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Reinhold Grimm und Felix Pollak

Das bersetzen deutscher Gedichte:


berlegungen unter vier Aspekten

1. Warum besudeln wir denn


ihren guten Namen
und leihen ihn
Scheie oder Das Problem der Ambiguitt
dem Prsidenten der USA,
Es mag fr sanfte Ohren erschreckend den Bullen, dem Krieg
wirken, mit dem deutlichen, ungestriche- und dem Kapitalismus?
nen Fluchwort Scheie" anzufangen. In Wie vergnglich sie ist,
Betracht dieser Situation oder Schituati- und das was wir nach ihr nennen
on" scheint dies jedoch, sowohl im Allge- wie dauerhaft!
meinen als auch im Besonderen, keines-
wegs unangebracht zu sein. Trotzdem hat Sie, die Nachgiebige,
der bedeutende, zeitgenssische deutsche fhren wir auf der Zunge
Dichter und Essayist Hans Magnus En- und meinen die Ausbeuter.
zensberger einen Protest gegen den ver- Sie, die wir ausgedrckt haben,
leumderischen Mibrauch des Begriffs soll nun auch noch ausdrcken
und dessen Bedeutung eingelegt. Dies un- unsere Wut?
ternahm er in einem Gedicht, das den Ti- Hat sie uns nicht erleichtert?
tel Die Scheie trgt, und in dem sich De- Von weicher Beschaffenheit
notation und Konnotation gegenberste- und eigentmlich gewaltlos
hen. Die englische bersetzung, shit, zu- ist sie von allen Werken des Menschen
sammen mit den folgenden kurzen ber- vermutlich das friedlichste.
legungen sind das Ergebnis unserer ver- Was hat sie uns nur getan? 1
einten Krfte. Es ist deren Zweck, einige
Probleme, die einem ausbenden berset-
zer bevorstehen, darzustellen und zu be- Shit
sprechen. Ferner dienen sie zur Veran- I always hear them talking about it
schaulichung bestimmter Schlsse mit as if it were to blame for everything.
konkreten Beispielen, die gemeinsam aus- Just look how gently and modestly
geheckt sind. Enzensbergers Gedicht ent- it takes its place among us!
hlt ein lehrreiches Beispiel, aus dem sich Why then do we befoul
gltige Abstraktionen ableiten lassen. its good name
Hier ist nun das Gedicht im Original und and bestow it upon
in unserer bersetzung: the President,
Die Scheie the cops, the war,
and capitalism?
Immerzu hre ich von ihr reden
als wr sie an allem schuld How transitory it is;
Seht nur, wie sanft und bescheiden and how lasting, that
sie unter uns Platz nimmt! which we call by its name!

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We roll it - it is so yielding - ren oder er kann vortuschen, da er sie
on our tongues, nicht bemerkte. Gnter Kunerts Bericht
and mean the exploiters. ber ihn (Report about Hirn) endet mit
Having been expressed by us, den Zeilen: Er nennt sich Mensch ....
it is now supposed to express Da er es werde, treibt ihn an" (auf Eng-
even ourfury? lisch: "He calls himself human .... To be-
come so, spurs him on"). So zumindest
Hasn't it relieved us?
knnte der englische Satz verstanden oder
Of soft consistency
sprachlich wiedergegeben werden. Aber
and peculiarly non-violent,
treibt ihn an" kann entweder als Aussa-
it is of all of man 's creations
gesatz verstanden werden, der zum Aus-
probably the most peaceful.
Really, what harm has it ever
druck bringt, da etwas jemanden an-
treibt. Oder es knnte sich um einen Impe-
[done us? 2
rativ handeln, wie z.B. treiben wir ihn
Da einer von uns mit Enzensberger per- an!" ("let us spur him on!"). Der Punkt
snlich befreundet ist 3 , befanden wir uns am Ende, d. h. das Fehlen eines Ausrufe-
in der glcklichen Lage, ihm einige unse- zeichens, ist kein Schlssel zur vom Dich-
rer bersetzungen seiner Gedichte vorle- ter beabsichtigten Bedeutung. Man mu
gen zu knnen, um seine Reaktion auf un- also eine Entscheidung treffen. Natrlich
sere Wiedergabe zu erfahren 4 . Wir haben sind Ton und Kontext des Gedichts dabei
mit groer Freude seine Antwort erhalten, magebend doch sogar hier knnten
in der er seine allgemeine Anerkennung sich die besten bersetzer nicht in ber-
zum Ausdruck brachte und unsere Versu- einstimmung befinden. 6 Ein hnliches
che sogar lobte. Er wies uns jedoch auf ei- wenn auch einfacheres Beispiel unter un-
nige kleine Vorschlge hin. Interessanter- zhligen anderen, tritt in einem Gedicht
weise machte er uns auf die offensichtliche von Walter Helmut Fritz auf, das zuerst in
Tatsache aufmerksam, da unter" in der der Zeitschrift Monatshefte verffentlicht
Zeile wie bescheiden sie .unter uns Platz wurde. 7 Es heit Nicht nur bei Goya und
nimmt" eine doppelte Bedeutung besitze gipfelt in den Zeilen:
und auf Englisch sowohl "beneath" als
auch "among" 5 bedeute. Und obwohl er Schlieen wir nicht die Augen,
es nicht ausdrcklich sagte, schien er doch bleiben wir fassungslos. 8
die wortgetreue oder durchgreifendere
Prposition "beneath" vorzuziehen. So- Nochmals knnte es sich hier gramma-
mit nderten wir schlielich unsere ber- tisch gesehen um einen Konditionalsatz
setzung, nicht ohne ein lngeres Hin und handeln. (Diese zwei bersetzungen w-
Her. Unser Grbeln fhrte zum Problem ren mglich: "If we don't close our eyes, /
der Ambiguitt an sich. we remain perplexed", oder "Let's not
Sollte ein Wort in einer gegebenen Spra- close our eyes, / let's remain perplexed")
che zweideutig sein, so wre die ideale L- Unserer Meinung nach ist es wichtig, da
sung fr den bersetzer natrlich, das der bersetzer sich dieser Nuancen be-
ebenso zweideutige quivalent in der wut ist, obwohl die Entscheidung im
Zielsprache zu benutzen. Leider ist das obengenannten Fall ziemlich eindeutig ist.
nur selten mglich. In den meisten Fllen Denn nur der Imperativ hat hier einen
mu der bersetzer eine Wahl treffen. Er Sinn, ungeachtet des fehlenden Ausrufe-
kann die Zweideutigkeit entweder ignorie- zeichens.

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Kann die bersetzung jemals besser sein gerichtlichen Beigeschmack, der speziell
als das Original? Es kann in der Tat vor- an Mahnbriefe erinnert. 10
kommen, wenn auch nur selten. Wir sind
auf einige solche Glckstreffer gestoen.
II.
In einem anderen Gedicht Enzensbergers,
Die Verschwundenen, einem Konzentrati-
Grundstze oder Die Suche
onslagergedicht, Nelly Sachs gewidmet,
nach dem quivalent
heit es an einer Stelle: Es kann sich nie-
mand auf sie besinnen". 9 Wir bersetzten: Der bersetzer mu hinsichtlich grundle-
"No one can recall them", und dabei er- gender Prinzipien Stellung nehmen. Zu-
hielt das Verb eine doppelte Bedeutung. nchst mu er sich entscheiden, ob er eine
Das Verb "recall" konnte als "re-call" getreue" oder freie" bersetzung eines
(zurckrufen) und als "remember" (erin- gegebenen Textes schaffen will. Wie das
nern) verstanden werden. Aber bevor wir Wort ausdrckt, soll er ber-setzen",
uns vom Gedanken verleiten lassen, da d. h. er soll ein Werk von einer Sprache
der Film in diesem Fall besser ist als das zur anderen berfhren; er soll es von
Buch, gestehen wir eilig, da unser Erfolg Ufer zu Ufer unversehrt hinbersetzen.
lediglich ein Fund war, der uns durch Die Betonung liegt natrlich auf dem
nichts geringeres geliefert wurde als durch Wort unversehrt", das unverletzt",
die Sprache selbst. Wir prahlen hier kei- vollstndig" und erkennbar", ja, so-
neswegs, da das Gedicht im Original gar so identisch wie mglich - bedeutet.
viel verloren hat", wie ein unverschmter, Da alle diese Mglichkeiten ber die greif-
witziger Kopf es einst formuliert hat; wir baren, in den Lexiken verfgbaren Bedeu-
hatten ganz einfach Glck dabei. hnli- tungen hinausgehen - wie wichtig Lexika
ches trifft auf eine andere harte Nu zu, fr bersetzer auch sind-, mu man sich
obwohl es sich hier eigentlich nur um eine auseinandersetzen mit Gegenberstellun-
halbe Ambiguitt handelt. Das Beispiel gen von Geist und Buchstabe, Rhythmus
wurde uns in dem Gedicht ber die Opfer und Metrum, von Reim und reimlosem
der Konzentrationslager geboten. En- Vers, quivalenz und Wort-Wrtlichkeit.
zensberger macht dabei nmlich die Fest- Man mu sich mit Fragen der Umgangs-
stellung, da sich nichts auffinden lt, sprache befassen, mit der regionalen Spra-
kein einziges Andenken" das uns an die che, mit Sprichwrtern und mit Fremd-
Opfer erinnerte. In unserer bersetzung wrtern, die im ursprnglichen Sinn be-
versuchten wir sowohl "reminder", "re- nutzt werden. Besonders Fremdwrter
membrance" und "keepsake" - das letzte- knnen rtselhaft erscheinen, und dafr
re wurde offensichtlich vom Dichter selbst das folgende Beispiel. Gesetzt den Fall,
bevorzugt, wie der obengenannte Brief da ein italienisches Gedicht den Befehl
darlegte. Jedoch entschieden wir uns end- Marsch!" oder Los!" oder "Forward!"
lich fr "remembrance". Dabei zogen wir enthielte. Dem bersetzer wrde es si-
den weitesten und abstraktesten Begriff cherlich milingen, den Ton und Geist des
vor und nicht den Begriff, der die rein Originals wiederzugeben, wenn er seiner-
physische Seite des deutschen Wortes be- seits nicht ein Fremdwort gebraucht ht-
tonte. Sowohl Andenken" als auch "re- te, um dem italienischen Gedicht gleichzu-
membrance" beinhalten ja die Idee des kommen.
Gedenkens". Zugegeben, "reminder" ist Dennoch wre er vllig gerechtfertigt, ein
allgemein genug. Es hat jedoch auch einen Wort wie Avanti!" fr seine bersetzung

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zu whlen. Es gibt sogar ein tatschliches sowohl eine andere Bedeutung als auch ei-
Beispiel dafr. In der 1963er Ausgabe von nen anderen Rhythmus als Totenhemd".
Georg Trakls Opere poetiche bersetzte Wir waren zuletzt nicht unglcklich mit
Ida Porena ein ursprngliches Fremd- unserer Lsung.
wort. Avanti!" in Trakls Prosagedicht
Winternacht wurde Marsch!" in der ita- Here I washed my bridal gown
lienischen bersetzung. Zweifellos hatte Here I washed my final gown.
sie, trotz ihrer Unzulnglichkeiten, die b-
Das zweite Beispiel kommt aus dem Ge-
rigens mit gewissen anderen amerikani-
dicht Mllabfuhr, das der mhsamen Ar-
schen bersetzungen verglichen minimal
beit des Gedichteschreibens und ihren vie-
sind, etwas Bestimmtes wahrgenom-
men. 11 len abgelegten Versuchen gewidmet ist.
Kaschnitz drckt es fabelhaft aus:
Obwohl es ein Grundsatz des bersetzers
sein sollte, den Konflikt zwischen Geist Am nchsten Morgen
und Buchstaben zu eliminieren oder zu- Nur Worte noch zwei oder drei
mindest zu dezimieren, ist dies in vielen Tanzen im Kielstaub . .. 13
Fllen nichts weiter als ein frommer
Wunsch oder ein tugendhaftes Klischee. Der Kielstaub" wird von der wchentli-
Wenn eine Wahl getroffen werden mu, chen Mllabfuhr aufgewhlt. Es ist unse-
sollte man fr den Geist optieren. Natr- re Aufgabe, die Metapher wiederzugeben,
lich kommt dies hauptschlich durch die die vom deutschen Begriff Kielwasser"
Benutzung von quivalenten, dem tgli- hergeleitet wird. Wir versuchten das Fol-
chen Brot des bersetzers, auf. Zum Bei- gende:
spiel, wie behandelt man das Sprichwort:
The next morning
Wo gehobelt wird, da fallen Spne?" Wie
Merely two or three words
sonst als mit dem englischen Sprichwort:
Dance in the dusty wake . ..
"You can't make an omelet without
breaking eggs?" (Auf Italienisch sagte Wenn das so einfach klingt, da man
man wohl: Chi va sul mare si bagna"). nichts anderes erwartet htte, dann ist un-
Natrlich gibt es subtilere Beispiele fr die sere Aufgabe vollbracht. 14
vielen Zusammenste, die jeder berset- Beenden wir jedoch unsere kurze Suche, 15
zer mit den Redewendungen hat, die lin- indem wir einen Fall veranschaulichen,
guistische quivalente bentigen. Zwei wo uns zufriedenstellende uqivalente
Beispiele von unserer Arbeit mit den Ge- entgangen sind, und wir uns nur mit letz-
dichten von Marie Luise Kaschnitz wer- ten Auswegen und etwas verzweifelten
den sofort hervorgerufen. Eines der Ge- Kunstgriffen begngen muten. Es gibt
dichte, betitelt Genazzano, bezieht sich auf ein epigrammatisches Gedicht von Gott-
ein Bergdorf in Italien und dessen ffentli- hold Ephraim Lessing, das folgenderma-
chen Springbrunnen; die betreffenden en lautet:
Zeilen lauten:
Gestern liebt' ich,
Hier wusch ich mein Brauthemd
Heute leid' ich,
Hier wusch ich mein Totenhemd. 12
Margen sterb' ich.
Wie kann man die Parallelitt in einer Dennoch denk' ich
Sprache sichern, in der es keine solche Heut' und morgen
Korrespondenz gibt? Denn "shroud" hat Gern an gestern. 16

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Wir werden davon Abstand nehmen, die III.
verschiedenen Etappen unserer Frustrati-
on und unsere schlieliche Verzweiflung Hochverbrechen und mindere Delikte,
zu beschreiben, die diese trgerisch einfa- oder Holzauge sei wachsam
chen Zeilen auslsten. Begngen wir uns
damit, diese drei Lsungen (oder Nicht- Wie schon erwhnt, ist Gnter Eich ein
Lsungen) aufzuzhlen. beliebtes Opferlamm bersetzerischer
Vergehen der letzten Jahre. Eines seiner
Yesterday I loved,
Gedichte trgt sehr passend den Titel Zum
Today I suffer,
Beispiel, und in der englischen Fassung
Tomorrow I will die.
enthlt es den rtselhaften Verweis auf ei-
Still, J'm glad
nen sogenannten "stone ofmeadows". Da
Today, tomorrow
wir darin keinen Sinn finden konnten, zo-
About yesterday.
gen wir das Original zu Rate - und was
Yesterday I loved, stellte sich heraus? Wir fanden, was die
Today I sujfer, Menschheit seit eh und je sucht, nmlich
Tomorrow I will die. den Stein der Weisen" oder zu Englisch
Still, I gladly think tomorrow den "Philosopher's Stone". Eichs ber-
Back on yesterday. setzer - es handelte sich um eine Dreier-
bande - hatten den Stein der Weisen" in
Yesterday I was in love,
Today I am in pain,
einen Stein der Wiesen" verwandelt. Sol-
che Fehltritte verraten eine grobe Un-
Tomorrow I will die.
Still, I gladly think today
kenntnis deutscher und englischer idioma-
tischer Ausdrcke. Diejenigen, die sie be-
And will gladly think tomorrow
Back on yesterday.
gehen, sprechen offensichtlich den deut-
schen Diphthong ei", wie ja oftmals auch
Der Bereich unzureichender bersetzun- Deutschanfnger, falsch aus. Das ist ein
gen ist natrlich ungeheuer weit. Er ist Fehler, der genauso lcherlich ist, wie der-
auch bengstigend, zumal wir ja so etwas jenige eines Radioansagers, der bei der
wie Christian Morgensterns Museum der Einfhrung eines Liederzyklus anstatt
Gegenbeispiele, eine wahrhaftige Schrek- Liebesleid" mit einem anspielenden und
kenskammer, betreten, ber deren Portal hchst verheiungsvollen Leibeslied"
das folgende Hamlet-Motto stehen knn- ankam, oder, der bei der Vorstellung der
te: Wiener Sngerknaben sie das bekannte
Da sollt Ihr hren deutsche Weihnachtslied Liese reiselt der
Von Taten, schamlos, unnatrlich, Schnee" intonieren lie. Dennoch war er
[blutig, dem deutschen Original viel nher als das
Vom Strafgericht des Zufalls, angesehene Triumvirat von Stuart Frie-
[blindem Mord, bert, David Walker und David Young.
Von Toden auch, durch Zwang bewirkt Da sie jedoch schon von einem Rezensen-
[und List, ten der Zeitschrift The German Quarter-
Und Planen, die, verfehlt, ly 18 zur Rede gestellt wurden, wollen wir
[ rckfie/'n zum Schlu ihre verschiedenartigen Leistungen nicht
Auf der Erfinder Haupt: dies alles stndig wiederholen und bearbeiten. Es
[kann ich genge zu sagen, da diese drei Autoren
17
Treulich berichten. des Valuable Nail (Wertvollen Nagels, wie

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ihre unschtzbaren Beitrge bezeichnet brechen und Vergehen, die an Werken der
sind) klglich versumt haben, den Rat zu Expressionisten verbt wurden. Georg
beachten, den der Dichter in Landserspra- Trakl und Jakob van Hoddis, um noch
che gibt, d. h., Holzauge, sei wachsam!" zwei zu nennen, werden auch "in such a
Dieses Triumvirat hat es dennoch ber- ghostly way" (auf solche eine geisterhaf-
setzt, und sehr gewissenhaft obendrein. te Art") behandelt ("ghostly" ist bri-
Infolgedessen ist Eich verurteilt, uns zu er- gens auch das achtsame quivalent von
mahnen: "Wooden eye, be watchful." 19 Trakls Adverb geistlich". Ungeachtet
Eine genauso hlzerne Wiedergabe eines wie sehr sich der Expressionismus von
ebenso unfruchtbaren Rats wird von Ste- Eich unterscheidet, teilen beide dasselbe
phen Berg angeboten. Er mihandelte den Los. Beide sind Opfer der Scheinberset-
Expressionisten Ernst Stadler und das zer.
programmatische Gedicht des Expressio- Der oben wiedergegebene Versto
nismus, Der Spruch. Wie allgemein be- stammt aus einer Sammlung betitelt
kannt, zitiert er darin eine Ermahnung des Twenty Poems of Georg Trakt. Und mit
Barock-Mystikers, Angelus Silesius. Stad- diesem dnnen Bndchen, dessen zwei
ler bekennt, da er sich deutlich an diese Mitverfasser James Wright und der be-
Ermahnung erinnert, wenn er sich am kannte Robert Bly 22 sind, dringen wir in
meisten von der Welt und sich selbst ver- das Zentrum unserer Schreckenskammer
fremdet fhlt. ein. Es gibt fast kein einziges Stck unter
diesen zwanzig ausgestellten Prfstcken
Dann steht das Wort mir auf" - denn sie knnen nicht mehr als Trakls
Mensch werde wesentlich! 20 Gedichte bezeichnet werden -, das nicht
wegen mindestens eines groben Miver-
Bergs bersetzung ist ohne Frage auch stndnisses und einer grotesken Fehlber-
wesentlich" ("essential"), obgleich auf
setzung verdorben und verstmmelt ist.
eigene Weise. Die Herren Friebert, Wal- Trotz des Vorhandenseins etlicher Lexika,
ker und Young geben sich einfach nur mit haben es Bly und Wright geschafft,
bildlichen Versten zufrieden. Berg je- Heimweg" als "the longing for home" zu
doch fhrt fort, echte Wesen" heraufzu- bersetzen und es mit Heimweh" 23 zu
beschwren, indem er Stadlers Erfahrung
verwechseln. Ferner bersetzten sie Kna-
und Zitat folgendermaen bersetzte: benschlfe" mit Knabenschlaf' 24 , und
I freeze where I am das Hauptwort Wild" (im Sinne von
and see hanging in front of me "deer" oder "game") mit "the wild
STOP BEING A GHOST! 21 thing" 25 . Das Hauptwort Jnger" wur-
de "young and holy men" 26 , Hirt" wur-
Sprachen wir wirklich von einer berset- de "farmer" 27 und am Weiler vorbei" "a
zung oder Wiedergabe? Keine einzige Sil- while later" 28 . Wo sich Trakl an mond-
be dieser sechzehn Wrter in drei Zeilen - verschlungene Schatten" wendet, nehmen
auer vielleicht einer krglichen Prposi- Bly und Wright "shadows swallowed up
tion kann in des Dichters lapidarem, ein- by the moon" 29 wahr, und fr Trakls un-
zeiligem Schlu ausfindig gemacht wer- gewhnliche Zeile Auf meine Stirn tritt
den! Doch was hier erstarrt" und kaltes Metall" unterstellen sie Trakt die
hngt'', ist bestimmt auch keine Nach- unsinnige bersetzung "Cold meta! walks
dichtung. Dennoch steht das in gnzli- [anstatt "forms"] on my forehead" 30 .
chem Einklang mit anderen hohen Ver- Schlielich verwandeln sie Trakls Wenn

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verfallen der kalte Mond erscheint" in IV.
"When the cold moon seems ready to
fall" 31 . Apocalypse Now ... Wre nicht
19 Uhr, oder die Fallgrube
die absurde Folge von all diesem, die deut- des Unfehlbarseins
sche Version der englischen anzupassen:
d. h., mutig und munter ("bravely and bly- Es ist vielleicht an der Zeit zu verallgemei-
thely") den Text selbst zu ndern, anstatt nern. Einerseits gibt es wahrhaftig gar kei-
mit einer bersetzung herumzuspielen? nen Mangel an bersetzungsvergehen
Aber unsere Frage ist eigentlich gar nicht und Versehen, die entweder von einzelnen
rhetorisch gemeint. Sogar dieser Unsinn bersetzern oder kleinen Banden began-
oder diese Ungeheuerlichkeit ist keine Hy- gen wurden. Andererseits gibt es mehrere
pothese! Man erinnere sich nur an die Literaturppste und Einfaltspinsel ("lit-
zweite Strophe von van Hoddis' kanoni- erary popes and nincom-popes") im Lan-
schem Gedicht des Expressionismus, de. Es gibt Geschmacksrichter und kriti-
Weitende, das mit dem folgenden Reim- sche oder redaktionelle Machtmakler, die
paar beginnt: theoretische Verkndigungen machen, die
auf ihrer persnlichen Eigenart und auf
Der Sturm ist da, die wilden Meere Grillen basieren, die sich sogar manchmal
[hupfen in Schulen" umsetzen. Einige betrachten
An Land, um dicke Dmme sich als bersetzungsexperten, ein Ge-
[zu zerdrcken. 32 danke, der oft unbelstigt ist von jeglicher
guter Kenntnis der Sprache, ber die sie
Ein Kollege aus Kalifornien, dessen Iden- verknden und aus der sie die Unverfro-
titt wir barmherzig vorenthalten, schick- renheit besitzen zu bersetzen. Leider darf
te uns die folgende - gedruckte Version hier Ezra Pounds Rolle in diesem Zusam-
jener Zeilen: menhang nicht unterschtzt werden. Er
wies auf die falsche Richtung hin mit sei-
The storm has come, the seas run nen bersetzungen aus dem Chinesi-
[wild and skip schen, in denen er das Evangelium ver-
Landwards, to squashfat ladies there. breitete, da der bersetzer zuerst Dich-
ter sein sollte und da es deshalb weniger
Da das Zitat von einer zweisprachigen wichtig sei, da er unbedingt die Original-
Ausgabe stammte, konnten wir auch so- sprache beherrsche. Zugegeben, da das
fort das deutsche Original" berprfen. Ergebnis trotzdem eindrucksvoll ist, wenn
Und was stand auf der gegenberliegen- man die Begabung eines Ezra Pound be-
den Seite? Genau dies: sitzt. Wenn jedoch nicht, dann sind Ver-
brechen und/oder Katastrophen die siche-
Der Sturm ist da, die wilden Meere re Folge, wie auch unsere vorherigen Bei-
[hupfen spiele bezeugen und die man ohne groe
An Land, um dicke Damen zu erdrk- Schwierigkeiten vermehren knnte, um
ken. 33 ein ganzes Buch zu fllen. Schlieen wir
daher schleunigst die Tr von Dr. Caliga-
Die bersetzung drfte uerst dm- ris Schrank der Greuel. Erforschen wir
lich" sein, - verzeihen Sie das Wortspiel zum Schlu einige ausgewhlte Regeln
doch ist der bersetzer sicherlich uner- und Rezepte, die bersetzern verordnet
hrt gerieben. sind. Wie soll er den selbsternannten

51
Richtern und ihrem Pontifizieren nach vor, da der bersetzer im Gegenteil
handeln? durchaus versuchen knnte, den Stil einer
Zunchst mu der bersetzer sich ent- gegebenen historischen Epoche und eines
scheiden, ob seine bersetzung wie ein Ortes nachzuvollziehen. Trotzdem mu
originelles Werk klingen sollte, das in der die Stilfrage fr jeden literarischen Ver-
neuen Sprache komponiert wurde, oder, mittler von eminentem Interesse sein.
ob eine Spur von Fremdheit, die Andeu- Wenn also ein Gedicht aus dem letzten
tung eines Akzents, wie auch immer leise, Jahrhundert in der bersetzung auch wie
dem Endprodukt treubleiben sollte. ein Gedicht des 19. Jahrhunderts klingt -
Pound-Anhnger wrden ihren dringen- mglicherweise mit dem noch so leisen,
den Einspruch fr die ersterwhnte L- ironischen Verfremdungseffekt, von dem
sung erheben. Man knnte jedoch argu- wir sprachen - um so besser.
mentieren, da der bersetzer letzten En- Das ist aber nicht alles. 35 Bly geht noch
des nicht der Autor sei und also nicht ein- weiter. Er schlgt in vollem Ernst vor, da
mal versuchen sollte, diesen falschen Ein- jede bersetzung nach zwanzig Jahren
druck zu erwecken. Brechtianer knnten immer wieder aktuell gemacht werden
hier so etwas wie Verfremdung, das Prin- msse, um zeitgenssisch" zu sein und zu
zip, das eine kritische Distanz zwischen ei- bleiben! Darauf kann man nur entgegen,
nem Werk und seinem Rezipienten garan- da dann, als weitere absurde Folge auch
tiert, erkennen. Unserer Meinung nach der Dichter seine eignene Werke jedesmal
herrscht ein klarer Vorteil, wenn der engli- nach zwanzig Jahren aktualisieren"
sche Leser eines Heine-Gedichtes nicht mte . . . Das wre etwas lstig, beson-
zur Idee verleitet wird, da das Gedicht ders fr Dichter frherer Jahrhunderte.
ursprnglich auf Englisch geschrieben Ferner wrde die gigantische Masse der
wurde. Gleichzeitig mu der Leser doch Weltliteratur zum Ausma einer Mam-
noch Heines hervorragende, grazise, mutmonstrositt wachsen. Oder sollten
geistreiche, tiefe, melancholische und auf- wir uns so etwas wie Riesenweltliteratur-
rhrerische Verse genieen drfen. Dies zerreimaschinen" fr berholte Versio-
zu vollbringen, ist natrlich keineswegs nen der Klassiker und fr ihre unglckli-
leicht. Echter Erfolg ist daher selten und chen bersetzungen vorstellen? Natrlich
bleibt dennoch das Ziel. ist die Tatsache unbestreitbar, da ein
Das Dilemma der zeitgenssischen" moderner bersetzer auch ein moderner
Sprache ist ein weiteres Problem in diesem Schriftsteller und guter Dichter sein sollte.
Zusammenhang. In seinem Essay "The Doch darin liegt auch eine Gefahr. Dies
Eight Stages of Translation'', erschienen wird ohne weiteres ersichtlich, wenn ein
im Kenyon Review 34 , theoretisiert Robert Autor seine privaten Philosophien und
Bly ber die acht Phasen des bersetzens. Vorurteile ber die Kunst des Schreibens
Er beschrnkt den Begriff bersetzung" unmittelbar auf seine bersetzungspraxis
auf die Epoche des bersetzers und emp- bertrgt, wie es eben Bly tut. Er hat seine
fiehlt, da letzterer das Gedicht in der fa- berzeugung ausgesprochen (und er hat
miliren und modernen" Sprache seiner sie in seiner bersetzung dargestellt), da
Zeit wiedergeben sollte. Die Vorstellung, ein guter Dichter immer ein spezielles an-
da Heine sich im heutigen New Yorker statt eines allgemeinen Wortes whlen
Jargon ausdrckte, ist lcherlich genug; sollte. Also, wenn der Poet, sei er Rilke
umgekehrt kommt es in Blys Essay, trotz oder Neruda, Baum" schreibt, dann eilt
der acht langatmigen Phasen, nicht einmal der berhmte bersetzer, diese blae Ab-

52
4
straktion mit Ahorn" oder Eiche" oder Enzensberger ist mehrerer Sprachen mchtig und
sogar Fichte" zu verbessern. er selbst hat einen Teil seiner Werke ins Englische
bersetzt. uerst bemerkenswert ist die ausge-
Es hat aber keinen Zweck, weitere Gegen- zeichnete bersetzung von seinem epischen Werk
beispiele zu konstruieren: Wie schon er- Der Untergang der Titanic. Vgl. Hans Magnus
whnt, wimmelt der Bly und Wrightische Enzensberger, Der Untergang der Titanic: Eine
Trakl-Band davon. Wenn der Expressio- Komdie (Frankfurt: Suhrkamp, 1978) und The
Sinking of the Titanic: A Poem. bersetzt vom
nist von einer schwarzen Schanze" Autor (Manchester: Carcanet, 1981).
spricht, entdecken diese wahrhaftig kon- 5
Brief an Felix Pollak vom 22. Mrz 1982.
kreten Poeten "a dark machinegun 6
Siehe Gnter Kunert, Der ungebetene Gast (Berlin
nest" 36 , und wo Trakl bescheiden von sei- und Weimar: Aufbau, 1956), S. 33 ff. Unsere eige-
nen Beinen" spricht, da statten sie ihn ne Lsung wre: "Toward becoming it/He may
be driven".
mit geschneiderten Hosenbeinen" 37 aus! 7
Siehe Walter Helmut Fritz, Gedichte 1981 ",Mo-
Dennoch, ehe wir in "hopeless depressi- natshefte 74 (1982), S. 5 f.
on" enden was brigens das Blyo- 8
Ebenda, S. 6.
9
Wrightische quivalent fr Trakls grol- Enzensberger, Gedichte 1955-1970, S.83.
lende Schwermut" 38 ist - zogen wir es
1
Fr unsere bersetzung, vgl. Northwest Review,
XXI-II (May 1983), S.135.
vor, ein Schluparadigma zu komponie- 11
Siehe Georg Trakt, Opere poetiche, introduzione,
ren, um unsere kollektive ironische Ader testo e versione a cura di Ida Porena (Roma: Ate-
zu stimulieren. Es dient dazu, nochmals neo, 1963), S. 249.
12
die Fallgruben des Dogmatismus und des Marie Luise Kaschnitz, Genazzano, in: Das groe
deutsche Gedichtbuch, hrsg. von Karl Otto Con-
Pontifizierens zu veranschaulichen. Es rady (Kronberg: Athenum, 1977), S. 893.
wird zeigen, da Erfolg und Versagen sich 13
Kaschnitz, Mllabfuhr, ebenda, S. 894f.
im Bereich der Poesie am besten durch ei- 14
Fr unsere englische Version, siehe Dimension 1.4
nen einfachen Kunstgriff entscheiden las- (1981) [recte: 1985], S. 272 ff.
15
Fr weitere Beispiele und zustzlich noch einige
sen. bersetzen wir eine bersetzung ins
Gedanken siehe Felix Pollak, Mehr Praktisches
Original zurck. Das knnte sogar recht als Profundes: Marginalien zum bersetzten von
amsant sein. Hier ist das Beispiel: Heines Lyrik", Monatshefte, 73 (1981), S. 379-
82.
And yet, he does convey an awful lot, 16
Lessings Gedicht ist selbst eine bersetzung! Sie-
who says "seven p.m." he Gotthold Ephraim Lessing, Smtliche Schriften,
hrsg. von Karl Lachmann, dritte aufs neue durch-
Wie knnte ein Dichter wie Hugo von gesehene und vermehrte Auflage besorgt durch
Hofmannsthal damit konkurrieren? Ihm Franz Muncker (Stuttgart: Gschen, 1886), Band
fiel nur das folgende ein: I., S.129 (Lied aus dem Spanischen").
17
William Shakespeare, Hamlet. bersetzt von Ri-
Und dennoch sagt der viel, chard Flatter (Wien: Walter Krieg, 1954), S.193.
der Abend" sagt . .. 39 18
Sigrid Bauschinger, German Quarterly, 55 (1982),
S.617f.
19
Ein GI" wrde wahrscheinlich sagen: "Keep
your eyes [an eye] peeled!" Vgl. Eich, Valuable
Anmerkungen Nail, S. 44, 77 und Ein Lesebuch, S. 58, 83.
20
Siehe, z.B., Menschheitsdmmerung: Ein Doku-
1
Hans Magnus Enzensberger, Gedichte 1955-1970 ment des Expressionismus. Mit Biographien und
(Frankfurt: Suhrkamp, 1971), S.156. Bibliographien neu herausgegeben von Kurt Pin-
2
Erschienen zusammen mit unseren anderen En- thus (Hamburg: Rowohlt, 1959), S.196.
21
zensberger-bersetzungen in American Poetry Stephen Berg, Brief: Poems and Versions of
Review, XIII (1984), Nr.5, S.6f. Poems (New York: Grossman, 1975), S. 22.
3 22
Siehe Grimm, Texturen: Essays und anderes zu Twenty Poems of Georg Trakl. bersetzt von
Hans Magnus Enzensberger (Bern: Lang, 1984), James Wright und Robert Bly (Madison, Minn.:
S.112-128. Sixties Press, 1961): das Zitat ist aufS.29.

53
23 35
Ebenda, S. 27. Vgl. A. Leslie Willson, bersetzen als Hochstape-
24
Ebenda, S. 33. lei [=Akademie der Wissenschaften und der Lite-
25
Ebenda. ratur (Mainz). Abhandlungen der Klasse der Lite-
26
Ebenda, S.19. ratur, Jg. 1981/82, Nr. 5) (Wiesbaden: Franz Stei-
27
Ebenda, S.17. ner, 1982), besonders S. 7 f.
28 36
Vgl. ebenda, S.10, 35. Twenty Poems of Georg Trakl, S. 51.
29 37
Twenty Poems of Georg Trakl, S. 47. Ebenda.
30 38
Ebenda, S. 35. Ebenda, S. 45.
31 39
Ebenda, S. 33. Vgl. Hugo von Hofmannsthal, Ballade des ueren
32
Siehe, z. B Lyrik des expressionistischen Jahr- Lebens, in Ausgewhlte Werke in zwei Bnden.
zehnts: Von den Wegbereitern bis zum Dada. Ein- Hrsg. von Rudolf Hisch (Frankfurt: S. Fischer,
geleitet von Gottfi-ied Benn (Wiesbaden: Limes, 1957), Band 1, S. 20.
1955), S. 83.
33
Wir erfuhren spter, da die Ausgabe von Mi-
chael Hamburger ist. Vgl. German Poetry 1910-
1975. Hrsg. und bers. von Michael Hamburger Wir mchten Lisl Mueller, Gus Mathieu und Herbert
(New York: Urizen Books, ca. 1980), S. 94f. Lederer ganz herzlich fr ihre sehr ntzlichen Hin-
34
Robert Bly, "The Eight Stages of Translation", weise danken. Die bersetzung aus dem Englischen
Kenyon Review, 4, Nr.1 (Frhling 1982), S. 68- hat dankenswerter Weise Frau Christina Guenther
89. bernommen.

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