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Esperanza

para vivir
El verdadero camino de la felicidad

Elena G. de White

ASO CIA CIN CA SA EDI TO RA SU DA ME RI CA NA


Av. San Martn 4555, B1604CDG Florida Oeste
Buenos Aires, Repblica Argentina

Prefacio

E sta obra no necesita recomendacin. Un cuidadoso examen de su


contenido demostrar que la persona que la escribi conoca al gran
Maestro de amor. Y la gran aceptacin que este libro siempre encuentra por
todas partes se debe a la copiosa espiritualidad y los sanos consejos esparci-
dos en sus pginas. Cuando se lo ha ledo una vez, se lo lee de nuevo y se lo
estudia como una gua en el camino de la salvacin.
En sus pginas se nos presenta la noble figura de Jess, pero no como un
personaje muerto de la historia antigua, sino como el Cristo viviente que sigue
realizando milagros, transformando la vida de todos aquellos que lo invocan
con fe.
Tan buenos resultados ha producido su lectura, segn el testimonio de los
propios beneficiados, que finalmente se ha decidido imprimir la presente edi-
cin castellana para deleite y edificacin espiritual del vasto pblico hispa-
nohablante, y para que stos encuentren en sus pginas un medio sencillo y
propicio para la comunin diaria con nuestro Seor Jesucristo.
Que este libro, Esperanza para vivir, contine siendo lo que su nombre
implica para sus muchos lectores. Es el sincero y ferviente deseo de

Los Editores

()
Contenido

1. El amor de Dios por el hombre ............................................................. 5


2. La ms urgente necesidad del ser humano ............................................ 9
3. Arrepentimiento .................................................................................... 12
4. Confesin .............................................................................................. 19
5. Consagracin . ....................................................................................... 22
6. Fe y aceptacin . .................................................................................... 25
7. La prueba del discipulado ..................................................................... 28
8. El secreto del crecimiento ..................................................................... 33
9. El trabajo y la vida ................................................................................ 38
10. Cmo conocer a Dios ............................................................................ 42
11. El privilegio de orar . ............................................................................. 46
12. Qu hacer con la duda ........................................................................... 52
13. La fuente de regocijo y felicidad . ......................................................... 57
ndice de referencias bblicas .......................................................... 63

NOTA: Los nfasis en negrita cursiva son de la autora.

()
CAPTULO 1

El amor de Dios por el hombre

L a naturaleza, a semejanza de la revelacin, testifica del amor de Dios.


Nuestro Padre celestial es la fuente de vida, sabidura y gozo. Mira las maravillas
y bellezas de la naturaleza. Piensa en su prodigiosa adaptacin a las necesidades y la
felicidad, no solamente del hombre, sino de todas las criaturas vivientes. La luz del sol
y la lluvia que alegran y refrescan la tierra, los montes, los mares y los valles; todo
nos habla del amor del Creador. Es Dios quien suple las necesidades diarias de todas
sus criaturas. Ya el salmista lo dijo en las bellas palabras siguientes:

Los ojos de todos miran a ti, y t les das su alimento a su tiempo.


Abres tu mano, y satisfaces el deseo de todo ser viviente.1

Dios hizo al hombre perfectamente santo y feliz; y la hermosa Tierra, al salir de


la mano del Creador, no tena mancha de decadencia ni sombra de maldicin. La
transgresin de la ley de Dios la ley de amor es lo que ha trado consigo dolor y
muerte. Sin embargo, en medio del sufrimiento que resulta del pecado se manifiesta
el amor de Dios. Est escrito que Dios maldijo la tierra por causa del hombre.2 Los
cardos y las espinas las dificultades y pruebas que hacen de su vida una vida de afn
y cuidado le fueron asignados para su bien, como una parte de la preparacin nece-
saria, segn el plan de Dios, para su elevacin de la ruina y degradacin que el pecado
haba causado. El mundo, aunque cado, no es todo tristeza y miseria. En la naturaleza
misma hay mensajes de esperanza y consuelo. Hay flores en los cardos, y las espinas
estn cubiertas de rosas.
Dios es amor est escrito en cada capullo de flor que se abre, en cada tallo de la
naciente hierba. Los hermosos pjaros que llenan el aire de melodas con sus preciosos
cantos, las flores exquisitamente matizadas que en su perfeccin perfuman el aire, los
elevados rboles del bosque con su rico follaje de viviente verdor; todo da testimonio del
tierno y paternal cuidado de nuestro Dios y de su deseo de hacer felices a sus hijos.
La Palabra de Dios revela su carcter. l mismo ha declarado su infinito amor y
piedad. Cuando Moiss or: Te ruego que me muestres tu gloria!, el Seor respon-
di: Yo har pasar toda mi bondad delante tu rostro.3 Esta es su gloria. El Seor
pas delante de Moiss y proclam: Jehov, Jehov! Dios fuerte, misericordioso y
piadoso; tardo para la ira y grande en misericordia y verdad, que guarda misericordia a
millares, que perdona la iniquidad, la rebelin y el pecado!4 l es tardo para enojarse
y de grande misericordia,5 porque se deleita en la misericordia.6
()
 ESPERANZA PARA VIVIR
Dios ha unido nuestros corazones a l con seales innumerables en los cielos y en
la Tierra. l ha procurado revelrsenos mediante las cosas de la naturaleza y de los
ms profundos y tiernos lazos que el corazn humano pueda conocer. Sin embargo,
estas cosas slo representan imperfectamente su amor. Y a pesar de que se haban
dado todas estas evidencias, el enemigo del bien ceg la mente de los hombres para
que ellos miraran a Dios con temor, para que lo considerasen severo e implacable.
Satans indujo a los hombres a concebir a Dios como un ser cuyo principal atributo es
una justicia inexorable; [es decir,] como un juez severo, un duro y estricto acreedor.
Pint al Creador como un ser que est vigilando con ojo celoso para discernir los
errores y las faltas de los hombres y as poder castigarlos con juicios. Fue para disipar
esta sombra oscura, para revelar al mundo el infinito amor de Dios, que Jess vino a
vivir entre los hombres.
El Hijo de Dios descendi del cielo para manifestar al Padre. A Dios nadie le
vio jams; el unignito Hijo, que est en el seno del Padre, l le ha dado a cono-
cer.7 Nadie conoce... al Padre... sino el Hijo, y aquel a quien el Hijo lo quiera reve-
lar.8 Cuando uno de sus discpulos le pidi: Mustranos al Padre, Jess respondi:
Tanto tiempo hace que estoy con vosotros, y no me has conocido, Felipe? El que me
ha visto a m, ha visto al Padre; cmo, pues, dices t: Mustranos al Padre?9
Jess, al describir su misin terrenal, dijo: El Seor me ha ungido para dar buenas
nuevas a los pobres; me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazn, a pregronar
libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a poner en libertad a los oprimidos.10 Esta
fue su obra. Se dedic a hacer el bien y sanar a todos los oprimidos de Satans. Haba
aldeas enteras donde no se oa un gemido de dolor en casa alguna, porque l haba
pasado por ellas y sanado a todos sus enfermos. Su obra daba evidencias de su uncin
divina. En cada acto de su vida revelaba amor, misericordia y compasin; su corazn
rebosaba de tierna simpata por los hijos de los hombres. Tom la naturaleza del hom-
bre para poder alcanzarlo en sus necesidades. Los ms pobres y humildes no tenan
temor de acercarse a l. Aun los niitos se sentan atrados hacia l. Les gustaba subir
a sus rodillas y contemplar ese rostro pensativo que irradiaba benignidad y amor.
Jess no suprimi una palabra de verdad, pero siempre profiri la verdad con amor.
En su trato con la gente ejerca el mayor tacto y la atencin ms cuidadosa y misericor-
diosa. Nunca fue spero, nunca habl una palabra severa innecesariamente, nunca pro-
dujo en un corazn sensible una pena innecesaria. No censuraba la debilidad humana.
Hablaba la verdad, pero siempre con amor. Denunciaba la hipocresa, la incredulidad
y la iniquidad; pero haba lgrimas en su voz cuando profera sus fuertes reprensiones.
Llor sobre Jerusaln, la ciudad que amaba, porque rehus recibirlo a l, el Camino,
la Verdad y la Vida. Lo haban rechazado a l, el Salvador, pero l los consideraba con
ternura compasiva. La suya fue una vida de abnegacin y verdadera solicitud por los
dems. Toda persona era preciosa a sus ojos. A la vez que siempre llevaba consigo la
dignidad divina, se inclinaba con la ms tierna consideracin hacia cada uno de los
miembros de la familia de Dios. En todos los hombres vea seres cados a quienes era
su misin salvar.
El amor de Dios por el hombre 
Tal es el carcter de Cristo como se revel en su vida. Este es el carcter de Dios.
Del corazn del Padre es de donde las corrientes de compasin divina, manifestadas
en Cristo, fluyen hacia los hijos de los hombres. Jess, el tierno y compasivo Salvador,
era Dios manifiestado en la carne.11
Jess vivi, sufri y muri para redimirnos. l se hizo Varn de dolores para que
nosotros pudisemos ser hechos participantes del gozo eterno. Dios permiti que su
Hijo amado, lleno de gracia y de verdad, viniese de un mundo de gloria indescriptible
a un mundo corrompido y manchado por el pecado, oscurecido por la sombra de la
muerte y la maldicin. Permiti que dejara el seno de su amor, la adoracin de los
ngeles, para sufrir vergenza, insulto, humillacin, odio y muerte. Por darnos la paz,
cay sobre l el castigo, y por sus llagas fuimos nosotros curados.12 Contmplalo en
el desierto, en el Getseman, sobre la cruz! El inmaculado Hijo de Dios tom sobre
s la carga del pecado. El que haba sido uno con Dios sinti en su alma la terrible
separacin que produce el pecado entre Dios y el hombre. Esto arranc de sus labios
el angustioso clamor: Dios mo, Dios mo!, por qu me has desamparado?13 La
carga del pecado, el conocimiento de su terrible enormidad y la separacin del alma
de Dios, fue lo quebrant el corazn del Hijo de Dios.
Pero este gran sacrificio no fue hecho con el fin de crear amor para con el hom-
bre en el corazn del Padre, ni para predisponerlo a salvar. No, no! De tal manera
am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito.14 No es que el Padre nos ame
por causa de la gran propiciacin, sino que provey la propiciacin porque nos ama.
Cristo fue el medio por el cual el Padre pudo derramar su amor infinito sobre un mun-
do cado. Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo.15 Dios sufri con
su Hijo. En la agona del Getseman, en la muerte del Calvario, el corazn del Amor
infinito pag el precio de nuestra redencin.
Jess deca: Por eso me ama el Padre, porque yo pongo mi vida, para volverla a
tomar.16 Es decir: De tal manera te amaba mi Padre, que an me ama ms porque
he dado mi vida para redimirte. Soy muy amado por mi Padre porque me convert en
tu Sustituto y Garante, porque entregu mi vida y tom tus obligaciones, tus transgre-
siones; por medio de mi sacrificio Dios puede ser justo y, sin embargo, el Justificador
del que cree en Jess.
Nadie sino el Hijo de Dios poda efectuar nuestra redencin; porque slo l, que
estaba en el seno del Padre, poda darlo a conocer. Slo l, que conoca la altura y
la profundidad del amor de Dios, poda manifestarlo. Nada menos que el sacrificio
infinito hecho por Cristo en favor del hombre cado poda expresar el amor del Padre
hacia la humanidad perdida.
De tal manera am Dios al mundo, que dio a su Hijo unignito. Lo dio no so-
lamente para que viviera entre los hombres, no slo para que llevase los pecados de
ellos y muriera como su sacrificio. Lo dio a la raza cada. Cristo iba a identificarse con
los intereses y las necesidades de la humanidad. El que era uno con Dios se ha unido
con los hijos de los hombres con lazos que jams sern quebrantados. Jess no se
avergenza de llamarlos hermanos;17 es nuestro Sacrificio, nuestro Abogado, nuestro
 ESPERANZA PARA VIVIR
Hermano, llevando nuestra forma humana ante el trono del Padre, y por las edades
eternas ser uno con la raza que ha redimido: el Hijo del hombre. Y todo esto para
que el hombre pudiera ser levantado de la ruina y degradacin del pecado, para que
pudiera reflejar el amor de Dios y participar del gozo de la santidad.
El precio pagado por nuestra redencin, el sacrificio infinito que hizo nuestro
Padre celestial al entregar a su Hijo para que muriera por nosotros, debe darnos un
concepto elevado de lo que podemos llegar a ser gracias a Cristo. Cuando el inspirado
apstol Juan consider la altura, la profundidad y la anchura del amor del Padre
hacia la raza que pereca, se llen de adoracin y reverencia, y no pudiendo encontrar
un lenguaje adecuado con qu expresar la grandeza y ternura de este amor, exhort al
mundo a contemplarlo. Mirad cul amor nos ha dado el Padre, para que seamos lla-
mados hijos de Dios.18 Qu valioso hace esto al hombre! Por causa de la transgresin
los hijos del hombre se hacen sbditos de Satans. Por medio de la fe en el sacrificio
reconciliador de Cristo los hijos de Adn pueden llegar a ser hijos de Dios. Al tomar la
naturaleza humana, Cristo eleva a la humanidad. Gracias a la conexin con Cristo los
hombres cados son colocados donde pueden llegar a ser en verdad dignos del nombre
de hijos de Dios.
Tal amor es incomparable. Hijos del Rey celestial! Promesa preciosa! Tema
para la ms profunda meditacin! El incomparable amor de Dios por un mundo que
no lo amaba! Este pensamiento tiene un poder subyugador sobre el alma y hace que
la mente quede cautiva a la voluntad de Dios. Cuanto ms estudiamos el carcter di-
vino a la luz de la cruz, ms vemos la misericordia, la ternura y el perdn unidos a la
equidad y la justicia, y ms claramente discernimos las innumerables evidencias de un
amor que es infinito y de una tierna piedad que sobrepuja la anhelante compasin de
la madre por su hijo extraviado.
____________
Referencias:
1
Sal. 145:15, 16 (VM). NOTA: Siempre que no se indique otra cosa, todos los textos bblicos
usados en esta traduccin se han tomado de la versin Reina-Valera Revisada de 1960 (otras versio-
nes utilizadas en el libro: BJ = Biblia de Jerusaln; NVI = Nueva Versin Internacional; RVR 1995 =
Reina-Valera Revisada de 1995; VM = Versin Moderna). 2 Gn. 3:17. 3 xo. 33:18, 19 (RVR 1995).
4
xo. 34:6, 7 (RVR 1995). 5 Jon. 4:2. 6 Miq. 7:18. 7 Juan 1:18. 8 Mat. 11:27. 9 Juan 14:8, 9. 10 Luc.
4:18. 11 1 Tim. 3:16 (BJ). 12 Isa. 53:5 (RVR 1995). 13 Mat. 27:46 (VM). 14 Juan 3:16. 15 2 Cor. 5:19. 16
Juan 10:17. 17 (Heb. 2:11). 18 1 Juan 3:1.

CAPTULO 2

La ms urgente necesidad del ser


humano

E l hombre estaba dotado originalmente de facultades nobles y una mente bien


equilibrada. Era perfecto y estaba en armona con Dios. Sus pensamientos eran
puros; sus designios, santos. Pero por causa de la desobediencia, sus facultades se per-
virtieron y el egosmo tom el lugar del amor. Su naturaleza se debilit tanto por causa
de la transgresin, que le fue imposible, por su propia fuerza, resistir el poder del mal.
Fue hecho cautivo por Satans, y hubiera permanecido as para siempre si Dios no hu-
biese intervenido de una manera especial. El propsito del tentador era frustrar el plan
divino en la creacin del hombre, y llenar la Tierra de miseria y desolacin. Quera
sealar todo este mal como el resultado de la obra de Dios al crear al hombre.
El hombre, en su estado de inocencia, gozaba de completa comunin con el Ser
en quien estn escondidos todos los tesoros de la sabidura y del conocimiento.1
Pero despus de su pecado no pudo encontrar gozo en la santidad, y procur ocultarse
de la presencia de Dios. Y tal es an la condicin del corazn no renovado. No est en
armona con Dios ni encuentra gozo en la comunin con l. El pecador no podra ser
feliz en la presencia de Dios; le desagradara la compaa de los seres santos. Si se le
permitiera entrar en el cielo, no tendra gozo en ese lugar. El espritu de amor desinte-
resado que reina all donde cada corazn responde al corazn del Amor infinito no
hara vibrar cuerda alguna de simpata en su ser. Sus pensamientos, sus intereses, sus
mviles, seran distintos de los que impulsan a los impolutos moradores celestiales.
Sera una nota discordante en la meloda del cielo. El cielo sera para l un lugar de
tortura; ansiara ocultarse de la presencia del Ser que es su luz y el centro de su gozo.
No es un decreto arbitrario por parte de Dios el que excluye del cielo a los malvados:
ellos mismos se han cerrado la puerta por su propia ineptitud para esa compaa. La
gloria de Dios sera para ellos un fuego consumidor. Desearan ser destruidos para
poder esconderse del rostro de quien muri para redimirlos.
Es imposible que escapemos por nosotros mismos del abismo de pecado en que
estamos sumidos. Nuestro corazn es malo y no lo podemos cambiar. Quin har
limpio a lo inmundo? Nadie.2 Por cuanto los designios de la carne son enemistad
contra Dios; porque no se sujetan a la ley de Dios, ni tampoco pueden.3 La educacin,
la cultura, el ejercicio de la voluntad, el esfuerzo humano, todos tienen su propia esfe-
ra, pero para esto no tienen ningn poder. Pueden producir una correccin externa de
la conducta, pero no pueden cambiar el corazn; no pueden purificar las fuentes de la
vida. Debe haber un poder que obre desde el interior, una vida nueva de lo alto, antes
()
10 ESPERANZA PARA VIVIR
que los hombres puedan ser cambiados del pecado a la santidad. Ese poder es Cristo.
Slo su gracia puede vivificar las facultades muertas del alma y atraerlas a Dios, a la
santidad.
El Salvador dijo: El [hombre] que no nazca de lo alto a menos que reciba un
corazn nuevo: nuevos deseos, propsitos y motivaciones que lo guen a una vida
nueva no puede ver el Reino de Dios.4 La idea de que solamente es necesario desa-
rrollar lo bueno que por naturaleza existe en el hombre es un engao fatal. El hombre
natural no percibe las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son locura; y
no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente.5 No te maravilles
de que te dije: Os es necesario nacer de nuevo.6 De Cristo est escrito: En l estaba
la vida, y la vida era la luz de los hombres;7 el nico nombre debajo del cielo, dado
a los hombres, en el cual podamos ser salvos.8
No es suficiente percibir la bondad amorosa de Dios, ni ver la benevolencia y
ternura paternal de su carcter. No es suficiente discernir la sabidura y justicia de su
ley, ni ver que est fundada sobre el eterno principio del amor. El apstol Pablo vea
todo eso cuando exclam: Apruebo que la Ley es buena. La Ley... es santa, y el
mandamiento santo y justo y bueno. Pero, en la amargura de su alma agonizante y
desesperada, aadi: Pero yo soy carnal, vendido al pecado.9 Ansiaba la pureza, la
justicia, que no poda alcanzar por s mismo, y grit: Miserable de m! Quin me
librar de este cuerpo de muerte?10 El mismo clamor ha subido, en todas partes y en
todo tiempo, de corazones agobiados. Slo existe una respuesta para todos: Aqu
tienen al Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo!11
Muchas son las figuras por medio de las cuales el Espritu de Dios ha procurado
ilustrar esta verdad y hacerla clara a las personas que desean verse libres del peso de
la culpa. Cuando Jacob pec al engaar a Esa, y huy de la casa de su padre, estaba
abrumado por un sentido de culpabilidad. Solo y desterrado como estaba, separado de
todo lo que le haca preciosa la vida, el nico pensamiento que sobre todos los otros
oprima su espritu era el temor de que su pecado lo hubiese cortado de Dios, que fuese
abandonado del Cielo. En medio de su tristeza se recost para descansar sobre la tierra
desnuda; slo lo rodeaban las montaas solitarias y lo cubra la bveda celeste con su
manto de estrellas. Mientras dorma, una luz extraordinaria interrumpi su sueo; y he
aqu, de la llanura donde estaba recostado, una grandsima escalera simblica pareca
conducir a lo alto, hasta las mismas puerta del cielo, y los ngeles de Dios suban y
descendan por ella; mientras tanto, de la gloria de las alturas se oy la voz divina
que pronunciaba un mensaje de consuelo y esperanza. As se le hizo saber a Jacob lo
que satisfaca la necesidad y el ansia de su ser: un Salvador. Con gozo y gratitud vio
revelado un camino por el cual l, un pecador, poda ser restaurado a la comunin con
Dios. La mstica escalera de su sueo representaba a Jess, el nico medio de comu-
nicacin entre Dios y el hombre.
Esta es la misma figura a la cual Cristo se refiri en su conversacin con Natanael,
cuando dijo: Veris el cielo abierto, y a los ngeles de Dios subiendo y bajando sobre
el Hijo del hombre.12 Al apostatar, el hombre se alien de Dios; la Tierra fue cortada
La ms urgente necesidad del ser humano 11
del cielo. A travs del abismo existente entre ambos no poda haber comunin alguna.
Pero mediante Cristo, la Tierra est unida otra vez con el cielo. Con sus propios mri-
tos Cristo ha tendido un puente sobre el abismo que haba creado el pecado, de manera
que los hombres puedan tener comunin con los ngeles ministradores. Cristo conecta
al hombre cado, dbil y miserable, con la Fuente del poder infinito.
Pero vanos son los sueos de progreso de los hombres, vanos todos sus esfuerzos
por elevar a la humanidad, si menosprecian la nica fuente de esperanza y ayuda para
la raza cada. Toda buena ddiva y todo don perfecto13 son de Dios. No hay verdade-
ra excelencia de carcter fuera de l. Y el nico camino para ir a Dios es Cristo, quien
dice: Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre sino por m.14
El corazn de Dios suspira por sus hijos terrenales con un amor ms fuerte que la
muerte. Al dar a su Hijo nos ha vertido todo el cielo en un don. La vida, la muerte y la
intercesin del Salvador, el ministerio de los ngeles, las splicas del Espritu Santo,
el Padre que obra sobre todo y a travs de todo, el inters incesante de los seres celes-
tiales; todos estn empeados en beneficio de la redencin del hombre.
Oh, contemplemos el sacrificio asombroso que ha sido hecho por nosotros!
Procuremos apreciar el trabajo y la energa que el Cielo est empleando para rescatar
al perdido y traerlo de nuevo a la casa de su Padre. Jams podran haberse puesto en
accin motivos ms fuertes y medios ms poderosos: las grandiosas recompensas por
el buen hacer, el goce del cielo, la compaa de los ngeles, la comunin y el amor de
Dios y de su Hijo, la elevacin y el acrecentamiento de todas nuestras facultades por
las edades eternas; no son stos incentivos y estmulos poderosos para instarnos a
dedicar a nuestro Creador y Redentor el amante servicio de nuestro corazn?
Por otra parte, para amonestarnos contra el servicio a Satans, en la Palabra de
Dios se presentan los juicios de Dios pronunciados contra el pecado: la inevitable
retribucin, la degradacin de nuestro carcter y la destruccin final.
No apreciaremos la misericordia de Dios? Qu ms poda hacer? Pongmonos
en perfecta relacin con quien nos ha amado con amor increble. Aprovechemos los
medios con que se nos ha provisto para ser transformados conforme a su semejanza y
restituidos al compaerismo con los ngeles ministradores, a la armona y comunin
con el Padre y el Hijo.
____________
Referencias:
1
Col. 2:3. 2 Job 14:4. 3 Rom. 8:7. 4 Juan 3:3 (BJ). 5 1 Cor. 2:14. 6 Juan 3:7. 7 Juan 1:4. 8 Hech. 4:12
(VM). 9 Rom. 7:16, 12, 14 (RVR 1995). 10 Rom. 7:24 (RVR 1995). 11 Juan 1:29 (NVI). 12 Juan 1:51.
13
(Sant. 1:17). 14 Juan 14:6.


CAPTULO 3

Arrepentimiento
C mo se justificar el hombre ante Dios? Cmo se har justo al peca-
dor? Slo por medio de Cristo podemos ponernos en armona con Dios y la
santidad; pero, cmo iremos a Cristo? Muchos formulan la misma pregunta que hi-
cieron las multitudes el Da de Pentecosts, cuando, convencidas de su pecado, excla-
maron: Qu haremos? La primera palabra de respuesta de Pedro fue: Arrepentos.
Poco despus, en otra ocasin, dijo: Arrepentos y convertos, para que sean borrados
vuestros pecados.1
El arrepentimiento incluye tristeza por el pecado y abandono del mismo. No re-
nunciaremos al pecado a menos que veamos su pecaminosidad; mientras no lo repu-
diemos de corazn, no habr cambio real en la vida.
Hay muchos que no entienden la verdadera naturaleza del arrepentimiento. Gran
nmero de personas se entristecen por haber pecado e incluso se reforman exteriormente
porque temen que su mala vida les acarree sufrimientos. Pero esto no es arrepentimiento
en el sentido bblico. Lamentan el sufrimiento antes que el pecado. Tal fue el dolor de
Esa cuando vio que haba perdido su primogenitura para siempre. Balaam, aterroriza-
do por el ngel que estaba en su camino con la espada desnuda, reconoci su culpa por
temor a perder la vida; pero no experiment un arrepentimiento genuino por el pecado,
ni cambio de propsito, ni aborrecimiento del mal. Judas Iscariote, despus de traicionar
a su Seor, exclam: He pecado entregando sangre inocente.2
Esta confesin fue arrancada a la fuerza de su alma culpable por un tremendo
sentido de condenacin y una pavorosa expectacin de juicio. Las consecuencias que
le sobrevendran lo llenaban de terror, pero no experiment profundo quebrantamiento
de corazn, ni dolor en su alma, por haber traicionado al inmaculado Hijo de Dios y
negado al Santo de Israel. Cuando Faran sufra bajo los juicios de Dios, reconoca
su pecado para escapar del castigo, pero volva a desafiar al Cielo tan pronto como
cesaban las plagas. Todos stos lamentaban los resultados del pecado, pero no sentan
tristeza por el pecado mismo.
Pero cuando el corazn cede a la influencia del Espritu de Dios, la conciencia se
vivifica y el pecador discierne algo de la profundidad y santidad de la sagrada ley de
Dios, fundamento de su gobierno en los cielos y en la Tierra. La luz verdadera que
ilumina a todo hombre que viene a este mundo3 ilumina las cmaras secretas del ser
y se manifiestan las ocultas cosas de las tinieblas. La conviccin se posesiona de la
mente y el corazn. Entonces el pecador tiene conciencia de la justicia de Jehov y
siente terror de aparecer en su iniquidad e impureza delante del Escudriador de los
corazones. Ve el amor de Dios, la belleza de la santidad y el gozo de la pureza; ansa
ser limpiado y restituido a la comunin con el Cielo.
(12)
Arrepentimiento 13
La oracin de David despus de su cada ilustra la naturaleza del verdadero dolor
por el pecado. Su arrepentimiento fue sincero y profundo. No hizo ningn esfuerzo
por mitigar su culpabilidad; ningn deseo para escapar del juicio que lo amenazaba
inspir su oracin. David vio la enormidad de su transgresin; vio las manchas de su
alma; aborreci su pecado. No implor solamente por perdn, sino tambin por pureza
de corazn. Dese tener el gozo de la santidad: ser restituido a la armona y comunin
con Dios. Este fue el lenguaje de su alma:

Bienaventurado aquel cuya transgresin ha sido perdonada, y cubierto su pecado.


Bienaventurado el hombre a quien Jehov no culpa de iniquidad, y en cuyo
espritu no hay engao.4
Ten piedad de m, Dios, conforme a tu misericordia; conforme a la multitud de
tus piedades borra mis rebeliones...
Porque yo reconozco mis rebeliones, y mi pecado est siempre delante de m...
Purifcame con hisopo y ser limpio; lvame y ser ms blanco que la nieve...
Crea en m, Dios, un corazn limpio, y renueva un espritu recto dentro de m!
No me eches de delante de ti y quites de m tu santo Espritu.
Devulveme el gozo de tu salvacin, y espritu noble me sustente...
Lbrame de homicidios, oh Dios, Dios de mi salvacin;
cantar mi lengua tu justicia.5

Efectuar un arrepentimiento como ste est ms all del alcance de nuestro propio po-
der; slo se lo obtiene de Cristo, quien ascendi a lo alto y ha dado dones a los hombres.
Precisamente ste es un punto en el cual muchos yerran, y por esto dejan de reci-
bir la ayuda que Cristo desea darles. Piensan que no pueden ir a Cristo a menos que
primero se arrepientan, y que el arrepentimiento los prepara para el perdn de sus pe-
cados. Es verdad que el arrepentimiento precede al perdn de los pecados, porque so-
lamente el corazn quebrantado y contrito es el que siente la necesidad de un Salvador.
Pero debe el pecador esperar hasta haberse arrepentido antes de poder ir a Jess? Ha
de ser el arrepentimiento un obstculo entre el pecador y el Salvador?
La Biblia no ensea que el pecador deba arrepentirse antes de poder aceptar la
invitacin de Cristo: Vengan a m todos ustedes que estn cansados y agobiados, y
yo les dar descanso!6 La virtud que sale de Cristo es la que gua a un arrepentimiento
genuino. Pedro habla del asunto de una manera muy clara en su exposicin a los is-
raelitas cuando dice: A ste, Dios ha exaltado con su diestra por Prncipe y Salvador,
para dar a Israel arrepentimiento y perdn de pecados.7 As como no podemos ser
perdonados sin Cristo, tampoco podemos arrepentirnos sin el Espritu de Cristo, que
es quien despierta la conciencia.
Cristo es la fuente de todo impulso correcto. l es el nico que puede implantar
enemistad contra el pecado en el corazn. Todo deseo por verdad y pureza, toda con-
viccin de nuestra propia pecaminosidad, es una evidencia de que su Espritu est
obrando en nuestro corazn.
14 ESPERANZA PARA VIVIR
Jess dijo: Yo, cuando sea levantado de la tierra, a todos atraer a m mismo.8
Cristo debe ser revelado al pecador como el Salvador que muere por los pecados del
mundo; y cuando contemplemos al Cordero de Dios sobre la cruz del Calvario, el
misterio de la redencin comenzar a descifrarse en nuestra mente y la bondad de
Dios nos guiar al arrepentimiento. Al morir por los pecadores, Cristo manifest un
amor incomprensible; y este amor, a medida que el pecador lo contempla, enternece el
corazn, impresiona la mente e inspira contricin en el alma.
Es verdad que algunas veces los hombres se avergenzan de sus caminos peca-
minosos y abandonan algunos de sus malos hbitos antes de darse cuenta de que son
atrados a Cristo. Pero cuando hacen un esfuerzo por reformarse, nacido de un sin-
cero deseo de hacer lo correcto, es el poder de Cristo el que los est atrayendo. Una
influencia de la cual no son conscientes obra sobre el alma, la conciencia se vivifica
y la vida externa se enmienda. Y a medida que Cristo los induce a mirar su cruz y
contemplar a quien han traspasado sus pecados, el mandamiento halla cabida en la
conciencia. Se les revela la maldad de su vida, el pecado profundamente arraigado en
su alma. Comienzan a comprender algo de la justicia de Cristo, y exclaman: Qu es
el pecado, para que exigiera un sacrificio tal por la redencin de su vctima? Fueron
necesarios todo este amor, todo este sufrimiento, toda esta humillacin, para que no
pereciramos sino que tuvisemos vida eterna?
El pecador puede resistir este amor, puede rehusar ser atrado a Cristo; pero si no
se resiste ser atrado a Jess; un conocimiento del plan de la salvacin lo guiar al
pie de la cruz arrepentido de sus pecados, los cuales han causado los sufrimientos del
amado Hijo de Dios.
La misma mente divina que obra en las cosas de la naturaleza habla al corazn de
los hombres y crea un deseo indecible de algo que no tienen. Las cosas del mundo no
pueden satisfacer su ansiedad. El Espritu de Dios est suplicndoles que busquen las co-
sas que slo pueden dar paz y descanso: la gracia de Cristo y el gozo de la santidad. Por
medio de influencias visibles e invisibles, nuestro Salvador est constantemente obrando
para atraer la mente de los hombres de los vanos placeres del pecado a las bendiciones
infinitas que pueden disfrutar en l. A todas estas personas, que estn procurando vana-
mente beber en las cisternas rotas de este mundo, se dirige el mensaje divino: El que
tiene sed, venga; y el que quiera, tome del agua de la vida gratuitamente.9
El que en su corazn anhela algo mejor que lo que este mundo puede dar, reco-
nozca este deseo como la voz de Dios que habla a su alma. Pdale que le d arrepen-
timiento, que le revele a Cristo en su amor infinito y en su pureza perfecta. En la vida
del Salvador quedaron perfectamente ejemplificados los principios de la ley de Dios:
amor a Dios y al hombre. La benevolencia y el amor desinteresado fueron la vida de su
alma. Mientras lo contemplemos, a medida que nos inunde la luz de nuestro Salvador,
ser cuando veremos la pecaminosidad de nuestro corazn.
Podemos lisonjearnos, como lo hizo Nicodemo, de que nuestra vida ha sido muy
buena, de que nuestro carcter moral es el correcto y pensar que no necesitamos hu-
millar nuestro corazn delante de Dios como el pecador comn; pero cuando la luz
Arrepentimiento 15
proveniente de Cristo resplandezca en nuestro interior, veremos cun impuros somos;
discerniremos el egosmo de nuestros motivos y la enemistad contra Dios, los cuales
han manchado todos los actos de nuestra vida. Entonces sabremos que nuestra propia
justicia es en verdad como trapos inmundos, y que slo la sangre de Cristo puede lim-
piarnos de la contaminacin del pecado y renovar nuestro corazn a su semejanza.
Un rayo de luz de la gloria de Dios, un destello de la pureza de Cristo que penetre
en el alma, hace dolorosamente visible toda mancha de contaminacin y descubre la
deformidad y los defectos del carcter humano. Hace patente los deseos impuros, la
infidelidad del corazn y la impureza de los labios. Los actos de deslealtad del pecador
al querer anular la ley de Dios quedan expuestos a su vista, y su espritu se aflige y se
oprime bajo la influencia escudriadora del Espritu de Dios. Se aborrece a s mismo
mientras contempla el carcter puro y sin mancha de Cristo.
Cuando el profeta Daniel contempl la gloria que rodeaba al mensajero celestial
que le haba sido enviado, se sinti abrumado con un sentido de su propia debilidad
e imperfeccin. Al describir el efecto de la maravillosa escena dice: Estaba sin fuer-
zas; se demud mi rostro, desfigurado, y qued totalmente sin fuerzas.10 Cuando la
persona se conmueva de esta manera odiar su egosmo, aborrecer su narcisismo y
buscar, mediante la justicia de Cristo, la pureza de corazn que est en armona con
la ley de Dios y el carcter de Cristo.
Pablo dice que en cuanto a la justicia que se basa en la Ley es decir, en lo
que se refiere a las obras externas era irreprochable;11 pero cuando discerni el
carcter espiritual de la ley se vio a s mismo un pecador. Juzgado por la letra de la
ley, as como los hombres la aplican a la vida externa, se haba abstenido de pecado;
pero cuando mir en las profundidades de sus santos preceptos y se vio como Dios lo
vea, se humill profundamente y confes su pecado. Dice: Yo sin la ley viva en un
tiempo; pero venido el mandamiento, el pecado revivi y yo mor.12 Cuando vio la
naturaleza espiritual de la ley, el pecado apareci en su verdadera fealdad y su vanidad
se desvaneci.
Dios no considera todos los pecados como de igual magnitud; a su juicio, hay
grados de culpabilidad, como los hay a juicio de los hombres; sin embargo, aunque
ste o aquel acto malo pueda parecer frvolo a los ojos de los hombres, ningn pecado
es pequeo a la vista de Dios. El juicio de los hombres es parcial e imperfecto; pero
Dios considera todas las cosas como realmente son. El borracho es detestado y se le
dice que su pecado lo excluir del cielo, mientras que muchsimas veces el orgullo,
el egosmo y la codicia pasan sin condenarse. Pero estos pecados son especialmente
ofensivos para Dios; porque son contrarios a la benevolencia de su carcter, a ese amor
desinteresado que es la atmsfera misma del universo que no ha cado. El que cae en
alguno de los pecados ms groseros puede avergonzarse y sentir su pobreza y necesi-
dad de la gracia de Cristo; pero el orgullo no siente ninguna necesidad, y as cierra el
corazn contra Cristo y las infinitas bendiciones que l vino a derramar.
El pobre publicano que oraba: Dios, ten misericordia de m, pecador!,13 se con-
sideraba un hombre muy malvado, y as lo consideraban los dems; pero l senta su
16 ESPERANZA PARA VIVIR
necesidad, y con su carga de pecado y vergenza vino delante de Dios implorando su
misericordia. Su corazn estaba abierto para que el Espritu de Dios hiciera en l su obra
de gracia y lo libertase del poder del pecado. La oracin jactanciosa y santurrona del
fariseo mostr que su corazn estaba cerrado a la influencia del Espritu Santo. Por estar
lejos de Dios, no tena idea de su propia corrupcin, la que contrastaba con la perfeccin
de la santidad divina. No senta necesidad alguna, y nada recibi.
Si percibes tu condicin pecaminosa, no esperes a hacerte mejor a ti mismo.
Cuntos hay que piensan que no son lo suficientemente buenos como para ir a Cristo!
Esperas hacerte mejor a travs de tus propios esfuerzos? Podr cambiar el etope su
piel y el leopardo sus manchas? As tambin, podris vosotros hacer el bien, estando
habituados a hacer lo malo?14 Slo en Dios hay ayuda para nosotros. No debemos
permanecer en espera de persuasiones ms fuertes, de mejores oportunidades, o de
temperamentos ms santos. Nada podemos hacer por nosotros mismos. Debemos ir a
Cristo tal como somos.
Pero nadie se engae a s mismo con el pensamiento de que Dios, en su grande
amor y misericordia, salvar incluso a los que rechazan su gracia. La excesiva pecami-
nosidad del pecado puede ser apreciada slo a la luz de la cruz. Cuando los hombres
insisten en que Dios es demasiado bueno para desechar a los pecadores, miren al
Calvario. Fue porque no haba otra manera en que el hombre pudiese ser salvo, porque
sin este sacrificio era imposible que la raza humana escapara del poder contaminador
del pecado y fuera restaurado a la comunin con los seres santos imposible que los
hombres llegaran otra vez a ser partcipes de la vida espiritual; fue por esto que Cristo
tom sobre s la culpabilidad del desobediente y sufri en lugar del pecador. El amor,
los sufrimientos y la muerte del Hijo de Dios, todo testifica de la terrible enormidad
del pecado, y prueba que no hay modo de escapar de su poder, ni esperanza de una
vida ms elevada, si no es mediante la sumisin del alma a Cristo.
Algunas veces los impenitentes se excusan diciendo de los que profesan ser cris-
tianos: Soy tan bueno como ellos. No son ms abnegados, sobrios o circunspectos
en su conducta que yo. Aman los placeres y el desenfreno tanto como yo. As hacen
de las faltas de otros una excusa para su propio descuido del deber. Pero los pecados
y defectos de otros no excusan a nadie, porque el Seor no nos ha dado un imperfecto
modelo humano. Se nos ha dado como nuestro ejemplo al inmaculado Hijo de Dios,
y quienes reclaman por el errneo curso de accin de quienes profesan ser cristianos
son los que deberan mostrar una vida mejor y un ejemplo ms noble. Si tienen un
concepto tan alto de lo que debera ser un cristiano, no es su propio pecado tanto
mayor? Saben lo que es correcto y, sin embargo, rehsan hacerlo.
Cudate de la indecisin. No postergues la obra de abandonar tus pecados y buscar
la pureza del corazn por medio de Jess. Aqu es donde miles y miles han errado para
su perdicin eterna. No insistir sobre la brevedad e incertidumbre de la vida; pero hay
un terrible peligro un peligro que no se entiende lo suficiente en demorarse a ceder
a la invitacin del Espritu Santo de Dios, en preferir vivir en el pecado, porque tal de-
mora consiste realmente en eso. El pecado, por pequeo que se lo considere, no puede
Arrepentimiento 17
consentirse sino a riesgo de una prdida infinita. Lo que no venzamos nos vencer y
determinar nuestra destruccin.
Adn y Eva se persuadieron de que por una cosa de tan poca importancia, como
comer la fruta prohibida, no podan resultar tan terribles consecuencias como las que
Dios les haba declarado. Pero esa cosa tan pequea era una transgresin de la santa e
inmutable ley de Dios; separaba al hombre de Dios y abra las compuertas de la muer-
te y de miserias sin nmero sobre nuestro mundo. Siglo tras siglo ha subido de nuestra
Tierra un continuo lamento de afliccin, y toda la creacin gime y se fatiga de conti-
nuo en el dolor como consecuencia de la desobediencia del hombre. El cielo mismo
ha sentido los efectos de la rebelin del hombre contra Dios. El Calvario est delante
de nosotros como un recuerdo del sacrifico asombroso que se requiri para expiar la
transgresin de la ley divina. No consideremos el pecado como una cosa trivial.
Toda transgresin, todo descuido o rechazo de la gracia de Cristo, reacciona contra
ti; est endureciendo el corazn, depravando la voluntad y entorpeciendo el entendi-
miento, y no solamente te hace menos inclinado a entregarte, sino tambin menos
capaz de ceder a la tierna invitacin del Espritu Santo de Dios.
Muchos estn apaciguando su conciencia atribulada con el pensamiento de que
pueden cambiar su mala conducta cuando quieran; de que pueden tratar con ligereza
las invitaciones de la misericordia y, sin embargo, seguir siendo llamados. Piensan
que despus de menospreciar al Espritu de gracia, despus de echar su influencia del
lado de Satans, en un momento de terrible necesidad pueden cambiar de conducta.
Pero esto no se hace tan fcilmente. La experiencia y la educacin de una vida entera
han amoldado de tal manera el carcter, que despus son pocos los que desean recibir
la imagen de Jess.
Un solo rasgo malo de carcter, un solo deseo pecaminoso, acariciado persisten-
temente, eventualmente neutralizar todo el poder del evangelio. Toda indulgencia
pecaminosa fortalece la aversin del alma hacia Dios. El hombre que manifiesta un
descredo atrevimiento o una impasible indiferencia hacia la verdad divina, no est
sino segando la cosecha de su propia siembra. En toda la Biblia no hay amonestacin
ms terrible contra el hbito de jugar con el mal que las palabras del hombre sabio
cuando dice: al pecador lo atrapan las cuerdas de su pecado.15
Cristo est dispuesto a liberarnos del pecado, pero no fuerza la voluntad; si por
la persistencia en la transgresin la voluntad misma se inclina enteramente al mal y
no deseamos ser libres, si no queremos aceptar su gracia, qu ms puede hacer?
Hemos obrado nuestra propia destruccin por causa de nuestro deliberado rechazo
de su amor. Este es el momento propicio de Dios; hoy es el da de salvacin!16 Si
ustedes oyen hoy su voz, no endurezcan el corazn.17
El hombre mira las apariencias, pero Dios mira el corazn:18 el corazn humano,
con sus encontradas emociones de gozo y de tristeza; el descarriado y dscolo corazn,
morada de tanta impureza y engao. l conoce sus motivos, sus verdaderas intencio-
nes y propsitos. Ve a Dios con tu alma manchada como est. Como el salmista, abre
sus cmaras al ojo que todo lo ve y exclama: Examname, oh Dios, y conoce mi cora-
18 ESPERANZA PARA VIVIR
zn: prubame y conoce mis pensamientos; y ve si hay en m camino de perversidad,
y guame en el camino eterno.19
Muchos aceptan una religin intelectual, una forma de santidad, sin que el cora-
zn est limpio. Sea tu oracin: Crea en m, oh Dios, un corazn limpio, y renueva
un espritu recto dentro de m.20 S sincero con tu propia alma. S tan diligente, tan
persistente, como lo seras si tu vida mortal estuviera en juego. Este es un asunto que
debe arreglarse entre Dios y tu propia alma; arreglarse para la eternidad. Una esperan-
za supuesta, y nada ms, provocar tu ruina.
Estudia la Palabra de Dios con oracin. Esa Palabra te presenta, en la ley de Dios
y en la vida de Cristo, los grandes principios de la santidad, sin la cual nadie ver al
Seor.21 Convence de pecado; revela plenamente el camino de la salvacin. Prstale
atencin como la voz de Dios que habla a tu alma.
Cuando veas la enormidad del pecado, cuando te veas como eres en realidad, no
te entregues a la desesperacin. Fue a los pecadores a quienes Cristo vino a salvar. No
tenemos que reconciliar a Dios con nosotros, sino que oh maravilloso amor! Dios
estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo.22 l est cortejando por medio de
su tierno amor los corazones de sus hijos extraviados. Ningn padre terrenal podra ser
tan paciente con las faltas y los yerros de sus hijos como lo es Dios con quienes trata
de salvar. Nadie podra razonar ms tiernamente con el pecador. Jams labios huma-
nos han dirigido invitaciones ms tiernas que l al extraviado. Todas sus promesas, sus
advertencias, no son sino la expresin de su amor indecible.
Cuando Satans viene a decirte que eres un gran pecador, mira a tu Redentor y habla
de sus mritos. Lo que te ayudar ser el mirar su luz. Reconoce tu pecado, pero di al
enemigo que Cristo Jess vino al mundo para salvar a los pecadores23 y que puedes ser
salvo por su incomparable amor. Jess pregunt a Simn con respecto a dos deudores.
El primero deba a su seor una suma pequea y el segundo una muy grande; pero l
perdon a ambos, y Cristo pregunt a Simn cul deudor amara ms a su seor. Simn
contest: Aquel a quien perdon ms.24 Hemos sido grandes pecadores, pero Cristo
muri para que pudiramos ser perdonados. Los mritos de su sacrificio son suficientes
para presentarlos ante el Padre en favor de nosotros. A quienes ms ha perdonado ms
lo amarn, y estarn ms cerca de su trono alabndolo por su gran amor e infinito sacri-
ficio. Cuanto ms plenamente comprendamos el amor de Dios, ms nos percataremos
de la pecaminosidad del pecado. Cuando veamos cun larga es la cadena que se nos ha
arrojado para rescatarnos, cuando comprendamos algo del sacrificio infinito que Cristo
ha hecho en favor de nosotros, el corazn se derretir de ternura y contricin.
___________
Referencias:
1
Hech. 2:37, 38; 3:19. 2 Mat. 27:4. 3 Juan 1:9 (BJ). 4 Sal. 32:1, 2. 5 Sal. 51:1-14 (RVR 1995). 6
Mat. 11:28 (NVI). 7 Hech. 5:31. 8 Juan 12:32 (RVR 1995). 9 Apoc. 22:17. 10 Dan. 10:8 (BJ). 11 (Fil.
3:6 [RVR 1995]). 12 Rom. 7:9. 13 (Luc. 18:13 [VM]). 14 Jer. 13:23 (RVR 1995). 15 Prov. 5:22. 16 2 Cor.
6:2 (NVI). 17 Heb. 3:7, 8 (NVI). 18 1 Sam. 16:7 (BJ). 19 Sal. 139:23, 24. 20 Sal. 51:10. 21 Heb. 12:14. 22
2 Cor. 5:19. 23 1 Tim. 1:15. 24 Luc. 7:43.
CAPTULO 4

Confesin

E l que OCULTA sus pecados no prosperar, pero el que los confiesa y se


aparta de ellos alcanzar misericordia.1
Las condiciones para obtener la misericordia de Dios son sencillas, justas y razo-
nables. El Seor no nos exige que hagamos alguna cosa penosa para obtener el perdn
de los pecados. No necesitamos hacer largas y cansadoras peregrinaciones, ni ejecutar
duras penitencias, para recomendar nuestras almas al Dios de los cielos o para expiar
nuestra transgresin; pero quien confiesa su pecado y lo abandona, obtendr miseri-
cordia.
El apstol dice: Confesaos, pues, mutuamente vuestros pecados y orad los unos
por los otros, para que seis curados.2 Confiesa tus pecados a Dios, el nico que pue-
de perdonarlos, y tus faltas a tu prjimo. Si has ofendido a tu amigo o vecino, debes
reconocer tu falta, y es su deber perdonarte libremente. Luego debes buscar el perdn
de Dios, porque el hermano a quien has ofendido es propiedad de Dios, y al herirlo has
pecado contra su Creador y Redentor. Debemos presentar el caso delante del nico y
verdadero Mediador, nuestro gran Sumo Sacerdote, quien ha sido tentado en todo de
la misma manera que nosotros, aunque sin pecado, y puede compadecerse de nues-
tras debilidades3 y est capacitado para limpiarnos de toda mancha de iniquidad.
Quienes no han humillado sus almas delante de Dios, reconociendo su culpa, no
han cumplido todava la primera condicin de la aceptacin. Si no hemos experimen-
tado ese arrepentimiento del que no hay que arrepentirse, y si no hemos confesado
nuestros pecados con verdadera humillacin de corazn y quebrantamiento de espri-
tu, aborreciendo nuestra iniquidad, entonces nunca hemos buscado verdaderamente el
perdn de nuestros pecados; y si nunca lo hemos buscado, nunca hemos encontrado la
paz de Dios. La nica razn por la que no obtenemos la remisin de nuestros pecados
pasados es que no estamos dispuestos a humillar nuestro corazn y cumplir con las
condiciones de la Palabra de verdad. Se nos dan instrucciones explcitas tocante a este
asunto. La confesin de nuestros pecados, ya sea pblica o privada, debera ser ex-
presada de corazn y libremente. No debe ser arrancada del pecador. No debe hacerse
de un manera ligera y descuidada, o exigirse de quienes no tienen una real compren-
sin del carcter aborrecible del pecado. La confesin que brota de lo ntimo del ser
encuentra su camino hacia el Dios de piedad infinita. El salmista dice: Cercano est
Jehov a los quebrantados de corazn, y salva a los contritos de espritu.4
La verdadera confesin es siempre de carcter especfico y reconoce pecados
(19)
20 ESPERANZA PARA VIVIR
particulares. Pueden ser de tal naturaleza que slo deban presentarse delante de
Dios; pueden ser agravios que deban confesarse individualmente a los que hayan
sufrido dao por ellos; o pueden ser de un carcter pblico y, en ese caso, debern
confesarse pblicamente. Toda confesin debera ser definida y al punto, recono-
ciendo los mismos pecados de que seas culpable.
En los das de Samuel los israelitas se apartaron de Dios. Estaban sufriendo las
consecuencias del pecado; porque haban perdido su fe en Dios, perdieron el discerni-
miento de su poder y su sabidura para gobernar a la nacin, perdieron su confianza en la
capacidad del Seor para defender y vindicar su causa. Se alejaron del gran Gobernante
del universo y desearon ser gobernados como las naciones que los rodeaban. Antes de
encontrar paz hicieron esta confesin explcita: Porque a todos nuestros pecados hemos
aadido este mal de pedir rey para nosotros.5 Tenan que confesar el mismo pecado del
cual eran culpables. Su ingratitud oprima sus almas y los separaba de Dios.
Dios no aceptar la confesin sin sincero arrepentimiento y reforma. Debe haber
un cambio decidido en la vida; debe quitarse toda cosa que sea ofensiva a Dios. Esto
ser el resultado de una verdadera tristeza por el pecado. Se nos presenta claramente la
obra que tenemos que hacer de nuestra parte: Lavaos, limpiaos; apartad la maldad de
vuestras obras de delante de mis ojos; cesad de hacer lo malo; aprended a hacer lo bue-
no; buscad lo justo; socorred al oprimido; mantened el derecho del hurfano, defended
la causa de la viuda!6 Si el impo restituye la prenda robada, devuelve lo que haya
robado y camina en los estatutos de la vida, sin cometer iniquidad, vivir ciertamente
y no morir.7 Pablo, hablando de la obra del arrepentimiento, dice: Que hayis sido
entristecidos segn Dios, qu preocupacin produjo en vosotros, qu defensa, qu
indignacin, qu temor, qu ardiente afecto, qu celo y qu vindicacin! En todo os
habis mostrado limpios en el asunto.8
Cuando el pecado ha amortiguado la percepcin moral, el pecador no discierne los
defectos de su carcter ni se da cuenta de la enormidad del mal que ha cometido; y, a
menos que ceda al poder convincente del Espritu Santo, permanece parcialmente cie-
go a su pecado. Sus confesiones no son sinceras ni de corazn. Cada vez que reconoce
su culpa trata de excusar su conducta, declarando que si no hubiera sido por ciertas
circunstancias no habra hecho esto o aquello por lo cual se lo reprueba.
Despus que Adn y Eva comieran del fruto prohibido los embarg una sensa-
cin de vergenza y terror. Al principio slo pensaban en cmo excusar su pecado
y escapar de la terrible sentencia de muerte. Cuando el Seor los interrog con
respecto a su pecado, Adn replic, echando la culpa en parte a Dios y en parte a
su compaera: La mujer que diste por compaera me dio del rbol, y yo com.
La mujer ech la culpa a la serpiente, diciendo: La serpiente me enga, y com.9
[Es decir:] Por qu hiciste a la serpiente? Por qu le permitiste que entrara en el
Edn? Esas eran las preguntas implcitas en la excusa de su pecado, haciendo as
a Dios responsable de su cada. El espritu de autojustificacin tuvo su origen en el
padre de la mentira, y ha sido manifestado por todos los hijos y las hijas de Adn.
Las confesiones de esta clase no son inspiradas por el Espritu divino y no sern
Confesin 21
aceptables ante Dios. El arrepentimiento verdadero inducir al hombre a cargar con
su propia culpabilidad y a reconocerla sin engao ni hipocresa. Como el pobre
publicano, quien no osaba siquiera alzar sus ojos al cielo, exclamar: Dios, ten
misericordia de m, pecador!, y los que as reconozcan su culpa sern justificados,
porque Jess presentar su sangre en favor de la persona arrepentida.
Los ejemplos de arrepentimiento y humillacin genuinos que ofrece la Palabra de
Dios revelan un espritu de confesin sin excusa por el pecado ni intento de autojusti-
ficacin. Pablo no procur defenderse; pinta su pecado con los matices ms oscuros,
sin intentar atenuar su culpa. Dice: Yo encerr en crceles a muchos de los santos,
habiendo recibido poderes de los principales sacerdotes; y cuando los mataron, yo di
mi voto. Y muchas veces, castigndolos en todas las sinagogas, los forc a blasfemar;
y enfurecido sobremanera contra ellos, los persegu hasta en las ciudades extranje-
ras.10 Sin vacilar declara: Cristo Jess vino al mundo para salvar a los pecadores, de
los cuales yo soy el primero.11
El corazn humilde y quebrantado, enternecido por el arrepentimiento genuino,
apreciar algo del amor de Dios y el costo del Calvario; y as como el hijo se confiesa
ante un padre amoroso, as el que est verdaderamente arrepentido presentar todos
sus pecados ante Dios. Y est escrito: Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y
justo para perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad.12
____________
Referencias:
1
Prov. 28:13 (RVR 1995). 2 Sant. 5:16 (BJ). 3 Heb. 4:15 (NVI). 4 Sal. 34:18. 5 1 Sam. 12:19. 6 Isa.
1:16, 17 (VM). 7 Eze. 33:15 (RVR 1995). 8 2 Cor. 7:11 (RVR 1995). 9 Gn. 3:12, 13. 10 Hech. 26:10, 11.
11
1 Tim. 1:15. 12 1 Juan 1:9.
CAPTULO 5

Consagracin
L a promesa de Dios es: Me buscaris y me hallaris, porque me buscaris de
todo vuestro corazn.1
Debemos entregar a Dios todo el corazn o, de otra manera, jams se producir
en nosotros el cambio por el cual hemos de ser transformados a su semejanza. Por
naturaleza estamos alienados de Dios. El Espritu Santo describe nuestra condicin en
palabras como stas: Muertos en... delitos y pecados,2 toda cabeza est enferma, y
todo corazn doliente... no hay en l cosa sana.3 Estamos atados fuertemente por los
lazos de Satans, cautivos a voluntad de l.4 Dios desea sanarnos, libertarnos. Pero,
puesto que esto requiere una transformacin completa, la renovacin de toda nuestra
naturaleza, debemos entregarnos a l enteramente.
La guerra contra el yo es la batalla ms grande que jams hayamos peleado. La
rendicin del yo, entregando todo a la voluntad de Dios, requiere una lucha; pero para
que el alma sea renovada en santidad, debe someterse antes a Dios.
El gobierno de Dios no est fundado, como Satans quiere hacerlo aparecer, en
una sumisin ciega y en una reglamentacin irracional. Al contrario, apela al intelecto
y la conciencia. Venid, pues, y arguyamos juntos!5 es la invitacin del Creador a
todos los seres que ha formado. Dios no fuerza la voluntad de sus criaturas. l no pue-
de aceptar un homenaje que no se le d voluntaria e inteligentemente. Una sumisin
meramente forzada impedira todo desarrollo real de la mente o el carcter; hara del
hombre un mero autmata. No es se el propsito del Creador. l desea que el hom-
bre, la obra maestra de su poder creador, alcance el ms alto desarrollo posible. Nos
presenta la gloriosa altura a la cual quiere elevarnos mediante su gracia. Nos invita a
entregarnos a l con el propsito de poder obrar su voluntad en nosotros. A nosotros
nos toca elegir si queremos ser libres de la esclavitud del pecado para participar de la
libertad gloriosa de los hijos de Dios.
Al consagrarnos a Dios, necesariamente debemos abandonar todo lo que nos separe de
l. Por esto dice el Salvador: Cualquiera de vosotros que no renuncia a todo lo que posee,
no puede ser mi discpulo.6 Debemos abandonar todo lo que aleje el corazn de Dios.
Mamn [el dios de las riquezas] es el dolo de muchos. El amor al dinero y el deseo de
riquezas son la cadena de oro que los tiene sujetos a Satans. Otra clase adora la reputacin
y los honores del mundo. Una vida de comodidad egosta, libre de responsabilidades, es el
dolo de otros. Pero deben romperse estos lazos de esclavitud. No podemos ser mitad del
Seor y mitad del mundo. No somos hijos de Dios a menos que lo seamos enteramente.
Hay algunos que profesan servir a Dios y al mismo tiempo confan en sus propios
esfuerzos para obedecer su ley, formar un carcter recto y asegurarse la salvacin. Su
corazn no es movido por una comprensin profunda del amor de Cristo, sino que
(22)
Consagracin 23
tratan de ejecutar los deberes de la vida cristiana como lo que Dios requiere de ellos
para ganar el cielo. Tal religin no vale nada. Cuando Cristo habite en el corazn, el
alma estar tan llena de su amor, del gozo de la comunin con l, que se unir a l y,
contemplndolo, se olvidar de s misma. El amor a Cristo ser el mvil de la accin.
Quienes sienten el constrictivo amor de Dios no preguntan cunto es lo menos que
pueden dar para satisfacer los requerimientos de Dios; no preguntan cul es la ms
baja norma aceptada, sino que aspiran a una vida de perfecta conformidad con la
voluntad de su Redentor. Con ardiente deseo entregan todo y manifiestan un inters
proporcional al valor del objeto que buscan. Profesar pertenecer a Cristo sin sentir
amor profundo es mera charlatanera, rido formalismo, gravosa y vil tarea.
Sientes que es un sacrificio demasiado grande dar todo a Cristo? Hazte a ti mis-
mo la pregunta: Qu ha dado Cristo por m? El Hijo de Dios dio todo por nuestra
redencin: la vida, el amor y los sufrimientos. Entonces, puede ser posible que no-
sotros, indignos objetos de tan grande amor, rehusemos entregarle nuestro corazn?
Cada momento de nuestra vida hemos sido participantes de las bendiciones de su
gracia, y por esta misma razn no podemos darnos cuenta plenamente de las profundi-
dades de ignorancia y miseria de las que hemos sido salvados. Podemos mirar al Ser
que traspasaron nuestros pecados y, sin embargo, continuar menospreciando todo su
amor y sacrificio? Viendo la infinita humillacin del Seor de gloria, murmuraremos
porque no podemos entrar en la vida sino a costa de conflictos y humillacin propia?
Muchos corazones orgullosos preguntan: Por qu necesitamos arrepentirnos y
humillarnos antes de poder tener la seguridad de que somos aceptados por Dios? Te
sealo a Cristo. En l no haba pecado alguno y, ms an, era el Prncipe del cielo; pero
por causa del hombre se hizo pecado para ofrecerle una salida. Fue contado entre los
transgresores. Carg con el pecado de muchos, e intercedi por los transgresores.7
Ahora bien, qu abandonamos cuando damos todo? Un corazn corrompido para
que Jess lo purifique, para limpiarlo con su propia sangre y para salvarlo con su amor
incomparable. Y sin embargo los hombres hallan difcil dejarlo todo! Me avergenzo
de orlo decir y me avergenzo de escribirlo.
Dios no nos pide que entreguemos algo de lo que es para nuestro mayor prove-
cho retener. En todo lo que hace tiene en cuenta el bienestar de sus hijos. Ojal que
todos los que no han elegido seguir a Cristo puedan darse cuenta de que l tiene algo
muchsimo mejor que ofrecerles que lo que estn buscando por s mismos. El hombre
hace el mayor perjuicio e injusticia a su propia alma cuando piensa y obra de un modo
contrario a la voluntad de Dios. Ningn gozo real puede haber en la senda prohibida
por el Ser que conoce lo que es mejor y planifica para el bien de sus criaturas. La senda
de la transgresin es la senda de la miseria y la destruccin.
Es un error dar cabida al pensamiento de que Dios se complace en ver sufrir a sus
hijos. Todo el cielo est interesado en la felicidad del hombre. Nuestro Padre celestial
no cierra las avenidas del gozo a ninguna de sus criaturas. Los requerimientos divinos
nos llaman a rehuir todos los placeres que traen consigo sufrimiento y contratiempos,
los cuales nos cerrarn la puerta de la felicidad y del cielo. El Redentor del mundo
24 ESPERANZA PARA VIVIR
acepta a los hombres como son, con todas sus necesidades, imperfecciones y debili-
dades; y no slo los limpiar de pecado y les conceder redencin por medio de su
sangre, sino que satisfar el anhelo de todos los que consienten en llevar su yugo,
soportar su carga. Es su propsito impartir paz y descanso a todos los que acudan a
l en busca del pan de vida. Slo requiere de nosotros que cumplamos los deberes
que guiarn nuestros pasos a las alturas de la felicidad, a las cuales los desobedientes
nunca pueden llegar. La verdadera vida gozosa del alma es tener a Cristo, la esperanza
de gloria, formado dentro de s.
Muchos dicen: Cmo me entregar a Dios? Deseas consagrarte a l pero eres
moralmente dbil, esclavizado a la duda y dominado por los hbitos de una vida de
pecado. Tus promesas y resoluciones son tan frgiles como telas de araa. No puedes
gobernar tus pensamientos, impulsos y afectos. La conciencia de tus promesas no
cumplidas y de tus votos quebrantados debilita tu confianza en tu propia sinceridad y
te induce a sentir que Dios no puede aceptarte; pero no necesitas desesperar. Lo que
necesitas entender es la verdadera fuerza de la voluntad. Este es el poder que gobierna
en la naturaleza del hombre: el poder de decidir o de elegir. Todo depende de la co-
rrecta accin de la voluntad. Dios ha dado a los hombres el poder de elegir; depende
de ellos el ejercerlo. T no puedes cambiar tu corazn, ni por ti mismo dar sus afectos
a Dios; pero puedes elegir servirle. Puedes darle tu voluntad; entonces l obrar en ti
tanto el querer como el hacer de acuerdo con su voluntad. De ese modo tu naturaleza
entera estar bajo el dominio del Espritu de Cristo; tus afectos se centrarn en l y tus
pensamientos se pondrn en armona con l.
Desear ser bondadosos y santos es rectsimo en s mismo; pero si slo llegas hasta
all de nada te valdr. Muchos se perdern esperando y deseando ser cristianos. No
llegan al punto de entregar su voluntad a Dios. No eligen ser cristianos ahora.
Por medio del correcto ejercicio de la voluntad puede obrarse un cambio completo
en tu vida. Al entregar tu voluntad a Cristo te unes al poder que est por encima de
todos los principados y las potestades. Tendrs fuerza de lo alto para sostenerte firme,
y rindindote as constantemente a Dios sers capacitado para vivir una vida nueva;
ms precisamente, la vida de la fe.
____________
Referencias:
1
Jer. 29:13 (RVR 1995). 2 Efe. 2:1. 3 Isa. 1:5, 6. 4 2 Tim. 2:26. 5 Isa. 1:18 (VM). 6 Luc. 14:33. 7
Isa. 53:12 (NVI).


CAPTULO 6

Fe y aceptacin
A medida que tu conciencia ha sido vivificada por el Espritu Santo, has
visto algo de la maldad del pecado, de su poder, su culpa, su miseria; y lo miras
con aborrecimiento. Sientes que el pecado te ha separado de Dios y que ests bajo la
servidumbre del poder del mal. Cuanto ms luchas por escapar, tanto ms comprendes
tu impotencia. Tus motivos son impuros; tu corazn est sucio. Ves que tu vida ha es-
tado colmada de egosmo y pecado. Ansas ser perdonado, limpiado y libertado. Qu
puedes hacer para obtener la armona con Dios y la semejanza a l?
Lo que necesitas es paz: el perdn, la paz y el amor del cielo en tu alma. No se los
puede comprar con dinero, el intelecto no los puede obtener, la erudicin no los puede
alcanzar; nunca puedes esperar conseguirlos por tu propio esfuerzo. Pero Dios te los
ofrece como un don, sin dinero y sin precio.1 Son tuyos, con tal que extiendas la mano
y los tomes. El Seor dice: Si vuestros pecados fueren como la grana, como la nieve se-
rn emblanquecidos; si fueren rojos como el carmes, vendrn a ser como blanca lana.2
Os dar un corazn nuevo y pondr un espritu nuevo dentro de vosotros.3
Has confesado tus pecados y los has quitado de tu corazn. Has resuelto entregarte
a Dios. Ahora ve a l y pdele que te limpie de tus pecados y te d un corazn nuevo.
Luego cree que lo har porque lo ha prometido. Esta es la leccin que Jess ense
durante el tiempo que estuvo en la Tierra: que debemos creer que recibimos el don que
Dios nos promete y que es nuestro. Jess sanaba a los enfermos cuando tenan fe en su
poder; les ayudaba con las cosas que podan ver, inspirndoles as confianza en l tocan-
te a las cosas que no podan ver, inducindolos a creer en su poder de perdonar pecados.
Esto lo estableci claramente en la curacin del paraltico: Para que sepis que el Hijo
del hombre tiene potestad en la tierra para perdonar pecados (dice entonces al para-
ltico): Levntate, toma tu cama y vete a tu casa.4 As tambin Juan el evangelista, al
hablar de los milagros de Cristo, dice: stas se han escrito para que creis que Jess es
el Cristo, el Hijo de Dios, y para que creyendo, tengis vida en su nombre.5
Del simple relato de la Biblia de cmo Jess sanaba a los enfermos podemos apren-
der algo acerca de cmo creer en Cristo para el perdn de nuestros pecados. Veamos
ahora el caso del paraltico de Betesda. Este pobre sufriente estaba imposibilitado; no
haba usado sus miembros por 38 aos. Con todo, Jess le orden: Levntate, toma
tu camilla y vete a tu casa (BJ). El paraltico podra haber dicho: Seor, si me sanas
primero, obedecer tu palabra. Pero no, crey la palabra de Cristo, crey que estaba
sano e inmediatamente hizo el esfuerzo; dese caminar, y camin. Confi en la pala-
bra de Cristo, y Dios le dio el poder. As qued completamente sano.
As tambin t eres un pecador. No puedes expiar tus pecados pasados; no puedes
cambiar tu corazn y hacerte santo. Pero Dios promete hacer todo eso por ti por medio
de Cristo. T crees en esa promesa. Confiesas tus pecados y te entregas a Dios. T
(25)
26 ESPERANZA PARA VIVIR
deseas servirle. Tan ciertamente como haces esto, Dios cumplir su palabra contigo.
Si crees la promesa si crees que ests perdonado y limpiado, Dios suple el hecho;
ests sano, as como Cristo dio al paraltico el poder para caminar cuando el hombre
crey que haba sido sanado. As es si as lo crees.
No esperes sentir que ests sano, sino di: Lo creo; as es, no porque lo sienta, sino
porque Dios lo ha prometido.
Dice Jess: Todo cuanto pidiereis en la oracin, creed que lo recibisteis ya; y lo
tendris.6 Hay una condicin en esta promesa: que oremos de acuerdo con la volun-
tad de Dios. Pero es la voluntad de Dios limpiarnos de pecado, hacernos hijos suyos
y capacitarnos para vivir una vida santa. De modo que podemos pedir a Dios estas
bendiciones, creer que las recibimos y agradecerle por haberlas recibido. Es nuestro
privilegio ir a Jess para que nos limpie, y estar en pie delante de la ley sin vergenza
ni remordimiento. Ahora, pues, ninguna condenacin hay para los que estn en Cristo
Jess, los que no andan conforme a la carne, sino conforme al Espritu.7
De aqu en adelante ya no eres tuyo; has sido comprado por precio. Sabiendo que
fuisteis rescatados... no con cosas corruptibles, como oro o plata, sino con la sangre pre-
ciosa de Cristo, como de un cordero sin mancha y sin contaminacin.8 El Espritu Santo
ha engendrado una vida nueva en tu corazn gracias a este simple acto de creer en Dios.
Eres como un nio nacido en la familia de Dios, y l te ama como ama a su Hijo.
Ahora bien, ya que te has consagrado a Jess, no vuelvas atrs, no te separes de
l, sino di todos los das: Soy de Cristo; me he entregado a l; y pdele que te d su
Espritu y que te guarde por su gracia. Puesto que es consagrndote a Dios y creyendo
en l como eres hecho su hijo, as tambin debes vivir en l. El apstol dice: De la
manera que recibieron a Cristo Jess como Seor, vivan ahora en l.9
Algunos parecen sentir que deben estar a prueba, que deben demostrar al Seor que
se han reformado, antes de poder reclamar su bendicin. Sin embargo, pueden pedir la
bendicin de Dios ahora mismo. Deben tener su gracia, el Espritu de Cristo, para que los
ayude en sus debilidades, o no podrn resistir al mal. Jess ama vernos ir a l tal como
somos: pecadores, impotentes, dependientes. Podemos ir con todas nuestras debilidades,
insensateces y maldades, y caer arrepentidos a sus pies. Es su gloria estrecharnos en los
brazos de su amor y vendar nuestras heridas para limpiarnos de toda impureza.
Aqu es donde miles se equivocan: no creen que Jess los perdona personal e
individualmente. No creen al pie de la letra lo que Dios dice. Es el privilegio de todos
los que cumplen con las condiciones conocer por s mismos que el perdn de todo
pecado es gratuito. Aleja la sospecha de que las promesas de Dios no son para ti. Son
para todo transgresor arrepentido. Gracias a Cristo se ha provisto fortaleza y gracia
para que los ngeles ministradores las lleven a toda alma creyente. No existe nadie tan
malvado que no pueda encontrar fuerza, pureza y justicia en Jess, quien muri por los
pecadores. l est esperndolos para cambiarles las vestimentas sucias y contamina-
das con pecado por las vestiduras blancas de la justicia; les da vida y no morirn.
Dios no nos trata como los hombres finitos se tratan entre s. Sus pensamientos
son pensamientos de misericordia, amor y la ms tierna compasin. l dice: Deje el
impo su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos, y vulvase a Jehov, el cual
Fe y aceptacin 27
tendr de l misericordia, y al Dios nuestro, el cual ser amplio en perdonar! Yo
deshice como una nube tus rebeliones, y como niebla tus pecados.10
No quiero la muerte del que muere, dice Jehov el Seor; convertos, pues, y vivi-
ris.11 Satans est listo para robarnos las benditas seguridades que Dios nos da. Desea
quitarnos toda vislumbre de esperanza y todo rayo de luz del alma; pero no debes permi-
tirle que lo haga. No prestes odo al tentador, sino ms bien di: Jess ha muerto para que
yo pueda vivir. Me ama y no quiere que perezca. Tengo un Padre celestial muy compasivo;
y aunque he abusado de su amor, aunque he disipado las bendiciones que me ha dado, me
levantar, e ir a mi Padre y le dir: Padre, he pecado contra el cielo y delante de ti; ya no
soy digno de ser llamado hijo tuyo: haz que yo sea como uno de tus jornaleros . La par-
bola te dice cmo ser recibido el extraviado: Cuando an estaba lejos, lo vio su padre y
fue movido a misericordia, y corri y se ech sobre su cuello y lo bes.12
Pero aun esta parbola, tan tierna y conmovedora, es apenas un reflejo de la infi-
nita compasin de nuestro Padre celestial. El Seor declara por medio de su profeta:
Con amor eterno te he amado; por tanto, te prolongu mi misericordia.13 Cuando
el pecador permanece lejos de la casa de su Padre, desperdiciando sus bienes en un
pas extranjero, el corazn del Padre suspira por l; y cada anhelo profundo de volver
a Dios, despertado en el ser, no es sino la tierna invitacin de su Espritu, que insta,
ruega y atrae al extraviado hacia el amorossimo seno de su Padre.
Con tan preciosas promesas bblicas delante de ti, puedes dar lugar a la duda?
Puedes creer que cuando el pobre pecador anhela volver, deseoso de abandonar sus
pecados, el Seor le impide decididamente que venga arrepentido a sus pies? Fuera
con tales pensamientos! Nada puede destruir ms tu propia alma que tener tal concep-
to de nuestro Padre celestial. l odia el pecado pero ama al pecador, y se dio a s mis-
mo, en la persona de Cristo, para que todos los que quieran puedan ser salvos y tengan
bendiciones eternas en el reino de gloria. Qu lenguaje ms tierno o ms fuerte po-
dra haberse empleado que el elegido por l para expresar su amor hacia nosotros? l
declara: Se olvidar la mujer de lo que dio a luz, para dejar de compadecerse del hijo
de su vientre? Aunque ella lo olvide, yo nunca me olvidar de ti!14
Alza la vista, t que dudas y tiemblas; porque Jess vive para interceder por nosotros.
Agradece a Dios por el don de su Hijo amado, y ora porque no haya muerto en vano por
ti. El Espritu te invita hoy. Ve con todo tu corazn a Jess y reclama sus bendiciones.
Cuando leas las promesas, recuerda que son la expresin de un amor y una piedad
inefables. El gran corazn del Amor infinito se siente atrado hacia el pecador por una
compasin ilimitada. En l tenemos la redencin mediante su sangre, el perdn de
nuestros pecados.15 S, tan slo cree que Dios es tu ayudador. l desea restaurar su
imagen moral en el hombre. Cuando te acerques a l con confesin y arrepentimiento,
l se acercar a ti con misericordia y perdn.
____________
Referencias:
1
Isa. 55:1. 2 Isa. 1:18. 3 Eze. 36:26 (RVR 1995). 4 Mat. 9:6. 5 Juan 20:31. 6 Mar. 11:24 (VM). 7 Rom.
8:1 (RVR 1995). 8 1 Ped. 1:18, 19. 9 Col. 2:6 (NVI). 10 Isa. 55:7; 44:22. 11 Eze. 18:32. 12 Luc. 15:18-20
(VM y RVR 1995). 13 Jer. 31:3. 14 Isa. 49:15. 15 Efe. 1:7 (NVI).
CAPTULO 7

La prueba del discipulado


S i alguno est en Cristo, es una nueva criatura; las cosas viejas pasaron
ya, he aqu que todo se ha hecho nuevo.1
Alguna persona puede ser incapaz de decir el tiempo o lugar exactos, ni reconstruir
toda la cadena de circunstancias del proceso de su conversin; pero esto no prueba que
no se haya convertido. Cristo dijo a Nicodemo: El viento sopla de donde quiere, y
oyes su sonido; mas ni sabes de dnde viene, ni a dnde va; as es todo aquel que es
nacido del Espritu.2 As como el viento, el cual es invisible y, sin embargo, se ven
y se sienten claramente sus efectos, as es la obra del Espritu de Dios en el corazn
humano. El poder regenerador, que ningn ojo humano puede ver, engendra una vida
nueva en el alma; crea un nuevo ser a la imagen de Dios. Aunque la obra del Espritu
es silenciosa e imperceptible, sus efectos son manifiestos. Cuando el corazn ha sido
renovado por el Espritu de Dios, la vida testificar de ese hecho. Al mismo tiempo
que no podemos hacer nada para cambiar nuestro corazn ni para ponernos en armo-
na con Dios si bien no debemos confiar en nosotros ni en nuestras buenas obras,
nuestras vidas revelarn si la gracia de Dios mora en nosotros. Se notar un cambio
en el carcter, los hbitos y las ocupaciones. El contraste entre lo que han sido y lo
que son ser claro y concluyente. El carcter se manifiesta, no por las obras buenas
o malas que de vez en cuando se ejecutan, sino por la tendencia de las palabras y los
actos en la vida diaria.
Es cierto que, sin el poder regenerador de Cristo, puede haber una correccin
exterior del comportamiento. El amor a la influencia y el deseo de la estima de otros
pueden producir una vida bien ordenada. El respeto propio puede impulsarnos a evitar
la apariencia de mal. Un corazn egosta puede ejecutar acciones generosas. Entonces,
de qu medio nos valdremos para determinar de qu lado estamos?
Quin posee nuestro corazn? Con quin estn nuestros pensamientos? De
quin nos gusta conversar? Para quin son nuestros ms ardientes afectos y nuestras
mejores energas? Si somos de Cristo, nuestros pensamientos estn con l y nuestros
ms gratos pensamientos son acerca de l. Todo lo que tenemos y somos est consa-
grado a l. Deseamos vehementemente mostrar su imagen, respirar su espritu, hacer
su voluntad y agradarle en todo.
Los que llegan a ser nuevas criaturas en Cristo Jess manifiestan los frutos del
Espritu: Amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, tem-
planza.3 Ya no se conforman por ms tiempo con las concupiscencias anteriores, sino
que por la fe del Hijo de Dios siguen sus pisadas, reflejan su carcter y se purifican
a s mismos as como l es puro. Ahora aman las cosas que en un tiempo aborrecan,
y aborrecen las cosas que en otro tiempo amaban. El que era orgulloso y dominante,
(28)
La prueba del discipulado 29
ahora es manso y humilde de corazn. El que era vano y altanero, ahora es serio y dis-
creto. El que era borracho, ahora es sobrio, y el que era libertino, ahora es puro. Han
dejado a un lado las costumbres y modas vanas del mundo. Los cristianos no buscan
el adorno exterior, sino el interno, el del corazn... el incorruptible adorno de un
espritu afable y apacible.4
No hay evidencia de arrepentimiento genuino a menos que se produzca una reforma.
Si restituye la prenda, devuelve lo que hubiere robado, confiesa sus pecados y ama a
Dios y a su prjimo, el pecador puede estar seguro de que ha pasado de muerte a vida.
Cuando, como seres descarriados y pecaminosos, vamos a Cristo y nos hacemos
participantes de su gracia perdonadora, el amor brota en nuestro corazn. Toda carga
resulta ligera, porque el yugo que Cristo impone es suave. Nuestros deberes llegan a
ser una delicia, y los sacrificios un placer. El sendero que en lo pasado nos pareca
cubierto de tinieblas, se torna brillante con los rayos del Sol de Justicia.
La belleza del carcter de Cristo se ver en sus seguidores. Era su delicia hacer la
voluntad de Dios. El poder predominante en la vida de nuestro Salvador era el amor
a Dios y el celo por su gloria. El amor embelleca y ennobleca todas sus acciones. El
amor es de Dios. El corazn inconverso no puede originarlo o producirlo. Slo se lo
encuentra en el corazn donde Jess reina. Nosotros amamos a Dios porque l nos
am primero.5 En el corazn renovado por la gracia divina, el amor es el principio de
la accin. Modifica el carcter, gobierna los impulsos, controla las pasiones, subyuga
la enemistad y ennoblece los afectos. Este amor, atesorado en el interior, dulcifica la
vida y esparce una influencia purificadora en todo su derredor.
Hay dos errores contra los cuales los hijos de Dios particularmente los que apenas
han comenzado a confiar en su gracia necesitan guardarse especialmente. El primero,
sobre el que ya se ha insistido, es el de fijarse en sus propias obras, confiando en alguna
cosa que puedan hacer para ponerse en armona con Dios. El que est procurando llegar
a ser santo mediante sus propios esfuerzos por guardar la ley, est procurando una impo-
sibilidad. Todo lo que el hombre puede hacer sin Cristo est contaminado de egosmo y
pecado. Slo la gracia de Cristo, por medio de la fe, puede hacernos santos.
El error opuesto y no menos peligroso es que creer en Cristo exime a los hombres
de guardar la ley de Dios; que, puesto que slo por la fe somos hechos participantes de
la gracia de Cristo, nuestras obras no tienen nada que ver con nuestra redencin.
Pero ntese aqu que la obediencia no es un mero cumplimiento externo, sino
un servicio de amor. La ley de Dios es una expresin de su misma naturaleza; es la
personificacin del gran principio del amor y, en consecuencia, el fundamento de su
gobierno en los cielos y en la Tierra. Si nuestro corazn es regenerado a la semejanza
de Dios, si el amor divino es implantado en el alma, no se manifestar la ley de Dios
en la vida? Cuando el principio del amor es implantado en el corazn, cuando el hom-
bre es renovado conforme a la imagen de quien lo cre, se cumple en l la promesa del
nuevo pacto: Pondr mis leyes en su corazn, y tambin en su mente las escribir.6
Y si la ley est escrita en el corazn, no modelar la vida? La obediencia el servicio
y la lealtad de amor es la verdadera seal del discipulado. Siendo as, la Escritura
30 ESPERANZA PARA VIVIR
dice: Este es el amor a Dios, que guardemos sus mandamientos. El que dice: Yo
le conozco, y no guarda sus mandamientos, el tal es mentiroso, y la verdad no est en
l.7 En vez de que la fe exima al hombre de la obediencia, es la fe, y slo la fe, la que
lo hace participante de la gracia de Cristo y lo capacita para rendirle obediencia.
No ganamos la salvacin por nuestra obediencia; porque la salvacin es el don
gratuito de Dios, que se lo recibe por fe. Pero la obediencia es el fruto de la fe. Sabis
que l apareci para quitar nuestros pecados, y no hay pecado en l. Todo aquel que
permanece en l, no peca. Todo aquel que peca, no lo ha visto ni lo ha conocido.8 He
aqu la prueba verdadera. Si moramos en Cristo, si el amor de Dios habita en nosotros,
nuestros sentimientos, nuestros pensamientos, nuestros propsitos y nuestras acciones
estarn en armona con la voluntad de Dios tal como se expresa en los preceptos de su
santa ley. Hijitos mos, no dejis que nadie os engae! El que obra justicia es justo,
as como l es justo.9 La justicia est definida por la norma de la santa ley de Dios, tal
como se expresa en los Diez Mandamientos dados en el Sina.
Esa as llamada fe en Cristo que profesa eximir a los hombres de la obligacin de
obedecer a Dios no es fe sino presuncin. Por gracia sois salvos por medio de la fe.
Pero la fe, si no tiene obras, est completamente muerta.10 Antes de venir a la Tierra,
Jess dijo de s: Me complazco en hacer tu voluntad, oh Dios mo, y tu ley est en
medio de mi corazn.11 Y poco antes de ascender a los cielos, dijo otra vez: Yo he
guardado los mandamientos de mi Padre, y permanezco en su amor.12 La Escritura
dice: En esto sabemos que nosotros lo conocemos, si guardamos sus mandamientos...
El que dice que permanece en l, debe andar como l anduvo.13 Porque tambin
Cristo padeci por nosotros, dejndonos ejemplo para que sigis sus pisadas.14
La condicin para alcanzar la vida eterna es hoy exactamente la misma de siempre
tal cual era en el Paraso antes de la cada de nuestros primeros padres: perfecta
obediencia a la ley de Dios, perfecta justicia. Si la vida eterna se concediera con al-
guna condicin inferior a sta, entonces peligrara la felicidad de todo el universo. Se
le abrira la puerta al pecado, con todo su squito de dolor y miseria, y se lo inmorta-
lizara.
Para Adn era posible, antes de la cada, desarrollar un carcter justo por medio
de la obediencia a la ley de Dios. Pero fall en hacerlo, y por causa de su pecado te-
nemos una naturaleza pecaminosa y no podemos hacernos justos a nosotros mismos.
Dado que somos pecadores, impos, no podemos obedecer perfectamente la santa ley.
Por nosotros mismos no tenemos justicia con qu cumplir las demandas de la ley de
Dios. Pero Cristo nos ha preparado una va de escape. Vivi sobre la Tierra en medio
de pruebas y tentaciones como las que nosotros tenemos que enfrentar. Vivi una vida
sin pecado. Muri por nosotros y ahora ofrece quitarnos nuestros pecados y darnos su
justicia. Si te entregas a l y lo aceptas como tu Salvador, entonces, por pecaminosa
que haya sido tu vida, sers contado entre los justos por consideracin a l. El carcter
de Cristo toma el lugar del tuyo, y eres aceptado por Dios como si jams hubieses
pecado.
Ms an, Cristo cambia el corazn. l habita en tu corazn gracias a la fe. Debes
La prueba del discipulado 31
mantener esta conexin con Cristo por medio de la fe y la entrega continua de tu vo-
luntad a l; mientras hagas esto, l obrar en ti para querer y hacer de acuerdo con su
buena voluntad. As podrs decir: Aquella vida que ahora vivo en la carne, la vivo por
la fe en el Hijo de Dios, el cual me am, y se dio a s mismo por m.15 As dijo Jess
a sus discpulos: No sois vosotros quienes hablis, sino el Espritu de vuestro Padre
que habla en vosotros.16 De modo que si Cristo obra en ti, manifestars el mismo
espritu y hars las mismas obras: obras de justicia, de obediencia.
As pues, no hay nada en nosotros mismos de qu jactarnos. No tenemos motivo
para ensalzarnos. El nico fundamento de nuestra esperanza est en la justicia de
Cristo imputada a nosotros, y la producida por su Espritu obrando en nosotros y a
travs de nosotros.
Cuando hablamos de la fe, debemos tener en mente una distincin. Hay una clase
de creencia que es enteramente distinta de la fe. La existencia y el poder de Dios, la
verdad de su Palabra, son hechos que, en el fondo, aun Satans y sus huestes no pue-
den negar. La Biblia dice que los demonios creen, y tiemblan;17 pero esto no es fe.
Donde hay no slo una creencia en la Palabra de Dios sino tambin una sumisin de
la voluntad a l; donde se le entrega el corazn y los afectos se fijan en l, all hay fe:
fe que obra por amor y purifica el alma. Mediante esta fe el corazn es renovado con-
forme a la imagen de Dios. Y el corazn que en su estado irregenerado no se sujetaba
a la ley de Dios, ni tampoco poda, ahora se deleita en sus santos preceptos y exclama
con el salmista: Oh, cunto amo yo tu ley! Todo el da es ella mi meditacin.18 Y la
justicia de la ley se cumple en nosotros, los que no andan conforme a la carne, sino
conforme al Espritu.19
Hay quienes han conocido el amor perdonador de Cristo y realmente desean ser
hijos de Dios; sin embargo, reconocen que su carcter es imperfecto y su vida defec-
tuosa, y estn propensos a dudar de que sus corazones hayan sido regenerados por
el Espritu Santo. A los tales quiero decirles: No se abandonen a la desesperacin. A
menudo tendremos que postrarnos y llorar a los pies de Jess por causa de nuestros
defectos y errores, pero no debemos desanimarnos. Incluso si somos vencidos por el
enemigo, no somos desechados, ni abandonados, ni rechazados por Dios. No; Cristo
est a la diestra de Dios e intercede por nosotros. Dice Juan, el discpulo amado: Les
escribo estas cosas para que no pequen. Pero si alguno peca, tenemos ante el Padre a
un intercesor, a Jesucristo, el justo.20 Y no olvides las palabras de Cristo: El Padre
mismo los ama.21 l desea que te reconcilies con l, quiere ver su pureza y santidad
reflejadas en ti. Y si tan slo quieres entregarte a l, el que comenz en ti la buena obra
la perfeccionar hasta el da de Jesucristo. Ora con ms fervor; cree ms plenamente.
A medida que desconfiemos de nuestro propio poder, confiemos en el poder de nues-
tro Redentor, y luego alabaremos a quien es la salud de nuestro rostro.
Cuanto ms cerca ests de Jess, ms imperfecto te reconocers; porque tu visin
ser ms clara, y tus imperfecciones se vern en abierto y claro contraste con su natu-
raleza perfecta. Esto es evidencia de que los engaos de Satans han perdido su poder;
de que la vivificante influencia del Espritu de Dios te est despertando.
32 ESPERANZA PARA VIVIR
No puede existir amor profundo por Jess en el corazn que no comprende su pro-
pia pecaminosidad. El alma transformada por la gracia de Cristo admirar su carcter
divino; pero si no vemos nuestra propia deformidad moral es prueba inequvoca de
que no hemos llegado a ver la belleza y excelencia de Cristo.
Mientras menos cosas dignas de estima veamos en nosotros, ms encontraremos
que estimar en la pureza y santidad infinitas de nuestro Salvador. Una vislumbre de
nuestra pecaminosidad nos puede guiar al Ser que nos puede perdonar; y cuando,
comprendiendo nuestra impotencia, el alma busque a Cristo, l se revelar con poder.
Cuanto ms nos gue nuestra necesidad hacia l y a la Palabra de Dios, tanto ms ele-
vada visin tendremos de su carcter y ms plenamente reflejaremos su imagen.
____________
Referencias:
1
2 Cor. 5:17 (VM). 2 Juan 3:8. 3 Gl. 5:22, 23. 4 1 Ped. 3:3, 4 (VM y RVR 1995). 5 1 Juan 4:19
(NVI). 6 Heb. 10:16 (VM). 7 1 Juan 5:3; 2:4. 8 1 Juan 3:5, 6 (RVR 1995). 9 1 Juan 3:7 (VM). 10 Efe.
2:8; Sant. 2:17 (RVR 1995). 11 Sal. 40:8 (VM). 12 Juan 15:10. 13 1 Juan 2:3-6 (RVR 1995). 14 1 Ped.
2:21 (RVR 1995). 15 Gl. 2:20 (VM). 16 Mat. 10:20 (VM). 17 Sant. 2:19 (RVR 1995). 18 Sal. 119:97. 19
Rom. 8:1 (RVR 1995). 20 1 Juan 2:1 (NVI). 21 Juan 16:27 (NVI).

CAPTULO 8

El secreto del crecimiento


E n la Biblia se llama nacimiento al cambio de corazn por el cual nos conver-
timos en hijos de Dios. Tambin se lo compara con la germinacin de la buena
semilla sembrada por el labrador. De igual modo, los que estn recin convertidos a
Cristo son como nios recin nacidos, para que crezcan1 hasta la estatura de hom-
bres y mujeres en Cristo Jess. Como la buena semilla en el campo, tienen que crecer
y dar fruto. Isaas dice que sern llamados rboles de justicia, plantados por Jehov
mismo, para que l sea glorificado.2 As se sacan del mundo natural las ilustraciones
para ayudarnos a entender mejor las misteriosas verdades de la vida espiritual.
Toda la sabidura e inteligencia de los hombres no puede dar vida al objeto ms pe-
queo de la naturaleza. Slo gracias a la vida que Dios mismo les ha impartido pueden
vivir las plantas y los animales. Asimismo, slo mediante la vida que proviene de Dios
es como se engendra vida espiritual en los corazones de los hombres. Si el hombre no
nace de lo alto3 no puede llegar a ser participante de la vida que Cristo vino a dar.
Lo que sucede con la vida, sucede con el crecimiento. Dios es el que hace florecer
el capullo y fructificar las flores. Es por su poder que la semilla desarrolla primero
hierba, luego espiga, despus grano lleno en la espiga.4 El profeta Oseas dice que
Israel florecer como lirio... Sern vivificados como trigo, y florecern como la vid.5
Y Jess nos ruega: Fjense cmo crecen los lirios.6 Las plantas y las flores crecen
no por su propio cuidado o ansiedad o esfuerzo, sino porque reciben lo que Dios ha
provisto para contribuir a su vida. El nio no puede, por alguna ansiedad o algn
poder propio, aadir algo a su estatura. Ni t podrs, por tu afn o esfuerzo personal,
conseguir el crecimiento espiritual. La planta y el nio crecen al recibir de la atms-
fera que los rodea lo que se les provee para vivir: el aire, el sol y el alimento. Lo que
estos dones de la naturaleza son para los animales y las plantas, lo es Cristo para los
que confan en l. l es su luz eterna, escudo y sol.7 Ser como el roco a Israel.
Descender como lluvia sobre el csped cortado.8 l es el agua viva, el pan de
Dios... que descendi del cielo y da vida al mundo.9
En el don incomparable de su Hijo, Dios ha rodeado al mundo entero con una at-
msfera de gracia tan real como el aire que circula alrededor del globo. Todos los que
elijan respirar esa atmsfera vivificante vivirn y crecern hasta la estatura de hombres
y mujeres en Cristo Jess.
As como la flor se vuelve hacia el sol, con el fin de que los brillantes rayos la
ayuden a perfeccionar su belleza y simetra, as debemos tornarnos hacia el Sol de
Justicia, para que la luz celestial pueda brillar sobre nosotros, para que nuestro carc-
ter se pueda desarrollar conforme al de Cristo.
Jess ensea lo mismo cuando dice: Permaneced en m, y yo en vosotros. Como
(33)
34 ESPERANZA PARA VIVIR
el pmpano no puede llevar fruto por s mismo, si no permanece en la vid, as tampoco
vosotros, si no permanecis en mi... Porque separados de m nada podis hacer.10
As como la rama depende del tronco principal para su crecimiento y fructificacin,
as tambin t debes depender de Cristo con el fin de vivir una vida santa. Fuera de l
no tienes vida. No hay poder en ti para resistir la tentacin o para crecer en gracia y
santidad. Morando en l puedes florecer. Extrayendo tu vida de l, no te marchitars
ni sers estril. Sers como rbol plantado junto a la orilla de un ro.
Muchos tienen la idea de que deben hacer alguna parte de la obra solos. Ya han
confiado en Cristo para el perdn de sus pecados, pero ahora procuran vivir rectamen-
te por sus propios esfuerzos. Pero tales esfuerzos fracasarn. Jess dice: Separados
de m nada podis hacer. Nuestro crecimiento en la gracia, nuestro gozo, nuestra uti-
lidad, todo depende de nuestra unin con Cristo. Es por medio de la comunin con l
diariamente, a cada hora por permanecer en l, que creceremos en la gracia. No slo
es el Autor sino tambin el Consumador de nuestra fe. Cristo es el principio y el fin,
la totalidad. Estar con nosotros no solamente al principio y al fin de nuestra carrera,
sino en cada paso del camino. David dice: A Jehov he puesto siempre delante de m;
porque estando l a mi diestra, no resbalar.11
Quiz preguntes: Cmo permanecer en Cristo? Del mismo modo como lo
recibiste al principio. De la manera que recibieron a Cristo Jess como Seor, vivan
ahora en l. El justo vivir por la fe.12 Te has entregado a Dios, con el fin de ser en-
teramente suyo, para servirle y obedecerle, y has aceptado a Cristo como tu Salvador.
No puedes expiar tus pecados por ti mismo o cambiar tu corazn; pero, habindote
entregado a Dios, crees que por causa de Cristo l hizo todo esto por ti. Por medio
de la fe llegaste a ser de Cristo, y por medio de la fe tienes que crecer en l; dando y
tomando a la vez. Tienes que darle todo tu corazn, tu voluntad, tu servicio, darte a
l para obedecer todos sus requerimientos; y debes tomar todo a Cristo, la plenitud
de toda bendicin, para que habite en tu corazn y para que sea tu fortaleza, tu justicia,
tu eterno Ayudador, con el fin de recibir poder para obedecer.
Consgrate a Dios todas las maanas; haz de esto tu primer trabajo. Sea tu oracin:
Tmame, oh Seor, como enteramente tuyo! Pongo todos mis planes a tus pies.
same hoy en tu servicio. Mora conmigo, y sea toda mi obra hecha en ti. Este es un
asunto diario. Cada maana consgrate a Dios por ese da. Somete todos tus planes
a l, para realizarlos o abandonarlos segn te lo indicare su providencia. As, da tras
da, debes poner tu vida en las manos de Dios, y as tu vida ser moldeada cada vez
ms a semejanza de la vida de Cristo.
Una vida en Cristo es una vida de reposo. Puede no haber xtasis de sentimientos,
pero habr una confianza permanente y apacible. Tu esperanza no est en ti; est en
Cristo. Tu debilidad est unida a su fortaleza, tu ignorancia a su sabidura, tu fragilidad
a su poder eterno. De modo que no debes mirarte a ti mismo, ni dejar que la mente se
espacie en el yo, sino mirar a Cristo. Que tu mente se espacie en su amor, en la belle-
za y la perfeccin de su carcter. Cristo en su abnegacin, Cristo en su humillacin,
Cristo en su pureza y santidad, Cristo en su incomparable amor; esto es lo que debe
El secreto del crecimiento 35
contemplar el ser humano. Es amndolo, imitndolo y dependiendo enteramente de l
como sers transformado a su semejanza.
Jess dice: Permaneced en m. Estas palabras dan idea de descanso, estabilidad,
confianza. Tambin nos invita: Venid a m... y yo os har descansar.13 Las palabras
del salmista expresan el mismo pensamiento: Confa calladamente en Jehov, y esp-
rale con paciencia. E Isaas nos asegura que en quietud y en confianza ser vuestra
fortaleza.14 Este reposo no se encuentra en la inactividad; porque en la invitacin del
Salvador la promesa de descanso est unida con el llamamiento al trabajo: Llevad mi
yugo sobre vosotros... y hallaris descanso.15 El corazn que ms plenamente descan-
sa en Cristo es el ms ardiente y activo en el trabajo para l.
Cuando el hombre dedica muchos pensamientos a s mismo, se aleja de Cristo,
manantial de fortaleza y vida. Por eso Satans se esfuerza constantemente por man-
tener la atencin apartada del Salvador e impedir as la unin y comunin de la per-
sona con Cristo. Los placeres del mundo, los cuidados de la vida y sus perplejidades
y tristezas, las faltas de otros o tus propias faltas e imperfecciones; hacia alguna de
estas cosas, o hacia todas ellas, procurar desviar la mente. No seas engaado por sus
maquinaciones. A muchos que son realmente concienzudos, y que desean vivir para
Dios, demasiado a menudo los hace espaciarse en sus propias faltas y debilidades, y
as, al separarlos de Cristo, espera obtener la victoria. No debemos hacer de nuestro
yo el centro de nuestro ser, ni dejarnos dominar por la ansiedad y el temor acerca de si
seremos salvos o no. Todo esto es lo que desva al alma de la Fuente de su fortaleza.
Encomienda el cuidado de tu alma a Dios y confa en l. Habla de Jess y piensa en l.
Pirdase tu yo en l. Destierra toda duda; disipa tus temores. Di con el apstol Pablo:
Vivo, pero no yo, sino que es Cristo quien vive en m; la vida que vivo al presente en
la carne, la vivo en la fe en el Hijo de Dios que me am y se entreg a s mismo por
m.16 Reposa en Dios. l es capaz para guardar lo que le has confiado. Si te pones en
sus manos, l te har ms que vencedor gracias al Ser que te am.
Cuando Cristo tom sobre s la naturaleza humana, uni a la humanidad consi-
go mismo con un lazo de amor que jams romper poder alguno, salvo la eleccin
del hombre mismo. Satans nos presenta engaos constantemente para inducirnos a
romper este lazo, para elegir separarnos de Cristo. Sobre esto necesitamos velar, lu-
char, orar, para que ninguna cosa pueda inducirnos a elegir otro seor; pues estamos
siempre libres para hacer eso. Pero mantengamos los ojos fijos en Cristo, y l nos
preservar. Mirando a Jess estamos seguros. Nada puede arrebatarnos de su mano.
Contemplndolo constantemente somos transformados de gloria en gloria en su mis-
ma imagen, por la accin del Espritu del Seor.17
As fue como los primeros discpulos se hicieron semejantes a nuestro amado
Salvador. Cuando ellos oyeron las palabras de Jess, sintieron su necesidad de l. Lo
buscaron, lo encontraron, lo siguieron. Estuvieron con l en la casa, a la mesa, en su
lugar de retiro, en el campo. Estuvieron con l, como alumnos con un maestro, reci-
biendo diariamente de sus labios lecciones de verdad santa. Lo miraron, como siervos
a su amo, para aprender su deber. Esos discpulos eran hombres sujetos a las mismas
36 ESPERANZA PARA VIVIR
pasiones que nosotros. Tuvieron que pelear la misma batalla contra el pecado.
18

Necesitaron la misma gracia para poder vivir una vida santa.


Aun Juan, el discpulo amado, el que ms plenamente lleg a reflejar la imagen
del Salvador, no posea naturalmente esa belleza de carcter. No solamente haca valer
sus derechos y ambicionaba honores, sino que era impetuoso y se resenta bajo las
injurias. Pero a medida que se le manifestaba el carcter de Cristo, vea su propia
deficiencia y era humillado por medio del conocimiento. La fortaleza y la paciencia,
el poder y la ternura, la majestad y la mansedumbre que l contempl en la vida diaria
del Hijo de Dios llenaban su alma de admiracin y amor. Da tras da su corazn era
atrado hacia Cristo, hasta que se olvid de s mismo por amor a su Maestro. Su tem-
peramento, resentido y ambicioso, se rindi al poder modelador de Cristo. La influen-
cia regeneradora del Espritu Santo renov su corazn. El poder del amor de Cristo
obr una transformacin del carcter. Este es el resultado seguro de la unin con Jess.
Cuando Cristo habita en el corazn, la naturaleza entera se transforma. El Espritu de
Cristo y su amor ablandan el corazn, subyugan el alma y elevan los pensamientos y
deseos a Dios y al cielo.
Cuando Cristo ascendi a los cielos, la sensacin de su presencia an permaneca
con sus seguidores. Era una presencia personal, llena de amor y luz. Jess, el Salvador,
que haba caminado, conversado y orado con ellos, quien haba hablado a sus corazo-
nes palabras de esperanza y consuelo cuyos tonos de voz todava resonaban en su in-
terior, fue arrebatado de ellos al cielo y, mientras una nube de ngeles lo reciba, tuvo
en sus labios un mensaje de paz: Yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin
del mundo.19 Haba ascendido al cielo en forma humana. Saban que estaba delante
del trono de Dios, pero que segua siendo su Amigo y Salvador; que sus simpatas no
haban cambiado; que todava estaba identificado con la humanidad doliente. Estaba
presentando delante de Dios los mritos de su propia sangre preciosa, estaba mostrn-
dole sus manos y sus pies traspasados, como recuerdos del precio que haba pagado
por sus redimidos. Saban que l haba ascendido al cielo para prepararles lugar, y que
vendra otra vez para llevarlos consigo.
Al congregarse despus de su ascensin, estaban ansiosos por presentar sus pe-
ticiones al Padre en el nombre de Jess. Con solemne temor se postraron en oracin
y repitieron la promesa: Todo cuanto pidis al Padre en mi nombre, os lo dar.
Hasta ahora nada habis pedido en mi nombre; pedid, y recibiris, para que vuestro
gozo sea completo.20 Extendieron ms y ms alto la mano de la fe con el poderoso
argumento: Cristo Jess es el que muri; ms an, el que fue levantado de entre los
muertos; el que est a la diestra de Dios; el que tambin intercede por nosotros!21
Y en el Da de Pentecosts vino a ellos la presencia del Consolador, del cual Cristo
haba dicho: Estar en vosotros. Y ms tarde les haba dicho: Os conviene que yo
vaya, porque si no me voy, el Consolador no vendr a vosotros; pero si me voy, os lo
enviar.22 Desde aquel da, por medio del Espritu, Cristo habra de morar continua-
mente en el corazn de sus hijos. Su unin con ellos sera ms estrecha que cuando
estaba personalmente con ellos. La luz, el amor y el poder de la presencia de Cristo
El secreto del crecimiento 37
resplandecan a travs de ellos, de tal manera que los hombres, contemplndolos,
se maravillaban; y les reconocan que haban estado con Jess.23
Todo lo que Cristo fue para sus primeros discpulos, desea serlo para sus hijos hoy;
porque en su ltima oracin, realizada con el pequeo grupo de discpulos que reuni
a su alrededor, dijo: No ruego solamente por stos, sino tambin por los que han de
creer en m por la palabra de ellos.24
Jess or por nosotros y pidi que furamos uno con l, as como l es uno con
el Padre. Qu unin tan preciosa! El Salvador haba dicho de s mismo: No puede
el Hijo hacer nada por s mismo; el Padre, que vive en m, l hace las obras.25 De
modo que si Cristo mora en nuestro corazn, obrar en nosotros el querer y el obrar
como bien le parece.26 Trabajaremos como l trabaj; manifestaremos el mismo esp-
ritu. Y as, amndole y morando en l, creceremos en todo en aquel que es la cabeza,
esto es, Cristo.27
____________
Referencias:
1
1 Ped. 2:2; Efe. 4:15. 2 Isa. 61:3 (VM). 3 Juan 3:3 (RVR 1995, nota a). 4 Mar. 4:28. 5 Ose. 14:5,
7. 6 Luc. 12:27 (NVI). 7 Isa. 60:19; Sal. 84:11 (VM). 8 Ose. 14:5; Sal. 72:6 (VM). 9 Juan 6:33. 10 Juan
15:4, 5 (RVR 1995). 11 Sal. 16:8 (VM). 12 Col. 2:6; Heb. 10:38 (NVI). 13 Mat. 11:28 (RVR 1995). 14
Sal. 37:7 (VM); Isa. 30:15. 15 Mat. 11:29. 16 Gl. 2:20 (BJ). 17 2 Cor. 3:18 (RVR 1995). 18 Sant. 5:17.
19
Mat. 28:20 (RVR 1995). 20 Juan 16:23, 24 (RVR 1995). 21 Rom. 8:34 (VM). 22 Juan 14:17; 16:7
(RVR 1995). 23 Hech. 4:13. 24 Juan 17:20. 25 Juan 5:19; 14:10 (RVR 1995). 26 Fil. 2:13 (BJ). 27 Efe.
4:15 (RVR 1995).

CAPTULO 9

El trabajo y la vida
D ios es la fuente de vida, luz y gozo para el Universo. Como los rayos de luz
del sol, como las corrientes de agua que brotan de un manantial vivo, las bendi-
ciones fluyen de l a todas sus criaturas. Y dondequiera que la vida de Dios est en el
corazn de los hombres, inundar a otros de amor y bendicin.
Nuestro Salvador se gozaba en levantar y redimir a los hombres cados. Para lo-
grar este fin no consider su vida como cosa preciosa, sino que sufri la cruz menos-
preciando la ignominia. De la misma manera los ngeles estn siempre empeados
en trabajar por la felicidad de otros. Este es su gozo. Lo que los corazones egostas
consideraran un servicio humillante servir a los que son miserables y, bajo todo
aspecto, inferiores a ellos en carcter y jerarqua, es la obra de los ngeles exentos
de pecado. El espritu de amor abnegado de Cristo es el espritu que llena los cielos y
es la misma esencia de su gloria. Este es el espritu que poseern y la obra que harn
los seguidores de Cristo.
Cuando el amor de Cristo es atesorado en el corazn, como dulce fragancia no
puede ocultarse. Su santa influencia ser percibida por todos aquellos con quienes nos
relacionemos. El espritu de Cristo en el corazn es como un manantial en un desierto,
que se derrama para refrescarlo todo y despertar, en los que ya estn por perecer, an-
sias de beber del agua de la vida.
El amor a Jess se manifestar en un deseo de trabajar, como l trabaj, por la fe-
licidad y elevacin de la humanidad. Nos inspirar amor, ternura y simpata por todas
las criaturas que gozan del cuidado de nuestro Padre celestial.
La vida terrenal del Salvador no fue una vida de comodidad y devocin a s mis-
mo, sino de trabajo con esfuerzo persistente, ardiente, infatigable por la salvacin de
la humanidad perdida. Desde el pesebre hasta el Calvario sigui la senda de la abne-
gacin, y no procur ser liberado de tareas arduas, viajes agotadores y penossimo
cuidado y trabajo. Dijo: El Hijo del hombre no vino para ser servido, sino para servir,
y para dar su vida en rescate por muchos.1 Tal fue el gran objetivo de su vida. Todo lo
dems fue secundario y accesorio. Fue su comida y bebida hacer la voluntad de Dios
y finalizar su obra. No haba egosmo ni inters propio en su trabajo.
As tambin, los que son participantes de la gracia de Cristo estarn dispuestos a
hacer cualquier sacrificio para que aquellos por los cuales l muri puedan compartir
el don celestial. Harn cuanto puedan para que el mundo sea mejor por su permanencia
en l. Este espritu es el fruto seguro del alma verdaderamente convertida. Tan pronto
como va uno a Cristo, nace en el corazn un vivo deseo de hacer conocer a otros cun
precioso amigo ha encontrado en Jess; la verdad salvadora y santificadora no puede
permanecer encerrada en el corazn. Si estamos revestidos de la justicia de Cristo y
(38)
EL TRABAJO Y LA VIDA 39
rebosamos de gozo por la presencia de su Espritu, no podremos guardar silencio. Si
hemos gustado y visto que el Seor es bueno, tendremos algo que decir. Como Felipe
cuando encontr al Salvador, invitaremos a otros a ir a l. Procuraremos presentarles
los atractivos de Cristo y las invisibles realidades del mundo venidero. Anhelaremos
ardientemente seguir en la senda que recorri Jess. Desearemos que los que nos ro-
dean puedan ver al Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo.2
Y el esfuerzo por hacer el bien a otros se tornar en bendiciones para nosotros
mismos. Este era el propsito de Dios al darnos una parte que hacer en el plan de la
redencin. l ha concedido a los hombres el privilegio de llegar a ser participantes de
la naturaleza divina y de, a su vez, difundir bendiciones a sus semejantes. Este es el
honor ms elevado y el gozo ms grande que Dios pueda conferir a los hombres. Los
que as llegan a participar en trabajos de amor, son ubicados mucho ms cerca de su
Creador.
Dios podra haber encomendado el mensaje del evangelio, y toda la obra del mi-
nisterio de amor, a los ngeles del cielo. Podra haber empleado otros medios para
llevar a cabo su obra. Pero en su amor infinito quiso hacernos colaboradores con l,
con Cristo y con los ngeles, para que pudiramos participar de la bendicin, el gozo
y la elevacin espiritual que resultan de este ministerio abnegado.
Somos inducidos a simpatizar con Cristo mediante la coparticipacin en sus sufri-
mientos. Cada acto de sacrificio personal por el bien de otros robustece el espritu de
caridad en el corazn del donante y lo une ms fuertemente al Redentor del mundo,
quien, siendo rico, por amor a vosotros se hizo pobre, para que vosotros con su po-
breza fuerais enriquecidos.3 Y slo cuando cumplimos as el propsito que Dios tena
al crearnos, puede la vida ser una bendicin para nosotros.
Si trabajas como Cristo ide que sus discpulos trabajen, y ganas almas para l,
sentirs la necesidad de una experiencia ms profunda y un conocimiento mayor de
las cosas divinas, y tendrs hambre y sed de justicia. Abogars con Dios, tu fe se
robustecer y tu ser beber en abundancia de la fuente de salvacin. El encontrar
oposicin y pruebas te llevar a la Biblia y a la oracin. Crecers en la gracia y en el
conocimiento de Cristo, y adquirirs una rica experiencia.
El espritu de trabajo desinteresado por otros da al carcter profundidad, firmeza y
amabilidad semejantes a las de Cristo, y trae paz y felicidad a su poseedor. Las aspiracio-
nes se elevan. No hay lugar para la pereza o el egosmo. Los que de esta manera ejerzan
las gracias cristianas crecern y se harn fuertes para trabajar por Dios. Tendrn claras
percepciones espirituales, una fe firme y creciente y un acrecentado poder en la oracin.
El Espritu de Dios, que mueve su espritu, pone de manifiesto las sagradas armonas del
alma en respuesta al toque divino. Los que as se consagran a un esfuerzo desinteresado
por el bien de otros, ciertamente estn obrando su propia salvacin.
El nico modo de crecer en la gracia es haciendo desinteresadamente la obra que
Cristo ha puesto en nuestras manos: ocuparnos, en la medida de nuestras capacidades,
en ayudar y beneficiar a quienes necesitan la ayuda que podemos darles. La fuerza se
desarrolla con el ejercicio; la actividad es la misma condicin de la vida. Los que se
40 ESPERANZA PARA VIVIR
esfuerzan por mantener una vida cristiana aceptando pasivamente las bendiciones que
vienen por medio de la gracia, sin hacer nada por Cristo, simplemente procuran vivir
comiendo sin trabajar. Pero el resultado de esto, tanto en el mundo espiritual como en
el temporal, es siempre la degeneracin y la decadencia. El hombre que rehusara ejer-
citar sus miembros pronto perdera todo el poder para usarlos. As tambin el cristiano
que no ejercita las facultades que Dios le ha dado, no slo dejar de crecer en Cristo,
sino que perder la fuerza que tena.
La iglesia de Cristo es el medio elegido por Dios para la salvacin de los hombres.
Su misin es extender el evangelio por todo el mundo. Y la obligacin recae sobre
todos los cristianos. Cada uno de nosotros, hasta donde lo permitan sus talentos y
oportunidades, debe cumplir con la comisin del Salvador. El amor de Cristo, que nos
ha sido revelado, nos hace deudores a cuantos no lo conocen. Dios nos dio luz, no slo
para nosotros, sino para que la derramemos sobre ellos.
Si los discpulos de Cristo comprendieran su deber, habra miles de heraldos del
evangelio a los paganos donde hoy slo hay uno. Y todos los que no pudieran dedicarse
personalmente a la obra, la sostendran con sus recursos, su benevolencia y sus oracio-
nes. Y con toda seguridad habra ms ardiente trabajo por las personas en los pases
cristianos.
No necesitamos ir a tierras de paganos, ni aun dejar el pequeo crculo del hogar,
si es ah adonde el deber nos llama, con el fin de trabajar por Cristo. Podemos hacer
esto en el seno del hogar, en la iglesia, y entre quienes nos asociamos y con quienes
negociamos.
Nuestro Salvador pas la mayor parte de su vida terrenal trabajando paciente-
mente en la carpintera de Nazaret. Los ngeles ministradores servan al Seor de la
vida mientras caminaba junto a campesinos y labriegos, desconocido y sin honores.
l estaba cumpliendo tan fielmente su misin mientras trabajaba en su humilde oficio
como cuando sanaba a los enfermos o caminaba sobre las tempestuosas olas del Mar
de Galilea. As, en los deberes ms humildes y en las posiciones ms bajas de la vida,
podemos andar y trabajar con Jess.
El apstol dice: Cada uno permanezca para con Dios en aquel estado en que fue
llamado.4 El hombre de negocios puede dirigir sus negocios de un modo que glori-
fique a su Maestro por causa de su fidelidad. Si es un verdadero seguidor de Cristo,
pondr en prctica su religin en todo lo que haga y revelar a los hombres el espritu
de Cristo. El obrero manual puede ser un diligente y fiel representante del Ser que tra-
baj arduamente en las ocupaciones humildes de la vida entre las colinas de Galilea.
Todo el que lleva el nombre de Cristo debe obrar de tal modo que los otros, al ver sus
buenas obras, sean inducidos a glorificar a su Creador y Redentor.
Muchos se excusan de poner sus dones al servicio de Cristo porque otros poseen
mejores dotes y ventajas. Ha prevalecido la opinin de que slo a los que son espe-
cialmente talentosos se les requiere que consagren sus habilidades al servicio de Dios.
Muchos han llegado a la conclusin de que los talentos se dan slo a cierta clase
favorecida, excluyendo a otros que, por supuesto, no son llamados a participar de las
El trabajo y la vida 41
faenas ni de los galardones. Pero no lo indica as la parbola. Cuando el Seor de la
casa llam a sus siervos, dio a cada uno su trabajo.
Con espritu amoroso podemos ejecutar los deberes ms humildes de la vida
como para el Seor.5 Si tenemos el amor de Dios en nuestro corazn, se manifes-
tar en la vida. El suave perfume de Cristo nos rodear, y nuestra influencia elevar y
beneficiar a otros.
No debes esperar mejores oportunidades o habilidades extraordinarias para em-
pezar a trabajar por Dios. No necesitas preocuparte en lo ms mnimo de lo que el
mundo pensar de ti. Si tu vida diaria es un testimonio de la pureza y sinceridad de tu
fe, y los dems estn convencidos de que deseas hacerles el bien, tus esfuerzos no se
perdern por completo.
El ms humilde y el ms pobre de los discpulos de Jess puede ser una bendicin
para otros. Pueden no darse cuenta de que estn haciendo algn bien especial, pero
por su influencia inconsciente pueden derramar bendiciones abundantes que se extien-
dan y profundicen, y cuyos benditos resultados jams se conocern hasta el da de la
recompensa final. Ellos no sienten ni saben que estn haciendo alguna cosa grande.
No se les exige cargarse de ansiedad por el xito. Slo tienen que seguir adelante con
tranquilidad, haciendo fielmente la obra que la providencia de Dios indique, y su vida
no ser intil. Sus propias almas crecern cada vez ms a la semejanza de Cristo; son
colaboradores de Dios en esta vida, y as se estn preparando para la obra ms elevada
y el gozo sin sombra de la vida venidera.
____________
Referencias:
1
Mat. 20:28. 2 Juan 1:29. 3 2 Cor. 8:9 (RVR 1995). 4 1 Cor. 7:24 (VM). 5 Col. 3:23.

CAPTULO 10

Cmo conocer a Dios


S on muchas las formas en que Dios est procurando drsenos a conocer y
ponernos en comunin con l. La naturaleza habla sin cesar a nuestros sentidos.
El corazn receptivo ser impresionado con el amor y la gloria de Dios tal como
se revelan en las obras de sus manos. El odo atento podr escuchar y entender las
comunicaciones de Dios a travs de las cosas de la naturaleza. Los campos verdes,
los rboles majestuosos, los capullos y las flores, la nube que pasa, la lluvia que cae,
el arroyo que murmura, las glorias de los cielos, [todas estas cosas] hablan a nuestro
corazn y nos invitan a conocer al Ser que las hizo.
Nuestro Salvador entrelaz sus preciosas lecciones con las cosas de la naturaleza.
Los rboles, los pjaros, las flores de los valles, las colinas, los lagos y los hermosos
cielos, as como los incidentes y las circunstancias de la vida diaria, todo fue ligado
a las palabras de verdad, con el propsito de que sus lecciones fuesen as tradas a
menudo a la mente, aun en medio de las ansiosas ocupaciones de la vida de trabajo
del hombre.
Dios quiere que sus hijos aprecien sus obras y se deleiten en la sencilla y tranquila
hermosura con que l ha adornado nuestra morada terrenal. l es amante de lo bello
y, sobre todo, ama la belleza del carcter, que es ms atractiva que todo lo externo; y
quiere que cultivemos la pureza y la sencillez, las apacibles gracias de las flores.
Si tan slo queremos escuchar, las obras que Dios ha creado nos ensearn pre-
ciosas lecciones de obediencia y confianza. Desde las estrellas que en su carrera por el
espacio sin huellas siguen de siglo en siglo sus sendas asignadas, hasta el tomo ms
diminuto, las cosas de la naturaleza obedecen la voluntad del Creador. Y Dios cuida
y sostiene todas las cosas que ha creado. El que sustenta los innumerables mundos
diseminados por la inmensidad, tambin tiene cuidado del gorrioncillo que entona sin
temor su humilde canto. Cuando los hombres van a su trabajo diario o estn orando,
cuando descansan a la noche o se levantan por la maana, cuando el rico banquetea en
su palacio o el pobre rene a sus hijos alrededor de su escasa mesa, el Padre celestial
vigila tiernamente a todos. No se derraman lgrimas sin que l lo note. No hay sonrisa
que para l pase inadvertida.
Si creyramos plenamente esto, toda ansiedad indebida desaparecera. Nuestra
vida no estara tan llena de desengaos como ahora; porque cada cosa, grande o pe-
quea, sera dejada en las manos de Dios, quien no se confunde por la multiplicidad de
cuidados ni se abruma por su peso. Entonces gozaramos del reposo del alma, al cual
muchos han sido extraos por largo tiempo.
Cuando tus sentidos se deleiten en las atractivas bellezas de la Tierra, piensa en el
mundo venidero que jams conocer mancha de pecado ni de muerte; donde la faz de
(42)
CMO CONOCER A DIOS 43
la naturaleza no llevar ms la sombra de la maldicin. Represntese tu imaginacin
el hogar de los salvados, y entonces recuerda que ser ms gloriosa que cuanto pueda
figurarse la ms brillante imaginacin. En los variados dones de Dios en la naturaleza
vemos apenas el reflejo ms plido de su gloria. Est escrito: Cosas que ojo no vio, ni
odo oy, y que jams entraron en pensamiento humano, [son] las cosas grandes que
ha preparado Dios para los que le aman.1
El poeta y el naturalista tienen muchas cosas que decir acerca de la naturaleza,
pero es el cristiano el que goza de la belleza de la tierra con mayor sensibilidad, por-
que reconoce la obra de la mano de su Padre y percibe su amor en la flor, el arbusto y
el rbol. Nadie podr apreciar plenamente el significado de la colina y el valle, del ro
y el mar, si no los mira como una expresin del amor de Dios hacia el hombre.
Dios nos habla a travs de sus obras providenciales y por medio de la influencia de
su Espritu sobre el corazn. En nuestras circunstancias y nuestros ambientes, en los
cambios que suceden diariamente alrededor de nosotros, podemos encontrar precio-
sas lecciones si nuestro corazn est abierto para discernirlas. El salmista, rastrean-
do la obra de la Providencia divina, dice: La tierra est llena de la misericordia de
Jehov.2 Quien sea sabio, observe estas cosas; y consideren todos la misericordia
de Jehov!3
Dios nos habla en su Palabra. En ella tenemos en lneas ms claras la revelacin
de su carcter, de su trato con los hombres y de la gran obra de la redencin. En ella se
despliega delante de nosotros la historia de los patriarcas y profetas, y de otros santos
hombres de la antigedad. Ellos eran hombres sujetos a las mismas debilidades que
nosotros.4 Vemos cmo lucharon continuamente con desalientos como los nuestros,
cmo cayeron bajo tentaciones como hemos cado nosotros y, sin embargo, cobraron
nuevo valor y vencieron por la gracia de Dios; y contemplndolos, nos animamos en
nuestro esfuerzo en pos de la justicia. Al leer el relato de los preciosos experiencias
que se les permiti pasar; de la luz, el amor y la bendicin que les toc gozar; y de
la obra que hicieron por la gracia a ellos dada, el espritu que los inspir enciende en
nuestro corazn un fuego de santa emulacin y un deseo de ser semejantes a ellos en
carcter; de caminar con Dios como ellos.
Jess dijo de las Escrituras del Antiguo Testamento y cunto ms cierto es
esto acerca del Nuevo Testamento!: Ellas son las que dan testimonio de m,5 el
Redentor, el Ser en quien estn centradas tus esperanzas de vida eterna. S, la Biblia
entera nos habla de Cristo. Desde el primer registro de la creacin de la cual se dice:
Sin l nada de lo que ha sido hecho fue hecho6 hasta la ltima promesa Vengo
pronto!7 leemos acerca de sus obras y escuchamos su voz. Si deseas conocer al
Salvador, estudia las Santas Escrituras.
Llena todo tu corazn con las palabras de Dios. Son el agua viva que apagar tu ar-
diente sed. Son el pan vivo que descendi del cielo. Jess declara: Si no comis la carne
del Hijo del hombre y bebis su sangre, no tenis vida en vosotros. Y al explicarse dice:
Las palabras que yo os he hablado son espritu y son vida.8 Nuestros cuerpos viven de
lo que comemos y bebemos; y lo que sucede en el mundo natural sucede en el espiritual:
44 ESPERANZA PARA VIVIR
aquello en lo que meditamos es lo que da tono y vigor a nuestra naturaleza espiritual.
El tema de la redencin es un tema que los ngeles desean escudriar; ser la cien-
cia y el canto de los redimidos a lo largo de las interminables edades de la eternidad.
No es un pensamiento digno de atencin y estudio ahora? La infinita misericordia y
el amor de Jess, el sacrificio hecho en favor de nosotros, nos demanda la ms seria y
solemne reflexin. Deberamos espaciarnos en el carcter de nuestro querido Redentor
e Intercesor. Deberamos meditar sobre la misin de quien vino a salvar a su pueblo de
sus pecados. Cuando as contemplemos los asuntos celestiales, nuestra fe y amor sern
ms fuertes y nuestras oraciones cada vez ms aceptables a Dios, porque se mezclarn
ms y ms con fe y amor. Sern inteligentes y fervientes. Habr una confianza ms
constante en Jess, y una experiencia viva y diaria en su poder para salvar completa-
mente a todos los que van a Dios por medio de l.
A medida que meditemos en las perfecciones del Salvador, desearemos ser ente-
ramente transformados y renovados conforme a la imagen de su pureza. Nuestro ser
tendr hambre y sed de llegar a ser semejante al Ser a quien adoramos. Mientras ms
concentremos nuestros pensamientos en Cristo, ms hablaremos de l a otros y lo
representaremos ante el mundo.
La Biblia no fue escrita slo para el hombre erudito; al contrario, fue destinada a la
gente comn. Las grandes verdades necesarias para la salvacin estn presentadas con
tanta claridad como la luz del medioda; y nadie equivocar o perder el camino, salvo
los que sigan su propio juicio en vez de la voluntad divina tan claramente revelada.
No debemos aceptar el testimonio de ningn hombre en cuanto a lo que ensean
las Escrituras, sino que debemos estudiar las palabras de Dios por nosotros mismos. Si
dejamos que otros piensen por nosotros, nuestra energa quedar mutilada y nuestras
aptitudes sern limitadas. Las nobles facultades de la mente pueden atrofiarse tanto
por la falta de ejercitacin en temas dignos de su concentracin, que lleguen a perder
su habilidad para captar el significado profundo de la Palabra de Dios. La mente se
ensanchar si se la emplea en investigar la relacin de los temas de la Biblia, compa-
rando texto con texto y lo espiritual con lo espiritual.
No hay nada mejor diseado para fortalecer el intelecto que el estudio de las
Escrituras. Ningn libro es tan poderoso para elevar los pensamientos, para dar vigor a
las facultades, como las enormes y ennoblecedoras verdades de la Biblia. Si se estudiara
la Palabra de Dios como es debido, los hombres tendran una amplitud de mente, una
nobleza de carcter y una firmeza de propsito pocas veces visto en estos tiempos.
Pero obtendremos poqusimo beneficio de una lectura precipitada de las Escrituras.
Uno puede leer toda la Biblia y, sin embargo, quedarse sin ver su belleza o comprender
su sentido profundo y oculto. Un pasaje estudiado hasta que su significado nos parezca
claro en la mente y sean evidentes sus relaciones con el plan de la salvacin, es de
mucho ms valor que la lectura cuidadosa de muchos captulos sin un propsito de-
terminado y sin obtener ninguna instruccin positiva. Ten tu Biblia a mano, y cuando
tengas oportunidad, lela; retn los textos en tu memoria. Aun cuando caminas por las
calles puedes leer un pasaje y meditar en l, hasta que se grabe en la mente.
Cmo conocer a Dios 45
No podemos obtener sabidura sin atencin diligente y sin estudio con oracin.
Algunas porciones de la Escritura son en verdad demasiado claras como para ser
malinterpretadas; pero hay otras cuyo significado no est en la superficie como
para que se vea a primera vista. Se debe comparar pasaje con pasaje. Debe haber
un escudriamiento cuidadoso y una reflexin acompaada de oracin. Tal estudio
ser ricamente recompensado. As como el minero descubre vetas de precioso metal
ocultas debajo de la superficie de la tierra, as tambin el que perseverantemente
investiga la Palabra de Dios como si buscara tesoros ocultos encontrar verdades
de inmenso valor, las cuales estn ocultas de la vista del buscador descuidado. Las
palabras de la inspiracin, reflexionadas en el corazn, sern como ros de agua que
manan de la fuente de la vida.
Nunca se debe estudiar la Biblia sin oracin. Antes de abrir sus pginas debemos
pedir la iluminacin del Espritu Santo, y nos ser dada. Cuando Natanael vino a
Jess, el Salvador exclam: Aqu est un verdadero israelita en quien no hay enga-
o! Natanael le dijo: De dnde me conoces? Jess le respondi: Antes que Felipe
te llamara, cuando estabas debajo de la higuera, te vi.9 As tambin nos ver Jess en
los lugares secretos de oracin, si lo buscamos para que nos d luz para saber qu es
la verdad. Los ngeles del mundo de luz estarn con los que busquen con humildad de
corazn la direccin divina.
El Espritu Santo exalta y glorifica al Salvador. Es su oficio presentar a Cristo, la
pureza de su justicia y la gran salvacin que tenemos gracias a l. Jess dice: l to-
mar de lo mo y os lo har saber.10 El Espritu de verdad es el nico maestro eficaz
de la verdad divina. Cunto debe estimar Dios a la raza humana, siendo que dio a su
Hijo para que muriera por ella y manda su Espritu para que sea el maestro y continuo
gua del hombre!
____________
Referencias:
1
1 Cor. 2:9 (VM). 2 Sal. 33:5 (VM). 3 Sal. 107:43 (VM). 4 Sant. 5:17 (VM). 5 Juan 5:39. 6 Juan
1:3 (RVR 1995). 7 Apoc. 22:12 (RVR 1995). 8 Juan 6:53, 63 (RVR 1995). 9 Juan 1:47, 48 (RVR 1995).
10
Juan 16:14.
CAPTULO 11

El privilegio de orar
D ios nos habla a travs de la naturaleza y la revelacin, y mediante su pro-
videncia y por medio de la influencia de su Espritu. Pero esto no es suficiente;
tambin necesitamos abrirle de par en par nuestro corazn. Con el fin de tener vida y
energa espirituales debemos tener una relacin autntica con nuestro Padre celestial.
Nuestra mente puede ser atrada hacia l; podemos meditar en sus obras, sus miseri-
cordias, sus bendiciones; pero esto no es, en el sentido pleno de la palabra, estar en
comunin con l. Para poder comunicarnos con Dios debemos tener algo que decirle
acerca de nuestra vida actual.
Orar es el acto de abrir nuestro corazn a Dios como a un amigo. No es que se
necesite esto para que Dios sepa lo que somos, sino con el fin de capacitarnos para
recibirlo. La oracin no baja a Dios hasta nosotros, sino que nos eleva hasta l.
Cuando Jess estuvo en la Tierra, ense a sus discpulos a orar. Les ense a
presentar a Dios sus necesidades diarias, y a echar toda su solicitud sobre l. Y la segu-
ridad que les dio de que sus oraciones seran odas, nos es dada tambin a nosotros.
Jess mismo, cuando habit entre los hombres, oraba frecuentemente. Nuestro
Salvador se identific con nuestras necesidades y debilidades, y se convirti en un supli-
cante, un peticionante, que imploraba de su Padre nueva provisin de fuerza para poder
avanzar fortalecido para el deber y la prueba. l es nuestro ejemplo en todas las cosas. Es
un hermano en nuestras debilidades, tentado en todo punto, as como nosotros;1 pero
como ser inmaculado, su naturaleza rehuy el mal; padeci las luchas y torturas de espritu
en un mundo de pecado. Su humanidad hizo de la oracin una necesidad y un privilegio.
Encontraba consuelo y gozo en la comunin con su Padre. Y si el Salvador de los hombres,
el Hijo de Dios, sinti la necesidad de orar, cunto ms los dbiles mortales, manchados
por el pecado, deberamos sentir la necesidad de orar con fervor y constancia!
Nuestro Padre celestial espera anhelante para derramar sobre nosotros la plenitud
de sus bendiciones. Es nuestro privilegio beber abundantemente en la fuente de amor
infinito. Qu extrao que oremos tan poco! Dios est dispuesto y deseoso de or la
oracin sincera del ms humilde de sus hijos; sin embargo, hay de nuestra parte mu-
cho desgano manifiesto para presentar nuestras necesidades delante de Dios. Qu
pueden pensar los ngeles del cielo de los pobres y desvalidos seres humanos que,
sujetos a la tentacin cuando el corazn de amor infinito de Dios se compadece de
ellos, presto para darles ms de lo que pueden pedir o pensar, sin embargo oren tan
poco y tengan tan poca fe? Los ngeles aman postrarse delante de Dios, aman estar
cerca de l. Consideran su mayor gozo estar en comunin con Dios; y con todo, los
hijos de la Tierra, que tanto necesitan la ayuda que slo Dios les puede dar, parecen
satisfechos caminando sin la luz de su Espritu, sin la compaa de su presencia.
(46)
eL PRIVILEGIO DE ORAR 47
Las tinieblas del maligno cercan a los que descuidan la oracin. Las tentaciones
que susurra el enemigo los incitan a pecar; y todo porque no se valen de los privilegios
que Dios les ha concedido en el divino mandato de la oracin. Por qu han de ser los
hijos y las hijas de Dios tan remisos para orar, cuando la oracin es la llave en la mano
de la fe para abrir el almacn del cielo, donde estn atesorados los recursos infinitos
de la Omnipotencia? Sin oracin incesante y vigilancia diligente, corremos el riego de
volvernos indiferentes y de desviarnos del sendero recto. Nuestro adversario procura
constantemente obstruir el camino a la sede de la misericordia para que no obtenga-
mos, mediante ardiente splica y fe, la gracia y el poder para resistir la tentacin.
Hay ciertas condiciones segn las cuales podemos esperar que Dios oiga y con-
teste nuestras oraciones. Una de las primeras es que sintamos necesidad de su ayuda.
l nos ha prometido: Derramar agua sobre el sediento suelo, raudales sobre la tierra
seca.2 Los que tienen hambre y sed de justicia, los que suspiran por Dios, pueden
estar seguros de que sern saciados. El corazn debe estar abierto a la influencia del
Espritu, o no se podr recibir las bendiciones de Dios.
Nuestra gran necesidad es en s mismo un argumento y suplica muy elocuentemente
en favor nuestro. Pero se debe buscar al Seor para que haga esas cosas por nosotros.
l dice: Pedid, y se os dar.3 Y el que no escatim ni a su propio Hijo, sino que lo
entreg por todos nosotros, cmo no nos dar tambin con l todas las cosas?4
Si toleramos la iniquidad en nuestro corazn, si estamos apegados a algn pecado
conocido, el Seor no nos oir; pero siempre ser aceptada la oracin del alma arre-
pentida y contrita. Cuando se hayan corregido todos los pecados conocidos, podemos
creer que Dios contestar nuestras peticiones. Nuestros propios mritos nunca nos
recomendarn al favor de Dios; son los mritos de Jess lo que nos salva y su sangre
la que nos limpia; sin embargo, nosotros tenemos una obra que hacer para cumplir con
las condiciones de aceptacin.
La oracin eficaz tiene otro elemento: la fe. Porque es preciso que el que viene a
Dios crea que existe, y que se ha constituido remunerador de los que lo buscan.5 Jess
dijo a sus discpulos: Todo cuanto pidiereis en la oracin, creed que lo recibisteis ya;
y lo tendris.6 Le tomaremos la palabra a Cristo?
La seguridad es amplia e ilimitada, y fiel es el que ha prometido. Cuando no reci-
bimos al instante las mismas cosas que hemos pedido, debemos creer aun que el Seor
oye y que contestar nuestras oraciones. Somos tan cortos de vista y propensos a errar,
que algunas veces pedimos cosas que no seran una bendicin para nosotros, y nuestro
Padre celestial responde con amor nuestras oraciones dndonos lo que es para nuestro
mayor bien: lo que nosotros mismos desearamos si, con visin divinamente iluminada,
pudiramos ver todas las cosas como realmente son. Cuando nos parezca que nuestras
oraciones no son contestadas, debemos aferrarnos a la promesa; porque el tiempo de
recibir contestacin seguramente vendr, y recibiremos la bendicin que ms necesita-
mos. Pero es presuncin pretender que nuestras oraciones sean contestadas siempre en
la forma precisa y segn la cosa particular que deseamos. Dios es demasiado sabio para
equivocarse y demasiado bueno para negar algo bueno a los que andan en integridad. As
48 ESPERANZA PARA VIVIR
que no temas confiar en l, aunque no veas la inmediata respuesta a tus oraciones. Confa
en la seguridad de su promesa: Pedid, y se os dar.
Si consultamos nuestras dudas y temores, o procuramos desentraar cada cosa que
no podemos ver claramente antes de tener fe, slo se acrecentarn y profundizarn las
perplejidades. Pero si vamos a Dios sintindonos desvalidos y dependientes, como
realmente somos, y con humildad y confiada fe le presentamos nuestras necesidades
al Ser cuyo conocimiento es infinito, quien vigila toda la creacin y gobierna todas
las cosas por medio de su voluntad y palabra, l puede y atender nuestro clamor, y
har resplandecer luz en nuestro corazn. A travs de la oracin sincera nos ponemos
en conexin con la mente del Infinito. Quiz no tengamos en el momento ninguna
evidencia notable de que el rostro de nuestro Redentor se inclina hacia nosotros con
compasin y amor; pero es as. Quiz no sintamos su toque visible, pero su mano est
sobre nosotros con amor y ternura compasiva.
Cuando imploramos misericordia y bendicin de Dios debiramos tener un espritu
de amor y perdn en nuestro corazn. Cmo podemos orar: Perdnanos nuestras deu-
das, como tambin nosotros perdonamos a nuestros deudores,7 y, sin embargo, abrigar
un espritu no perdonador? Si esperamos que nuestras oraciones sean odas, debemos
perdonar a otros de la misma manera como esperamos ser perdonados.
La perseverancia en la oracin se ha constituido en la condicin para recibir.
Debemos orar siempre si queremos crecer en fe y experiencia. Debemos ser constan-
tes en la oracin.8 Perseverad en la oracin, velando en ella con accin de gracias.9
Pedro exhorta a los cristianos a ser sobrios, y velar en oracin.10 Pablo ordena:
Sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con
accin de gracias.11 Judas dice: Vosotros, amados... orando en el Espritu Santo,
conservaos en el amor de Dios.12 La oracin incesante es la unin ininterrumpida del
alma con Dios, de modo que la vida de Dios fluya hacia la nuestra; y de nuestra vida
la pureza y la santidad refluyan hacia Dios.
Es necesario ser diligentes en la oracin; que ninguna cosa te lo impida. Haz cuan-
to puedas para mantener abierta la comunin entre Jess y tu alma. Aprovecha toda
oportunidad de ir donde se suela orar. Los que realmente buscan la comunin con Dios
sern vistos en las reuniones de oracin, fieles en cumplir su deber, vidos y ansiosos
de cosechar todos los beneficios que puedan obtener. Aprovecharn toda oportunidad
de colocarse donde puedan recibir los rayos de luz provenientes del cielo.
Debiramos orar en el crculo familiar; y sobre todo no descuidar la oracin priva-
da, porque sta es la vida del alma. Es imposible que el alma florezca cuando se des-
cuida la oracin. Slo la oracin pblica o familiar no es suficiente. En la soledad, abre
tu alma al ojo penetrante de Dios. La oracin secreta slo debe ser oda por el Dios
que escucha las oraciones. Ningn odo curioso debe recibir la carga de tales peticio-
nes. En la oracin privada el alma est libre de las influencias del ambiente, libre de
excitacin. Tranquila pero fervientemente se extender la oracin hacia Dios. Dulce y
permanente ser la influencia que emana del Ser que ve en lo secreto, cuyo odo est
abierto para or la oracin que brota del corazn. Por medio de una fe sencilla y tran-
El privilegio de orar 49
quila el ser se mantiene en comunin con Dios y recoge los rayos de la luz divina para
fortalecerse y sostenerse en la lucha contra Satans. Dios es nuestro castillo fuerte.
Ora en tu habitacin y, a menudo como puedas, eleva tu corazn a Dios al realizar
tu trabajo cotidiano. Fue as como Enoc camin con Dios. Esas oraciones silenciosas
suben como precioso incienso al trono de la gracia. Satans no puede vencer a aquel
cuyo corazn est as apoyado en Dios.
No hay tiempo o lugar en que sea impropio orar a Dios. No hay nada que pueda
impedirnos elevar nuestro corazn en el espritu de la oracin ferviente. Andando
entre las multitudes en las calles, en medio del afn de nuestros negocios, podemos
enviar a Dios una peticin e implorar la divina direccin, as como lo hizo Nehemas
cuando present su pedido delante del rey Artajerjes. En dondequiera que estemos
podemos encontrar un lugar para estar en comunin con Dios. Debemos tener abierta
continuamente la puerta del corazn, e invitar siempre a Jess a que venga y habite en
el alma como un husped celestial.
Aunque estemos rodeados de una atmsfera contaminada y corrupta, no necesi-
tamos respirar sus miasmas; antes bien, podemos vivir en la atmsfera pura del cielo.
Podemos cerrar la entrada a todas las imaginaciones impuras y a todos los pensamien-
tos profanos, elevando el alma a Dios mediante la oracin sincera. Aquellos cuyo
corazn est abierto para recibir el apoyo y la bendicin de Dios, andarn en una
atmsfera ms santa que la del mundo y tendrn constante comunin con el cielo.
Necesitamos tener ideas ms claras de Jess y una comprensin ms completa
del valor de las realidades eternas. La hermosura de la santidad debe llenar el corazn
de los hijos de Dios; y para que esto pueda ocurrir, debemos buscar las revelaciones
divinas de las cosas celestiales.
Extindase y elvese el alma para que Dios pueda concedernos respirar la atmsfera
celestial. Podemos mantenernos tan cerca de Dios que, en cualquier prueba inesperada,
nuestros pensamientos se vuelvan a l tan naturalmente como la flor se vuelve al sol.
Presenta a Dios tus necesidades, gozos, tristezas, cuidados y temores. No puedes
agobiarlo, no puedes cansarlo. El que tiene contados los cabellos de tu cabeza, no es
indiferente a las necesidades de sus hijos. El Seor es muy misericordioso y com-
pasivo.13 Su amoroso corazn se conmueve por nuestras tristezas y aun por nuestra
presentacin de ellas. Llvale todo lo que confunda tu mente. Ninguna cosa es dema-
siado grande para que l no la pueda soportar; l sostiene los mundos y gobierna todos
los asuntos del universo. Nada que de alguna manera afecte nuestra paz es demasiado
pequeo como para que l no lo note. No hay en nuestra experiencia captulo demasia-
do oscuro que l no pueda leer; ni perplejidad tan grande que l no pueda desenredar.
Ninguna calamidad puede acaecer al ms pequeo de sus hijos, ninguna ansiedad puede
asaltar al alma, ningn gozo alegrar, ninguna oracin sincera escapar de los labios, sin
que nuestro Padre celestial est al tanto de ello, sin que tome en ello un inters inmedia-
to. l sana a los quebrantados de corazn, y venda sus heridas.14 Las relaciones entre
Dios y cada alma son tan claras y plenas como si no hubiese otra persona sobre la Tierra
a quien brindar su cuidado, otro ser por el cual hubiera dado a su Hijo amado.
50 ESPERANZA PARA VIVIR
Jess deca: Pediris en mi nombre; y no os digo que yo rogar al Padre por vo-
sotros, pues el Padre mismo os ama.15 Yo os eleg a vosotros... para que todo lo que
pidiereis al Padre en mi nombre, l os lo d.16 Pero orar en nombre de Jess es algo
ms que una mera mencin de su nombre al principio y al fin de una oracin. Es orar
en la mente y el espritu de Jess, a la vez que creemos en sus promesas, confiamos en
su gracia y hacemos sus obras.
Dios no pretende que algunos de nosotros se hagan ermitaos o monjes, ni que se
retiren del mundo para consagrarse a los actos de adoracin. La vida debe ser como la
vida de Cristo: repartida entre la montaa y la multitud. El que no hace nada ms que
orar, pronto dejar de hacerlo, o sus oraciones llegarn a ser una rutina formal. Cuando
los hombres se apartan de la vida social, lejos de la esfera del deber cristiano y de llevar
su cruz; cuando dejan de trabajar ardientemente por el Maestro, quien trabajaba con ardor
por ellos, pierden lo esencial de la oracin y ya no tienen incentivos para la devocin. Sus
oraciones llegan a ser personales y egostas. No pueden orar por las necesidades de la
humanidad o la extensin del reino de Cristo, ni pedir fuerzas para trabajar.
Sufrimos una prdida cuando descuidamos el privilegio de reunirnos para fortalecer-
nos y animarnos mutuamente en el servicio de Dios. Las verdades de su Palabra pierden
en nuestra mente su vivacidad e importancia. Nuestro corazn deja de ser alumbrado y
vivificado por la influencia santificadora, y declinamos en espiritualidad. En nuestra aso-
ciacin como cristianos perdemos mucho por falta de simpata mutua. El que se encierra
completamente en s mismo no est ocupando la posicin que Dios le seal. El cultivo
apropiado de los elementos sociales de nuestra naturaleza nos hace simpatizar con otros,
y es un medio para desarrollarnos y fortalecernos en el servicio de Dios.
Si los cristianos se juntaran, hablando entre ellos del amor de Dios y de las preciosas
verdades de la redencin, sus corazones se robusteceran y se edificaran mutuamente.
Aprendamos diariamente ms de nuestro Padre celestial, obteniendo una refrigerante
experiencia de su gracia, y entonces desearemos hablar de su amor; y mientras hacemos
esto, nuestro propio corazn se calentar y reanimar. Si pensramos y hablramos ms
de Jess, y menos de nosotros mismos, tendramos mucho ms de su presencia.
Si tan slo pensramos en Dios tantas veces como tenemos evidencias de su cuidado
por nosotros, lo tendramos siempre presente en nuestros pensamientos y nos deleitara-
mos en hablar de l y alabarlo. Hablamos de las cosas temporales porque tenemos inters
en ellas. Hablamos de nuestros amigos porque los amamos; nuestras tristezas y alegras
estn ligadas a ellos. Sin embargo, tenemos razones infinitamente mayores para amar a
Dios que para amar a nuestros amigos terrenales, y debera ser la cosa ms natural del
mundo tenerlo como el primero en todos nuestros pensamientos, hablar de su bondad y
contar de su poder. Los ricos dones que ha derramado sobre nosotros no estaban destina-
dos a absorber nuestros pensamientos y amor de tal manera que nada tuviramos que dar
a Dios; antes bien, debieran hacernos acordar constantemente de l y, por medio de los
vnculos de amor y gratitud, unirnos a nuestro Benefactor celestial. Vivimos demasiado
apegados a lo terrenal. Levantemos nuestros ojos hacia la puerta abierta del Santuario
celestial, donde la luz de la gloria de Dios resplandece en el rostro de Cristo, quien pue-
El privilegio de orar 51
de salvar por completo a los que por medio de l se acercan a Dios. 17

Necesitamos alabar ms a Dios por su bondad y sus maravillas para con los hijos
de los hombres.18 Nuestros ejercicios devocionales no deberan consistir enteramente
en pedir y recibir. No estemos pensando siempre en nuestras necesidades y nunca en los
beneficios que recibimos. Nunca oramos demasiado, pero somos muy parcos en dar gra-
cias. Diariamente somos recipientes de las misericordias de Dios y, sin embargo, cun
poca gratitud expresamos, cun poco lo alabamos por lo que l ha hecho por nosotros!
Antiguamente el Seor orden a Israel, cuando se congregara para su servicio:
All comeris delante de Jehov, vuestro Dios, y os alegraris, vosotros y vuestras
familias, de toda obra de vuestras manos, en que Jehov, tu Dios, te haya bendecido.19
Aquello que se hace para la gloria de Dios debe hacerse con alegra, con cnticos de
alabanza y accin de gracias, no con tristeza y semblante adusto.
Nuestro Dios es un Padre tierno y misericordioso. Su servicio no debe mirarse
como un ejercicio penoso y que entristece el corazn. Debiera ser un placer adorar
al Seor y participar en su obra. Dios no quiere que sus hijos, a quienes proporcion
una salvacin tan grande, trabajen como si l fuera un capataz duro y exigente. l es
su mejor amigo; y cuando lo adoran, quiere estar con ellos para bendecirlos y confor-
tarlos, llenando su corazn de gozo y amor. El Seor desea que sus hijos se consuelen
en su servicio y hallen ms placer que opresin en su obra. l desea que quienes van
a adorarlo puedan llevarse preciosos pensamientos de su cuidado y amor, para que
siempre puedan estar alegres en todas sus ocupaciones diarias y puedan tener gracia
para conducirse honesta y fielmente en todas las cosas.
Es preciso juntarnos en torno a la cruz. Cristo, y Cristo crucificado, debera ser el
tema de nuestra contemplacin, nuestra conversacin y nuestra ms gozosa emocin.
Deberamos atesorar en nuestros pensamientos todas las bendiciones que recibimos
de Dios, y, al darnos cuenta de su gran amor, deberamos estar prestos a confiar todas
las cosas a las manos que fueron clavadas en la cruz por nosotros.
El alma puede ascender hasta el cielo en las alas de la alabanza. Dios es adorado
con cnticos y msica en las mansiones celestiales, y al expresarle nuestra gratitud
nos aproximamos a la adoracin de las huestes celestiales. El que ofrece sacrificio
de alabanza me glorificar.20 Presentmonos, pues, con gozo reverente delante de
nuestro Creador con acciones de gracias y voz de meloda.21
____________
Referencias:
1
Heb. 4:15 (VM). 2 Isa. 44:3 (BJ). 3 Mat. 7:7. 4 Rom. 8:32 (RVR 1995). 5 Heb. 11:6 (VM). 6 Mar.
11:24 (VM). 7 Mat. 6:12. 8 Rom. 12:12. 9 Col. 4:2. 10 1 Ped. 4:7. 11 Fil. 4:6. 12 Jud. 20, 21. 13 Sant. 5:11. 14
Sal. 147:3. 15 Juan 16:26, 27. 16 Juan 15:16. 17 Heb. 7:25 (NVI). 18 Sal. 107:8. 19 Deut. 12:7 (RVR 1995).
20
Sal. 50:23 (VM). 21 Isa. 51:3 (VM).
CAPTULO 12

Qu hacer con la duda


M uchos, especialmente los que son nuevos en la vida cristiana, a veces se
sienten turbados con las sugerencias del escepticismo. En la Biblia hay muchas
cosas que no pueden explicar, o siquiera entender, y Satans las emplea para hacer
vacilar su fe en las Escrituras como una revelacin de Dios. Preguntan: Cmo sabr
cul es el camino correcto? Si la Biblia es en verdad la Palabra de Dios, cmo puedo
librarme de estas dudas y perplejidades?
Dios nunca nos pide que creamos sin darnos suficiente evidencia sobre la cual
basar nuestra fe. Su existencia, su carcter, la veracidad de su Palabra, todas estas co-
sas estn establecidas por testimonios que apelan a nuestra razn, y tales testimonios
son abundantes. Sin embargo, Dios jams ha quitado la posibilidad de dudar. Nuestra
fe debe reposar sobre evidencias, no sobre demostraciones. Quienes quieran dudar
tendrn oportunidad; mientras que los que realmente desean conocer la verdad encon-
trarn evidencias abundantes sobre las cuales establecer su fe.
Es imposible para la mente finita del hombre comprender plenamente el carcter
de las obras del Infinito. Para el intelecto ms perspicaz, para la mente ms altamen-
te educada, aquel santo Ser siempre habr de permanecer envuelto en el misterio.
Puedes t descubrir las cosas recnditas de Dios? Puedes hasta lo sumo llegar a
conocer al Todopoderoso? Ello es alto como el cielo, qu podrs hacer? Ms hondo
es que el infierno, qu podrs saber?1
El apstol Pablo exclama: Oh profundidad de las riquezas, as de la sabidura
como de la ciencia de Dios! Cun inescrutables son sus juicios, e ininvestigables sus
caminos!2 Aunque hay nubes y oscuridad alrededor de l, justicia y juicio son el ci-
miento de su trono.3 Cuanto ms comprendamos sus modos de obrar con nosotros, y
los motivos que lo mueven a actuar de tal o cual manera, tanto ms podremos discernir
el amor y la misericordia sin lmites unidos al poder infinito. Podemos entender de sus
propsitos tanto como es bueno para nosotros saber; y ms all de esto debemos seguir
confiando en esa mano omnipotente y en ese corazn lleno de amor.
La Palabra de Dios, como el carcter de su Autor divino, presenta misterios que
nunca podrn ser plenamente comprendidos por seres finitos. La entrada del pecado
en el mundo, la encarnacin de Cristo, la regeneracin, la resurreccin y muchos otros
asuntos que se presentan en la Biblia, son misterios demasiado profundos para que la
mente humana los explique o incluso los comprenda plenamente. Pero no tenemos
razn para dudar de la Palabra de Dios porque no podemos entender los misterios de
su providencia. En el mundo natural siempre estamos rodeados de misterios que no
podemos sondear. Aun las formas de vida ms humildes presentan un problema que el
ms sabio de los filsofos es incapaz de explicar. Por todas partes se presentan mara-
(52)
Qu hacer con la duda 53
villas que superan nuestra percepcin mental. Por tanto, deberamos sorprendernos
que tambin en el mundo espiritual encontremos misterios que no podamos sondear?
La dificultad est nicamente en la debilidad y estrechez de la mente humana. Dios
nos ha dado en las Escrituras suficientes evidencias del carcter divino de ellas, y no
debemos dudar de su Palabra porque no podamos entender todos los misterios de su
providencia.
El apstol Pedro dice que en las Escrituras hay cosas difciles de entender, que
los ignorantes y los dbiles interpretan torcidamente... para su propia perdicin.4 Los
escpticos han presentado las dificultades de las Sagradas Escrituras como un argu-
mento contra la Biblia; pero muy lejos de ello, ellas constituyen una fuerte evidencia
de su inspiracin divina. Si contuviera acerca de Dios slo lo que pudiramos com-
prender fcilmente; si su grandeza y majestad pudieran ser abarcadas por mentes fini-
tas, entonces la Biblia no llevara las credenciales inequvocas de la autoridad divina.
La misma grandeza y el mismo misterio de los temas presentados deberan inspirar fe
en ella como la Palabra de Dios.
La Biblia presenta la verdad con una sencillez y una adaptacin tan perfecta a las
necesidades y anhelos del corazn humano, que ha asombrado y encantado a las men-
tes ms altamente cultivadas, al mismo tiempo que capacita al ms humilde e inculto
para discernir el camino de la salvacin. Sin embargo, estas verdades sencillamente
declaradas tratan temas tan elevados, de tan grande trascendencia, tan infinitamente
fuera del alcance del poder de comprensin humano, que slo podemos aceptarlos
porque Dios nos los ha declarado. As se despliega el plan de la redencin delante de
nosotros, de modo que cualquiera pueda ver los pasos que debe dar con el propsito
de arrepentirse para con Dios y tener fe en nuestro Seor Jesucristo, con el fin de ser
salvo de la manera sealada por Dios. Sin embargo, debajo de estas verdades, tan f-
cilmente entendibles, existen misterios que son el escondedero de su gloria; misterios
que abruman a la mente investigadora y que, sin embargo, inspiran con reverencia y
fe al sincero investigador de la verdad. Cuanto ms escudria la Biblia, tanto ms pro-
funda es su conviccin de que es la Palabra del Dios vivo, y la razn humana se postra
ante la majestad de la revelacin divina.
Reconocer que no podemos entender plenamente las grandes verdades de la Biblia
slo es admitir que la mente finita es inadecuada para abarcar lo infinito; que el hom-
bre, con su limitado conocimiento humano, no puede entender los propsitos de la
Omnisciencia.
Por cuanto no pueden sondear todos los misterios de la Palabra de Dios, los escp-
ticos y los incrdulos la rechazan; y no todos los que profesan creer en la Biblia estn
libres de este peligro. El apstol dice: Hermanos, que no haya en ninguno de vosotros
corazn tan malo e incrdulo que se apartar del Dios vivo.5 Es correcto estudiar de-
tenidamente las enseanzas de la Biblia y, hasta donde estn reveladas en la Escritura,
investigar las cosas profundas de Dios. Porque si bien las cosas secretas pertenecen
a Jehov nuestro Dios... las reveladas son para nosotros.6 Pero es la obra de Satans
pervertir las facultades investigadoras de la mente. Cierto orgullo se mezcla en la con-
54 ESPERANZA PARA VIVIR
sideracin de la verdad bblica, de modo que cuando los hombres no pueden explicar
todas sus partes como quieren, se impacientan y se sienten derrotados. Para ellos es
demasiado humillante reconocer que no pueden entender las palabras inspiradas. No
estn dispuestos a esperar pacientemente hasta que Dios juzgue oportuno revelarles
la verdad. Sienten que su sabidura humana, sin auxilio alguno, es suficiente para ca-
pacitarlos con el fin de comprender la Escritura, y, cuando no pueden hacerlo, niegan
virtualmente su autoridad. Es verdad que muchas teoras y doctrinas que se consideran
generalmente derivadas de la Biblia no tienen fundamento en su enseanza y, a la
verdad, son contrarias a todo el tenor de la inspiracin. Estas cosas han sido causa de
duda y perplejidad para muchas mentes. Sin embargo, no son imputables a la Palabra
de Dios sino a la perversin que los hombres han hecho de ella.
Si fuera posible para los seres creados obtener un pleno conocimiento de Dios
y de sus obras, entonces ya no habra para ellos, despus de lograrlo, algn futuro
descubrimiento de la verdad, ni crecimiento en conocimiento, ni desarrollo ulterior
de la mente o el corazn. Dios ya no sera supremo; y el hombre, habiendo alcanzado
el lmite del conocimiento y del progreso, dejara de mejorar. Demos gracias a Dios
de que no sea as. Dios es infinito; en l estn todos los tesoros de la sabidura y del
conocimiento.7 Y por toda la eternidad los hombres podrn estar siempre escudrian-
do, siempre aprendiendo y, sin embargo, jams agotar los tesoros de su sabidura, su
bondad y su poder.
Dios quiere que aun en esta vida las verdades de su Palabra continen siempre
revelndose a su pueblo. Y slo hay un modo para poder obtener ese conocimiento.
Podemos acceder a un entendimiento de la Palabra de Dios slo por medio de la
iluminacin del Espritu por el cual fue dada la Palabra. Las cosas de Dios nadie
las conoce, sino el Espritu de Dios,8 porque el Espritu escudria todas las cosas,
y aun las cosas profundas de Dios.9 Y la promesa del Salvador a sus seguidores fue:
Cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar a toda la verdad... porque tomar de
lo mo y os lo har saber.10
Dios desea que el hombre ejercite sus facultades de razonamiento; y el estudio de
la Biblia fortalecer y elevar la mente como ningn otro estudio puede hacerlo. Con
todo, debemos cuidarnos de no deificar a la razn, la cual est sujeta a las debilida-
des y flaquezas de la humanidad. Si no queremos que las Escrituras estn veladas a
nuestro entendimiento, de modo que no podamos comprender ni siquiera las verdades
ms sencillas, debemos tener la sencillez y la fe de un nio, dispuestos a aprender y a
implorar la ayuda del Espritu Santo. Un sentido del poder y de la sabidura de Dios,
y de nuestra incapacidad para comprender su grandeza, nos inspirar con humildad
y abriremos su Palabra con santo temor, como si compareciramos ante l. Cuando
nos allegamos a la Biblia nuestra razn debe reconocer una autoridad superior a ella
misma, y el corazn y el intelecto deben postrarse ante el gran YO SOY.
Hay muchas cosas, aparentemente difciles u oscuras, que Dios har claras y sen-
cillas para los que as procuren entenderlas. Pero sin la direccin del Espritu Santo
estaremos continuamente expuestos a torcer las Escrituras o malinterpretarlas. Hay
Qu hacer con la duda 55
muchas maneras de leer la Biblia que no aprovechan y que en muchos casos causan
un dao real. Cuando la Palabra de Dios se abre sin oracin ni reverencia; cuando los
pensamientos y afectos no estn fijos en Dios, o en armona con su voluntad, la mente
es oscurecida con dudas; y entonces, con el mismo estudio de la Biblia, se fortalece el
escepticismo. El enemigo se posesiona de los pensamientos y sugiere interpretaciones
incorrectas. Cuando los hombres no procuran estar en armona con Dios en obras y en
palabras, entonces, por ms instruidos que sean, estn expuestos a errar en su modo
de entender la Escritura y no es seguro confiar en sus explicaciones. Los que acuden a
las Escrituras para encontrar contradicciones no tienen discernimiento espiritual. Con
visin distorsionada encontrarn muchas razones para dudar y no creer en cosas que
son realmente claras y sencillas.
Pero disfrceselo como se quiera, la causa real de la duda y del escepticismo es
casi siempre el amor al pecado. Las enseanzas y restricciones de la Palabra de Dios
no agradan al corazn orgulloso, amante del pecado; y los que no quieren obedecer
sus requerimientos, fcilmente dudan de su autoridad. Para llegar al conocimiento de
la verdad debemos tener un deseo sincero de conocer la verdad y buena voluntad en
el corazn para obedecerla. Todos los que estudien la Biblia con este espritu encon-
trarn abundante evidencia de que es la Palabra de Dios, y podrn obtener un entendi-
miento de sus verdades que los har sabios para la salvacin.
Cristo dijo: El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer si la doctrina es
de Dios.11 En vez de cuestionar y cavilar tocante a lo que no entiendes, aprovecha la
luz que ya brilla sobre ti, y recibirs mayor luz. Mediante la gracia de Cristo, cumple
todos los deberes que han llegado a ser claros en tu entendimiento, y sers capacitado
para entender y cumplir aquellos de los cuales dudas.
Hay una evidencia que est al alcance de todos del ms educado y del ms igno-
rante: la evidencia de la experiencia. Dios nos invita a probar por nosotros mismos
la realidad de su Palabra, la verdad de sus promesas. l nos dice: Gustad y ved que
Jehov es bueno.12 En vez de depender de las palabras de otro, tenemos que gustar
por nosotros mismos. l declara: Pedid, y recibiris.13 Sus promesas se cumplirn.
Nunca han fallado; nunca pueden fallar. Y cuando seamos atrados a Jess y nos re-
gocijemos en la plenitud de su amor, nuestras dudas y tinieblas desaparecern a la luz
de su presencia.
El apstol Pablo dice que Dios nos ha librado del poder de las tinieblas y nos ha
trasladado al reino de su amado Hijo.14 Y todo aquel que ha pasado de muerte a vida
es capaz de atestiguar que Dios es veraz.15 Puede testificar: Necesitaba ayuda, y la
encontr en Jess. Fueron suplidas todas mis necesidades, fue satisfecha el hambre de
mi alma; y ahora la Biblia es para m la revelacin de Jesucristo. Me preguntas por
qu creo en Jess? Porque para m es un divino Salvador. Por qu creo en la Biblia?
Porque he encontrado que es la voz de Dios a mi alma. Podemos tener en nosotros
mismos el testimonio de que la Biblia es verdadera, de que Cristo es el Hijo de Dios.
Sabemos que no estamos siguiendo fbulas astutamente imaginadas.
Pedro exhorta a sus hermanos a crecer en la gracia y el conocimiento de nuestro
56 ESPERANZA PARA VIVIR
Seor y Salvador Jesucristo.16 Cuando el pueblo de Dios crezca en la gracia, obtendr
constantemente una comprensin ms clara de su Palabra. Discernir nueva luz y be-
lleza en sus sagradas verdades. Esto es lo que ha sucedido en la historia de la iglesia en
todas las edades, y continuar sucediendo hasta el fin. La senda de los justos es como
la luz de la aurora, que va aumentando en resplandor hasta que el da es perfecto.17
Por medio de la fe podemos mirar el futuro y aferrarnos del compromiso de Dios
respecto al desarrollo del intelecto, a la unin de las facultades humanas con las divi-
nas y al contacto directo de todas las potencias del alma con la Fuente de luz. Podemos
regocijarnos de que todas las cosas que nos han confundido, en las providencias de
Dios sern aclaradas entonces; las cosas difciles de entender entonces encontrarn
explicacin; y donde nuestra mente finita slo descubra confusin y desorden, vere-
mos la ms perfecta y hermosa armona. Ahora vemos por espejo, oscuramente; pero
entonces veremos cara a cara. Ahora conozco en parte, pero entonces conocer como
fui conocido.18
____________
Referencias:
1
Job 11:7, 8 (VM). 2 Rom. 11:33 (VM). 3 Sal. 97:2. 4 2 Ped. 3:16 (BJ). 5 Heb. 3:12 (RVR 1995).
6
1 Cor. 2:10 (VM); Deut. 29:29. 7 Col. 2:3. 8 1 Cor. 2:11 (VM). 9 1 Cor. 2:10 (VM). 10 Juan 16:13, 14
(RVR 1995). 11 Juan 7:17 (RVR 1995). 12 Sal. 34:8 (VM). 13 Juan 16:24. 14 Col. 1:13 (RVR 1995). 15
Juan 3:33. 16 2 Ped. 3:18. 17 Prov. 4:18 (VM). 18 1 Cor. 13:12 (RVR 1995).


CAPTULO 13

La fuente de regocijo y felicidad


L os hijos de Dios estn llamados a ser representantes de Cristo y a mostrar
siempre la bondad y la misericordia del Seor. As como Jess nos revel el ver-
dadero carcter del Padre, as tenemos que revelar a Cristo a un mundo que no conoce
su amor tierno y compasivo. Jess dijo: Como t me enviaste al mundo, as yo los
he enviado al mundo... Yo en ellos, y t en m... para que el mundo conozca que t me
enviaste.1 El apstol Pablo dice a los discpulos de Jess: Es evidente que ustedes
son una carta de Cristo, conocida y leda por todos.2 En cada uno de sus hijos,
Jess enva una carta al mundo. Si eres seguidor de Cristo, l enva en ti una carta a
la familia, al pueblo, a la calle donde vives. Jess, morando en ti, desea hablar a los
corazones de quienes no lo conocen. Tal vez no leen la Biblia o no oyen la voz que les
habla en sus pginas; no ven el amor de Dios en sus obras. Pero si eres un verdadero
representante de Jess, puede ser que gracias a ti sean inducidos a entender algo de su
bondad y sean ganados para amarlo y servirlo.
Los cristianos son colocados como portaluces en el camino al cielo. Tienen que re-
flejar sobre el mundo la luz de Cristo que brilla sobre ellos. Su vida y su carcter deben
ser tales que por ellos adquieran otros una idea justa de Cristo y de su servicio.
Si representamos verdaderamente a Cristo, haremos que su servicio parezca atrac-
tivo, como lo es en realidad. Los cristianos que llenan su alma de amargura y tristeza,
murmuraciones y quejas, estn dando a otros una falsa representacin de Dios y de
la vida cristiana. Dan la impresin de que Dios no se complace en que sus hijos sean
felices, y en esto dan un falso testimonio contra nuestro Padre celestial.
Satans est exultante cuando puede inducir a los hijos de Dios a la incredulidad
y el desaliento. Se regocija cuando nos ve desconfiar de Dios, dudando de su buena
voluntad y de su poder para salvarnos. Le agrada hacernos sentir que el Seor nos har
dao por medio de sus providencias. Es la obra de Satans representar al Seor como
falto de compasin y piedad. Tergiversa la verdad respecto a l. Llena la imaginacin
de ideas falsas concernientes a Dios; y en vez de espaciarnos en la verdad con respecto
a nuestro Padre celestial, muchsimas veces fijamos la mente en las falsas representa-
ciones de Satans y deshonramos a Dios desconfiando de l y murmurando contra l.
Satans siempre procura hacer la vida religiosa una vida de tristezas. Desea hacerla
aparecer penosa y difcil; y cuando el cristiano presenta en su propia vida este panora-
ma de la religin, est, por su incredulidad, secundando la falsedad de Satans.
Muchos, al recorrer el camino de la vida, se espacian en sus errores, fracasos y
desengaos, y su corazn se llena de dolor y desaliento. Mientras yo estaba en Europa,
una hermana que haba estado haciendo esto y que se hallaba profundamente apenada,
me escribi pidindome algunas palabras de nimo. La noche que sigui a la lectura
(57)
58 ESPERANZA PARA VIVIR
de su carta so que yo estaba en un jardn y que alguien, al parecer el dueo, me
conduca por los senderos del jardn. Yo estaba recogiendo flores y gozando de su
fragancia cuando esta hermana, que haba estado caminando a mi lado, me llam la
atencin a algunos feos zarzales que le estorbaban el paso. All estaba, lamentndose
y afligindose. No caminaba por el camino siguiendo al gua, sino que transitaba entre
las espinas y los abrojos. Oh! se quejaba, no es una lstima que este hermoso jar-
dn est echado a perder con las espinas? Entonces el gua nos dijo: No hagan caso
de las espinas, porque slo les molestarn. Corten las rosas, los lirios y los claveles.
No ha habido en tu experiencia algunas horas felices? No has tenido algunos mo-
mentos preciosos en que tu corazn palpit de gozo en respuesta al Espritu de Dios?
Cuando abres el libro de tu experiencia pasada, no encuentras algunas pginas agrada-
bles? No son las promesas de Dios como fragantes flores que crecen a cada lado de tu
camino? No permitirs que su belleza y dulzura llenen tu corazn con gozo?
Las espinas y los abrojos nicamente te herirn y causarn dolor; y si slo recoges
esas cosas y las presentas a otros, no ests, adems de menospreciando la bondad de
Dios, impidiendo que los dems transiten por el camino de la vida?
No es sabio reunir todos los recuerdos desagradables de la vida pasada sus iniqui-
dades y desengaos para hablar vez tras vez de ellos y llorarlos hasta estar abruma-
dos de desnimo. Una persona desanimada se llena de tinieblas, expulsa de su propia
alma la luz divina y proyecta una sombra sobre el sendero de los dems.
Gracias a Dios por las hermossimas imgenes que nos ha presentado. Reunamos
las benditas pruebas de su amor para poder contemplarlas continuamente: El Hijo de
Dios que deja el trono de su Padre y reviste su divinidad con la humanidad para poder
rescatar al hombre del poder de Satans; su triunfo en favor de nosotros, que abre el
cielo a los hombres y revela a la visin humana la sala de audiencia donde la Deidad
descubre su gloria; la raza cada, levantada de lo profundo de la ruina en que el pecado
la ha sumergido, puesta de nuevo en relacin con el Dios infinito y, despus de soportar
la prueba divina a travs de la fe en nuestro Redentor, vestida de la justicia de Cristo y
exaltada a su trono; stas son las imgenes que Dios desea que contemplemos.
Cuando parece que dudamos del amor de Dios y desconfiamos de sus promesas,
deshonramos y contristamos a su Santo Espritu. Cmo se sentira una madre si sus
hijos estuvieran quejndose constantemente de ella, como si no tuviera buenas in-
tenciones para con ellos, cuando el esfuerzo de su vida entera ha sido sustentar sus
intereses y proporcionarles comodidades? Imagnate que dudaran de su amor; que-
brantaran su corazn. Cmo se sentira un padre si as lo trataran sus hijos? Y cmo
puede considerarnos nuestro Padre celestial cuando desconfiamos de su amor, que le
ha inducido a dar a su Hijo unignito para que tengamos vida? El apstol escribi: El
que ni aun a su propio Hijo perdon, sino que lo entreg por todos nosotros, cmo no
nos ha de dar tambin, de pura gracia, todas las cosas?3 Y sin embargo cuntos estn
diciendo con sus hechos, si no con sus palabras: El Seor no dijo esto para m. Tal
vez ame a otros, pero a m no me ama.
Todo esto est destruyendo tu propia alma, pues cada palabra de duda que
La fuente de regocijo y felicidad 59
pronuncias atrae las tentaciones de Satans; fortalece en ti la tendencia a dudar,
y es un agravio de tu parte a los ngeles ministradores. Cuando Satans te tiente,
no salga de ti ninguna palabra de duda o tinieblas. Si eliges abrir la puerta a sus
sugerencias, tu mente se llenar de desconfianza y cuestionamientos rebeldes. Si
hablas de tus sospechas, cada duda que expreses no reaccionar solamente sobre
ti, sino que ser una semilla que germinar y dar fruto en la vida de otros, y tal
vez sea imposible contrarrestar la influencia de tus palabras. Puede ser que por
ti mismo te recobres del momento de tentacin y del lazo de Satans; pero puede
ser que otros, quienes hayan sido dominados por tu influencia, no puedan escapar
de la incredulidad que les insinuaste. Cun importante es que hablemos slo las
cosas que darn fuerza y vida espirituales!
Los ngeles estn atentos para or qu clase de informes das al mundo acerca de
tu Maestro celestial. Sea tu conversacin acerca del Ser que vive para interceder por ti
ante el Padre. Est la alabanza de Dios en tus labios y tu corazn cuando estreches la
mano de un amigo. Esto atraer sus pensamientos a Jess.
Todos tenemos pruebas; duras aflicciones que sobrellevar y fuertes tentaciones que
resistir. Pero no cuentes tus tribulaciones a tu prjimo mortal; antes bien, lleva todo a
Dios en oracin. Tengamos por regla nunca proferir palabras de duda o desaliento. Si
hablas palabras de esperanza y santo regocijo, puedes hacer muchsimo para iluminar
el camino de otros y fortalecer sus esfuerzos.
Hay muchas almas valientes acosadas en extremo por la tentacin, casi a punto de
desmayar en su conflicto contra el yo y los poderes del mal. No la desalientes en su
dura lucha. Algrala con palabras de valor, ricas en esperanza, que la impulsen por su
camino. De este modo puede resplandecer desde ti la luz de Cristo. Ninguno de noso-
tros vive para s.4 Por medio de nuestra influencia inconsciente pueden los dems ser
alentados y fortalecidos, o desanimados y apartados de Cristo y de la verdad.
Hay muchos que tienen ideas errneas acerca de la vida y el carcter de Cristo.
Piensan que careca de calidez y alegra, que era austero, severo y triste. Para muchos
toda la vida religiosa se presenta bajo este aspecto sombro.
A menudo se dice que Jess lloraba, pero que nunca se supo que haya sonredo.
Nuestro Salvador fue en verdad un Varn de dolores, experimentado en quebrantos,
porque abri su corazn a todas las miserias de los hombres. Pero aunque su vida
era abnegada y estaba ensombrecida por dolores y cuidados, su espritu no quedaba
abrumado por ellos. En su rostro no se vea una expresin de amargura o dolor, sino
siempre de paz y serenidad. Su corazn era un manantial de vida y, dondequiera que
iba, llevaba descanso y paz, gozo y alegra.
Nuestro Salvador fue profundamente serio y tom muy en serio todo lo que ha-
ca, pero nunca fue sombro o hurao. La vida de los que lo imitan estar por cierto
llena de propsitos serios; tendrn un profundo sentido de responsabilidad personal.
Reprimirn la liviandad; entre ellos no habr estrepitosa diversin ni bromas groseras;
pues la religin de Jess da paz como un ro. No extingue la luz del gozo, ni impide la
jovialidad, ni oscurece el rostro alegre y sonriente. Cristo no vino para ser servido sino
60 ESPERANZA PARA VIVIR
para servir; y cuando su amor reine en nuestro corazn, seguiremos su ejemplo.
Si siempre tenemos presente las acciones egostas e injustas de los dems, en-
contraremos que es imposible amarlos como Cristo nos ha amado; pero si nuestros
pensamientos se espacian continuamente en el maravilloso amor y en la piedad de
Cristo por nosotros, manifestaremos el mismo espritu hacia otros. Deberamos amar-
nos y respetarnos mutuamente, a pesar de las faltas e imperfecciones que son ms que
evidentes. Deberamos cultivar la humildad y la desconfianza en nosotros mismos, y
una paciencia llena de ternura para con las faltas ajenas. Esto destruir todo egosmo
estrecho y nos har de corazn amplio y generoso.
El salmista dice: Confa en Jehov y haz el bien; habitars en la tierra y te apacen-
tars de la verdad.5 Confa en Jehov. Cada da trae sus aflicciones, sus cuidados y
perplejidades; y cuando nos encontramos con ellas, cun prestos estamos para hablar
de nuestras dificultades y pruebas! Intervienen tantas preocupaciones prestadas, se
abrigan tantos temores, se expresa tal peso de ansiedades, que cualquiera podra su-
poner que no tenemos un Salvador compasivo y misericordioso, dispuesto a or todas
nuestras peticiones y a ser nuestro protector constante en cada hora de necesidad.
Algunos temen siempre y toman preocupaciones prestadas. Todos los das dis-
frutan de las pruebas del amor de Dios, todos los das gozan de las bondades de su
providencia, pero pasan por alto estas bendiciones presentes. Su mente siempre est
espacindose en algo desagradable que temen pueda venir; o puede ser que realmente
exista alguna dificultad que, aunque pequea, ciega sus ojos a las muchas bendiciones
que demandan gratitud. Las dificultades con que tropiezan, en vez de guiarlos a Dios,
nica fuente de ayuda, los alejan de l, porque les despiertan desasosiego y pesar.
Hacemos bien en ser as de incrdulos? Por qu ser ingratos y desconfiados?
Jess es nuestro amigo; todo el cielo est interesado en nuestro bienestar. No debemos
permitir que las perplejidades y cuidados cotidianos desgasten la mente y oscurezcan
nuestro semblante. Si lo hacemos, siempre habr algo que nos moleste y fatigue. No
debemos dejarnos dominar por los cuidados que slo nos desgastan y destruyen, pero
que no nos ayudan a soportar las pruebas.
Puedes estar perplejo en los negocios; tu perspectiva puede ser cada da ms som-
bra y puedes estar amenazado por prdidas; pero no te descorazones; confa tus cargas
a Dios y permanece sereno y tranquilo. Ora por sabidura para manejar tus negocios
con discrecin, y as evitars prdidas y desastres. Haz todo lo que est de tu parte
para obtener resultados favorables. Jess nos ha prometido su ayuda, pero no sin que
hagamos nuestro esfuerzo. Cuando, confiando en tu Ayudador, hayas hecho todo lo
que puedes, acepta con gozo los resultados.
No es la voluntad de Dios que su pueblo sea abrumado por el peso de las pre-
ocupaciones. Pero nuestro Seor no nos engaa. l no nos dice: No temas; no hay
peligros en tu camino. l sabe que hay pruebas y peligros, y nos lo ha manifestado
abiertamente. l no tiene la intencin de quitar a su pueblo de en medio de un mundo
de pecado y maldad, pero le presenta un refugio que nunca falla. Su oracin por sus
discpulos fue: No ruego que los quites del mundo, sino que los guardes del mal. Y
La fuente de regocijo y felicidad 61
dice: En el mundo tendris afliccin; pero confiad, yo he vencido al mundo. 6

En el Sermn del Monte, Cristo ense a sus discpulos lecciones preciosas en


cuanto a la necesidad de confiar en Dios. Esas lecciones tenan por fin animar a los
hijos de Dios a travs de los siglos, y han llegado a nuestra poca llenas de instruc-
cin y consuelo. El Salvador llam la atencin de sus seguidores a las aves del cielo:
cmo entonan sus dulces cantos de alabanza, sin estar abrumadas por los cuidados de
la vida, a pesar de que no siembran ni siegan. Sin embargo, el gran Padre provee a
sus necesidades. El Salvador pregunta: No valis vosotros mucho ms que ellas?7
El gran Proveedor de los hombres y las bestias abre su mano y alimenta a todas sus
criaturas. Las aves del cielo no son tan insignificantes como para que no las note. l
no toma el alimento y se lo da en el pico, pero hace provisin para sus necesidades.
Deben juntar los granos que l ha esparcido para ellas. Deben preparar el material para
sus niditos. Deben alimentar a sus pichones. Ellas van cantando a su trabajo porque
vuestro Padre celestial las alimenta. Y no valis vosotros mucho ms que ellas?
No eres t, como adorador inteligente y espiritual, de ms valor que las aves del cie-
lo? No suplir nuestras necesidades el Autor de nuestro ser, el Preservador de nuestra
vida y el que nos form a su propia imagen divina, si tan slo confiamos en l?
Cristo seal a sus discpulos las flores del campo, que crecen en rica profusin y
brillan con la sencilla hermosura que el Padre celestial les ha dado, como una expre-
sin de su amor hacia el hombre. l deca: Considerad los lirios del campo, cmo
crecen.8 La belleza y la sencillez de estas flores naturales sobrepujan en excelencia,
por mucho, al esplendor de Salomn. El atavo ms esplendoroso producido por la ha-
bilidad del arte no se puede comparar con la gracia natural y la belleza radiante de las
flores creadas por Dios. Jess pregunta: Si Dios viste as a la hierba del campo, que
hoy es y maana es echada en el horno, cunto ms a vosotros, hombres de poca fe?9
Si Dios, el Artista divino, da a las sencillas flores que perecen en un da sus delicados
y variados colores, cunto mayor cuidado no tendr por los que ha creado a su propia
imagen? Esta leccin de Cristo es un reproche al pensamiento ansioso, a la perplejidad
y a la duda del corazn sin fe.
El Seor quiere que todos sus hijos e hijas sean felices, llenos de paz y obedientes.
Jess dice: Mi paz os doy; yo no os la doy como el mundo la da. No se turbe vuestro
corazn ni tenga miedo.10 Estas cosas os he hablado para que mi gozo est en voso-
tros, y vuestro gozo sea completo.11
La felicidad buscada por motivos egostas, fuera de la senda del deber, es desequi-
librada, espasmdica y transitoria; pasa y deja al alma llena de soledad y tristeza; pero
en el servicio de Dios hay gozo y satisfaccin; no se abandona al cristiano para que
camine en caminos inciertos; no se lo abandona a pesares vanos y contratiempos. Si no
tenemos los placeres de esta vida, an podemos gozarnos mirando la vida venidera.
Pero aun aqu los cristianos pueden tener el gozo de la comunin con Cristo;
pueden tener la luz de su amor, el perpetuo consuelo de su presencia. Cada paso de
la vida puede acercarnos ms a Jess, puede darnos una experiencia ms profunda
de su amor y llevarnos un paso ms cerca del bendito hogar de paz. No pierdas, pues,
62 ESPERANZA PARA VIVIR
tu confianza, sino ten firme seguridad, ms firme que nunca antes. Hasta aqu nos
ha ayudado Jehov!,12 y nos ayudar hasta el fin. Miremos los monumentos con-
memorativos, recordemos lo que Dios ha hecho para confortarnos y salvarnos de la
mano del destructor. Tengamos siempre frescas en nuestra memoria todas las tiernas
misericordias que Dios nos ha mostrado las lgrimas que ha enjugado, los dolores
que ha aliviado, las ansiedades que ha alejado, los temores que ha disipado, las nece-
sidades que ha suplido, las bendiciones que ha derramado, fortificndonos as para
todo lo que est delante de nosotros por el resto de nuestra peregrinacin.
No podemos menos que esperar nuevas perplejidades en el conflicto venidero,
pero podemos mirar lo pasado, tanto como lo futuro, y decir: Hasta aqu nos ha
ayudado Jehov! Segn tus das sern tus fuerzas.13 La prueba no exceder a la
fortaleza que se nos d para soportarla. De modo que sigamos con nuestro trabajo
dondequiera que lo hallemos, creyendo que para cualquier cosa que venga, l nos dar
fuerza proporcional a la prueba.
Pronto las puertas del cielo se abrirn para admitir a los hijos de Dios, y de los
labios del Rey de gloria resonar en sus odos, como la msica ms rica, la bendicin:
Vengan ustedes, a quienes mi Padre ha bendecido; reciban su herencia, el reino pre-
parado para ustedes desde la creacin del mundo.14
Entonces los redimidos sern bienvenidos al hogar que Jess les est preparando.
All su compaa no ser la de los viles de la Tierra, mentirosos, idlatras, impuros e
incrdulos, sino la de quienes hayan vencido a Satans y que por la gracia divina ha-
yan formado caracteres perfectos. Toda tendencia pecaminosa, toda imperfeccin que
los aflige aqu, ha sido quitada por la sangre de Cristo, y se les concede la excelencia y
brillantez de su gloria, que excede en mucho a la brillantez del sol. Y su belleza moral,
la perfeccin de su carcter, resplandece a travs de ellos con una excelencia mucho
mayor que este resplandor exterior. Estn sin mancha delante del gran trono blanco y
participando de la dignidad y los privilegios de los ngeles.
En vista de la herencia gloriosa que puede ser suya, qu dar el hombre a cam-
bio de su alma?15 Puede ser pobre; con todo, posee en s mismo una riqueza y dig-
nidad que el mundo jams podra haberle dado. La persona redimida y limpiada de
pecado, con todas sus nobles facultades dedicadas al servicio de Dios, es de un valor
incomparable; y hay gozo en el cielo delante de Dios y de los santos ngeles por cada
alma redimida, gozo que se expresa con cnticos de santo triunfo.
____________
Referencias:
1
Juan 17:18, 23. 2 2 Cor. 3:3, 2 (NVI 1995). 3 Rom. 8:32 (VM). 4 Rom. 14:7. 5 Sal. 37:3 (RVR
1995). 6 Juan 17:15; 16:33. 7 Mat. 6:26. 8 Mat. 6:28. 9 Mat. 6:30 (VM). 10 Juan 14:27 (RVR 1995).
11
Juan 15:11 (RVR 1995). 12 1 Sam. 7:12 (VM). 13 Deut. 33:25 (VM). 14 Mat. 25:34 (NVI). 15 Mat.
16:26 (RVR 1995).
ndice de referencias bblicas
GNESIS PROVERBIOS MATEO
3:12, 13 .......................... 20 4:18 ................................ 56 6:12 ................................ 48
3:17 ..................................5 5:22 ................................ 17 6:26, 28, 30 .................... 61
28:13 .............................. 19 7:7 .................................. 47
XODO 9:6 .................................. 25
33:18, 19 .......................... 5 ISAAS 10:20 .............................. 31
34:6, 7 .............................. 5 1:5, 6 .............................. 22 11:27 ................................ 6
1:16, 17 .......................... 20 11:28 ........................ 13, 35
DEUTERONOMIO 1:18 .......................... 22, 25 11:29 .............................. 35
12:7 ................................ 51 30:15 .............................. 35 16:26 .............................. 62
29:29 .............................. 53 44:3 ................................ 47 20:28 .............................. 38
33:25 .............................. 62 44:22 .............................. 27 25:34 .............................. 62
49:15 .............................. 27 27:4 ................................ 12
1 SAMUEL 51:3 ................................ 51 27:46 ................................ 7
7:12 ................................ 62 53:5 .................................. 7 28:20 .............................. 36
12:19 .............................. 20 53:12 .............................. 23
16:7 ................................ 17 55:1 ................................ 25 MARCOS
55:7 ................................ 27 4:28 ................................ 33
JOB 60:19 .............................. 33 11:24 ........................ 26, 47
11:7, 8 ............................. 52 61:3 ................................ 33
14:4 ................................. 9 LUCAS
JEREMAS 4:18 .................................. 6
SALMOS 13:23 .............................. 16 7:43 ................................ 18
16:8 ................................ 34 29:13 .............................. 22 12:27 .............................. 33
32:1, 2 ............................ 13 31:3 ................................ 27 14:33 .............................. 22
33:5 ................................ 43 15:18-20 ......................... 27
34:8 ................................ 55 EZEQUIEL 18:13 .............................. 15
34:18 .............................. 19 18:32 .............................. 27
37:3 ................................ 60 33:15 .............................. 20 JUAN
37:7 ................................ 35 36:26 .............................. 25 1:3 .................................. 43
40:8 ................................ 30 1:4, 51 ............................ 10
50:23 .............................. 51 DANIEL 1:9 .................................. 12
51:1-14 ........................... 13 10:8 ............................... 15 1:18 .................................. 6
51:10 .............................. 18 1:29 .......................... 10, 39
72:6 ................................ 33 OSEAS 1:47, 48 .......................... 45
84:11 ............................... 33 14:5, 7 ............................ 33 3:3 ............................ 10, 33
97:2 ................................ 52 3:7 .................................. 10
107:8 .............................. 51 JONS 3:8 .................................. 28
107:43 ............................ 43 4:2 .................................... 5 3:16 .................................. 7
119:97 ............................. 31 3:33 ................................ 55
139:23, 24 ..................... 18 MIQUEAS 5:19 ................................ 37
145:15,16 ......................... 5 7:18 .................................. 5 5:39 ................................ 43
147:3 .............................. 49 6:33 ................................ 33
(63)
ESPERANZA PARA VIVIR 64
6:53, 63 .......................... 43 1 CORINTIOS HEBREOS
7:17 ................................ 55 2:9 .................................. 43 2:11 .................................. 7
10:17 ................................ 7 2:10 .......................... 53, 54 3:7, 8 .............................. 17
12:32 .............................. 14 2:11 ................................ 54 3:12 ................................ 53
14:6 ................................ 11 2:14 ................................ 10 4:15 .......................... 19, 46
14:8, 9 .............................. 6 7:24 ................................ 40 7:25 ................................ 51
14:10 .............................. 37 13:12 .............................. 56 10:16 .............................. 29
14:17 .............................. 36 10:38 .............................. 34
14:27 .............................. 61 2 CORINTIOS 11:6 ................................ 47
15:4, 5 ............................ 34 3:2, 3 .............................. 57 12:14 .............................. 18
15:10 .............................. 30 3:18 ................................ 35
15:11 .............................. 61 5:17 ................................ 28 SANTIAGO
15:16 .............................. 50 5:19 ............................ 7, 18 1:17 ................................ 11
16:7 ................................ 36 6:2 .................................. 17 2:17 ................................ 30
16:13, 14 ........................ 54 7:11 ................................ 20 2:19 ................................ 31
16:14 .............................. 45 8:9 .................................. 39 5:11 ................................ 49
16:23, 24 ........................ 36 5:16 ................................ 19
16:24 .............................. 55 GLATAS 5:17 .......................... 36, 43
16:26, 27 ........................ 50 2:20 .......................... 31, 35
16:27 .............................. 31 5:22, 23 .......................... 28 1 PEDRO
16:33 .............................. 61 1:18, 19 .......................... 26
17:15 .............................. 61 EFESIOS 2:2 .................................. 33
1:7 .................................. 27 2:21 ................................ 30
17:18, 23 ........................ 57
2:1 .................................. 22 3:3, 4 .............................. 29
17:20 .............................. 37
2:8 .................................. 30 4:7 .................................. 48
20:31 .............................. 25
4:15 .......................... 33, 37
2 PEDRO
HECHOS
FILIPENSES 3:16 ................................ 53
2:37, 38 .......................... 12
2:13 ................................ 37 3:18 ................................ 56
3:19 ................................ 12
3:6 .................................. 15
4:12 ................................ 10
4:6 .................................. 48 1 JUAN
4:13 ................................ 37 1:9 .................................. 21
5:31 ................................ 13 COLOSENSES 2:1 .................................. 31
26:10, 11 ........................ 21 1:13 ................................ 55 2:3-6 ............................... 30
2:3 .............................. 9, 54 3:1 .................................. 8
ROMANOS 2:6 ............................ 26, 34 3:5, 6, 7 .......................... 30
7:9 .................................. 15 3:23 ................................ 41 4:19 ................................ 29
7:12, 14, 16, 24 .............. 10 4:2 .................................. 48 5:3 .................................. 30
8:1 ............................ 26, 31
8:7 .................................. 9 1 TIMOTEO JUDAS
8:32 .......................... 47, 58 1:15 .......................... 18, 21 20, 21 .............................. 48
8:34 ................................ 36 3:16 .................................. 7
11:33 .............................. 52 APOCALIPSIS
12:12 .............................. 48 2 TIMOTEO 22:12 .............................. 43
14:7 ................................ 59 2:26 ................................ 22 22:17 .............................. 14