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CAPTULO 9

EXTINTORES DE INCENDIOS

GENERALIDADES

Un extintor de incendio es un aparato que contiene un


agente extintor, que puede ser proyectado y dirigido
sobre un fuego, por la accin de una presin interna.

La presin interna puede obtenerse por la liberacin


de un gas auxiliar o por una compresin permanente del
agente extintor, en el caso de algunos agentes extinto-
res gaseosos.

Los extintores de incendios constituyen la primera he-


rramienta de lucha contra el fuego y el equipo ms uti-
lizado para este propsito.

Aunque se intenta que toda la informacin sea de uti-


lidad general, las exigencias de fabricacin o manteni-
miento que se citan en este captulo son las vigentes en
Espaa. Los lectores de otros pases debern contras- Figura 9.2. Hay una amplia variedad de tipos, modelos y tama-
tarlas con las vigentes en su pas. os de extintores de incendios.

Dado que un extintor solo puede apagar un fuego de para proteger a los edificios como instalaciones asocia-
pequea magnitud, y que los bomberos normalmente das a estos y preceptivas segn las normativas de pre-
llegan a los incendios en una fase avanzada de los mis- vencin de incendios.
mos, es difcil que los bomberos puedan apagar com-
pletamente un incendio utilizando extintores porttiles. Las exigencias normativas de dotacin de extintores
No obstante, se utilizan en incendios que todava no son en los edificios se citan en el captulo destinado a pro-
de gran consideracin para conseguir aplacar las llamas teccin contra incendio en las edificaciones, aunque las
mientras se completa una instalacin de mangueras con caractersticas de los extintores se describen en el pre-
la que finalizar la extincin. sente captulo.

Los extintores son utilizados por los bomberos y trans- El cuerpo de los extintores suele ser de acero, aun-
portados por ello en sus camiones, y se utilizan tambin que puede ser de aluminio o de aleacin de aluminio.
En la mayora de los extintores est realizado en dos

Figura 9.1. Los extintores son el arma de primera intervencin Figura 9.3. El cuerpo de los extintores suele ser de acero, aun-
en la lucha contra el fuego. que tambin pueden fabricarse son aluminio o sus aleaciones.

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Manual del Bombero Profesional

Figura 9.4. En los extintores de CO2 (izquierda) el cuerpo no


tiene soldaduras. En los dems se realiza en dos partes solda-
das, pudiendo apreciarse el cordn de soldadura. Figura 9.7. Los extintores de ms de 3 kg de carga tienen que
tener manguera para facilitar su descarga.
partes soldadas, aprecin-
dose la costura de soldado
en la mitad del cuerpo del Los extintores pueden ser de diversos tamaos, pu-
extintor. diendo tener una carga nominal desde 1 kg a 50 kg. Los
de 25 y 50 kg se transportan sobre ruedas para facilitar
En el caso de los extintores su manejo. A los de hasta 12 kg se les suele denominar
de CO2, que estn sometidos porttiles, mientras que a los de 25 o ms, que se ins-
a mayor presin interna, el talan en carros sobre ruedas se les suele denominar ex-
recipiente est realizado, por tintores mviles.
embuticin, y sin soldaduras.
Los de carga superior a 3 kilogramos tienen una man-
Todos los extintores tienen guera para permitir una mejor aplicacin del agente ex-
un sistema de precinto de se- tintor, dado que para conseguir una adecuada eficacia
guridad para evitar su disparo de la descarga, esta debe distribuirse sobre la superfi-
accidental, que suele ser un cie en llamas.
pasador que impide el accio-
namiento de la palanca de
Figura 9.5. Extintor mvil disparo hasta que el precinto HISTORIA
sobre ruedas. es retirado.
Los primeros equipos que podran identificarse como
extintores similares a los actuales aparecieron a finales
del siglo XIX. El agente extintor que contenan era agua
y la presin se obtena generando gas carbnico me-
diante la reaccin de un cido y sosa custica.

La utilizacin de estos aparatos se mantuvo hasta me-


diados del siglo XX, siendo descartados debido a la co-
rrosividad de los productos qumicos usados para
generar el gas impulsor, que provocaba el deterioro del
acero del recipiente.

En los ltimos extintores de este tipo que se utiliza-


ron, los dos productos se disponan en recipientes in-
dependientes abiertos por su parte superior, y
dispuestos dentro del cuerpo del extintor. Para mezclar
Figura 9.6. Dispositivos de precinto por pasador para evitar dis-
ambos productos haba que invertir el extintor. Estos
paros accidentales. equipos no se fabrican en la actualidad.

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Extintores de incendios

COLOR DE LOS EXTINTORES

La normativa europea vigente exige que todos los ex-


tintores tienen que tener el cuerpo de color rojo.

En Espaa la normativa anterior exiga que los extin-


tores fuesen de color rojo, con la excepcin de los de
CO2, que podan ser de color gris. Sin embargo algunos
fabricantes comercializaban extintores dorados, platea-
dos, blancos, etc., para integrar a estos equipos en la
decoracin, incumpliendo la normativa.

No obstante, a pesar de que la normativa actual exige


que el cuerpo del extintor sea obligatoriamente de color
rojo, se permite que una pequea porcin del extintor
sea de un color distinto, para identificar el agente extin-
Figura 9.14. Seccin de dos extintores de presin adosada, con tor por un cdigo de colores.
botelln exterior (izquierda) e interior (derecha)
Esta inclusin de un cdigo de color se tuvo en cuenta
El botelln o cartucho con el gas impulsor puede estar en la normativa europea para permitir que continuase el
fuera del recipiente principal, o dentro de l. Se llaman tradicional sistema de identificacin utilizado en el Reino
respectivamente de presin adosada externa o interna. Unido.

La apertura del botelln auxiliar para liberar el gas hay Anteriormente a la aparicin de la normativa comn
que abrir la vlvula del botelln auxiliar o perforar una para todos los pases de la Unin Europea, los extinto-
membrana de cierre accionando una palanca o un per- res utilizados en el Reino Unido tenan un cdigo de co-
cutor. La pistola para controlar la descarga del agente ex- lores de modo que el color del cuerpo del extintor
tintor se encuentra al final de la manguera, en vez de al identificaba el agente extintor que contenan. As a los
inicio de esta como en los extintores de presin adosada. extintores de agua, polvo, CO2 y espuma se les identi-
ficaba con los colores rojo, azul, negro y crema respec-
Estos extintores no disponen de manmetro de control tivamente. Algunos fabricantes britnicos usan en la
de la presin interna y para comprobar la carga de actualidad esos colores en la etiqueta para una fcil
agente impulsor se pesa el botelln. identificacin visual del contenido.

Figura 9.15. Dispo-


sitivo de disparo de
extintores de pre-
sin adosada con
botelln interior: pa-
lanca (arriba) y Figura 9.16. El cuerpo de los extintores debe ser preceptiva-
percutor (abajo). mente de color rojo.

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Manual del Bombero Profesional

Sin embargo hay fabricantes espaoles que utilizan constituye el hogar-tipo. As un hogar tipo 5A tiene 5
etiquetas con colores, pero solo a efectos decorativos, vigas por capa y una longitud total del hogar de 0,5 m
sin tener nada que ver con los cdigos de color utiliza- mientras que un fuego 34A tiene 34 vigas por capa y
dos por los fabricantes britnicos. una longitud total de 3,4 m.

Los listones de madera se colocan sobre unos basti-


EFICACIA DE LOS EXTINTORES dores metlicos, unos sobre otros hasta formar las 14
capas. Bajo el bastidor se coloca una bandeja con hep-
Se denomina eficacia de un extintor a su capacidad tano. Tras 2 minutos de combustin de la bandeja de
para la extincin de una o varias clases de fuego. heptano se retira la misma y se deja arder la pira de ma-
deras durante 6 minutos finalizado este tiempo se pro-
La gama de eficacias est normalizada y se determina cede a la extincin de la pira de maderas. El fuego se
por medio de ensayos en hogares tipo. Las caracters- debe extinguir antes de 5 minutos y no debe reaparecer
ticas, tamaos y combustible de los diversos hogares ninguna llama en los tres minutos siguientes a la extin-
tipo, dependen fundamentalmente de la clase de fuego cin.
a extinguir, y se identifican mediante un numero y una
letra. El nmero hace referencia a la cantidad de com- En los hogares tipo para Fuegos de clase B el com-
bustible que el extintor es capaz de apagar, y la letra, a bustible quemado es heptano, un hidrocarburo lquido
la clase de fuego, es decir el tipo de combustible para el contenido en un recipiente cilndrico que contiene 2/3
que el extintor es idneo. de heptano y 1/3 de agua. El nmero que identifica la
eficacia indica el volumen de lquido del recipiente (agua
En los hogares tipo para fuegos de clase A, el com- + heptano). As un fuego tipo 55B contiene 55 litros, y un
bustible lo compone un apilamiento de 14 capas de fuego 144B tendr 144 litros, 2/3 de los cuales sern
vigas de madera de pino de 39 x 39 mm de seccin se- heptano.
paradas entre s unos 6 cm y cruzando cada capa sobre
la anterior. La longitud de las vigas trasversales es de En el ensayo de clase B, se procede a la extincin del
0,5 m y la de las longitudinales vara en funcin del tipo fuego tras 60 segundos de combustin. Una vez extin-
de fuego. guido el fuego debe quedar una altura de heptano su-
perior a 5 mm. Para que un modelo de extintor pase
El nmero que identifica la eficacia indica el nmero favorablemente un ensayo deben apagar al menos 2
de vigas por cada capa y la longitud de las vigas longi- hogares de una serie de 3.
tudinales, es decir la longitud total del apilamiento que
No existen ensayos para fuegos de clase C, debido a
la imposibilidad de contener un combustible gaseoso.

Los extintores se ensayan en laboratorios oficialmente


certificados, y por personal experto. Los ensayos para
certificar un extintor se realizan con varios extintores
iguales, con los que se intentan apagar diversos fuegos
en hogares tipo.

Cuando un modelo de extintor es capaz de apagar un


fuego de un tamao determinado, pero no es capaz de
apagar el de tamao inmediato superior, se asigna al
modelo una eficacia correspondiente al fuego-tipo de
mayor tamao que es capaz de apagar. Un extintor
puede ser ensayado y certificarse como til para fuegos
de clase A y B.

Las eficacias normalizadas para clase A son: 3A 5A


8A 13A 21A 27A 34A 43A 55A 89A 144A, mientras que
las eficacias normalizadas para clase B son: 21B 34B
55B 70B 89B 113B 144B 183B 233B.

Un extintor de eficacia 21A 113B, es capaz de apagar


Figura 9.17. Ensayos de extintores en fuegos de clases A y B. el fuego tipo 21A y el 113B.

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Extintores de incendios

Figura 9.25. La duracin de la descarga para un extintor de 6


Figura 9.23. Colocacin de la cabeza de disparo con el tubo
kg de polvo es de unos 10 segundos, por lo que se requiere
sifn, despus de colocado el anillo indicador.
prctica para obtener el mejor rendimiento posible.

del extintor, que no puede ser retirado sin desmontar el atacados con agentes extintores limpios, como dixido
aparato. Sobre dicho anillo va marcada la fecha de la de carbono.
operacin de mantenimiento que exigi la apertura del
aparato. Otros agentes, como los polvos qumicos secos, pue-
den provocar considerables problemas de limpieza y
ocasionar daos adicionales a los equipos sensibles.
SELECCIN Y UTILIZACIN DE LOS EXTINTORES
En los extintores de presin incorporada, para utilizar
La idoneidad de los extintores se corresponde con la el extintor solo hay que quitar el dispositivo de seguridad
del agente extintor que contienen, y con su eficacia. que impide el disparo accidental, normalmente un pasa-
dor, y disparar el agente extintor a la base de las llamas.
El agente extintor que contengan debe ser adecuado
al riesgo a proteger. Por ejemplo, no ser adecuada la En los de presin adosada, despus del desprecin-
utilizacin de un agente extintor de agua en una instala- tado hay que abrir el botelln auxiliar para que el gas se
cin elctrica, y ser ms idneo un extintor de polvo mezcle con el producto extintor y disparar el agente ex-
normal (BC) en un fuego de combustible lquido, aunque tintor a la base de las llamas. La apertura puede ser por
tambin pueda utilizarse uno de polvo polivalente (ABC). percutor o palanca cuyo accionamiento rompe una
membrana de cierre, o tambin por rosca en los botelli-
Los incendios en cuadros elctricos, motores, equipos nes externos.
electrnicos delicados o equipos informticos deben ser
Para que el agente extintor sea efectivo hay que al-
canzar con l la base de las llamas, por lo que hay que
acercarse al fuego lo suficiente, y, dado que los extinto-
res tienen un alcance limitado, ser necesario acercarse
al fuego antes de descargar el agente.

Hay que apuntar el extintor de modo que la descarga


alcance la base de las llamas, realizando un movimiento
de barrido sobre la superficie ardiendo y mantener la
aplicacin del agente incluso despus de que las llamas
se hayan apagado, para evitar la reignicin.

La duracin de la descarga es de unos 10 segundos


para extintores de 6 kg de agente extintor, por lo que se
necesita buena prctica para conseguir el mximo ren-
Figura 9.24. Idoneidad de los extintores ms usuales para los dimiento.
distintos tipos de fuego.

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