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La Estrategia de Hitler 1939-1945 1

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La Esquina de la Historia
Atenas Editores Asociados 1998-2017

www.thegermanarmy.org

Titulo original
La Estrategia de Hitler 1939-1945
Atenas Editores Asociados 1998-2017
Gustavo Uruea A
F. H. Hinsley

Mas informacion
http://www.thegermanarmy.org/

Primera Edicion: 1953

Reservados Todos los derechos legales en lengua


castellana. No esta permitida la reproduccion total ni
parcial de esta obra, ni su tratamiento o transmision por
ningun medio o metodo sin la autorizacion por escrito de
la editorial.

Diseo de la coleccion:
Atenas Editores Asociados

Atenas Editores Asociados 1998-2017


Los editores agradecen todos los comentarios y
observaciones: 1939europa@gmail.com

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Este es un proyecto editorial de Atenas Editores Asociados


basado en 20 aos de estudios y trabajos relacionados con
la Economia-Politica, la GeoPolitica, las Ciencias Sociales
y el desarrollo de la Ciencia Militar desde sus inicios con la
Batalla de Cannas donde bajo Anibal tuvo lugar la primera
confrontacion al estilo de la Blitzkrieg (Guerra Relampago)
hasta su utilizacion en la Campaa Tormenta del Desierto
y todas las consecuencias politicas, economicas y militares-
que estos acontecimientos han tenido sobre el desarrollo
de la Humanidad. El Editor de la misma llego a la conclu-
sion de que la unica manera de ubicarse en el contexto de
cualquier epoca de la la Historia es necesario haber leido
acerca de los acontecimientos politicos, economicos y mili-
tares de la epoca bajo estudio, con el fin de extraer las con-
clusiones adecuadas; asi, que no es posible si queremos
ubicarnos en la historia de Grecia, de Egipto, de Rusia, de
Alemania, de Colombia o de la epoca que se quiera, juzgar
esos acontecimientos bajo la lupa del contexto del Siglo
XXI, pues eso solo nos dara una vision distorsionada del
porque sucedieron los hechos como sucedieron.
El Editor

www.thegermanarmy.org
Atenas Editores Asociados 1998-2017
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zon.com/s/ref=nb_sb_noss_1?url=search-alias%3Dstrip-
books&field-keywords=gustavo+uruena+a

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Prologo.................................................................................9
Capitulo I ........................................................................... 15
La Marina de Guerra Alemana, el Pacto Ruso, el Problema
Britanico y el Comienzo de las Hostilidades ..................... 15
Capitulo II.......................................................................... 61
La primera Fase ................................................................. 61
Capitulo III ........................................................................87
La Invasion de Noruega y la Caida de Francia..................87
Capitulo IV........................................................................117
La Invasion de Inglaterra .................................................117
Capitulo V ........................................................................149
Los meses cruciales, Septiembre a Diciembre 1940 .......149
Capitulo VI....................................................................... 193
La Decision de atacar Rusia ............................................ 193
Capitulo VII ..................................................................... 217
Africa del Norte, el Mediterraneo y los Balcanes 1941.... 217
Capitulo VIII.................................................................... 241
La Batalla del Atlantico en 1941 ...................................... 241
Capitulo IX.......................................................................259
Las Negociaciones Germano-Japonesas en 1941............259
Capitulo X ........................................................................279
1942..................................................................................279
Capitulo XI...................................................................... 309
El fin de la Flota Alemana de superficie Enero 1943 ..... 309
Capitulo XII ..................................................................... 321
La Estrategia de Hitler en derrota................................... 321
Anexos ............................................................................. 341
Protocolo de Hossbach .................................................... 341
Mapas Operativos............................................................355
Indice ............................................................................... 361

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Este libro habla de la estrategia de Hitler. He tenido en


cuenta la diferencia que existe entre la estrategia y las ope-
raciones, y es mi intencin referirme slo a la primera de
estas dos esferas militares. Por dicho motivo, apenas hago
mencin de la parte que le correspondi a Hitler en la eje-
cucin de las operaciones, o sea, en la realizacin prctica
de sus planes; el inters principal se concentra en la prepa-
racin de sus planes estratgicos durante la guerra.
En la exposicin de las pruebas me limito, en lo posible, al
uso de los documentos que son de actualidad. Estoy seguro
que se reconocer un cierto mrito en la forma de enfocar
el tema desde este punto de vista, siempre que los docu-
mentos se basten por si mismos, sin el apoyo de conclusio-
nes que, aunque dignas de toda confianza, son menos au-
tnticas; espero, en este aspecto, haber conseguido mi pro-
psito.
F. H. Hinsley 1950

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Prologo
Este libro habla de la estrategia de Hitler. He tenido en
cuenta la diferencia que existe entre la estrategia y las ope-
raciones, y es mi intencin referirme slo a la primera de
estas dos esferas militares. Por dicho motivo, apenas hago
mencin de la parte que le correspondi a Hitler en la eje-
cucin de las operaciones, o sea, en la realizacin prctica
de sus planes; el inters principal se concentra en la prepa-
racin de sus planes estratgicos durante la guerra.
En la exposicin de las pruebas me limito, en lo posible, al
uso de los documentos que son de actualidad. Estoy seguro
que se reconocer un cierto mrito en la forma de enfocar
el tema desde este punto de vista, siempre que los docu-
mentos se basten por si mismos, sin el apoyo de conclusio-
nes que, aunque dignas de toda confianza, son menos au-
tnticas; espero, en este aspecto, haber conseguido mi pro-
psito.
Es por este motivo que me ha sido dado prestar atencin
ms detallada a los temas navales, puesto que los docu-
mentos ms importantes y completos que podemos con-
sultar en la actualidad son los archivos de la antigua mari-
na de guerra alemana. Sin embargo, no me he limitado en
mi exposicin a los testimonios de los archivos navales. Al
contrario, siempre que ha sido necesario hacer resaltar
uno de los aspectos de la estrategia de Hitler, he consul-
tado otros documentos militares que tratan de otros aspec-
tos de la guerra y que fueron puestos a mi disposicin. To-
dos los documentos presentados ante el Tribunal de Nu-
renberg han sido estudiados desde este punto de vista y
son precisamente stos los que constituyen la parte princi-
pal de mi material de consulta, sin contar otras series de
documentos de los cuales la ndole del tema a tratar me
obligaba a echar mano. En la nota siguiente doy cuenta
ms detallada de mis referencias. Se podr objetar que, al
enfocar principalmente el problema naval, el tema tratado
ser un tanto arbitrario e incompleto; sin embargo, pres-

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cindiendo del hecho de que el desarrollo naval es tan com-


pleto que permite adquirir una visin ms cabal del tema,
hay otro motivo, lo confieso, y no se debe solamente a que
la documentacin naval es ms voluminosa que las otras,
sino a que ocupa una posicin mucho ms relevante que
las dems. La posicin britnica representaba el eje central
de los problemas de Hitler y la potencia naval britnica
que, en ltima instancia, fue la causa material de su derro-
ta, se revel fundamental en sus efectos sobre su estrategia
militar ya desde un principio. No me gui el intento de
querer demostrar este hecho cuando comenc a escribir es-
te libro, y fue slo despus de estudiar el curso que siguie-
ron los acontecimientos cuando me percat plenamente de
la validez de nuestras esperanzas, en este caso, confir-
madas por el tiempo.
No es mi intencin desarmar ya de antemano una posible
crtica, ni tampoco ocultar el hecho de que en las siguien-
tes pginas se encontrarn muchas omisiones. Lo s per-
fectamente. Y confieso que hubieran sido an ms nume-
rosas sin la ayuda de mi esposa, sin los valiosos consejos
del capitn B. H. Liddell Hart y si los seores T. A. M. Bis-
hop y R. N. B. Brett-Smith no se hubiesen tomado la mo-
lestia de leer el texto. Fueron estos dos ltimos, los que
llamaron mi atencin sobre la fotografa de Hitler que in-
sertamos en esta obra. Fue con permiso del Inspector Ge-
neral de Archivos, H. M. Stationary Office, que he podi-
do usar de la fuente principal para mis informaciones:
*The Fuehrer Conferences on Naval Affairs ; y es un ho-
nor para m constatar que varios le los captulos siguientes
han servido de base para diversas conferencias en la Uni-
versidad.
F. H. H.
PROFESOR DE HISTORIA EN LA UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE.
St John's College. Cambridge. Agosto, 1950.

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Fuentes de Informacion y Referencias


Los Archivos Navales alemanes, capturados cuando Ale-
mania fue derrotada, contienen, entre otros muchos mate-
riales de informacin, una carpeta con documentos de es-
pecial importancia en relacin con este tema: las actas de
las conferencias que durante la guerra celebr Hitler con
los generales de su Estado Mayor. Se han publicado ya dos
ediciones de estos documentos. Traducidos por el Almiran-
tazgo y el Departamento de Marina de los Estados Unidos
fueron publicados, en primera instancia, por el Almi-
rantazgo, en una edicin limitada, con el ttulo de The
Fuehrer Conferences on Naval Affairs; y englobados ms
tarde en su totalidad en el Brassey's Naval Annual para
1948. Este archivo constituye el principal material de con-
sulta del siguiente estudio. Excepcin hecha en los casos
en que se indica lo contrario por medio de una. nota, todas
las referencias que se citan en este libro han sido extradas
de esta fuente de informacin. El sistema de referencia
ms sencillo, en este caso, era dar las fechas de las respec-
tivas conferencias y, en efecto, de esta forma he procedido
en cada ocasin, por lo cual no he considerado necesario
aadir notas aclaratorias referentes a este material.
A pesar de su importancia, estas actas constituyen slo
una pequea parte de los archivos navales capturados. Los
documentos ms importantes del resto de los archivos, y
otros muchos que no hacen referencia al tema naval, fue-
ron presentados ante el Tribunal de Nurenberg. He consul-
tado dos ediciones distintas de estos documentos. La edi-
cin oficial, The Trial of Major War Criminals before the
International Military Tribunal, fue publicada en Nuren-
berg. Reproduce, en su idioma original, todos los docu-
mentos presentados ante el Tribunal. Otra edicin, publi-
cada por la Oficina de Publicaciones de los Estados Unidos
y titulada, Nazi Conspiracy and Aggression, comprende
los ms importantes de estos documentos ya traducidos al
ingls. Sin embargo, en las dos ediciones se emplea la mis-
ma numeracin de los documentos tal como fueron pre-

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sentados ante el Tribunal. Mis referencias a los Docu-


mentos de Nurenberg (abreviacin D. N.) en las notas, en
las ocasiones en que he considerado oportuno basarme en
las mismas, siguen el mismo sistema de numeracin de los
documentos, por lo que no he considerado necesario hacer
una referencia especfica de la edicin.
La segunda de estas publicaciones, Nazi Conspiracy and
Aggresion, comprende, sin embargo, cierto material, inte-
rrogatorios o declaraciones de los acusados, que no se in-
cluye en la edicin oficial de los documentos y que yo he
usado en varias ocasiones. Cuando hago referencia a este
material, he aadido, Conspiracy and Aggresion (abre-
viacin C. and A.), despus de las palabras Documentos
de Nurenberg; y cuando la referencia no se basa en los
volmenes principales de Nazi Conspiracy and Aggre-
son, sino a los volmenes suplementarios A y B, que fue-
ron publicados posteriormente, hago mencin de este he-
cho.
Las declaraciones de los testigos y de los acusados ante el
Tribunal de Nurenberg, tambin han sido citadas en varias
ocasiones. Estas declaraciones se encuentran en las Actas
del Tribunal, publicadas en The Trial of Major War Cri-
minales before the International Military Tribunal, en los
volmenes oficiales ya mencionados. Existe, sin embargo,
otra edicin de las Actas del Tribunal de Nurenberg que es
ms accesible en este pas por la cual me he guiado al dar
las referencias de los volmenes y pginas en estas notas.
Se trata de los diversos volmenes publicados por His
Majesty's Stationary Office, con el ttulo de The Trial of
Germn Major War Criminal, Proceedings of the Interna-
tional Military Tribunal Sitting at Nuremburg.
Muchos de los documentos presentados ante el Tribunal
fueron ledos durante el proceso y en ciertos casos he con-
siderado necesario referirme tanto a las Actas, como al
nmero de los documentos en cuestion. Cuando mis notas
hagan mencin, tanto de los Documents, como de los
Proceedings, las referencias, a no ser que se afirme lo

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contrario, se basan en el mismo material.


Las referencias indicadas son las principales fuentes de in-
formacin de este libro. En diversos casos he consultado
otros documentos, pero las referencias de los mismos no
requieren una explicacin ms detallada.
F. H. H.

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Capitulo I

La Marina de Guerra Alemana, el Pacto Ruso, el Problema


Britanico y el Comienzo de las Hostilidades

I La Flota naval alemana en el ao 1939


Cuando el primero de septiembre de 1939 Hitler invadi
Polonia, Alemania no estaba todava preparada para una
guerra naval de gran envergadura. La Flota de guerra ale-
mana comprenda solamente dos viejos acorazados de
combate, dos cruceros de combato, tres acorazados llama-
dos de bolsillo, ocho cruceros y veintids destructores. Va-
rios navios de guerra se hallaban en construccin; pero s-
lo dos acorazados de combate y un crucero fueron botados
durante la guerra. Pero lo ms sorprendente del caso, era
que no se haban hecho preparativos de ninguna clase para
una prolongada campaa con los submarinos. stos ha-
ban representado el peligro ms grave para la Gran Breta-
a durante la primera Guerra Mundial; el desarrollo tcni-
co subsiguiente haba servido para incrementar la eficacia
del arma submarina; sin embargo, Alemania slo haba
construido cincuenta y siete submarinos hasta el ao 1939;
no obstante, slo veintisiete de stos posean un radio de
accin suficiente para llevar a cabo operaciones en el
Atlntico.
No era sta la marina de guerra que el Estado Mayor Naval
alemn hubiese deseado poder disponer en una guerra
contra la Gran Bretaa. No era la flota que el almirante
Raeder, Comandante en Jefe, se haba imaginado para, al-
gn da, combatir el poder naval britnico, ni la flota sub-
marina que el almirante Doenitz, Comandante en Jefe de
la flota submarina, haba considerado necesaria para
asegurar la victoria alemana.
Durante el otoo del ao 1938, mientras se hacan los pre-
parativos para una futura guerra contra la Gran Bretaa,
Raeder present unos proyectos, segn los cuales Alema-

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nia hubiese podido contar con una flota, si no muy nume-


rosa, s muy moderna y bien dotada dentro de un perodo
de tiempo razonable; Doenitz haba intervenido a fin de
asegurar la construccin del mayor nmero posible de sub-
marinos alemanes. A tenor de estos planes, la flota alema-
na, incluyendo los navios en construccin y los que ya ha-
ban sido botados 1, haba de comprender, a fines de 1944,
ocho acorazados de combate, dos cruceros de combate, los
tres acorazados de bolsillo, diecisis cruceros, dos porta-
aviones y unos ciento noventa submarinos. Un plan adicio-
nal prevea la construccin de otros navios de guerra, con
lo cual, para fines de 1948 2 , la marina de guerra alemana
comprendera un total de ocho acorazados de combate,
dos cruceros de combate, tres acorazados de bolsillo, trein-
ta y tres cruceros, cuatro portaaviones y unos doscientos
setenta submarinos. Sin embargo, Raeder se vio obligado a
modificar estos planes en la primavera del ao 1939, cuan-
do por la tensin poltica internacional, cada vez en au-
mento, se dio a entender que la guerra poda estallar mu-
cho antes de lo que se tena previsto. Y se vio forzado a
abandonar sus planes constructivos cuando las hostilida-
des, en contra de todas sus esperanzas, estallaron en el
otoo de aquel mismo ao.
Su reaccin fue acusar a Hitler por no haber esperado ms
tiempo antes de lanzarse a la guerra contra la Gran Breta-
a. En un memorndum, redactado para los archivos nava-
les y que no deba ser sometido a Hitler, fechado el tres de
septiembre de 1939, el mismo da en que las potencias oc-
cidentales declararon la guerra, se lamenta de que sta hu-
biese comenzado en contra de las anteriores afirmaciones
del Fiihrer de que no haba que contar con una guerra an-
tes del ao 1944... Describe las ventajas que Alemania hu-
biera disfrutado si la guerra hubiese podido ser aplazada
1 Excluyendo el Schlesien y el Schleswig Holstein, por de-
masiado anticuados.
2 Estas cifras han sido suministradas por los editores de

The Fhrer Conferences on Naval Affairs.

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hasta fines de 1944. En tal fecha hubiese podido contar


con tres acorazados de combate rpidos, tres acorazados
de bolsillo, cinco cruceros pesados, dos portaaviones y
ciento noventa submarinos en la lucha contra la marina
mercante britnica; otros seis acorazados de combate hu-
biesen podido ser lanzados a la lucha contra los navios de
guerra britnicos destinados a la defensa de las rutas mar-
timas; otros dos acorazados de combate y dos cruceros de
combate hubiesen servido para obstaculizar la libertad de
accin de la Home Fleet. Las perspectivas, en opinin de
Raeder, hubiesen sido muy buenas en este caso... sobre
todo, contando con la cooperacin del Japn e Italia... pa-
ra liquidar de una vez para siempre el problema britni-
co... Sin embargo, puesto que la guerra estall con cinco
aos de anticipacin a los planes previstos, Alemania se
vio en la necesidad de suspender la construccin de navios
de guerra pesados y concentrar toda su atencin en la
construccin de submarinos. La marina de guerra alemana
tena que evitar todos los posibles contactos con su adver-
sario naval y concentrarse solamente en la guerra contra el
comercio martimo britnico. Pero, en realidad, tampoco
estaba lo suficientemente preparada para poder cumplir
con xito y de un modo efectivo con esta limitada misin.

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El arma submarina es todava demasiado dbil para ejer-


cer efectos decisivos en la guerra. Las unidades de superfi-
cie... no pueden hacer otra cosa que demostrar que sus tri-
pulaciones saben morir valientemente.... 3

3 Adolf Hitler y Hermann Goering

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Un memorndum que Doenitz haba redactado dos das


antes, record a Raeder cul .era la situacin real de. las
fuerzas submarinas. A diferencia del Comandante en Jefe,
Doenitz no se lament de que tuvieran que ser abandona-
dos los planes para la construccin de una gran flota de su-
perficie; para l, los submarinos representaban el nico
medio para derrotar a la Gran Bretaa. Los submarinos
dice en su memorndum sern siempre la base en
que se apoyar la lucha contra Inglaterra y el medio para
ejercer una presin poltica sobre la misma. El objeto del
memorndum no era deplorar que la guerra contra la Gran
Bretaa comenzara ya en el ao 1939, en lugar de una fe-
cha posterior ms favorable. Tampoco apoyaba Doenitz a
Raeder en sus crticas contra Hitle. Pero s estaba alarma-
do por la falta de preparacin de las fuerzas submarinas, y
tambin decidido a hacer todo lo que estuviera en su poder
para lograr un incremento inmediato de las mismas. Dis-
poniendo slo de veintisis submarinos con un radio de ac-
cin suficiente para efectuar operaciones en el Atlntico,
tan slo poda destinar ocho o nueve a lo sumo al mismo
tiempo para dicho fin. En su opinin, sin embargo, se ne-
cesitaba un mnimo de trescientos submarinos para com-
pletar, con grandes probabilidades de xito, el bloqueo de
la Gran Bretaa, o sea, el nmero de submarinos suficiente
para tener en accin a noventa submarinos a la vez en las
zonas vitales del Atlntico Norte 4.
Si la situacin inmediata ofreca pocas esperanzas, las
perspectivas no eran mucho mejores. Doenitz calculaba
que, segn el programa aprobado para la construccin de
submarinos, se podra contar para fines del ao 1944 con
slo ciento cuarenta y cuatro submarinos capaces de ope-
rar en el Atlntico, con ciento setenta y ocho submarinos
para fines de 1946; todo esto, sin contar el tanto por ciento
4 Contando con el tiempo necesario para el descanso de la tripu-
lacin, aprovisionamiento y recorrido de ida y vuelta, se necesi-
tan tres submarinos para poder destinar uno de ellos a una inin-
terrumpida accin de patrulla.

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de posibles prdidas. Es totalmente imposible, si no se


ampla este programa de construccin, que nuestros sub-
marinos puedan ejercer una presin efectiva sobre la Gran
Bretaa o sobre su comercio martimo en un plazo de tiem-
po razonable. Solicit, por lo tanto, la adopcin de medi-
das especiales a expensas de las otras construcciones nava-
les, para asegurar que el arma submarina pueda, lo antes
posible, estar en condiciones para cumplir con la principal
misin a ella encomendada, o sea, derrotar a Inglaterra.

II Las razones de su falta de preparacion

A qu se debe que la marina de guerra alemana no estu-


viese preparada?
El primer obstculo a la expansin naval alemana haba si-
do la limitacin impuesta a Alemania por el Tratado de
Versalles. Las clusulas navales del Tratado limitaban la
flota alemana a slo seis navios pesados, seis cruceros lige-
ros, doce destructores y doce torpederos, con un tonelaje
mnimo para cada categora, y prohiban a Alemania la po-
sesin o construccin de submarinos. Alemania se conside-
r ligada por esas clusulas hasta que fueron reemplazadas
por el Acuerdo Naval Anglo-Germano 5 del mes de junio
del ao 1935, que le permita construir hasta un treinta y
cinco por ciento de cada categora de los navios de guerra
britnicos de superficie, y hasta el cuarenta y cinco por
ciento de los submarinos y, siempre que no se superara es-
5 El Acuerdo naval anglo-germano fue un convenio bilat-
eral de 1935, pactado entre el Reino Unido de Gran Bretaa e Ir-
landa del Norte y Alemania donde se autorizaba la creacin de
una flota de guerra alemana, pero limitndola al 35% del
tamao de la Marina Real Britnica. Siendo parte del proceso de
pacificacin antes de la Segunda Guerra Mundial, el acuerdo dio
cabida a la violacin de restricciones por parte de Alemania, lim-
itaciones impuestas por el Tratado de Versalles que indujeron a
la crtica internacional y originaron un distanciamiento entre
los franceses y los britnicos.

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ta proporcin del treinta y cinco por ciento del tonelaje to-


tal, poda Alemania, en determinadas circunstancias, con
la explcita aprobacin de la Gran Bretaa, aumentar el n-
mero de submarinos hasta alcanzar la paridad con los bri-
tnicos. Sin embargo, Raeder no poda contar con una r-
pida expansin de la flota alemana, ya que un segundo
obstculo vino a interponerse en sus planes. La limitada
capacidad de los astilleros alemanes, reducidos despus de
su derrota en el ao 1918, no podan ser ampliados con la
suficiente rapidez una vez liberada Alemania de las clusu-
las de Versalles. Los astilleros eran tan limitados en su ca-
pacidad de produccin, que incluso las construcciones
autorizadas por el Acuerdo Naval Anglo-Germano no hu-
biesen podido ser completadas antes del ao 1943; cuando
comenz la guerra, la marina de guerra alemana no sobre-
pasaba los moderados lmites aprobados en el ao 1935 6.
Otros factores retrasaron igualmente el programa de cons-
trucciones alemn. Una flota naval requiere mucho ms
tiempo para su puesta a punto que los ejrcitos de tierra y
que las fuerzas areas. Pero Hitler tena prisa. Le preocu-
paba la posicin continental de Alemania, y los problemas
que afectaban al ejrcito de tierra y a las fuerzas areas. Se
haba entablado, al mismo tiempo, una controversia den-
tro del mismo mando de la marina de guerra con respecto
a la direccin que deba seguir la expansin naval, si el in-
ters principal deba ser dedicado a la flota de superficie,
que era la tendencia preconizada por Raeder o, tal como
reclamaba Doenitz, a la construccin de submarinos. Esta

6 Segn Giese, segundo ayudante del Estado Mayor de Raeder,


la proporcin del treinta y cinco por ciento fue propuesta por
Alemania, ya que la capacidad de los astilleros no permita cons-
trucciones mayores antes de 1943-1944, en tanto que se nego-
ci una proporcin ms liberal para los submarinos, ya que la
construccin de stos era ms factible. Vanse sus declaracio-
nes en D. N., 722-D. Con respecto a los detalles del Acuerdo
Naval Anglo-Germano, lase el cambio de notas publicado en
Brasseys'? Naval Annual, 1936, pg. 311.

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controversia se refleja en el memorndum de Doenitz del


primero de septiembre, que provoc gran malestar entre
los oficiales navales alemanes despus de rotas las hostili-
dades 7.
En su conjunto, estas consideraciones explican, en cierto
modo, la falta de preparacin de la marina de guerra ale-
mana en el ao 1939. Pero no son lo suficientemente expl-
citas; no muestran toda la verdad sobre este problema. Las
clusulas navales del Tratado de Versalles hubiesen podi-
do ser violadas, como ocurri con casi todas las dems
clusulas de dicho Tratado, antes de que Alemania hubiese
sido dispensada de las mismas; sin embargo, fueron obser-
vadas al pie de la letra hasta ser reemplazadas por otras en
el ao 1935. Los astilleros hubieran podido ser ampliados
en su capacidad constructiva, si Alemania hubiese conside-
rado conveniente adoptar esta medida. La construccin de
una flota requiere mucho tiempo. Pero se observa un signi-
ficativo retraso de ms de tres aos entre la firma del
Acuerdo Naval Anglo-Germano y la aprobacin, en el oto-
o del ao 1939, de los planes para la creacin de una flota
superior a las cifras convenidas en el ao 1935. En cuanto
a la controversia en el seno de la propia marina de guerra
alemana, Hitler la resolvi en favor de Raeder, o sea, en fa-
vor de una flota de superficie; Hitler tom esta decisin en
el ao 1934, cuando aprob las proposiciones que conduje-
ron a la firma del Acuerdo Naval Anglo-Germano.

7Vase, por ejemplo, el memorndum de Raeder del 11 de junio


de 1940. (D. N., 155-C Proceedings, part. 4, pg. 264.)

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Estos puntos sugieren que la preferencia de Hitler por la


Wehrmacht y la Luftwaffe, 8se deba a una poltica precon-
cebida, como resultado de la falta de inters por los asun-
tos navales; y, si hemos de hacer caso de ciertas declaracio-
nes prestadas despus de la guerra, ste fue, en efecto, el

8 Pintura del Fuhrer

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caso. En opinin de Ribbentrop 9 Hitler deseaba vivamen-


te, hasta el otoo de 1938, reconocer la supremaca marti-
ma britnica, garantizar la integridad de Holanda, Blgica
y Francia, y concertar una estrecha alianza con la Gran
Bretaa gracias a la cual, en compensacin por la libertad
de Alemania, fuese donde fuese, como resultado de la re-
nuncia britnica a la tesis del equilibrio europeo, Alema-
nia renunciara a sus reclamaciones coloniales y pondra a
disposicin de la Gran Bretaa su pequea flota y doce di-
visiones para la defensa del Imperio britnico. No hay ra-
zn para desconfiar de estas declaraciones de Ribbentrop.
Se basan en pruebas documentales que revelan que, al con-
trario de lo que cree la opinin pblica general, advirti ya
a Hitler en el mes de enero del ao 1938 10 que la Gran Bre-
taa no aceptara el papel que se le quera asignar, y que
preferira luchar, a tolerar el resurgimiento de una Alema-
nia tan poderosa como la haba planeado Hitler. Y existe
tambin el testimonio de Raeder, que demuestra que sta
era la ambicin diplomtica que dict la poltica naval de
Hitler antes de la guerra.
Segn Raeder 11, inmediatamente despus de subir al
poder en el ao 1933, Hitler expuso como base de una fu-
tura poltica naval germana, su firme decisin de vivir en
paz con Italia, el Japn e Inglaterra. En particular, no te-
na la menor intencin de disputar a Inglaterra la supre-
maca naval, que se corresponda con sus intereses mun-
diales, y este punto de vista tena intencin de ratificarlo
en un tratado especial que fijase la correlacin de fuerzas
entre las flotas alemana e inglesa... La conclusin del tra-
tado naval... fue iniciada plenamente por el Fhrer... su
9 D. N. (C. and A.) Supplement B, p. 1178. Resulta interesante re-
cordar que Hess estaba obsesionado por este tema cuando ate-
rriz en el ao 1941 en la Gran Bretaa. Vase W. S. Churchill,
The Second World War, vol. III (The Grana Alliance), pg. 46.
10 D. N. 75-TC.
11 D. N. (C. and A.) Statement VII, and Supplement B,
pg. 1438.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 25

plan era ganarse a Inglaterra para una poltica de paz gra-


cias a la proporcin del treinta y cinco por ciento... Nin-
guna de las pruebas que podemos disponer en la actuali-
dad y que hacen referencia a las negociaciones navales an-
glo-germanas contradicen las afirmaciones de Raeder. Ale-
mania tom la iniciativa en esas negociaciones; y lo hizo
con la intencin de hacer una tentativa en favor de los inte-
reses de la Gran Bretaa; las proposiciones alemanas en s
estaban lo suficientemente bien delimitadas para ga-
rantizar a este pas el fin de la rivalidad naval anglo-germa-
na. Las declaraciones de Raeder quedan confirmadas por
su confesin de que siempre se mostr escptico con res-
pecto al plan del Fhrer para ganarse la buena voluntad de
Inglaterra... Siempre se lament de las limitaciones que
el plan impona a la expansin naval germana. Esta confe-
sin es confirmada por los documentos. Durante una
conferencia celebrada en el mes de junio del ao 1934 12,
en la que Hitler insisti en que las violaciones de las clu-
sulas navales de Versalles deban mantenerse en el ms ab-
soluto secreto, Raeder expuso su punto de vista de que,
de todas formas, haba que incrementar el poder de la flota
para poder oponerla a Inglaterra.
Esta actitud de Hitler con respecto a la negociacin del
Acuerdo Naval Anglo-Germano es confirmada, adems,
por su manifiesta aversin a violar el Acuerdo y el haber
ordenado un cambio en la poltica naval slo cuando las
circunstancias comenzaron a presionarle en este sentido.
No fue hasta despus del Acuerdo de Munich, en el otoo
del ao 1938, que, en opinin de Raeder 13, comenz a
percatarse de la resistencia de Inglaterra y a reconocer en
esta potencia el alma de la oposicin del mundo entero
contra Alemania. Sin embargo, no se dio por vencido to-
dava en su poltica de querer llegar a un acuerdo con In-
glaterra. Pero as como hasta aquel momento nada indica

12 D. N., 189-C.
13 D. N. (C. and A.), Statement VIL

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 26

que no hubiese sido sincero en querer limitar la expansin


naval germana, por lo menos, por el momento, con respec-
to a las cifras convenidas en el ao 1935, en el otoo del
ao 1938 comenz a interesarse en la ampliacin de la po-
tencia de la marina de guerra alemana. El comienzo de es-
te proceso, dice Raeder, fue la adopcin por Hitler del pun-
to de vista de que todas las oportunidades que se nos
ofrecen por los tratados ratificados deben ser aprovecha-
das... despus de unas negociaciones preliminares y amis-
tosas con Inglaterra; y en el mes de diciembre del ao
1938 se hizo uso del derecho de construir hasta el cien por
cien, en lugar del cuarenta y cinco por ciento, de los sub-
marinos britnicos. A partir del mes de octubre del ao
1938 contina la declaracin de Raeder , me recalc
que cada navio que construyramos deba ser ms potente
que su oponente ingls, y me advirti que debamos estar
preparados para embarcarnos en un gigantesco programa
de construcciones; fue por rdenes directas de Hitler que
el nuevo programa de construcciones comenz a llevarse a
la prctica en el otoo del ao 1938. Al propio tiempo,
durante el invierno del ao 1938, el Fhrer estudi la po-
sibilidad de la denuncia del tratado naval del ao 1935.
Pero no se decidi a denunciar el acuerdo hasta fines del
mes de abril siguiente; y, aparte de este acusado retraso, el
espritu que le animaba al dar el paso final, revela clara-
mente lo que haba esperado del mismo y cul haba sido
su intencin al iniciar las negociaciones. A principios del
ao 1939 escribe con respecto a este punto el almirante
de la flota inglesa, lord Chatfield cuando yo formaba
parte del Gabinete, el acuerdo fue denunciado por Alema-
nia. Esto ocurri poco despus de haber presentado nues-
tra ms viva protesta contra la agresin alemana en la pri-
mavera de aquel ao. A esta protesta contest Hitler que
en el ao 1935, cuando fue concertado el acuerdo, la Gran
Bretaa haba convenido en dejar las manos libres a Ale-
mania en Europa a cambio de cedernos a nosotros el con-

26/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 27

trol de los mares. 14


Este punto de vista leemos en el documento del almi-
rante Chatfield, se basa en la realidad de los hechos. Pe-
ro los diplomticos son capaces de basarse en suposiciones
negativas cuando creen poder sacar algn beneficio de las
mismas. Los negociadores alemanes puede que. jams se
expresaran concretamente con respecto a esta idea; pero
no hay razn para dudar de que ste era el punto de vista
de Hitler en aquella poca. Por el contrario, a la luz de los
testimonios ltimamente examinados, aparece claro que lo
que le condujo a llevar la iniciativa en las negociaciones
del acuerdo y lo que le indujo a observarlo hasta que fue
denunciado el 27 de abril de 1939, fue la esperanza de que
garantizara la neutralidad britnica mientras l dedicaba
toda su atencin a los problemas europeos. Es evidente,
que hubiera podido contar con una marina de guerra me-
jor preparada en el ao 1939, si as lo hubiese deseado, pe-
ro que su poltica durante los aos anteriores a la guerra y,
en especial, durante el perodo vital entre la firma del
Acuerdo Naval Anglo-Germano y el invierno del ao 1938,
fue descuidar deliberadamente y limitar los preparativos
navales mientras prestaba toda su atencin a otros fines.
Esto, y slo esto, puede ofrecer una explicacin adecuada
de la situacin en que se encontraba la marina de guerra
alemana en el ao 1939. Dificultades materiales que obsta-
culizaban la expansin naval; controversias en el seno de
la propia marina de guerra; el hecho de que Hitler tena
prisa y no poda dedicarse al mismo tiempo a la solucin
de todos sus problemas; su indiscutible preferencia por los
problemas de la Wehrmacht y de la Luftwaffe... todos esos
factores contribuyeron, sin duda alguna, a fijar la poltica
naval de Hitler durante los aos anteriores a la guerra.
14Admiral of the Fleet Lord Chatfield, Autobiography, vol. II (
Might Happen Again), pp. 75-6. Esta afirmacin est incluida
en el memorndum del 27 de abril de 1939, en el cual Alemania
denunci el acuerdo. Vase Brassey's Naval Annual, 1940, p.
265.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 28

Sin embargo, 15 es posible que slo sirvieran para confir-


marle en una actitud que haba adoptado ya previamente.
En M Lucha escribi ya en el ao 1924, que era un ab-
15Hitler en un discurso a los miembros del NSDAP durante el
evento anual del Partido

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 29

surdo tratar de conseguir la hegemona en Europa frente a


una Gran Bretaa antagnica. Slo con Inglaterra es-
cribi refirindose a la poltica alemana antes del ao 1914
, fue posible, una vez protegidas las espaldas, iniciar el
nuevo avance alemn... Ningn sacrificio hubiese sido lo
suficientemente grande para atraerse la buena voluntad de
Inglaterra 16.
Si esta poltica requera una actitud negativa frente a la po-
tencia naval alemana, no la adopt simplemente porque
no supo apreciar la importancia del poder naval; y no es
prudente creer que renunciara para siempre a las preten-
siones navales alemanas. La adopt, porque estaba plena-
mente convencido de que sera imprudente actuar en senti-
do contrario antes de haberse asegurado la hegemona en
Europa. Hasta no haber asegurado su posicin continen-
tal, estaba decidido a evitar lo que l crea que haba sido el
error fundamental del Kaiser al enfrentarse directamente
con la Gran Bretaa. Pero no existe motivo para creer que
la paz y la amistad con la Gran Bretaa hubiesen sido
siempre su mxima aspiracin.

III La politica exterior britanica y la decision de Hitler de


atacar Polonia
Si, y por esta razn por encima de todas las dems, la mari-
na de guerra alemana estaba tan poco preparada, y los al-
mirantes alemanes lo saban, Hitler, despus de haber
adoptado tales precauciones con respecto al poder naval
britnico, sintise tan desengaado en el mes de abril de
1939 como para denunciar al Acuerdo Naval Anglo-Germa-
no, por qu tom, pues, una serie de medidas que haban
de conducir forzosamente a la guerra? Por qu, cuando se
vio obligado a enfrentarse con la realidad de los hechos, a
ordenar un cambio en la poltica naval, y reconocer que se
tardaran siete u ocho aos antes de que Alemania pudiera

16Mi Lucha, edicin inglesa completa. Hurst and Blackett,


1939, captulo IV, pg. 128.

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contar, segn palabras de Raeder, con una potencia naval


suficiente para poder enfrentarse ventajosamente a la ma-
rina de guerra britnica 17... no alter sus objetivos o, por
Jo menos, retras su programa? Fue sencillamente por-
que crea poder tener las manos libres en Europa, a pesar
del cambio en la actitud britnica que le haba conducido a
denunciar el acuerdo? Fue por no dudar de su habilidad
en la preparacin del ataque a Polonia, su prxima vcti-
ma, sin correr el peligro de verse mezclado en una guerra
con las potencias occidentales?
sta parece ser la evidente explicacin a primera vista; y
Raeder, por lo menos, estaba convencido de ello por aque-
lla poca. Su memorndum del 3 de septiembre de 1939,
comienza diciendo que el Fhrer estuvo convencido hasta
el ltimo momento de que la guerra deba ser evitada, aun
en el caso de que esto significase aplazar el acuerdo final
sobre la cuestin polaca. Contina diciendo que Hitler
declar que ste era su punto de vista, deduciendo de ello
que Hitler decidi no aplazar el ataque contra Polonia por
estar convencido de que esto no significaba necesariamen-
te la guerra con Francia y la Gran Bretaa. En una carta
posterior del 11 de junio de 1940 18, dirigida a todos los ofi-
ciales navales, Raeder anunci nuevamente que el Fhrer
haba esperado hasta el ltimo momento poder aplazar el
conflicto con Inglaterra hasta los aos 1944-1945. Pero
sta es una versin demasiado simplificada de los hechos:
Raeder, en su impotencia, haca caso omiso del curso de
los acontecimientos durante los seis meses anteriores.
Es evidente que Hitler crey hasta el ltimo momento que
las potencias occidentales no intervendran en favor de Po-
lonia; es evidente tambin que durante los primeros meses
del ao 1939, a pesar de ciertos recelos, estaba convencido
de que no intervendran si l saba elegir el momento opor-
tuno. A fin de cuentas, sus mtodos le haban proporciona-

17 D. N. (C. and A.) Supplement E, p. 1439.


18 D. N. 155-C; Proceedings, part. 4, pg. 264.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 31

do brillantes xitos durante los aos 1936, 1937 y 1938;


confiaba plenamente en que obtendra de nuevo el xito
deseado y que se le presentara el momento oportuno para
actuar. En esta disposicin de nimo se arriesg a la
liquidacin final de Checoslovaquia, y, algo ms tarde,
el 25 de marzo de 1939, revel que no tena ninguna prisa
por atacar a su prxima vctima. Por aquella fecha le dijo a
von Brauchistsch que, a pesar de que el problema no deba
ser abandonado, no intentara forzar la cuestin polaca en
un futuro prximo, a no ser que se presentaran condi-
ciones polticas especialmente favorables 19
Pero esta seguridad se esfum y, al mismo tiempo, Hitler
se vio obligado a iniciar su accin contra Polonia instigado
por el previo anuncio del 31 de marzo de Mr. Chamberlain
con respecto a la declaracin de ayuda mutua anglo-pola-
ca, seguida por la publicacin de esta declaracin el 6 de
abril. El 3 de abril, tres das despus de la declaracin de
mster Chamberlain, Hitler orden que se hicieran los pre-
parativos necesarios a fin de que el ataque contra Polonia
pudiera iniciarse en cualquier momento que creyeran
oportuno a partir del primero de septiembre de 1939 20. El
11 de abril, cinco das despus de la publicacin de la decla-
racin anglo-polaca, dict unas segundas directrices ms
detalladas 21.
Estas directrices hacan caso omiso de los primeros resul-
tados sobre un cambio definitivo en la poltica exterior bri-
tnica. Las primeras directrices eran, al parecer, una amar-
ga rplica a la declaracin de Chamberlain; las segundas,
revelaban la confianza de Hitler de que el problema polaco
podra ser aislado. El Anexo 1 de las directrices del 11 de
abril, referentes a la seguridad de las fronteras del Reich y
la proteccin contra ataques areos por sorpresa durante
19 D. N., 100-R.
20 D. N. 120-C, Enclosure A; Proceedings, part. 2, pg. 142.
21 D. N. 120-C, Enclosure B. Anexo I de estas directrices se en-

cuentran en C, anexo II en D, del documento 120-C. Procee-


dings, part. 2, pg. 143.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 32

el ataque contra Polonia, anuncia que no hay que pre-


ver... el estado de guerra. El Anexo II declara que la am-
bicin poltica es aislar a Polonia, y limitar la guerra a di-
cho Estado, y esto puede ser considerado como factible en
vistas de la crisis interna en Francia y la reserva observada
por parte de Inglaterra, y es ms explcita todava en otro
prrafo. El gran objetivo contina en la creacin de
las fuerzas armadas alemanas es determinado por el anta-
gonismo de las potencias occidentales. El ataque contra
Polonia constituye solamente un complemento de estos
preparativos en nuestro sistema defensivo. No debe, en
modo alguno, ser considerado como el comienzo de una
accin militar contra nuestros oponentes en el Oeste. Pe-
ro esta ntima relacin cronolgica entre las declaraciones
anglo-polacas y las directrices germanas, sugiere que no
fue tanta la confianza como la ansiedad lo que impuls a
Hitler a dictar dichas directrices cuando, por fin, se perca-
t del cambio en la actitud britnica; adems, esta suposi-
cin est confirmada si consideramos el vivo contraste en-
tre la declaracin de Hitler a von Brauchistsch el 25 de
marzo, seis das antes de la declaracin de Mr. Cham-ber-
lain, y lo que sabemos de su actitud al redactar las directri-
ces tan poco tiempo despus de esta declaracin. Hitler le
dijo a von Brauchistsch que estaba dispuesto a esperar a
que se presentaran condiciones favorables; sin embargo, a
pesar de lo que afirm en las directrices, no es de suponer
que Hitler creyera que la declaracin inglesa pudiera re-
dundar en una situacin especialmente favorable para un
ataque contra Polonia; y hay testimonios suficientes que
demuestran que Hitler estaba convencido de lo contrario.
El 15 de abril, cuatro das despus de publicarse las segun-
das directrices, Goering le dijo a Mussolini que, en opinin
de Hitler, no poda con-iarse ya por ms tiempo en que la
Gran Bretaa dejase las manos libres a los pases autori-
tarios para asegurar sus intereses vitales 22, en tanto que,

22 D. N., 1874-PS.

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el 27 de abril, tal como ya hemos indicado, era denunciado


oficialmente por el Gobierno alemn el Acuerdo Naval An-
glo-Germano, uno de los medios principales con el cual ha-
ba contado Hitler para asegurarse la libertad de accin.
Un mes ms tarde, Hitler confes abiertamente, en con-
traste con la confianza que haba expresado en sus directri-
ces del mes de abril, que tal vez fuese imposible aislar a Po-
lonia. El 23 de mayo, en un discurso a los oficiales del Es-
tado Mayor, reconoci que el problema polaco no puede
ser .deslindado del conflicto con el Oeste... No es seguro
que en una lucha germano-polaca pueda ser evitada la gue-
rra con el Oeste... 23. En unas rdenes del 4 de agosto, di-
rigidas a la Seccin de Operaciones de la marina de guerra
alemana, se declara que es posible que, en el caso de un
conflicto con Polonia, intervengan las potencias garantiza-
doras (Francia e Inglaterra).
Sin embargo, continuaron sin interrupcin los preparati-
vos para el ataque contra Polonia, y la decisin de Hitler
de pasar a la accin en el otoo, se fue confirmando por
momentos. En un discurso pronunciado el 23 de mayo
anunci su decisin de atacar Polonia en la primera oca-
sin que se presentase... o, mejor dicho, puesto que las di-
rectrices del mes de abril eran lo suficientemente explcitas
a este respecto, confirm esta decisin a pesar de todos los
posibles riesgos. En cuanto a las rdenes navales del 4 de
agosto, el hecho de su existencia es una razn ms para
creer que, por aquel entonces, haba decidido ya pasar a la
accin directa en 1939, fuese cual fuese la actitud de las po-
tencias occidentales. En estas rdenes se daban instruccio-
nes a dos acorazados de bolsillo para ocupar posiciones
avanzadas en el Atlntico, en el caso de que la Gran Breta-
a y Francia declararan la guerra cuando fuera invadida
Polonia. rdenes similares para los submarinos fueron dis-

23 D. N. 79-L; Proceedings, part. I, pp. 166-70.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 34

cutidas por el Estado Mayor Naval el 2 de agosto 24. Entre


el 19 y el 24 de agosto, de acuerdo con estas rdenes, a pe-
sar de que no se haba tomado ninguna medida durante la
crisis de Munich del ao anterior, dos acorazados de bolsi-
llo abandonaron el Bltico para ocupar posiciones avan-
zadas en el Atlntico y veintin submarinos fueron envia-
dos en servicio de patrulla, la mayora de ellos frente a las
costas britnicas.
O sea que, a fines del mes de abril de 1939, Hitler no slo
haba denunciado el Acuerdo Naval Anglo-Germano y, con
ello, abandonado toda la esperanza que hasta aquel mo-
mento haba justificado su poco inters por la marina de
guerra alemana, la esperanza de la neutralidad britnica,
sino que respondi al cambio de actitud britnica insistien-
do en su intencin de querer atacar a Polonia. A fines de
mayo, a pesar de las declaraciones de Raeder, que afirman
lo contrario, ya no estaba tan seguro de que el ataque con-
tra Polonia pudiera ser aislado de una guerra contra las po-
tencias occidentales. A pesar de esto, decidi no aplazar el
ataque al mismo tiempo que tomaba precauciones navales
y no esperar que se presentara una oportunidad mejor pa-
ra atacar a Polonia. Qu es lo que le impuls, en tales cir-
cunstancias, a poner en prctica esa decisin?

IV El Pacto Ruso-Germano
Una posibilidad, de cuya existencia e importancia no pue-
de haber la menor duda, fue la de concertar un pacto con
Rusia. Las negociaciones ruso-germanas comenzaron a
principios del mes de abril de 1939. Continuaron durante
todo aquel perodo en el cual, Hitler, mientras iba perdien-
do la confianza en la posible neutralidad de la Gran Breta-
a, reuna los medios necesarios que. le permitieran lan-
zarse a la accin en 1939.
24Vase D. N. 126-C, Proceedings, prt. 2, pg. 148, referente a
una carta del 2 de agosto con instrucciones a los submarinos
destinados al Atlntico, por va de precaucin, si no variaba
la intencin de atacar a Polonia.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 35

No cabe la menor duda de que estas negociaciones, y, so-


bre todo, el hecho de que fueran comenzadas por iniciativa
rusa, influyeron poderosamente en su actitud con respecto
al problema creado por el cambio de actitud britnica. Las
ntimas relaciones entre las fases de estas negociaciones
por un lado, y las decisiones de Hitler por otro, son direc-
tas y claras 25.
Cuando el embajador ruso llam el 17 de abril de 1939 al
Secretario de Estado alemn, tan poco tiempo despus de
haberse publicado la declaracin anglo-polaca, haca me-
ses que se encontraba en Berln sin haber aprovechado
otras oportunidades para discutir sobre temas polticos
con el Ministerio de Asuntos Exteriores alemn; pregun-
t, sin ninguna clase de rodeos, cul era la opinin de Ale-
mania con respecto a las relaciones ruso-germanas y mani-
fest que no haba razn alguna para no mejorar las que
entonces existan. Parece probable que, al dar este paso,
Mosc reaccionara por su propia cuenta con respecto a la
reciente declaracin anglo-polaca; sin embargo, fuese cual
fuese el motivo, el significado de esta actitud no poda pa-
sar inadvertido en Berln. El 28 de abril pronunci Hitler
su discurso en el Reichstag, ante el cual denunci el Tra-
tado Naval Anglo-Germano y en el que omiti referirse en
tonos hostiles a la Rusia Sovitica. Este discurso fue segui-
do en Rusia por la destitucin de Litvinov el 3 de mayo, y
el 20 del mismo mes el Gobierno sovitico se decidi a dar
un paso ms hacia el acercamiento con Alemania. Al pre-
guntarle a Molotov si las conversaciones econmicas ruso-
germanas podan ser reanudadas, ste respondi que las
conversaciones econmicas slo podan ser reanudadas si
las bases polticas necesarias para ellas haban sido estruc-
turadas previamente. Tres das ms tarde, Hitler se diri-
gi a sus generales. El discurso fue tan confuso como lar-
go, pero una cosa aparece bien clara: Hitler haba ya deci-

25Vanse Nazi-Soviet Ralations, 1939-1941; Documenta from


archives of the Germn Foreign Office (U. S. State Dept., 1948),

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 36

dido que, a pesar de todo, la poltica alemana era atacar a


Polonia en la primera oportunidad que se presentase. Una
semana despus de este discurso, el 30 de mayo, despus
de previas vacilaciones, se inform al embajador alemn
en Mosc que, contrariamente a la poltica previamente
planeada, hemos decidido iniciar negociaciones definitivas
con la Unin Sovitica. 26 Las instrucciones referentes a
las disposiciones navales preparatorias en el Atlntico y en
el mar del Norte fueron publicadas ya a principios del mes
de agosto; pero los navios de guerra no recibieron rdenes
de abandonar el Bltico hasta el 19 de agosto, o sea, el da
en que el Gobierno alemn se enter por primera vez, con

26 Ulrich Friedrich Wilhelm Joachim von Ribbentrop


(Wesel, 30 de abril de 1893 Nremberg, 16 de octubre de
1946) fue un poltico, diplomtico, militar y Ministro de Asuntos
Exteriores de la Alemania nazi desde 1938 hasta 1945. Joachim
Ribbentrop, hijo del teniente coronel Richard Ribbentrop y de
Johanne Sophie Hertwig, provena de una familia acomodada y
durante su adolescencia se educ en Alemania y Suiza en cole-
gios privados. De 1910 a 1914 trabaj en Canad como comer-
ciante de vinos alemanes. Tras declararse la Primera Guerra
Mundial volvi a su pas por la ruta de Estados Unidos, ingre-
sando en el ejrcito y participando en el frente oriental y luego
fue asignado a un cargo en la agregadura militar alemana en
Estambul. Ascendi a teniente y obtuvo una Cruz de Hierro.
Tras la guerra Ribbentrop volvi a sus actividades empresar-
iales, siendo considerado un hombre apoltico volcado en sus
negocios, y sin dar mayores muestras de antisemitismo durante
los aos de la Repblica de Weimar. El 15 de mayo de 1925 fue
adoptado por una ta lejana suya de nombre Gertrud von Rib-
bentrop (1863-1943), cuyo padre Karl Ribbentrop haba recibi-
do un ttulo aristocrtico en 1884 y que desde entonces se apelli-
daba von Ribbentrop. Por ello, Joachim Ribbentrop empez en-
tonces utilizar en su propio apellido la partcula nobiliaria von,
aunque no le corresponda por nacimiento. En 1920 se cas en
Wiesbaden con Anna Elisabeth Henkell, con la que tuvo cinco
hijos, continuando sus actividades como empresario especializa-
do en comercio internacional durante la Repblica de Weimar

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cierta seguridad, de que Mosc estaba dispuesto a con-


certar un pacto.
Durante las negociaciones que condujeron a la aceptacin
final por parte de Mosc, el 19 de agosto, de la propuesta
visita de Ribbentrop , y el telegrama personal de Hitler a
Stalin, del 20 de agosto, rogando que la visita pudiera efec-
tuarse el 22 23 de agosto, Alemania tom la iniciativa. Es
evidente la ansiedad de Hitler por concertar este pacto y
por firmarlo lo antes posible.
Obtuvo el xito deseado; el Pacto fue firmado en Mosc a
primeras horas del 24 de agosto; pero el 22 de agosto, en
otro discurso a sus generales, Hitler anticip el resultado
27. Los inform que el Pacto 28 sera firmado en el plazo de

uno a dos das. Les confes igualmente que siempre haba


estado convencido de que Stalin jams aceptara aliarse
con Inglaterra; que, a su juicio, la substitucin de Litvi-
nov era decisiva. Y, por consiguiente, gradualmente he
iniciado este cambio con respecto a Rusia.
Sin embargo, fue en parte, debido a las esperanzas que
concibi con respecto al Pacto con Rusia, que Hitler, par-
tiendo del punto de vista de que las potencias aliadas lu-
charan por Polonia, decidi conti-nuar con sus planes
respecto a Polonia, pero tambin es evidente que su deci-
sin de atacar a la misma en el otoo del ao 1939, anun-
ciada ya en sus directrices del mes de abril, y confirmadas
el 23 de mayo, fue tomada ya antes de que las negociacio-
nes con Rusia entraran en una fase positiva. La posibilidad
de un pacto ruso-germano flotaba ya en el aire desde Mu-
nich; pero no fue Hitler el que tom la iniciativa a este res-
pecto para entablar negociaciones concretas; y su decisin
27 No se sabe con certeza si Hitler hizo uno o dos discursos por
separado el 22 de agosto, puesto que existen dos textos de aquel
mismo da. Yo me refiero a los mismos como si se tratara de uno
solo. Con respecto a los dos textos, vase D. N., 798-PS y 1014-
PS; Proceedings, part. I, pg. 172. El resumen de los mismos
que, sin embargo, contienen extractos de los dos, vase D. N., 3-
L.

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con respecto a Polonia haba sido ya anunciada cuando los


rusos dieron el paso decisivo el 17 de abril. El hecho de que
hubiese, ya tomado y anunciado su decisin puede haber
sido, desde luego, la nica razn que le impuls a vencer
sus objeciones a negociar con Rusia.

28 El Tratado de no Agresin entre Alemania y la Unin de Re-


pblicas Socialistas Soviticas, conocido coloquialmente como
Pacto Ribbentrop-Mlotov, fue firmado entre la Alemania nazi y
la Unin Sovitica por los ministros de Asuntos Exteriores de
Alemania y la Unin Sovitica, Joachim von Ribbentrop y Via-
cheslav Mlotov respectivamente. El pacto se firm en Mosc el
23 de agosto de 1939, nueve das antes de iniciarse la Segunda
Guerra Mundial. El tratado contena clusulas de no agresin
mutua, as como un compromiso para solucionar pacficamente
las controversias entre ambas naciones mediante consultas mu-
tuas. A ello se agregaba la intencin de estrechar vnculos
econmicos y comerciales otorgndose tratos preferenciales, as
como de ayuda mutua: El principal elemento era que ninguno
de los pases celebrantes entrara en alguna alianza poltica o
militar contraria al otro, lo cual implicaba en la prctica que la
Unin Sovitica rechazara integrarse a cualquier bloque forma-
do contra el Tercer Reich. No obstante el tratado contena tam-
bin un Protocolo Adicional Secreto (slo para conocimiento de
los jerarcas de ambos gobiernos y no reveladas al pblico)
donde el Tercer Reich y la Unin Sovitica definan prctica-
mente el reparto de la Europa del este y central fijando los
lmites de la "influencia" alemana y sovitica mediante mutuo
acuerdo, determinando que ambos Estados fijaban pactos para
no interferir en sus respectivas "zonas de influencia" mientras
reconocan los "intereses" de cada uno sobre ciertos territorios
de Europa Oriental. As, el Pacto estableca que Polonia quedar-
a como "zona de influencia" que se repartiran entre ambos es-
tados mediante un "comn acuerdo" que tuviese en cuenta los
"intereses mutuos", mientras que la Unin Sovitica lograba que
Alemania reconociese a Finlandia, Estonia, Letonia y la Besara-
bia como "zonas de inters sovitico" y, ms tarde, tambin re-
conociera a Lituania como tal, aunque a cambio la URSS se
comprometa a respetar los "intereses especiales" de Alemania
sobre la ciudad de Vilna.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 39

A pesar de las afirmaciones de Hitler, no fue sin profundas


vacilaciones que confirm el 23 de mayo las directrices
aprobadas en el mes de abril. Fue probablemente el resul-
tado de esta ratificacin la que decidi a Hitler a continuar
las negociaciones con Mosc. 29 Y las instrucciones al em-
bajador alemn, enviadas el 30 de mayo, no ofrecen la me-
nor duda de que slo muy poco antes haba cambiado de
opinin con respecto a un punto tan importante. Pero in-
cluso en el caso de que llegara a esta decisin despus de la
29 Arthur Neville Chamberlain (Birmingham, 18 de marzo de
1869 - Heckfield, 9 de noviembre de 1940) fue un poltico con-
servador britnico, Primer Ministro del Reino Unido entre el 28
de mayo de 1937 y el 10 de mayo de 1940. Es famoso por su pol-
tica de apaciguamiento con respecto a la Alemania nazi y la Con-
ferencia de Mnich de 1938. Era el hijo menor de Joseph Cham-
berlain, secretario de estado para las colonias y uno de los
lderes de la rama liberal "unionistas" que se unieron al Partido
Conservador. Fue uno de los polticos ms conocidos a finales
del siglo XIX por su poltica abiertamente imperialista. Tambin
su hermanastro Joseph Austen Chamberlain se dedic a la pol-
tica, llegando a ser presidente de la Cmara de los Comunes,
ministro y jefe del Partido Conservador. Los inicios de Arthur
en poltica fueron bastante tardos, puesto que accedi a ella
tras una prspera carrera en el mundo de los negocios. Su pri-
mera misin, al igual que haba sucedido con su padre, la de al-
calde de Birmingham (1915).
En 1918 es elegido diputado por el Partido Conservador, y entre
1923-24 desempe por primera vez el cargo de Ministro de Ha-
cienda. En 1924 cambi de ministerio y pas a ser el responsa-
ble de Sanidad, cargo que desempeara hasta 1929. Dos aos
ms tarde fue nombrado Ministro de Hacienda (Chancellor of
the Exchequer) de nuevo, cargo que ocupara hasta 1937. Cham-
berlain afront la crisis econmica con medidas proteccionistas.
En 1937 accede a la jefatura del Partido Conservador y al cargo
de primer ministro, sucediendo a Stanley Baldwin. Su nombre
histricamente quedar ligado a su poltica exterior, en lo que se
llam appeasement (apaciguamiento), que pretenda contem-
porizar con la poltica expansionista de Adolf Hitler cediendo a
la mayor parte de sus exigencias.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 40

substitucin de Litvinov, a principios del mes de mayo, tal


como afirm Hitler, en lugar de tomar la decisin a fines
de mes, lo cierto es que las directrices referentes a Polonia
haban sido ya anunciadas; y este hecho basta para demos-
trar que, prescindiendo de lo que poda esperar de un pac-
to con Rusia, exista adems, otro elemento en la situa-
cin.
Este otro factor era la ulterior determinacin de Hitler,
despus de las declaraciones de Chamberlain del 31 de
marzo, de mantenerse fiel al nuevo programa que el cam-
bio de frente en la poltica exterior britnica le haba obli-
gado a adoptar: o sea, atacar a Polonia en el otoo.
sta era su actitud y hemos tratado de fundamentarla so-
bre la base de la ntima relacin cronolgica entre sus di-
rectrices del mes de abril y la declaracin anglo-polaca. Pe-
ro esto no revela en toda su amplitud el por qu la declara-
cin anglo-polaca no slo forz sus movimientos, sino que
tambin le ayud a perder la serenidad. Existe la evidencia
de que, aun en el caso de no haber logrado concertar un
pacto con Rusia, hubiese atacado, no obstante, a Polonia.
Al revisar los resultados de esta argumentacin, es necesa-
rio recordar que Hitler anunci sus directrices para el ata-
que contra Polonia antes de que las negociaciones ruso-
germanas hubiesen sido iniciadas en serio y, adems, el he-
cho de que no fue precisamente por iniciativa de Hitler, si-
no slo de Mosc, el que se iniciaran negociaciones en sen-
tido positivo. La fase siguiente la encontraremos expuesta
en su discurso del 23 de mayo 30. Su objeto fue confirmar
su decisin de atacar a Polonia en la primera ocasin opor-
tuna; sin embargo, seguramente porque su mente no esta-
ba todava preparada para las negociaciones con Rusia, la
esperanza de un resultado feliz de las mismas representa-
ba slo un factor subordinado a estas conclusiones.
Lo cierto es que estaba sumamente interesado en el resul-
tado de las negociaciones con Rusia; mencion que en los

30 D. N., 79-L; Proceedings, part. I, pp. 166-70.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 41

comentarios de la Prensa rusa se observa una prudente re-


serva; crea que no era imposible que Rusia se desintere-
sar por completo de la destruccin de Polonia. Pero muy
lejos de estar seguro de esto, lejos de dejarse influir por
cualquier esperanza con respecto al pacto con Rusia, conti-
nuaba creyendo que Rusia se opondra a cualquier ataque
contra Polonia; y, sin embargo se aferraba a la decisin
que ya haba tomado de lanzarse al ataque.
En el caso de que Rusia tome medidas para oponerse a
nuestros planes declar , nuestras relaciones con el
Japn se harn ms ntimas y estrechas... El Japn es un
elemento de peso. Incluso si, al principio y por varias razo-
nes, su colaboracin con nosotros aparece un tanto fra y
reservada, est dentro de todas las posibilidades que el Ja-
pn en su propio inters pueda atacar a Rusia a su debido
tiempo. Pero esto no era todo. Por la poca en que supo-
na que Rusia se opondra a un ataque contra Polonia, no
slo estaba dispuesto a confiar en el propio inters del
Japn para paralizar a Rusia; estaba ya tan decidido a lle-
var adelante sus planes que jur que no se detendra inclu-
so ante la contingencia mucho peor de de una alianza en-
tre Rusia, Francia y la Gran Bretaa. En este caso, declar,
se decidira igualmente por el ataque, a pesar de que adop-
tara una estrategia diferente. Me vera obligado a asestar
a Inglaterra y Francia (primero) unos cuantos golpes para
aniquilarlas.
stos eran sus puntos de vista en una poca en que, lejos
todava de estar seguro de poder concertar un pacto con
Rusia, haba de pasar todava otra semana antes de que
instruyera al embajador alemn en Mosc de que contra-
riamente a la poltica previamente planeada, hemos decidi-
do iniciar negociaciones definitivas con la Unin Soviti-
ca, y, a este argumento de que, tanto si se firmaba el pac-
to con Rusia como si no, estaba Hitler decidido a atacar an
el ao 1939, hay que aadir otro. Su decisin de actuar y
sus preparativos para lanzarse a la accin no eran en modo
alguno afectados por el hecho que continuaba siendo in-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 42

cierto si las negociaciones con Rusia redundaran en un


xito.
A principios de agosto, las relaciones con Rusia continua-
ban siendo las mismas de siempre. Las disposiciones de
precaucin naval fueron tomadas en una poca en que Hi-
tler todava no poda estar seguro de si Rusia accedera a
firmar el Pacto. Las rdenes del 4 de agosto a los acoraza-
dos de bolsillo confirmaban, en efecto, que la actitud de
Rusia es incierta, a pesar de que, en un principio, puede
suponerse que se mantendr neutral, pero con cierta in-
clinacin favorable hacia las potencias occidentales y Polo-
nia... El da en que fueron anunciadas estas disposicio-
nes, el embajador alemn en Mosc resumi el estado de
las negociaciones con las siguientes palabras: 31 Mi im-
presin es que el Gobierno sovitico est actualmente deci-
dido a firmar un acuerdo con Inglaterra y Francia si estas
potencias acceden a satisfacer los deseos rusos... Ser ne-
cesario un esfuerzo considerable por nuestra parte para
obligar al Gobierno sovitico a cambiar de actitud. Sin
embargo, los navios de guerra haban recibido ya rdenes
de estar preparados para hacerse a la mar rumbo al Atln-
tico.
Es posible que Hitler viera la situacin con mayor claridad
que su embajador; sea como sea, tal como hemos indicado
ya anteriormente, los navios de guerra no recibieron rde-
nes de abandonar el Bltico hasta que la firma del Pacto
germano-ruso era ya un hecho cierto. Sin embargo, surge
una duda en la formulacin y fecha de estas rdenes nava-
les, as como tambin del discurso del 23 de mayo, o sea, al
abandonar aquel principio en el que tanto haba insistido
hasta la fecha, la necesidad de mantener paralizada a In-
glaterra antes de que l atacara en el Este, Hitler se senta
tan seguro de sus fuerzas a mediados del ao 1939 que po-
da muy bien renunciar a otro de sus principios.

31 Nazi-Soviet Relations, 1939-1941.

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No se puede afirmar con certeza de que hubiese atacado a


Polonia cuando lo hizo, 32 incluso en el caso de no haberse
llegado a la firma del Pacto germano-ruso. De todas for-
32 Hitler en el Obersalzberg

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 44

mas, se asegur la firma del Pacto. No sabemos lo que hu-


biese hecho sin antes haber firmado el Pacto; es probable
que el propio Hitler no lo supiera. Pero no parece improba-
ble que. hubiera atacado Polonia y se hubiera arriesgado a
todas las consecuencias, tanto en el Oeste como en el Este,
si hubiese fracasado en sus negociaciones con Rusia.
Existe otra evidencia que hemos de considerar. Es necesar-
io examinar las negociaciones ruso-germanas, no por
aquella poca, desde el punto de vista de su xito final y las
afirmaciones de Hitler a continuacin, sino a la luz de las
dificultades que tan fcilmente hubiesen podido preva-
lecer33.
Es evidente que la nota dominante en las negociaciones
fue la desconfianza mutua. Es evidente, pero igualmente
confirmado por los documentos, que hubieron violentas
oscilaciones en la poltica alemana y vivas dudas con res-
pecto al xito de las negociaciones debido a la indecisin
de Hitler. Entre el 21 y el 26 de mayo, por ejemplo, se re-
dactaron proposiciones de gran alcance, para ser enviadas
al embajador alemn en Mosc, que Hitler rehus mandar
alegando que eran demasiado explcitas. Es cierto que, de
acuerdo con su discurso del 23 de mayo, pronto cambi de
parecer y que el embajador alemn fue informado el 20 de
mayo de que contrariamente a la poltica previamente
planeada, hemos decidido iniciar negociaciones definiti-
vas. Pero cuando el embajador alemn propuso en el mes
de junio invitar a una delegacin rusa a Berln con todos
los poderes necesarios, Hitler redact una respuesta que
hubiera puesto punto final a las negociaciones si hubiese
sido enviada. Como en muchas otras ocasiones, dud y, fi-
nalmente, retir su orden; pero no creemos equivocarnos
al afirmar que, si slo hubiese dependido de Hitler, las ne-
gociaciones hubieran terminado en un fracaso; y no est
de ms recordar a este respecto que el 23 de noviembre de
33Vase Nazi-Soviet Relations, 1939-1941. Con respecto a diver-
sos puntos de este prrafo, vase Europe in Decay, de L. B. Na-
mier, que hace referencia al material en cuestin.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 45

1939, despus de iniciadas las hostilidades, consider co-


mo una especie de milagro haber logrado evitar la guerra
en los dos frentes. Es necesario percatarse plenamente
del hecho declar de que, por primera vez en 67 aos,
no luchamos en una guerra de dos frentes. Lo que haba-
mos deseado ya desde 1870 y que pareca imposible que
pudiera lograrse nunca ha sido conseguido 34.
Si juzgamos acertadamente las negociaciones con Rusia, la
actitud de Hitler entre el mes de mayo y septiembre del
ao 1939, y su eventual ataque contra Polonia, aparecen en
una luz clara como el resultado lgico de la posicin que
adopt con sus directrices del mes de abril, o sea, una pol-
tica totalmente independiente del xito o fracaso de las ne-
gociaciones con Mosc. Mucho antes de que estas negocia-
ciones se encauzaran por derroteros positivos, hablaba co-
mo un hombre convencido de la urgente necesidad de ata-
car a Polonia en el otoo del ao 1939. Al mismo tiempo,
se revel lo bastante prudente para insistir en que las cir-
cunstancias del momento del ataque deban ser lo ms fa-
vorables posible. Durante el curso de las negociaciones con
Rusia, por lo menos, a partir de los ltimos das del mes de
mayo, resulta claro su inters en concertar el Pacto, puesto
que ste ayudara a que las circunstancias fuesen ms f-
ciles y favorables. Esto no quiere decir, sin embargo, que lo
deseara y que sin l no se atrevera a actuar.

V El dilema de Hitler en el Oeste


Este argumento est confirmado igualmente por la actitud
de Hitler con respecto a las potencias occidentales durante
los ltimos meses de paz. El hecho de que, incluso sin el
pacto ruso, se hubiese decidido a atacar a Polonia en el ao
1939 se basa, en ltima instancia, en el argumento de que
se dejaba dominar por el convencimiento de que la guerra
con las potencias occidentales era inevitable y que, en tales
circunstancias el tiempo no actuaba en su favor;-y no cabe

34 D. N., 789-PS.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 46

la menor duda de que as era en efecto.


Cuando el 5 de noviembre del ao 1937 35, defini su obje-
tivo como la expansin del espacio vital alemn en Europa,
comenzando con la liquidacin de Austria y Checoslova-
quia, estaba ya convencido de que el problema alemn s-
lo puede ser solucionado por la fuerza y esto siempre en-
traa un riesgo. Sin embargo, todava no se senta ligado
a ningn programa definido; estaba dispuesto a considerar
la necesidad de actuar segn las contingencias; estaba
dispuesto a esperar a que se presentaran las ocasiones ms
favorables y postergar hasta aquel momento sus decisio-
nes. Pero presenta que ya no podra retrasar su accin
ms all del perodo 1939-1945: lo cierto es que no pode-
mos esperar ms tiempo. Incluso la necesidad de tener
que esperar durante tanto tiempo, considerado como Caso
1, comenzaba ya a pare-cerle como un riesgo demasiado
grande. Si no nos lanzamos a la accin hasta 1943-1945,
cualquier ao nos puede traer una crisis de alimentos... Y,
sobre todo, el mundo se anticipar a nuestras acciones y
adoptar medidas de prevencin... Nuestro poder dis-
minuir... Y, en proporcin con la necesidad de actuar an-
tes de los aos 1943-1945, las posibilidades de una accin
previa, en ocasiones en que las potencias occidentales estu-
viesen demasiado ocupadas para poder intervenir, comen-
zaron a parecerle sumamente atractivas.
Estas posibilidades fueron consideradas como Caso 2 y Ca-
so 3. El Caso 2 presupona una crisis poltica interna en
Francia de tales dimensiones que absorba por completo al
Ejrcito francs; en tal caso, habra llegado el momento
de proceder contra Checoslovaquia. Caso 3, requera una
guerra en el Mediterrneo entre Italia y las potencias occi-
dentales; en tal caso, estaba firmemente decidido a hacer
uso del momento favorable oportuno, incluso ya en el ao
1938.

35Vase D. N.; ref. discurso Hossbach, 386-PS; Procee-dings,


part. I, pgs. 156-63.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 47

Pero ninguna de estas posibilidades se materializ. Sin em-


bargo, no supo esperar. Austria y Checoslovaquia haban
sido liquidadas ya en la primavera del ao 1939. Se en-
frent en ambos casos con menos oposicin de la que l
haba contado, lo cual le estimul a pensar en futuras ac-
ciones. Sin embargo, ms adelante, se enfrent con ms
oposicin de lo que haba esperado y deseado, y su aver-
sin por el Acuerdo de Munich se debi, principalmente, al
hecho de que hubiese sido necesario llegar a tal acuerdo.
Pronto se demostr que dichas acciones haban servido pa-
ra poner al mundo sobre aviso. Su actitud aceler el rear-
me de otros pases y condujo al enfriamiento de. las rela-
ciones con Inglaterra que l tanto inters haba tenido en
evitar. Pero le estimul igualmente a lanzarse de nuevo a
la accin. Siempre haba considerado que Austria y Che-
coslovaquia slo eran un principio; y si Alemania quera
continuar y afianzar estos xitos, pareca un deber impera-
tivo lanzarse a la conquista de su objetivo lo antes posible.
Ya no era cuestin de esperar hasta los aos 1943 -1945; y,
en este estado de nimo, redact las directrices del mes de
abril del ao 1939 y comenz a forjar sus planes para ata-
car a Polonia en el otoo de aquel mismo ao.
El grado en que esta decisin fue influida por la alternativa
en el Oeste, se refleja en su discurso del 23 de mayo del
ao 1939. Mucho ms importante que la actitud rusa, co-
mo factor en sus determinaciones para atacar a Polonia sin
aplazamientos de ninguna clase, era el problema del poder
relativo entre Alemania y el Oeste. El argumento ms con-
vincente en favor de una accin contra Polonia que apare-
ce en su discurso, era su punto de vista de que un arma
posee slo una importancia decisiva para ganar batallas
cuando el enemigo no la posee. Esto continu vale
para los gases, los submarinos y las fuerzas areas. Se reve-
la como cierto con respecto a las fuerzas areas, por ejem-
plo, mientras la flota de guerra britnica no est en condi-
ciones de adoptar contramedidas; pero ste ya no ser el
caso en los aos 1940 y 1941. Frente a Polonia, para tomar

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 48

otro ejemplo, los carros de combate sern ms eficaces,


puesto que el Ejrcito polaco no puede contrarrestar la ac-
cin de los mismos. Cuando la presin directa no puede
ser considerada ya por ms tiempo como factor decisivo,
ha de ser reemplazada por el factor sorpresa y por la habili-
dad en la accin. Con cada mes que se retardara, estaba
convencido de que disminuira la ventaja de los armamen-
tos alemanes con respecto a Polonia y a las potencias occi-
dentales. Adems, Alemania se encuentra por el momen-
to dominada por el fervor patritico, que es compartido
por otras dos naciones, Italia y el Japn, pero es posible
que esta situacin no perdure siempre. Fue por estas razo-
nes, ms que por influencia de cualquier esperanza con
respecto al pacto con Rusia, que decidi continuar firme-
mente adelante con sus planes.
Sin embargo, todava resultaba importante aislar a Polonia
antes de atacarla; todava era lo bastante prudente para
percatarse plenamente de este hecho; y comenz a pensar
en que un pacto con Rusia podra colmar esta aspiracin.
Pero el problema que le afectaba ms vivamente era aislar
a Polonia del Oeste y no de Rusia. Nuestros esfuerzos de-
ben tender a aislar a Polonia declar . El xito de este
aislamiento es de una importancia decisiva. No debe haber
un conflicto simultneo con el Oeste. Un ataque contra
Polonia slo se revelar satisfactorio, en el caso de que no
intervenga el Oeste. Cuando Polonia fue atacada, se
prohibi que ningn soldado alemn cruzara la frontera
del Oeste; nada deba incitar a la Gran Bretaa y a Francia
a declarar la guerra. En el ataque contra el Oeste debe ser
nuestro objetivo comenzar con un golpe aniquilador... pe-
ro esto slo ser posible si no nos embarcamos en una gue-
rra con Inglaterra por culpa de Polonia.
Y, sin embargo, como Hitler confiesa en el mismo discur-
so, a pesar de los preparativos tomados, lo ms probable
es que el problema polaco no pueda ser independiente, de
un conflicto con el Oeste...

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 49

No es seguro que, durante el curso de una lucha germano-


polaca, pueda ser evitada la guerra con el Oeste.36 Pero en
esta situacin, el 23 de mayo, antes de poseer la certeza de
que se llegara a la firma del pacto con Rusia, incluso antes
de haberse decidido a continuar las negociaciones, y con-
vencido de que un pacto con Rusia no sera capaz de evitar
la guerra con las potencias occidentales si atacaba a Polo-
nia, no vacil un solo instante en seguir firmemente el cur-
so que se haba trazado. Incluso en el caso de que inter-
vinieran las potencias occidentales dijo en su discurso
36En el circulo Claus von Staufenberg quien seria ejecutado
porm participar en el complot contra Hitler el 20 de Julio de
1944

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 50

ser preferible atacar en el Oeste y liquidar a Polonia.


Si no poseemos la absoluta certeza de que un conflicto
germano-polaco no conducir a la guerra contra el Oeste,
ser preferible dirigirse en primer lugar contra Inglaterra y
Francia. Su intencin era, en todos los casos, atacar tanto
en el Oeste como en el Este; y el Fhrer duda de la posibi-
lidad de llegar a un acuerdo pacfico con Inglaterra. Por
consiguiente, debemos estar preparados para el conflic-
to... La alternativa est entre atacar o defender.
Estos argumentos fueron el tema principal del discurso a
sus generales el 22 de agosto 37, en que anunci sus espe-
ranzas de concertar un pacto con Rusia. Se felicit a s mis-
mo por el hecho de que Polonia se encuentra actualmente
en la situacin que yo deseaba verla. Sin embargo, los l-
timos acontecimientos no haban servido para averiguar a
ciencia cierta la actitud que podran adoptar las potencias
occidentales. Y tampoco para resolver el dilema de Hitler
en el Oeste. Admiti que todava no saba si la Gran Breta-
a y Francia acudiran en auxilio de Polonia; no podemos
referirnos con certeza a esta posibilidad. Era posible que
el pacto con Rusia les hiciera desistir de intervenir: es po-
sible que ahora (a la vista del pacto) el Oeste no interven-
ga.... Lo ms probable era, en opinin de Hitler, de que se
limitaran a protestar, pero que no se lanzaran a una ac-
cin militar. Las potencias occidentales slo podan luchar
contra Alemania tratando de bloquearla o por medio de un
ataque directo. El bloqueo redundara en un completo fra-
caso teniendo en cuenta las fuentes de suministro de Ale-
mania en el Este; un ataque directo a travs del frente occi-
dental era imposible; la Gran Bretaa y Francia no podan
atreverse ni un solo momento a atacar a Alemania a travs
de los pases escandinavos, los Pases Bajos, Suiza o Italia.
Es posible que declaren la guerra, pero esto de poco pue-
de servir a Polonia. Era de suponer que reconoceran este
hecho, antes de lanzarse a una accin irremediable. Diez

37 D. N., 788 y 1014-PS; Proceedings, part. I, pg. 172.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 51

das antes haba expuesto el mismo punto de vista a Ciano,


manifestando que estaba personalmente convencido de
que las potencias occidentales evitaran precipitarse en
una guerra general 38. Pero tambin quedaba la posibili-
dad de que no se contentaran con una mera accin de pro-
testa y estuviesen decididas a luchar. Deba Alemania co-
rrer este riesgo?
Posea menos dudas en aquel momento sobre la necesidad
de correr el riesgo que las habidas en el mes de mayo. Exis-
tan muchos factores que hablaban en favor de Alemania
en aquel momento, y era posible que aquella situacin tan
favorable cambiara de aspecto. Es probable que nadie
vuelva a merecer la confianza de todo el pueblo alemn,
como yo... Pero cabe contar con la posibilidad de que sea
eliminado en cualquier momento por un criminal o un
idiota... La vida de Mussolini tambin es vital. Si algo le
ocurriera, la lealtad de Italia ya no sera tan cierta... To-
das estas circunstancias tan favorables no prevalecern
dentro de dos o tres aos. Nadie sabe cunto tiempo vivi-
r... Luego, haba que contar con la debilidad de los opo-
nentes. La Gran Bretaa haba sido debilitada por la Pri-
mera Guerra Mundial. Lo mismo caba decir con respecto
a Francia...
No existe ningn hombre con personalidad pre-
dominante en Inglaterra o Francia... Nuestros enemigos
no disponen de estas personalidades; hombres de accin...
En todo caso nosotros nada tenemos que perder... slo po-
demos ganar. Nuestra situacin econmica es tal, que slo
podemos alargarla durante unos pocos aos ms... No te-
nemos otra solucin; tenemos que actuar... Por este moti-
vo, es preferible que el conflicto estalle ahora... No pode-
mos permitir que la iniciativa pase a manos de otros...
Debemos aceptar el riesgo que entraa nuestra decisin
irrevocable... Nos enfrentamos con la alternativa de
asestar el golpe ahora o ser destruidos ms pronto o ms

38 D. N., 1871-PS y 77-TC.

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tarde... Lo nico que temo es que algn Schweinehund


se ofrezca como mediador... No debemos retroceder ante
nada. Todo el mundo debe estar firmemente convencido
de que estamos decididos, ya desde un principio, a luchar
contra las potencias occidentales...39
No cabe la menor duda: fue un discurso violento y agresi-
vo; y a sabiendas de que el pacto con Rusia estaba a punto
de ser concluido, Hitler crey, quiz, que poda hablar sin
rodeos de ninguna clase. Pero sus observaciones en esta
ocasin no estaban en contradiccin con su actitud del 23
de mayo, cuando todava no posea la certeza de la firma
del pacto con Rusia o con cualquier otra de sus acciones a
partir del mes de abril anterior. Eran el resultado lgico de
la actitud que haba ido prevaleciendo en l durante los l-

39 Benito Amilcare Andrea Mussolini (Dovia di Predappio,


Forl, 29 de julio de 1883-Giulino di Mezzegra, 28 de abril de
1945) fue un periodista, militar, poltico y dictador italiano. Pri-
mer ministro del Reino de Italia con poderes dictatoriales desde
1922 hasta 1943, cuando fue depuesto y encarcelado breve-
mente. Escap gracias a la ayuda de la Alemania nazi, y asumi
el cargo de presidente de la Repblica Social Italiana desde sep-
tiembre de 1943 hasta su derrocamiento en 1945, y posterior-
mente muerte por ejecucin.
Mussolini tambin conocido como el Duce pas de ser el
nmero 3 en el escalafn del Partido Socialista Italiano y dirigir
su rotativo Avanti!, a promover el fascismo dentro de Italia. Du-
rante su mandato estableci un rgimen cuyas caractersticas
fueron el nacionalismo, el militarismo y la lucha contra el libera-
lismo y contra el comunismo, combinadas con la estricta cen-
sura y la propaganda estatal. Mussolini se convirti en un estre-
cho aliado del canciller alemn Adolf Hitler, caudillo del nazis-
mo, sobre quien haba influido. Bajo su gobierno, Italia entr en
la Segunda Guerra Mundial en junio de 1940, como aliado de la
Alemania nazi. Tres aos despus, los aliados invadieron el Re-
ino de Italia y ocuparon la mayor parte del sur del pas. En abril
de 1945, trat de escapar a Suiza, pero fue capturado y fusilado,
cerca del lago de Como por partisanos comunistas. Su cuerpo
fue llevado a Miln, donde fue ultrajado.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 53

timos seis meses. Y sirven para confirmar anteriores argu-


mentos. 40
Su actitud frente al pacto ruso se revela con especial clari-
dad por el hecho de que los argumentos con los cuales, en
su discurso, justifica que su decisin de atacar en el ao

40Erich Johann Albert Raeder (Wandsbeck, 24 de abril de 1876


Kiel, 6 de noviembre de 1960) fue un Groadmiral (Gran Al-
mirante) alemn de la Kriegsmarine durante la Segunda Guerra
Mundial, fue uno de los pocos altos mandos que se atrevi a dis-
cutir las decisiones del Fhrer Adolf Hitler. Fue relevado de su
cargo en 1943, siendo sustituido por Karl Dnitz Raeder naci
en Wandsbeck, uno de los siete distritos de la ciudad alemana
de Hamburgo. Hijo de un director de escuela, entr a formar
parte en la Marina Imperial Alemana en 1894. Combati en la
Primera Guerra Mundial, participando en la batalla del banco
Dogger en 1915 y en la Batalla de Jutlandia en 1916.
En 1922 ascendi al grado de Contralmirante y en 1925 ya era
Vicealmirante. En 1928 alcanz el grado de Almirante General y
fue nombrado Comandante en Jefe de la Reichsmarine. En 1933
se declar pblicamente adherente a Hitler; pero no era anti-
semita delarado. Se opuso a la expulsin de los oficiales judos
de la Marina y protest junto a Gnther Ltjens y Karl Dnitz
por los sucesos de la Noche de los Cristales Rotos. En 1935 pro-
puso a Hitler el llamado Plan Z de rearme de la Kriegsmarine, el
cual comenz en 1939 y deba continuarse hasta 1946. Entre
otras medidas se encontraban la construccin de gran cantidad
de navos de guerra de gran desplazamiento y el equipamiento
con caones similares a los de los acorazados de la clase King
George britnicos, adems de la construccin de los submarinos
(U-Boote), que se deba realizar en completo secreto. Dispuso
tambin la conversin de buques mercantes en mercantes arma-
dos con poder de fuego similar al de un crucero ligero. El 1 de
abril de 1939 recibi el bastn de mando de Groadmiral (Gran
Almirante) de la Kriegsmarine, convirtindose en el primer ofi-
cial naval que alcanz ese honor desde Alfred von Tirpitz. En oc-
tubre de 1939, Raeder sugiri a Hitler la ocupacin de Dinamar-
ca y Noruega argumentando que Alemania no podra derrotar a
Gran Bretaa a menos que se instalaran bases navales en dichos
pases.

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1939 contina vlido, tanto con el pacto ruso o sin l. El


pacto no influye en absoluto con respecto a la estimacin
de su propia importancia, o la de Mussolini , o su despre-
cio por los estadistas occidentales. Era un argumento cier-
to que Alemania no poda esperar por ms tiempo por ra-
zones econmicas, que no poda aventurarse a perder la
iniciativa, y hubiera continuado siendo un argumento cier-
to, si no hubiese llegado la firma del pacto con Rusia... e,
incluso, hubiera posedo ms fuerza.
El discurso, a pesar ce ser el resultado lgico de la actitud
adoptada ya desde el mes de abril, no es una simple recapi-
tulacin de la misma, confirma igualmente que el impor-
tante cambio en su actitud tuvo lugar ya por aquella fecha
y debido a que estaba ms obsesionado por el dilema en el
Oeste que influido por el pacto en el Este. Hasta el mes de
abril del ao 1939, haba dejado de prestar atencin deli-
beradamente a la marina de guerra alemana en la esperan-
za de que, en compensacin, la Gran Bretaa le dejara las
manos libres en Europa. Esto haba de ser el preludio de
un eventual ataque contra la Gran Bretaa; pero no dejaba
de hacerle creer que era un acuerdo razonable. Haba juga-
do con la esperanza de que fuera aceptado, aunque a des-
gana, por Inglaterra. Y, en cierto modo, obtuvo el xito de-
seado; hasta el extremo de que, segn palabras de Raeder
, hablaba de conflictos con Polonia, Francia y Rusia de
los cuales la Gran Bretaa quedara excluida. Pero despus
del mes de abril de 1939 la situacin cambi por completo;
la Gran Bretaa adopt una actitud firme e irrevocable.
Haba obrado correctamente al respetar el poder naval in-
gls en lugar de desafiarlo. Sin embargo, no saba, acaso,
a qu fines iba destinada esta potencia? Haba olvidado
de que, en ltima instancia, siempre haba sido usada para
prevenir aquella hegemona en Europa que l planeaba
establecer?

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No era evidente, tal como dijo el 23 de mayo , que Ingla-


terra que ve en nuestro desarrollo los fundamentos de una
hegemona que la debilitarn, es la fuerza motriz contra
Alemania? 41No comprendi, acaso, que el problema bri-
tnico no poda ser dejado a un lado? Alemania poda re-
nunciar a representar una amenaza naval directa; pero era
inevitable que Alemania tendra que embarcarse en una lu-
cha contra la Gran Bretaa antes de poder extender su
hegemona por Europa tal como deseaba Hitler. La
alternativa era renunciar a sus planes con respecto a Euro-
pa o luchar contra la Gran Bretaa. 42
Hitler no quiso renunciar a sus planes. Hubiese podido re-
trasar su ejecucin. Pero, si sta era la situacin real, qu
iba a salir ganando con aplazar la ejecucin de los mis-
mos? No era, acaso, lo mismo atacar a Polonia de acuerdo
con sus planes y, si no haba posibilidad de evitarlo, lanzar-
se igualmente a la lucha contra la Gran Bretaa? Ms tar-
de o ms pronto, haba de estallar la guerra entre las dos
potencias. Y, puestos a pensar sobre este hecho, no exis-
tan, acaso, poderosas razones que justificaban que cuanto
antes mejor? La rpida liquidacin de Polonia en estos
momentos le dijo a Ciano el 12 de agosto , slo puede
representar una ventaja con respecto al conflicto inevitable
con las potencias occidentales 43.
Finalmente, sus declaraciones del 22 de agosto nos recuer-
dan su poltica naval durante los aos anteriores al estalli-
do de las hostilidades y la situacin en que se encontraba
la marina de guerra alemana al comienzo de la guerra. En
sus esfuerzos por rehuir el problema britnico, Alemania
era dbil en el mar, en su desesperacin por anticiparse al
problema, una vez inevitable, la lanz a una guerra para la
cual no estaba preparada; y esto debido a que la debilidad
de la marina de guerra alemana haba pasado a ser con-
siderada como un factor de importancia menor en relacin
41 Edicion de lujo de Mi Lucha
42 D. N., 79-L.
43 5 D. N., 1871-PS y 77-TC.

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con otros que concordaban con su impaciencia por lanzar-


se a la accin.
Pero no existe razn para creer que esta desventaja fue pa-
sada por alto por todos. En tanto que Hitler se senta incli-
nado a ignorarla, otros le prestaban la mxima atencin.
El memorndum de Raeder del mes de septiembre del ao
1939 y su carta del mes de junio del ao 1940 revelan con
toda claridad que haba prevenido a Hitler de que la mari-
na de guerra alemana no poda contar con el menor xito
si estallaba un conflicto armado con la Gran Bretaa en el
ao 1939. El 15 de abril de 1939, al discutir con Mussolini
la fecha en la cual Alemania estara preparada para de-
mostrar su potencia, Goering dijo que Alemania es com-
parativamente muy dbil por mar 44. Mussolini aconsej
en ms de una ocasin a su aliado, durante los ltimos me-
ses de paz, sobre la conveniencia de aguardar dos o tres
aos ms teniendo en cuenta la situacin en que se encon-
traba la marina de guerra alemana 45.

44 Vase Notes of a Conference between Goering and Mussolini,


del 15 de abril de 1939. (D. N., 1874-PS.)
45 Vase el telegrama del embajador alemn en Roma dirigido a

Berln el 5 de agosto de 1939. (D. N., 1822-PS, dem 2.)

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Capitulo II

La primera Fase

I Los intentos de Hitler para aislar la Campaa de Polonia


La esperanza que Hitler alberg hasta el ltimo momento
fue que las potencias occidentales no declararan la guerra,
que se daran por satisfechas con medidas menos enrgi-
cas y que limitaran su accin a una protesta formal; fue-
ron tomadas todas las precauciones a fin de asegurar este
resultado. Fue por esta razn que, el 24 de agosto, al ente-
rarse de que iba a tener lugar la firma del Acuerdo Anglo-
Polaco , como, en efecto, se efectu al da siguiente, cance-
l la orden que haba dado aquella misma maana al efec-
to de que la invasin de Polonia comenzara el da 25 de
agosto. La anulacin consisti en aplazar el Da D hasta el
primero de septiembre.
El objeto fue hacer un ltimo intento, a travs del embaja-
dor britnico, a fin de convencer a las potencias occidenta-
les a que renunciaran a la guerra 46.
Este ltimo esfuerzo fracas, pero Hitler continu alimen-
tando la esperanza, tal como revelan sus directrices del 31
de agosto 47. En estas directrices finales orden"que la in-
vasin de Polonia se iniciara a la maana siguiente, pero
insisti igualmente en que no se emprendiera ninguna ac-
cin que pudiese provocar a la Gran Bretaa y Francia.

46 Vanse, a este respecto, las declaraciones de Ribbentrop (D.


N., 91-TC; Proceedings, part. 10, pg. 183), Goering (D. N. (C.
and A.), Supplement B, pgs. 1105-6) y las Actas del Tribunal de
Nurenberg (Proceedings, part. 2, pg. 164).
47 D. N., 126-C.

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La responsabilidad del comienzo de las hostilidades en el


Oeste debe descansar de un modo inequvoco sobre Ingla-
terra y Francia... La frontera alemana en el Oeste no debe
ser cruzada en ningn punto sin mi expreso consentimien-
to. Lo mismo vale para todas las acciones militares por

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mar o que puedan ser interpretadas como tales... 48 . Las


medidas de defensa por parte de las fuerzas areas deben
limitarse exclusivamente, a dar la seal de peligro en el ca-
so de ataques enemigos areos sobre la frontera del
Reich...

48 La alianza militar anglo-polaco se refiere a la alianza entre el


Reino Unido y la Segunda Repblica Polaca formalizado por el
Acuerdo anglo-polaco en 1939 y adendas posteriores de 1940 y
1944, para la asistencia mutua en caso de invasin militar de
Alemania, como se especifica en un protocolo secreto.
El 31 de marzo de 1939, en respuesta al desafo del Acuerdo de
Munich y la ocupacin de Checoslovaquia de la Alemania nazi,
el Reino Unido se comprometi el apoyo de s mismo y Francia
para garantizar la independencia de Polonia.
... En caso de cualquier accin que claramente amenazada la in-
dependencia de Polonia, y que el Gobierno polaco en consecuen-
cia considera que es vital para resistir con sus fuerzas nacio-
nales, el Gobierno de Su Majestad se sienten obligados a la vez a
prestar el Gobierno polaco todo el apoyo en su poder . Ellos han
dado el Gobierno polaco una garanta para este efecto.
Puedo aadir que el Gobierno francs me han autorizado a dejar
claro que estn parados en la misma posicin en esta materia al
igual que el Gobierno de Su Majestad. El 6 de abril, durante
una visita a Londres por el ministro de Asuntos Exteriores pola-
co, se acord formalizar la garanta como una alianza militar an-
glo-polaco, en espera de las negociaciones. Esta garanta se
ampli el 13 de abril a Grecia y Rumania tras la invasin de Al-
bania de Italia. El 25 de agosto, dos das despus de que el pacto
nazi-sovitico, se firm el Acuerdo de Asistencia Mutua entre el
Reino Unido y Polonia. El acuerdo contena promesas de asis-
tencia militar mutua entre las naciones en el caso de que cual-
quiera fue atacado por algunos "pases europeos". El Reino Uni-
do, sintiendo una peligrosa tendencia del expansionismo
alemn, trat de impedir la agresin alemana por esta muestra
de solidaridad. En un protocolo secreto del pacto, el Reino Uni-
do se ofreci asistencia en el caso de un ataque a Polonia espec-
ficamente por Alemania, mientras que en el caso del ataque de
otros pases estaban obligados a las partes a "ponerse de acuer-
do sobre las medidas a tomar en comn ".

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Pero estas directrices admitan tambin la posibi-dad de


que las potencias occidentales iniciaran las hostilidades;
no poda hacerse otra cosa ya que, incluso despus de la
firma del pacto con Rusia, Hitler no poda tener la certeza
de si la Gran Bretaa y Francia declararan la guerra o no.
En caso afirmativo, la misin de las fuerzas armadas, de
acuerdo con las directrices, era mantenerse a la defensiva
conservando en todo momento la libertad de accin, condi-
ciones consideradas como necesarias para la conclusin
satisfactoria de las operaciones contra Polonia. 49
Aparece claro, una vez ms, que la importancia del pacto
ruso no estriba tanto en la influencia sobre sus decisiones
de atacar a Polonia y correr el riesgo de una guerra gene-
ral, como en el efecto que ejerci al alterar su estrategia pa-
ra la primera campaa en el caso de que la guerra se gene-
ralizara. En su discurso del 23 de mayo de 1939 50, expuso
que, en el caso de intervenir las potencias occidentales,
sera preferible atacar en el Oeste y liquidar a Polonia in-
cidentalmente, y que, si se llegaba a una alianza entre Ru-
sia y el Oeste, atacara en primer lugar a Francia e Ingla-
terra con unos cuantos golpes aniquiladores. Esto era
ms fcil de decir que de hacer, desde luego, pero sus de-
claraciones eran un claro exponente de su modo de pensar,
y ste sufri un cambio como resultado del pacto ruso. Po-
da no impedir que las potencias occidentales declarasen la
guerra; pero, al menos, impeda que pudiesen ayudar a Po-
lonia; y volc todas las esperanzas de Hitler en una nueva
direccin y le indujo a cambiar sus planes estratgicos. En
tanto que la primera campaa quedaba limitada a Polonia,

49 Esta orden fue interpretada por el Estado Mayor Naval en el


sentido de que los submarinos y los acorazados de bolsillo que
se encontraban ya en alta mar, deban limitarse a adoptar
posiciones de espera y no iniciar ningn ataque. El hundi-
miento del Athenia, sin previa advertencia, la noche del 3 de
septiembre de 1939, fue una violacin de esta orden por el co-
mandante del submarino.
50 D. N., 79-L, Proceedings, part. I, pgs. 166-.70.

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si sta era derrotada rpidamente, la Gran Bretaa y Fran-


cia, incluso si declaraban la guerra, tal vez acceptasen el
fait accompli tan pronto Polonia hubiese sido aniquilada
51.

En otras palabras, el efecto principal del pacto ruso no fue


convencer a Hitler de que Polonia poda ser atacada sin
guerra, pero si a estimularle en la creencia de la posibili-
dad de una guerra corta; y esto queda confirmado al esta-
blecer una comparacin entre sus declaraciones del 23 de
mayo de 1939 con las del 22 de agosto, as como tambin
en relacin con su estrategia para la primera campaa. El
23 de mayo no estaba todava seguro de la firma del pacto
ruso, admita que una guerra con las potencias occidenta-
les poda resultar difcil, una lucha a vida o muerte. La
idea de que se trata de una empresa fcil es peligrosa...
Debemos quemar nuestras naves... Todo Gobierno debe
aspirar a una guerra corta; sin embargo, debemos estar
preparados para una guerra de diez o quince aos de dura-
cin. El 22 de agosto, durante el discurso en que anunci
el pacto ruso, no slo se sinti inclinado a creer que las po-
tencias occidentales no declararan la guerra ante la impo-
sibilidad de poder ayudar a Polonia; sino que tambin con-
fiaba en que, aun en el caso de que declarasen la guerra,
aceptaran lo inevitable y haran la paz una vez Polonia hu-
biese sido derrotada. Nadie cuenta con una guerra lar-
ga, dijo de acuerdo con una de las versiones de su discur-

51 Adems del texto de las directrices del 31 de agosto, las decla-


raciones de Goering confirman este punto (D. N. (C. and A.)
Supplement B, pg. 1140). En la misma declaracin (pg. 1119),
Goering aade el hecho interesante de que, cuando propuso un
ataque areo por sorpresa contra la flota inglesa el da siguiente
de comenzar la guerra, Hitler, que haba tomado en considera-
cin tal accin en su discurso del 23 de mayo de 1939, la prohi-
bi y dict instrucciones enrgicas en contra de la misma.
52 D. N., 789-PS y 1014-PS; Proceedings, part. I, pg. 172.

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so 52. Si von Brauchistsch 53 me hubiese dicho que necesi-


tara cinco aos para conquistar Polonia, le hubiese repli-
cado que no poda atreverme a iniciarla. Es una estupidez
decir que Inglaterra lo que desea es una guerra de larga
duracin. En otra versin, este paraje es expuesto de un
modo diferente, pero el sentido es el mismo 54.
Raeder alega que se sinti horrorizado por la presun-
cin de que tal vez las potencias occidentales no intervinie-
sen y que aceptaran un fait accompli tan pronto Polonia

53 Heinrich Alfred Hermann Walther von Brauchitsch


(Berln, 4 de octubre de 1881 Hamburgo, 18 de octubre de
1948) fue comandante en jefe del OKH (Alto Mando del Ejrci-
to) en los primeros aos de la Segunda Guerra Mundial.
Walther von Brauchitsch naci en Berln, hijo del general Bern-
hard von Brauchitsch y de Charlotte von Gordon. En 1900, tras
entrenarse en la escuela de cadetes, Von Brauchitsch sirvi en la
Guardia Prusiana, y durante la Primera Guerra Mundial fue ofi-
cial del Estado Mayor. En 1910 contrajo matrimonio con Eliza-
beth von Karstedt, una rica heredera.Cuando Adolf Hitler lleg
al poder y comenz a expandir el ejrcito, Von Brauchitsch fue
nombrado jefe del distrito militar de Prusia Oriental, en
sustitucin de Werner von Blomberg. En 1937, se convirti en
comandante del IV Ejrcito. Pese a estar personalmente neutral
al Nazismo de muchas maneras, acab convirtindose en una
persona de gran confianza para Hitler, y se vio forzado a aceptar
80.000 marcos alemanes del Fhrer para poder divorciarse y
casarse con Charlotte Schmidt. Sustituy al frente del OKH al
general Werner von Fritsch como comandante en jefe del ejrci-
to de tierra Heer tras la destitucin de ste, acusado de homo-
sexualidad en 1938.
54 D. N., 3-L. En esta versin el pasaje en cuestin dice lo si-

guiente: Von Brauchistsch me ha prometido que la guerra


contra Polonia terminar en cuestin de pocas semanas. Si me
hubiese dicho que iba a durar varios aos, o incluso slo un
ao, no hubiera dado la orden de avance y, temporalmente, me
hubiera aliado con Inglaterra en lugar de hacerlo con Rusia. No
estamos en condiciones para sostener una guerra de larga dura-
cin.

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hubiese sido derrotada 55.

55 D. N. (C. and A.), Statement VII.

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Pero durante algn tiempo despus de haber expirado ya,


el ultimtum britnico y francs, y cuando los dos pases se
encontraban ya en estado de guerra con Alemania, pareci
compartir la creencia de Hitler con respecto a la segunda
posibilidad. 56El 7 de septiembre, durante su primera con-
ferencia de guerra con Hitler, consider que:
La Gran Bretaa no est capacitada para embarcar a
Francia en una guerra incondicional. Francia no tiene nin-
gn objetivo en esta guerra y, por consiguiente, trata de
mantenerse alejada de la misma. Despus del colapso de
Polonia, que puede ser esperado dentro de muy poco, es
posible que Francia y, tal vez posteriormente, la Gran Bre-
taa, estn dispuestas a aceptar hasta cierto punto la situa-
cin que ha sido creada en el Este.
Propuso, por lo tanto, en vista de la reserva poltica y mi-
litar demostrada por Francia y la vacilante conducta por
parte de Inglaterra", que los dos acorazados de bolsillo que
se encontraban en el Atlntico abandonaran las zonas de
operaciones y ocuparan posiciones de espera. Debido a su
deseo de llegar a un posible arreglo, Francia deba ser tra-
tada con guante blanco. No debe emprenderse ninguna
accin ofensiva contra Francia; no deban ser atacados
los barcos franceses, incluyendo los buques de guerra; los
puertos franceses no deban ser minados. Y, debido a la ac-
titud imparcial de los pases neutrales y al hecho de que
los Estados Unidos tenan el ms vivo deseo de conservar
una estricta neutralidad, la guerra submarina deba ser re-
ducida, retirando varios de los submarinos que ya se
encontraban en alta mar y prohibindoles atacar los navios
de pasajeros aun en el caso de que fueran protegidos por
buques de guerra.
Hitler aprob inmediatamente dichas proposiciones, pues-
to que concordaban con su propia poltica; y, despus de
dar su aprobacin a las mismas, anunci que era necesario
adoptar una actitud de espera hasta que se hubiese despe-

56 Foto de Hitler colorizada

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jado la situacin poltica en el Oeste para lo cual calculaba


una semana de tiempo.

II Las proposiciones de Raeder al fallar este intento


En la poca de su segunda entrevista con Hitler, el 23 de
septiembre, Raeder haba comenzado ya a sospechar que
la guerra contra Francia y la Gran Bretaa habra de ser
sostenida hasta el final; y, en consecuencia, present
sus objeciones a la prolongacin de las limitaciones que,
por razones polticas y debidas a sus propias sugerencias,
se haban impuesto a la guerra naval. Insisti en que los
acorazados de bolsillo deban recibir el permiso para ope-
rar antes de principios del mes de octubre, o sea, antes de
que acabasen sus provisiones y bajase la moral de combate
de sus tripulantes. Igualmente deba ser anulada la prohi-
bicin de atacar navios de guerra franceses, sobre todo la
que haca referencia a los ataques de los submarinos con-
tra los acorazados de combate Dunkerque y Strasbourg,
que representaban la principal amenaza contra los acora-
zados de bolsillo alemanes. La orden prohibitoria de minar
los puertos franceses permita a los convoyes de tropas bri-
tnicas desembarcar en el continente sin ser molestados, y
lo mismo caba aducir contra la prohibicin de atacar los
barcos mercantes franceses; estas prohibiciones deban ser
anuladas lo antes posible. Debido a que todos los barcos
mercantes franceses y todos los barcos ingleses de pasaje-
ros eran inmunes y, porque, de acuerdo con la Convencin
de La Haya, los submarinos tenan la terminante pro-
hibicin de hundir los barcos mercantes ingleses sin previa
advertencia, 'y slo despus de haber sido identificados co-
mo tales, los submarinos hundieron muchos menos barcos
mercantes de lo que hubiesen podido en un momento en
que las defensas enemigas 110 estaban debidamente orga-
nizadas. Estas prohibiciones deban ser igualmente anula-
das y ser enviada una segunda oleada de submarinos para
operar con completa libertad contra los barcos enemigos.

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Excepcin hecha de insistir en que los barcos de pasajeros,


una vez identificados como tales, deban continuar inmu-
nes a cualquier ataque, Hitler aprob el 23 de septiembre
todas estas recomendaciones; por aquel entonces haba co-
menzado ya a dudar, al igual que Raeder, de que las poten-
cias occidentales se mostraran dispuestas a concertar un
acuerdo. Pero la proposicin ms importante de todas, o
sea, que los submarinos pudiesen hundir cualquier barco
mercante, enemigo sin previa advertencia fue anulada in-
mediatamente; Hitler se mostr dubitativo con respecto a
otras sugerencias de mayor alcance que Raeder le hizo du-
rante aquella entrevista.
Tan pronto se esfumaron sus cortas esperanzas, Raeder no
dud un solo instante en conceder toda la prioridad, y de
un modo inmediato, a la guerra contra la Gran Bretaa. En
consecuencia, adems de proponer la anulacin de las li-
mitaciones especiales impuestas al estallar la guerra, insis-
ti cerca de Hitler para que ste tomara en consideracin
otras medidas ms serias, medidas que l estaba convenci-
do sera necesario adoptar si Alemania quera ganar la gue-
rra. Estas medidas pueden ser clasificadas en tres aparta-
dos.
En primer lugar, la necesidad de extender la guerra al mar
por todos los medios, incluso contraviniendo las leyes in-
ternacionales. El 23 de septiembre insisti en que la expre-
sin guerra submarina ilimitada deba evitarse y sugiri,
en su lugar, que Alemania declarase el bloqueo de Ingla-
terra. Esto nos liberar de tener que observar restriccio-
nes, sea cuales sean, a cuenta de objeciones basadas en las
leyes internacionales. El 10 de octubre ampli esta argu-
mentacin.
Si la guerra contina, el bloqueo de Inglaterra debe ser
puesto a la prctica inmediatamente y con la mayor inten-
sidad... Todas las objeciones deben ser arrumbadas a un
lado. Incluso la amenaza de la entrada de Amrica en la
guerra, que aparece cierta si sta contina, no debe servir
de motivo para imponer ninguna restriccin. Cuanto antes

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y cuanto ms fuertemente actuemos, tanto ms pronto


obtendremos los resultados apetecidos y tanto ms corta
ser la guerra. Las restricciones slo sirven para prolongar
la guerra.
El segundo argumento de Raeder era la necesidad de un
aumento inmediato en el programa de construcciones de
submarinos. El 23 de septiembre hizo notar que el plan
existente slo prevea la construccin de 7 submarinos
ms en el ao 1939, slo 46 durante todo el ao 1940 y s-
lo 10 al mes en el ao 1941; y que dichas cifras no man-
tendran el paso con las probables prdidas. En el plazo de
dos semanas, si se tena ya la certeza de que la guerra ha-
ba de continuar en el Oeste, el plan deba ser intensificado
para conseguir la construccin de 20 a 30 submarinos al
mes, aunque este plan 'de construcciones hubiese de re-
dundar en perjuicio de otras ramas de las fuerzas armadas.
El 10 de octubre insisti de nuevo en la necesidad de una
concentracin definitiva en la construccin de submari-
nos, y manifest su convencimiento de que el plan de
construccin de submarinos, que es indispensable y de
una importancia decisiva en la guerra contra la Gran Bre-
taa, slo podr ser cumplido dndole prioridad sobre to-
dos los dems programas.
En tercer lugar, Raeder hizo otras sugerencias de ndole
poltica segn las cuales poda estimularse la guerra por
mar. Los submarinos podan ser construidos en Rusia; po-
dan ser comprados a Rusia y a Italia; las bases en la costa
de Noruega eran sumamente importantes para las opera-
ciones contra las rutas del comercio ingls.
Htler demostr poco inters por estas ideas. El 10 de octu-
bre se mostr de acuerdo con los puntos de vista expuesto
por Raeder en relacin al bloqueo de Inglaterra, pero rog
al comandante en jefe que redactara un informe para po-
derlo estudiar antes de decidirse por esta accin. El 23 de
septiembre se mostr de completo acuerdo al reconocer
que el programa de construccin de submarinos deba ser
ampliado en todos los sentidos. Pero de nuevo rog que le

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presentasen un informe detallado antes de tomar una deci-


sin; el 10 de octubre solicit otro informe, esta vez del
Ejrcito, antes de dar las rdenes. La proposicin de com-
prar submarinos a Rusia fue comunicada, en primer lugar,
al ministro de Asuntos Exteriores y, finalmente, rechazada
por Hitler por razones polticas, el 10 de octubre. Con
respecto a la adquisicin de submarinos en Italia, Hitler se
content con decir que los italianos se mostrarn muy re-
servados en este sentido. La proposicin referente a las
bases noruegas prometi que la tomara en consideracin;
pero no prest a la misma la menor atencin hasta media-
dos del mes de diciembre.

III La actitud de Hitler frente a las proposiciones de la Flo-


ta; sus propios planes para un ataque inmediato a Francia
La aprobacin por Hitler, el 23 de septiembre, de las pro-
posiciones de Raeder para anular las restricciones en la lu-
cha contra la marina enemiga fue la primera indicacin de
que haba comenzado a dudar de que las potencias occi-
dentales aceptasen el fait accompli en Polonia. La anula-
cin inmediata de la aprobacin de la ms importante de
dichas proposiciones, o sea, conceder libertad de accin a
los submarinos para hundir a los barcos mercantes enemi-
gos sin previa advertencia, fue, por otro lado, seal de que
todava crea poder llegar a un entendimiento con Inglate-
rra o, por lo menos, segn palabras de Raeder, para me-
ter una cua entre Francia e Inglaterra. El Estado Mayor
naval fue informado el 3 de octubre por mediacin del Mi-
nisterio do Asuntos Exteriores de que la aprobacin haba
sido anulada en vistas a los esfuerzos que se realizan en
la actualidad para conseguir la paz 57; y, puesto que el es-
tado de incertidumbre poda terminar slo con una suge-
rencia directa a Francia y a la Gran Bretaa, despus de la
rendicin de Varsovia el 29 de septiembre, Hitler inici
gestiones de paz cerca de Londres y de Pars el 6 de octu-

57 D. N., 856-D.

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bre. Estas gestiones fueron rechazadas el 12 de octubre 58.


La nica razn que le haba impulsado a dudar de la conve-
niencia de anular las restricciones de los ataques contra los
barcos enemigos, haba sido la esperanza de que las poten-
cias occidentales aceptaran llegar a un entendimiento, y
Hitler se mostr inmediatamente de acuerdo en anular las
restricciones todava impuestas, tan pronto fueron recha-
zadas sus proposiciones de paz. En consecuencia, el 16 de
octubre autoriz el hundimiento de barcos mercantes ene-
migos sin previa advertencia, una medida a la cual ya ha-
ba dado su aprobacin el 23 de septiembre, pero que fue
anulada ms tarde. El mismo da aprob igualmente lo
mismo que se haba negado a aceptar el 23 de septiem-
bre... el ataque contra los barcos enemigos de pasajeros.
Pero no hubo otros cambios, despus del 12 de octubre, en
la actitud de Hitler frente a las dems proposiciones de
Raeder. Continu oponindose, o simplemente las quiso
ignorar, a las sugerencias de Raeder con respecto al blo-
queo de Inglaterra, al aumento en la construccin de sub-
marinos, a la compra de submarinos a Rusia y las bases en
Noruega; y esto es suficiente para demostrar que, en estos
aspectos, su anterior oposicin o su falta de inters se ha-
ba debido a algo ms que a su aversin a abandonar la es-
peranza de llegar a un pronto entendimiento con el Oeste.
La segunda y ms importante de las razones que justifica
su falta de inters por las dems proposiciones, incluso an-
tes de ser rechazados el 12 de octubre sus acercamientos
de paz, era que haba decidido ya cul sera su estrategia
en el caso de que no fuera posible llegar a un entendimien-
to con Franca y la Gran Bretaa; y que las proposiciones
de Raeder estaban en desacuerdo con sus propias de-
58 Referente al texto completo de este ltimo ofrecimiento a
los aliados, en el discurso de Hitler ante e] Reichstag el 6 de oc-
tubre, vase el The Times del 7 de octubre; referente a
la negativa a iniciar tales gestiones por parte de Mr. Cham-
berlain en la Cmara de los Comunes el 12 de octubre, va-
se el The Times del 13 y 14 de octubre.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 75

cisiones.
Se enfrentaba con dos alternativas despus de haberse es-
fumado su esperanza de un ataque contra Polonia sin in-
tervencin de las potencias occidentales y desaparecer
tambin la posibilidad de que las potencias aliadas acepta-
ran el fait accompli de la derrota de Polonia: poda mante-
nerse a la defensiva, negndose a la intervencin de Ale-
mania en las fronteras del Oeste a no ser que se viese obli-
gado a ello: o poda lanzarse al ataque a travs de las mis-
mas. Mientras disfrutaba de libertad de accin eit el con-
tinente, su plan haba sido avanzar hacia el Este antes de
volverse hacia el Oeste; desde el cambio de actitud por par-
te de Inglaterra, dud sobre la conveniencia de atacar pri-
mero en el Este o en el Oeste; las circunstancias le resolvie-
ron finalmente el dilema. En el Este, Polonia haba sido li-
quidada, y contaba con el pacto ruso; en el Oeste, los ene-
migos estaban en pie de guerra con Alemania. Y estas mis-
mas circunstancias le persuadieron a decidirse por un
nuevo ataque en lugar de una poltica defensiva. Era
cierto que, a pesar de todo, se haba visto embarcado en
una guerra contra Inglaterra por culpa de Polonia, pero
las potencias occidentales, que haban sido incapaces de
ayudar a Polonia, parecan igualmente no estar preparadas
para sostener una guerra total, en tanto que el pacto ruso,
que le haba impulsado a creer que no se lanzaran a la
guerra.
le persuada ahora de que no sera difcil derrotarlas. Lo
que haba sido considerado como la mejor condicin pre-
via para el logro del xito, aislar Polonia, avanzar en direc-
cin Este y atacar el Oeste en una fecha posterior, se haba
demostrado que era imposible. El segundo mtodo, un
acuerdo con el Oeste hasta estar preparado para atacar a
su vez a las potencias occidentales, haba redundado igual-
mente en un fracaso. Pero incluso en este caso las
condiciones continuaban siendo buenas para atacarlos y
asestarles golpes aniquiladoes, sobre todo si actuaban
sin la menor vacilacin ni retraso.

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El nico problema, pues, era decidir los planes estratgi-


cos para el ataque en el Oeste. Y, puesto que pareca que
las condiciones en las que habra de realizarlo seran pare-
cidas a las que l haba calculado, su decisin no se corro-
boraba con las ideas que alimentaba en su mente haca ya
mucho tiempo. El 23 de mayo de 1939 haba dicho que su
aspiracin, si se volva hacia el Oeste, era ocupar Holanda
y Blgica a toda velocidad y asegurar la pronta derrota
de Francia. Tratara igualmente de eliminar rpidamente a
la Gran Bretaa por medio de un golpe final decisivo,
por ejemplo, un ataque areo para destruir su flota. Pero lo
ms probable era que la guerra contra la Gran Bretaa fue-
se de larga duracin; y, por consiguiente, era esencial ase-
gurarse el dominio de la Europa occidental y alejar a la
Gran Bretaa de estas regiones.
Si Holanda y Blgica son ocupadas con pleno xito, y si
Francia es igualmente derrotada, las condiciones funda-
mentales para una lucha con resultado victorioso contra
Inglaterra estarn aseguradas. Inglaterra podr, en este ca-
so, ser bloqueada desde la costa occidental francesa por
medio de la Luftwaffe; la marina de guerra, en colabora-
cin con los submarinos, podrn completar el bloqueo. In-
glaterra no estar en condiciones de luchar en el continen-
te... el tiempo luchar en contra de Inglaterra. Alemania
no se desangrar a muerte en tierra. Esta estrategia se ha
revelado como necesaria por la experiencia de la Primera
Guerra Mundial. Con una marina de guerra ms poderosa
al comenzar las hostilidades o un movimiento de cerco de
la Wehrmacht en direccin al canal de la Mancha, el fin de
la guerra hubiese sido muy diferente...
Alemania no dispone en la actualidad de una marina de
guerra poderosa, pero una vez la Wehrmacht... haya ocu-
pado posiciones ms importantes, la produccin industrial
cesar de consumirse en las batallas terrestres y podr ser
destinada para beneficio de las fuerzas areas y de la mari-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 77

na de guerra en su lucha contra la Gran Bretaa 59.


Los puntos de vista de Hitler se diferenciaban de los de
Raeder en un solo punto. Ambos estaban de acuerdo de
que la guerra contra las potencias occidentales, una vez co-
menzada, haba de llevarse hasta su final; que la Gran Bre-
taa representaba el obstculo principal y que el objetivo
principal era, si no derrotarla, por lo menos, obligarla a
aceptar el control de Alemania sobre el continente. Pero
Raeder insista en conceder la prioridad, ya desde un prin-
cipio, a la lucha contra la Gran Bretaa, en tanto que Hi-
tler estaba decidido a asegurarse en primer lugar su posi-
cin continental y derrotar a Francia antes de concentrar
su atencin al ataque contra Inglaterra. Por consiguiente,
cuando Raeder recomend la abolicin de las restricciones
especiales dictadas al comienzo de la guerra, Hitler se mos-
tr de acuerdo con l; puesto que, a pesar de que an al-
bergaba la esperanza de poder meter una cua entre Fran-
cia e Inglaterra, estas esperanzas no eran muy grandes, y
aceptar las sugerencias de Raeder era sencillamente apro-
bar la intensificacin de la guerra contando para ello con
los recursos propios de la marina de guerra. Pero cuando
Raeder solicit de l la aprobacin para conceder la priori-
dad al bloqueo de la Gran Bretaa y un aumento en el pro-
grama de construccin de submarinos, e insinu la posibi-
lidad de establecer bases en Noruega, su actitud fue muy
diferente.
Declarar el bloqueo de Inglaterra, significaba ofender
a los pases neutrales antes de estar preparado para inva-
dir los Pases Bajos. En todo caso, significara conceder la
prioridad a la guerra en el mar.; y concentrarse en el pro-
grama de construccin de submarinos, era distraer capaci-
dad de produccin destinada a la Wehrmacht y a la Luft-
59D. N., 79-L; Proceedings, part. I, pg. 166-70. sta no fue, des-
de luego, la primera ocasin en que discuti la idea de un ataque
contra los Pases Bajos y Francia. Un plan parecido se discuti
ya en 1938, con ocasin de la crisis checa. (D. N., 375-PS y 448-
PS.)

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waffe para el ataque contra Francia. 60 Las bases en Norue-


ga solamente se podan conseguir atacando aquel pas y
ocupndolo, y esto representaba otra distraccin de los es-
fuerzos que conducan al objetivo principal. Estas proposi-
ciones estaban en contradiccin con el plan y el sistema de
prioridades, que merecan todo el inters y el afecto de Hi-
tler. No les prest, por lo tanto, ms que una atencin muy
reducida y se dedic a la ejecucin de sus propias ideas cla-
ramente definidas. stas fueron formuladas en un memo-
rndum y anunciadas en unas directrices el 9 de octubre,
60 El Oberkommando der Wehrmacht (OKW), traducible al es-
paol como "Alto Mando de la Wehrmacht", fue parte de la es-
tructura de las fuerzas armadas alemanas durante la Segunda
Guerra Mundial. En la prctica cumpla la funcin del Minister-
io de Guerra que haba sido suprimido en 1938. El OKW fue
creado el 4 de febrero de 1938 con ocasin del denominado Es-
cndalo Blomberg-Fritsch que haba provocado la dimisin en
bloque de la cpula militar alemana.
En teora el OKW era un organismo que coordinaba los esfuer-
zos del Ejrcito de Tierra (Heer), la Armada (Kriegsmarine) y la
Fuerza Area (Luftwaffe). Adems, estaba a cargo de plasmar
las ideas de Hitler en rdenes militares a travs del Mariscal de
campo Wilhelm Keitel y el general Alfred Jodl. Inicialmente tu-
vo poco control sobre las fuerzas armadas alemanas, pero al
progresar la guerra, el OKW empez a enviar cada vez ms
rdenes directas a las unidades militares, si bien la mayora de
estas unidades eran las que se encontraban en el Frente occiden-
tal y en el Mediterrneo. De este modo, en 1942 el OKW coman-
daba de facto todas las fuerzas alemanas a excepcin del Frente
oriental, que estaban controladas por el Oberkommando des
Heeres (OKH). Tras el fracaso de la Batalla de Mosc, Hitler
destituy al Mariscal Walther von Brauchitsch y asumi el man-
do del OKH. Durante el resto de la guerra Hitler manipul este
sistema bipolar para mantener bajo su control las decisiones
ms importantes.
No sera hasta el 28 de abril de 1945 (dos das antes de que com-
etiera sucidio) en que Hitler puso al OKH bajo jurisdiccin del
OKW. El 8 de mayo las fuerzas alemanas se renda incondicio-
nalmente y finalizaba la Segunda guerra mundial.

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tres das despus de haber lanzado sus sondeos de paz,


tres das antes de ser rechazados stos por Londres y Pars.

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El memorndum del 9 de octubre, se distribuy solamente


a los tres comandantes en jefe y al jefe del Estado Mayor,
O.K.W., despus del ataque contra el principio del equili-
brio del poder, que durante siglos haba sido usado con-
tra los intereses del Reich, deca que los grandes xitos
del primer mes de guerra podan servir, en el caso de una
inmediata firma de la paz, para reforzar psicolgica y ma-
terialmente al Reich en tal grado que no habra objecin a
terminar la guerra inmediatamente, siempre que los xitos
actuales de las armas no sean anulados por el tratado de
paz. 61Pero no era el objeto de Hitler discutir en su memo-
rndum sus intenciones para el caso de que sus proposicio-
nes de paz fuesen aceptadas, o, estudiar las posibilidades
en esta direccin o incluso tomarlas en consideracin. Su
propsito era exponer sus planes para el caso de que sus
proposiciones de paz fueran rechazadas. 62
En este caso, estaba seguro de que el objetivo del enemigo
sera la disolucin o destruccin del Reich alemn. En
oposicin a este objetivo, la finalidad militar alemana debe
ser la destruccin del poder y efectividad de las potencias
occidentales para evitar que sean capaces de oponerse a la
consolidacin y futuro desarrollo del pueblo alemn en Eu-
ropa, y si Alemania quera obtener el xito deseado para
alcanzar esta finalidad, estaba igualmente convencido de
que lo ms prudente era actuar con la mayor rapidez posi-
ble.
La capacidad militar de nuestro pueblo ha sido puesta a
prueba en tal grado, que, dentro de un plazo de tiempo re-
lativamente corto, no se cuenta con un mejoramiento de la
misma... Un aumento de nuestro poder militar, que slo se
puede calcular para dentro de los cinco aos prximos, se-
ra anulado, no por Francia, sino por Inglaterra, que de da
en da se hace ms fuerte... En la situacin presente, en ta-
61Foto de Hitler tomada durante la I Guerra Mundial
62D. N., 52-L. No cabe la menor duda de que este memorndum
fue redactado por Hitler en persona. Las declaraciones de Goe-
ring y Jodl lo confirman.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 81

les condiciones, el tiempo puede ser considerado ms co-


mo un aliado de las potencias occidentales que nuestro...
Adems de esas consideraciones generales, expona ar-
gumentos particulares en favor de una accin inmediata
contra el Oeste. El xito de la campaa de Polonia ha he-
cho posible una guerra en un solo frente, una posibilidad
que habamos deseado durante dcadas sin ninguna espe-
ranza de poder jams verla realizada. Por otra parte, de-
bemos tener en cuenta lo siguiente: por medio de ningn
tratado o pacto puede la neutralidad de la Unin Sovitica
ser asegurada con absoluta certeza. Por el presente todo
habla en contra de un posible abandono por parte de Rusia
de esta neutralidad, pero dentro de ocho meses, un ao, o
dentro de algunos aos, esta situacin puede cambiar....
De todas formas, la mayor proteccin contra un ataque
ruso es la demostracin de la superioridad alemana y de
nuestra potencia militar.... Otros argumentos fueron re-
capitulados de sus antiguos discursos. Los polticos italia-
nos aprobarn la poltica alemana siempre que el Gobierno
italiano vea el futuro de Italia como una reproduccin del
Gran Imperio Romano; y ste slo puede ser realizado con
la ayuda de Alemania a expensas de Francia o Inglaterra y,
por consiguiente, depende exclusivamente de los xitos
alemanes. Pero s stos se retrasaban, la influencia fas-
cista en Italia se debilitara; si Mussolini mora antes de
haberse conseguido, se hundira el fascismo; y, puesto que
la esperanza del apoyo italiano para Alemania en esta lu-
cha decisiva depende de la continuacin de la influencia
fascista, el tiempo no puede, en ningn caso, ser considera-
do como un aliado de Alemania....
Para asegurar la colaboracin del Japn, vala el mismo ar-
gumento. Tambin en este caso, slo el xito, al contrario
del tiempo, puede ser considerado como un aliado. El ar-
gumento era el mismo con respecto a Blgica y Holanda, si
Alemania no pona fin a su neutralidad, lo haran las po-
tencias occidentales u obligaran a Blgica y Holanda a
proceder de esta forma. En cuanto a las dems naciones

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neutrales, incluyendo los Estados Unidos, poda contarse


con su neutralidad durante algunos meses pero, luego, el
tiempo trabajara en contra de Alemania....
El memorndum consideraba a continuacin los peligros
que surgiran para Alemania en el caso de una guerra de
larga duracin. Las naciones se sentiran inclinadas a unir-
se a Alemania si se obtenan rpidas victorias; en el caso
contrario, se inclinaran hacia el bando del enemigo o, por
lo menos, se aferraran a su neutralidad. Pero mucho ms
importante an era la dificultad, debido a los limitados
suministros de vveres y primeras materias, para encontrar
los medios para continuar la guerra. Sin embargo, el pe-
ligro mayor en cualquier guerra de larga duracin, era el
hecho que sera esencial para proteger la produccin del
Ruhr y, el enemigo lo sabe perfectamente. El problema
principal en ese sentido lo representaban los ataques a-
reos, y cuanto ms dure esta guerra, ms difcil ser con-
servar la superioridad area alemana, sobre todo si Blgi-
ca y Holanda eran ocupadas por las potencias occiden-
tales.
Desde este momento, el Ruhr, como factor activo en la
economa de guerra alemana, sera anulado o, por lo me-
nos, obstaculizado en su produccin. Y no existen medios
para substituirlo. Pero puesto que esa debilidad es recono-
cida tan claramente por Inglaterra y Francia como por no-
sotros mismos, la direccin anglo-francesa de la guerra,
que tiende a la ulterior destruccin de Alemania, intentar
alcanzar este objetivo con todos los medios a su alcance.
Cuanto menos esperanzas tengan Inglaterra y Francia de
su capacidad para destruir a las fuerzas armadas alemanas
en una serie de batallas, tanto ms intentarn crear las
condiciones necesarias para una guerra de larga duracin
y de aniquilamiento, tanto ms cierto es que. pondrn fin a
la neutralidad de Blgica y Holanda...; y la probabilidad,
casi cierta, de una tal decisin anglo-francesa es confirma-
da, adems, por el hecho indudable que, desde el punto de
vista opuesto, la posicin de esta regin sera para Alema-

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nia uno de los pocos factores que la ayudaran en una gue-


rra de larga duracin.
Teniendo en cuenta dichas circunstancias, todo hablaba en
favor de la invasin inmediata de Blgica y Holanda, y de
un rpido ataque contra Francia. Aun en el caso de termi-
nar la guerra despus de haber desencadenado Alemania
el ataque contra el Oeste, la extensin del control alemn
en esta direccin se revelara como sumamente ventajosa.
Los
medios de que dispona Alemania para una guerra prolon-
gada, se limitaban a sus submarinos y a las fuerzas areas;
confinados en sus bases, los submarinos se enfrentaran
cada vez con mayores dificultades si la guerra duraba mu-
cho tiempo, por cuyo motivo, la creacin de bases sub-
marinas, adems de las bases nacionales, conducira a un
incremento enorme del poder de accin de esta arma. Lo
mismo cabe decir con respecto a las fuerzas areas que
no podrn alcanzar el xito previsto en las operaciones
contra los centros industriales de Inglaterra y sus puer-
tos del sur y sudoeste... si se ven obligadas a operar slo
desde nuestras bases en la costa del mar del Norte, pero
con Holanda y Blgica en poder de Alemania la Gran Bre-
taa recibir golpes mortales. Adems de estas considera-
ciones, haba el hecho de que un rpido ataque contra el
Oeste era probablemente el nico medio para evitar una
guerra de larga duracin. Era necesario recordar en ese
sentido que, una ofensiva que no tenga ya desde un prin-
cipio por finalidad la destruccin de las fuerzas armadas,
no tiene sentido alguno, y que atacar con fuerzas dbi-
les e insuficientes es, igualmente, un contrasentido.
Y era tal la superioridad alemana en armamentos, prepara-
cin y moral en sus diferentes armas, que un ataque, ade-
ms de ser preferible siempre, a una poltica defensiva, po-
da ser el mtodo decisivo para ganar la guerra. Alema-
nia poda eliminar con ese ataque los peligros que entraa-
ba una guerra demasiado larga. En determinadas circuns-
tancias, puede redundar en una terminacin rpida de la

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guerra...; en especial, si se lanzaba a este ataque en un fu-


turo inmediato y con todas las fuerzas.
Este memorndum resuma todos los pensamientos de Hi-
tler sobre este tema durante los dos ltimos aos; las di-
rectrices que redact aquel mismo da, 9 de octubre, en las
cuales se anticipaba ya a la negativa de sus proposiciones
de paz, quedaban resumidas en dicho documento 63.
Si resultara evidente en un futuro prximo, que Inglate-
rra y Francia no estn dispuestas a poner fin a la guerra,
estoy decidido a tomar medidas activas y ofensivas sin re-
traso alguno. Hitler haba superado su primer desenga-
o; se haba reconciliado con la idea de continuar la guerra
contra las potencias occidentales.
En el siguiente prrafo expone los argumentos para desen-
cadenar la ofensiva en lugar de seguir una poltica de espe-
ra.
Un largo perodo de espera no slo terminar con la vio-
lacin de Blgica, y, tal vez, de Holanda, cuya neutralidad
es ventajosa para las potencias occidentales, sino que au-
mentar tambin la potencia militar de nuestros enemi-
gos, disminuir la confianza de los neutrales en una victo-
ria final alemana y crear una situacin que no tentar a
los italianos a luchar con las armas a nuestro lado.
El objetivo de la ofensiva alemana era definido a continua-
cin. Consista en derrotar el mayor nmero de fuerzas
del ejrcito francs y conquistar una regin lo ms grande
posible que comprendiera Holanda, Blgica y el norte de
Francia. La finalidad del plan era conquistar una base
desde la cual poder llevar la guerra area y martima con-
tra Inglaterra y proteger, al mismo tiempo, el distrito vital
del Ruhr.
Los preparativos para dicha operacin haban de comen-
zar inmediatamente, y cuando el 12 de octubre fueron re-
chazadas las proposiciones de paz alemanas, toda la aten-
cin de Hitler y todas las fuerzas alemanas fueron puestas

63 D. N. 62-C.

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a disposicin de la pronta ejecucin de estos planes.

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Capitulo III

La Invasion de Noruega y la Caida de Francia

I El forzado aplazamiento del ataque a Francia


Era intencin de Hitler llevar a la prctica este programa
tan ambicioso antes de que llegara el invierno. En las 'No-
tes for the War Diary se lee bajo el ttulo Fines de Sep-
tiembre que estaba decidido a atacar lo antes posible en
el Oeste 64. El 7 de octubre, dos das antes de ser publica-
das las directrices, orden von Brauchistsch al Grupo de
Ejrcitos B, hacer todos los preparativos... para una inva-
sin inmediata de los territorios belga y holands para el
caso de que la situacin poltica lo exigiese 65. Hitler
anunci en su memorndum del 9 de octubre que el ata-
que se efectuara fuesen cuales fuesen las circunstancias
durante el transcurso de este otoo 66. En las Notes for
the War Diary, se lee que el ataque estaba planeado para
ser a iniciado lo ms pronto el 10 de noviembre. Sin em-
bargo, Hitler est decidido a atacar en el mes de no-
viembre, si las condiciones climatolgicas permiten las
operaciones en masa de las fuerzas areas, pero que el
tiempo a principios de noviembre impidi la ejecucin del
plan. Otras directrices sobre este tema, publicadas el 20 de
noviembre, insistan en mantener el estado de alerta por
el presente. Slo esto nos permitir explotar inmediata-
mente las condiciones favorables 67.
Estos repetidos aplazamientos disgustaron profundamente
a Hitler. Sus dificultades aumentaron al enterarse de que
exista un amplio espritu de oposicin a sus planes. Las
Notes for the War Diary afirman en el mes de octubre
que, se expresa con frecuencia la opinin, en modo algu-

64 D. N., 1796-PS.
65 D. N., 2329-PS.
66 D. N., 52-L., Subseccin titulada Fecha del Ataquen.
67 D. N., 440-PS.

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no compartida por el Fhrer, de que un ataque contra el


Oeste es innecesario; tal vez sea posible ganar la guerra sa-
tisfactoriamente si sabemos esperar un poco 68.
Y la oposicin fue confirmada por el atentado que, por
aquella poca, se realiz contra su vida, a pesar de que no
existen pruebas de una directa conexin entre esta oposi-
cin militar y el atentado 69. Pero el obligado aplazamiento
slo sirvi para aumentar su decisin de llevar sus planes a
la prctica; la impopularidad de stos slo sirvi para re-
forzarle en su convencimiento de que eran acertados. En
un discurso a sus generales el 23 de noviembre de 1939, se
revela claramente su actitud, tanto por lo que hace referen-
cia a los obligados y repetidos aplazamientos, como a la
manifiesta oposicin a sus planes. La finalidad de su dis-
curso del 23 de noviembre 70, fue dar a sus generales una
idea global de mis pensamientos, que me gobiernan frente
a los futuros acontecimientos.... Su primer objetivo fue
anular la oposicin. Han existido as comenz su dis-
curso , numerosos profetas que han predicado mi fraca-
so, y slo unos pocos mis xitos, desde que l comenz su
carrera poltica en el ao 1919; pero l siempre demostr
estar en lo cierto y los profetas equivocados; la Providen-
cia, su propio claro reconocimiento del curso probable

68 D. N., 1796-PS. El hecho de que Hitler redactara el me-


morndum el 9 de octubre es, probablemente, otro signo de
oposicin, pues no era costumbre en l tomarse estas moles-
tias. El hecho de que publicara igualmente sus directrices
aquel mismo da, sin aguardar a discutir este memorndum,
fue, por el contrario, una caracterstica muy suya; el general
Halder en unas declaraciones despus de la guerra ha hecho es-
pecial referencia a este punto, sobre todo, con respecto a la opo-
sicin de von Brauchistsch al plan en cuestin. (Vase D. N. (C.
and A.), suplemento B, pgs. 1565-70.)
69 La evidencia la encontramos en la propia referencia de Hitler

en su discurso del 23 de noviembre del ao 1939, citada en los


siguientes prrafos.
70 D. N., 789-PS.

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de los acontecimientos histricos, su firme voluntad pa-


ra tomar decisiones brutales... stas le haban proporcio-
nado xito tras xito. De nuevo se levantaba ahora la opo-
sicin en contra de su ms reciente decisin de aniquilar a
Francia; y, por consiguiente, era necesario repetir que el
problema alemn, la adaptacin del espacio vital con res-
pecto al nmero de habitantes, jams sera solucionado a
no ser por medio de operaciones de esta ndole.
Un pueblo incapaz de producir la fuerza necesaria para
luchar debe ser eliminado... yo no he organizado las fuer-
zas armadas con el fin de que permanezcan inactivas;
siempre ha sido mi decisin el que un da u otro habran
de actuar... las guerras siempre han terminado con la des-
truccin del enemigo. Todo aquel que crea lo contrario, es
un irresponsable...
En tal caso, la cuestin era extender inmediatamente la
guerra o esperar hasta poder volver a actuar de nuevo, y
los hechos hablaban claramente en favor de una accin in-
mediata. En primer lugar, poda contar con el pacto ruso.
Es necesario percatarse plenamente del hecho, de que,
por primera vez, desde hace sesenta y siete aos, no lucha-
mos en una guerra de dos frentes...; pero nadie sabe cun-
to durar esta situacin... Los pactos slo duran el tiempo
que sirven a sus propsitos... Rusia tiene grandes ambicio-
nes, sobre todo quiere fortalecer su posicin en el Bltico...
trata de aumentar su influencia en los Balcanes y en direc-
cin al golfo Persa, que es tambin la finalidad de nuestra
poltica exterior. Rusia har lo que crea que pueda benefi-
ciarla... Slo podremos oponernos a Rusia si disfrutamos
de paz en el Oeste...
Era necesario atacar en el Oeste sin retrasos de ninguna
clase, no slo porque Rusia pudiera denunciar el pacto ru-
so-germano, sino porque el propio Hitler deseaba, tan
pronto fuese posible, encontrarse en una condicin propi-
cia para denunciarlo por su parte.
Expuso a continuacin todos los argumentos que ya haba
usado anteriormente en favor de la decisin de atacar Po-

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lonia sin retrasos de ninguna clase; us de nuevo sus argu-


mentos apoyando su decisin de extender la guerra. Gran
parte dependa de la suerte de Italia, donde la muerte o la
eliminacin de Mussolini poda cambiar radicalmente la si-
tuacin de un momento a otro; y era pedir demasiado a
Italia que se embarcase en la lucha sin que Alemania se
hubiese lanzado a la ofensiva en el Oeste. Con toda mo-
destia, debo citar tambin a mi propia persona: in-
sustituible...; y yo mismo he podido comprobar muy re-
cientemente, cuan fcilmente puede llegar la muerte de un
estadista... los atentados criminales pueden ser repeti-
dos.... Pasaba luego a considerar el rearme britnico y el
francs que, a pesar de que todava no era efectivo, poda
reducir igualmente las ventajas alemanas; a esto caba aa-
dir el hecho de que Amrica todava no es peligrosa para
nosotros debido a sus leyes de neutralidad. Poda objetar-
se que el rearme britnico n sera efectivo hasta el ao
1941; pero me preocupa ya la fuerza cada vez ms eviden-
te de los ingleses y no cabe la menor duda de que Inglate-
rra estar representada en Francia a lo ms tardar dentro
de unos seis u ocho meses.... Este hecho conceda espe-
cial importancia al taln de Aquiles de Alemania: el Ruhr.
Si Inglaterra y Francia avanzan a travs de Blgica y Ho-
landa en direccin a la regin del Ruhr, nos enfrentaremos
con el peor de todos los peligros...
Teniendo en cuenta todos estos puntos de vista, la conclu-
sin que se poda sacar de los mismos era que ahora es el
momento ms favorable y quiz dentro de seis meses pue-
de haber cambiado esta situacin... Existe en la actualidad
una proporcin de fuerzas que jams volver a ser tan fa-
vorable para nosotros. El tiempo trabaja en favor de nues-
tros adversarios... hoy en da disfrutamos de una
superioridad cuantitativa y cualitativa como jams la he-
mos tenido... por consiguiente, nada de compromisos...
asestar el golpe y jams capitular... victoria o derrota...
la decisin es irrevocable... no retroceder ante nada y des-
truir a todo aquel que se me oponga... no habr capitula-

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cin frente a las fuerzas del exterior, ni revolucin por las


fuerzas del interior....
Hasta aqu sus argumentos eran una sucesiva repeticin
del memorndum del 9 de octubre, excepcin hecha de
que los aplazamientos y la oposicin haban aumentado su
decisin de atacar. Pero esto le oblig al mismo tiempo a
admitir ms claramente que antes, que consideraba sus
planes como un juego.
Es difcil para m; juego todo mi trabajo a una sola baza.
He elegido entre la victoria y la destruccin. Atacar Fran-
cia e Inglaterra en el primer momento favorable que se me
presente. Nadie puede responder a la incgnita de si el ata-
que redundar en el xito deseado; todo depende, del ins-
tante favorable... sobrevivir o morir en esta lucha. Pero
jams sobrevivir a la derrota de mi pueblo...
Mucho ms importante, sin embargo, es el hecho de que,
al enfrentarse con las obstrucciones y, por consiguiente,
con la necesidad de presentar argumentos ms convincen-
tes, se convenci finalmente a s mismo de que la derrota
de Francia conducira a la terminacin de la guerra. Si este
convencimiento no haba existido todava en su mente al
principio 71, no cabe la menor duda de que exista ya por el
23 de noviembre; despus de seis semanas de obligados re-
trasos, la esperanza de que las potencias occidentales acep-
taran un fait accompli era substituida por otra, por la es-
peranza de que la Gran Bretaa se rendira si el ataque
contra Francia se haca pronto y redundaba en un comple-
to y rpido aniquilamiento de este pas.
Slo esto puede explicar algunas de sus observaciones al fi-
nal del discurso. El enemigo declar un desear la
paz si la proporcin de fuerzas es desfavorable para noso-
tros.

71Comprense sus observaciones en el memorndum del 9 de


octubre (D. N., 52-L). O sea, este plan de accin puede tener
como resultado una conclusin ms rpida de la guerra.

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Estaba decidido a atacar a Francia cuanto antes, porque


slo considero posible terminar la guerra por medio de
un ataque...,72 una vez conquistadas Holanda y Blgica
poda minar las costas inglesas y esto obligara a Inglate-

El canciller del Reich Aolf Hitler y el Mariscal del Reich Her-


72

man Goering

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 93

rra a rendirse.... La decisin era difcil de tomar; pero


esto significa el fin de la guerra mundial y no se trata en
modo alguno de una accin aislada. Era cierto que nadie
poda prever si el ataque terminara o no en el xito desea-
do; pero slo aquel que lucha con el destino posee posibi-
lidades de xito.
A fines de noviembre, volvi a expresar su opinin de que
el ataque en el Oeste conducira a conseguir la mayor vic-
toria en la historia del mundo 73; y no cabe la menor duda
de que, puesto que sus esperanzas eran tan grandes y a pe-
sar de un invierno tan sumamente crudo, se mantuvo fir-
me en su decisin de lanzarse al ataque lo antes posible.
Inclusu en el mes de diciembre, segn las Notes for the
War Diary, Hitler, como siempre, contina convencido
de que es preferible lanzar el ataque contra el Oeste lo an-
tes posible y considera que no debe aplazarle) hasta la pri-
mavera; y el mismo documento nos dice que movimien-
tos preliminares para el gran ataque fueron ordenados de
nuevo por Hitler a principios del mes de enero de 1940 74.
Las rdenes y contrardenes con referencia al Da D y a la
Hora H, continuaron hasta el 13 de enero de 1940; las lti-
mas sealaban el 20 de enero como probable Da D 75. Sin
embargo, por aquel entonces, sus planes se vieron compli-
cados por la necesidad de tomar en consideracin la inva-
sin de Noruega, y este hecho, junto con las condiciones
climatolgicas desfavorables, le indujeron a aplazar su ata-
que contra Francia hasta la primavera.

II Oposicion al plan frances, las cosnecuencias del aplaza-


miento y la oposicion a la actitud de Hitler con respecto a
la guerra
Estando Hitler tan convencido de que todo dependa del
ataque a Francia y tan decidido a aprovechar la primera
73 Notes for the War Diary (D. N. 1798-PS), bajo el titular Fi-
nes de noviembre, 1939.
74 D. N., 1796-PS.
75 D. N., 72-C. 7

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 94

oportunidad favorable que se le presentase para iniciar el


asalto, no es de sorprender que, al principio, considerara
la invasin de Noruega y Dinamarca como un factor ino-
portuno en sus planes. Fue Raeder y no Hitler el primero
en hacer proposiciones concretas de apoderarse de bases
en Noruega; estas proposiciones estaban en evidente con-
tradiccin con los planes estratgicos que ya haba adop-
tado. Prescindiendo de las consecuencias morales que la
invasin tendra sobre la opinin pblica mundial y neu-
tral, representara, sin dudas de ninguna clase, una dismi-
nucin de las fuerzas alemanas en un momento en que Hi-
tler estaba convencido de que era absolutamente necesario
concentrarlas tocias para dirigirlas contra el objetivo prin-
cipal. En consecuencia, es a Raeder a quien se debe que es-
tas proposiciones no cayeran en el saco del olvido; y Hitler
las tom en consideracin slo cuando result evidente
que, a no ser que se ocupara Noruega mientras se realizaba
el ataque contra Francia, los aliados, adelantndose a la ac-
cin alemana, podran crear graves peligros para Alemania
en otro frente y anular la finalidad prevista en Ja proyec-
tada derrota de Francia.
En un cuestionario original sobre este tema dirigido el 3 de
octubre de 1930 al Estado Mayor Naval 76, y cuando men-
cion por vez primera Noruega en la conferencia del 10 de
octubre 77, Raeder us argumentos que, en modo alguno,
podan convencer a Hitler. Lo que quera hacer compren-
der, era que la posesin de bases en Noruega era de extre-
ma importancia para la guerra submarina, revelando que
consideraba Noruega como la regin desde la cual poda
partir una accin ofensiva, y su invasin representaba un
factor importante en el bloqueo de la Gran Bretaa. Hitler,
sumido en el estudio de sus propios planes para la inva-
sin de los Pases Bajos y el aniquilamiento de Francia, se
mostraba adverso a tomar en consideracin operaciones

76 D. N., 122-C.
77 D. N., 879-D.

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de gran alcance en otro frente; no le interesaba, por el


momento, el bloqueo de Inglaterra o la guerra submarina.
Prometi estudiar las proposiciones de Raeder; pero el te-
ma en cuestin no volvi a ser mencionado durante las
ocho semanas siguientes.
Mientras tanto, Raeder tom la iniciativa con la ayuda de
Rosenberg 78 , para averiguar si la invasin de Noruega po-
da ser llevada a cabo usando los mtodos de las llamadas
quintas columnas. El 11 de diciembre, se entrevist con
Quisling y Hagelin en Berln; el 12 de diciembre volvi a
plantear la cuestin a Hitler. Gracias a sus conversaciones
con Quisling y a la iniciacin de las hostilidades entre Ru-
sia y Finlandia a principios de diciembre, estaba en condi-
ciones de presentar argumentos ms convincentes en favor
de sus planes. El testimonio de Quisling revelaba que po-
da contarse con las facilidades necesarias, como dijo Rae-
der, para un golpe poltico y, por lo tanto, la operacin
no era necesario que representase una disminucin de las
fuerzas militares tan importante como tema Hitler. Rae-
der insisti, no tanto en el hecho del valor que repre-
sentaran las bases que conquistara Alemania, sino en el
creciente peligro que esto significara para la (Irn, Breta-
a y, tambin, el temor de que esta nacin invadiera No-
ruega en el caso de que Alemania no se inlicipara a una tal
accin. Debemos evitar a toda cosa que Noruega caiga en
manos de los ingleses declar, ya que esto podra re-
presentar un factor decisivo en la lucha final. La ocupa-
cin aliada de Noruega representara la guerra en el Blti-
co, blo-quera el mar del Norte y el Bltico e impedira to-
do movimiento por parte de los navios de guerra alema-
nes, as como aumentara la vulnerabilidad de Alemania
frente a sus enemigos. Destruira, tanto en Noruega como
78Con respecto a la participacin de Raeder en este plan, veanse
las declaraciones de Giese (D. N., 722-D), que expone que du-
rante aquella poca prepar diversas entrevistas entre Raeder y
Hagelin. Con respecto a la participacin de Rosenberg, vanse
sus declaraciones en D. N. 004-PS.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 96

en Suecia, las fuentes de suministro de hierro para Alema-


nia, que representaban un total de 11.550.000 toneladas
que 79 Alemania haba calculado que consumira de un to-
tal de 15.000.000 de toneladas previstas para el ao 1940
Hitler se dej convencer por la seguridad de que la opera-
cin no era tan difcil como haba sospechado en un princi-

79 Alfred Rosenberg (Tallin, 12 de enero de 1893 Nrem-


berg, 16 de octubre de 1946) fue un poltico colaborador de
Adolf Hitler y responsable de los territorios ocupados por Ale-
mania durante la Segunda Guerra Mundial.
Es considerado como uno de los autores principales de credos
ideolgicos nazis claves, incluyendo su teora racial, persecucin
de los judos, Lebensraum, derogacin del Tratado de Versalles
y la oposicin al arte moderno degenerado. Tambin es cono-
cido por su rechazo al cristianismo, y por el rol central que
desempe en la promocin de lo que l llamaba "cristianismo
positivo", una ideologa sectaria que pretenda una transicin a
una nueva fe nazi que negaba las races hebreas y judas del cris-
tianismo. Fue procesado en Nremberg, sentenciado a muerte y
ahorcado como un criminal de guerra. Proveniente de una fami-
lia de germanos blticos, empez la carrera de arquitectura en
1910 en la Escuela Politcnica de Riga (que ms tarde sera la
Universidad de Letonia). A consecuencia de la evolucin de la
Primera Guerra Mundial, las autoridades rusas decidieron evac-
uar en 1915 la Escuela Politcnica, incluidos los profesores, a
Mosc, donde sigui estudios de ingeniera en la Escuela Superi-
or Tcnica de Mosc,los cuales culmin en 1917. Desde su juven-
tud defendi la pureza de la raza. Este pensamiento le llev a re-
chazar a los bolcheviques; por ello, durante la Revolucin de Oc-
tubre, Rosenberg apoy a los contrarrevolucionarios. Tras el fra-
caso de estos, emigr a Alemania en 1918, junto con Max
Scheubner-Richter, quien se convirti en una suerte de mentor
de Rosenberg y de su ideologa. Lleg a Mnich y contribuy
con Dietrich Eckart a la publicacin del Vlkischer Beobachter
(Observador del Pueblo). Para esta poca, era un antisemita in-
fluenciado por el libro de Houston Stewart Chamberlain, Las
bases del siglo XIX, uno de los libros claves protonazis de la
teora racial). Asimismo, era un antibolchevique, como resulta-
do del exilio de su familia

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 97

pio; se mostr de acuerdo con Rae-der de que la ocupacin


aliada de Noruega deba ser evitada a toda costa. Se avino
a entrevistarse con Quisling, que le fue presentado por
Raeder el 14 de diciembre. 80.
En tanto que al principio no estaba tan convencido de la
necesidad de aquella operacin militar, cambi de parecer
en el curso de las semanas siguientes 81. Fueron estudiados
dos planes; el primero prevea un golpe poltico dirigido
por Quisling y, el segundo, en el caso de un fracaso en este
sentido, prevea un asalto por tierra mar y aire, contando
con una posible resistencia tanto por parte de Noruega, co-
mo de la Gran Bretaa.
Una vez vencidos sus prejuicios iniciales, o mejor dicho,
cuando se revel como imposible un ataque inmediato
contra Francia, fue el propio Hitler quien tom por su
cuenta el estudio de los procedimientos a seguir contra No-
ruega. La ltima orden para un ataque inmediato contra
Francia fue dada el 13 de enero; el primer paso en firme
para un ataque contra Noruega, el 27 de enero. Es proba-
ble, teniendo en cuenta el hecho de que todava vacilaba si
atacara en primer lugar a Francia o a Noruega, que las
condiciones climatolgicas ms que su reciente inters
por Noruega, fuera la razn principal que le indujo a apla-
zar las operaciones contra Francia 82; y parece ser que, a

80 Cito estas cifras de los editores de The Fuehrer Conference on


Naval Affairs.
81 Al terminar la guerra, Raeder declar que Hitler se

decidi por la operacin en cuestin el 12 de diciembre,


despus de haber recibido los informes correspondientes de Ro-
senberg (D. N., 1546-PS). En las Notes for the War Diary (D.
N., 1796-PS) leemos que el Fhrer tom en consideracin
la necesidad de utilizar los espacios dans y noruego para los
fines estratgicos alemanes.
82 Jodl aleg durante una conferencia celebrada en el mes de

noviembre del ao 1943 (D. N. 172-L) que el aplazamiento fue


debido principalmente a la situacin climatolgica, pero, en
parte tambien debido a nuestros armamentos.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 98

partir del 27 de enero, cuando cre un Estado Mayor a las


rdenes de Keitel 83 para planear la campaa de Noruega
84, dudaba todava en lanzarse a esta accin. Pero la inter-

cepcin del Altmark, un barco de suministro alemn, en


aguas noruegas por destructores britnicos el 17 de febre-
ro, adems de provocar su profunda indignacin, puso fin
a sus vacilaciones. El 19 de febrero, segn Jodl 85, insisti
enrgicamente en la realizacin de sus planes ; el 1 de
83 Vidkun Abraham Lauritz Jonssn Quisling (18 de julio
de 1887 24 de octubre de 1945) fue un poltico noruego. El 9
de abril de 1940, con la invasin alemana de Noruega en
marcha, tom el poder en un golpe de Estado apoyado por los
nazis. De 1942 a 1945, fungi como Ministro presidente, en
colaboracin con las fuerzas de ocupacin. Su gobierno, conoci-
do como el Gobierno nacional, estuvo dominado por ministros
del Nasjonal Samling, el partido que Quisling fund en 1933.
En contraposicin, exista el Gobierno noruego en el exilio, reco-
nocido por los Aliados y presidido por Johan Nygaardsvold, el
cual permaneca en Londres. El gobierno colaboracionista
particip, a sabiendas o no, de la Solucin final de la Alemania
nazi. Quisling fue procesado durante la purga legal en Noruega
despus de la Segunda Guerra Mundial y fue encontrado culpa-
ble de los cargos de malversacin de fondos, asesinato y alta
traicin. Fue ejecutado por un pelotn de fusilamiento en la for-
taleza de Akershus, en Oslo, el 24 de octubre de 1945. Durante
la Segunda Guerra Mundial, el trmino quisling se convirti en
sinnimo de traidor. Hijo de un pastor de la Iglesia de Noruega,
Quisling mezcl fundamentos cristianos, desarrollos cientficos
y filosofa en una nueva teora que denomin universismo.
Antes de ingresar a la poltica, form parte del ejrcito, al unirse
al Estado Mayor General en 1911 y especializarse en asuntos ru-
sos. Fue enviado a Rusia en 1918 y trabaj con Fridtjof Nansen
durante la hambruna rusa de 1921 en la Repblica Socialista So-
vitica de Ucrania y regres a Rusia para trabajar con Frederik
Prytz en Mosc.
84 D. N., 63-C.
85 Con respecto a esta y subsiguientes declaraciones de Jodl, va-

se D. N., 1809-PS. El incidente del Atlmark tuvo lugar el 17 de


febrero.

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marzo public las primeras directrices para la ocupacin


de Noruega y Dinamarca. El 3 de marzo, de nuevo segn
Jodl, insisti nuevamente en una pronta y violenta accin
contra Noruega: sin retrasos ; y, aquel mismo da, decidi
finalmente, que Noruega deba ser atacada con anteriori-
dad a Francia, con varios das de intervalo.
En las directrices del 1 de marzo 86, la operacin de Norue-
ga recompens finalmente a Hitler del retraso del plan que
consideraba ms importante e inmediato, o sea, la derrota
ce Francia. El objetivo principal era evitar la instalacin
de las fuerzas britnicas en Escandinavia y en el Bltico.
Pero las fuerzas a emplear en dicha accin deban ser lo
ms reducidas posibles, la debilidad numrica debe ser
compensada por la rapidez de la operacin, y por la sorpre-
sa; no se pasaron por alto, sin embargo, las consecuen-
cias que la accin pudiera ejercer sobre los pases neutra-
les. En principio continan las directrices , haremos
todo lo posible para dar a la operacin el cariz de una ocu-
pacin pacfica, el objeto de la cual es la proteccin militai
de la neutralidad de los Estados escandinavos.
Si estos dos puntos revelan que su principal preocupacin
era todava el ataque contra Francia, la primera proporcio-
na la razn por su inters por Noruega y explica por qu
anticip el plan noruego a su objetivo principal. Aparte de
la necesidad defensiva para prevenir una ocupacin aliada
de Noruega 87, tena el ms vivo inters en impedir cual-
quier movimiento que pudiera redundar en perjuicio del
ataque proyectado contra Francia. Esto es, por lo menos,
lo que le dijo a von Falkenhorst cuando el 21 de febrero le
dio el mando de la invasin de Noruega. El xito dijo
, que hemos conquistado en el Este y qu obtendremos
86N. D., 174-C.
87ste era un peligro real, aun cuando no tan inminente por la
poca en que se inici la invasin alemana. Con respecto a los
planes aliados sobre el desembarco en Noruega, vase W. S.
Churchill, The Second World War, vol. I; The Gatherng
Storm, caplulo XXX, XXXI y XXXII.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 100

igualmente en el Oeste, se vera perjudicado por la ocupa-


cin britnica de Noruega 88.
Hasta mediados de marzo, Raeder estaba igualmente deci-
dido. El 9 de marzo, sin embargo, previno a Hitler contra
los riesgos que entraaba la operacin: La operacin es
contraria a todos los principios de la guerra martima, ce
acuerdo con los cuales, slo podra llevarse a efecto con-
tando con una supremaca naval. Pero albergaba la con-
fianza, sin embargo, de que la operacin redundara en el
xito deseado, sobre todo, gracias al factor sorpresa; y esta-
ba convencido de la necesidad de llevarla a cabo, sobre to-
do, porque los ingleses disponen ahora de la oportunidad
deseada, con el pretexto de ayudar a los finlandeses, de en-
viar tropas a travs de Noruega y Suecia y, de paso, ocupar
estos dos pases si ste es su deseo. Varios das ms tarde,
sin embargo, una vez superados ya los temores con respec-
to a un inminente desembarco aliado en Noruega, el
comandante en jefe de la marina de guerra comenz a va-
cilar. El 14 de marzo, segn Jodl, dudaba de la necesidad
de iniciar una guerra preventiva en Noruega y aleg que
era preferible decidirse en primera instancia por una ofen-
siva contra el Oeste; tema, igualmente, que los ingleses
se apoderaran de Nar-vik en el caso de que los alemanes
invadieran Noruega. El 15 de marzo, el mismo Jodl declar
que los temores de que Inglaterra pudiera proceder con-
tra Noruega se lian reducido; tal accin ya no parece pro-
bable por el momento.
Fue durante esta fase, cuando Hitler actu con la necesaria
firmeza. El 26 de marzo, de acuerdo con el Diario de Jodl,
Hitler orden enrgicamente: primero Noruega. Esta
decisin fue recibida a regaadientes en diversos crculos
militares; parece ser que diversos oficiales de la marina
de guerra escribi Jodl al da siguiente , no ven con
buenos ojos la invasin de Noruega, y los tres jefes al man-
do de la operacin se enfrascan en el estudio de cuestiones

88 D. N. (C. and A.). Supplement B (Interrogations), pg. 1537.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 101

que nada tienen que ver con la misin que se les ha confia-
do. 89

El propio Raeder, anulado por la firmeza demostrada por


Hitler, acab por acceder. Durante su conferencia con Hi-
tler aquel mismo da repiti que un desembarco britnico
en Noruega, que haca poco pareca inminente, ya no daba
89 Heinrich Himmler jefe de las SS y Adolf Hitler

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 102

la impresin de serlo; pero se mostr de acuerdo en el sen-


tido de que era probable que la Gran Bretaa continuara
otros intentos en este sentido; y, puesto que Alemania se
vera en la necesidad de llevar a cabo la invasin algn da,
admiti que lo mejor y ms prudente era actuar cuanto an-
tes posible, sobre todo, porque las noches se haran ms
cortas a partir de mediados de abril.
Durante esta conferencia, Hitler seal provisionalmente
la fecha del 7 de abril como el da D para desencadenar el
ataque; pero esta fecha fue reemplazada primero por el 1
de abril y, luego, definitivamente por el 9 de abril, da en
que, en efecto, se efectu el desembarco alemn.

III La invasion de Dinamarca y Noruega


Si la ocupacin de Noruega y Dinamarca han sido conside-
radas durante mucho tiempo como una inoportuna intro-
misin en los planes generales de Hitler, no es de extraar
que otros problemas menos urgentes e imperativos como,
por ejemplo, la guerra en el mar, recibieran muy poca o
ninguna atencin por su parte hasta haberse iniciado el
ataque contra Francia.
Despus de la ocupacin de Noruega, la exigenca ms im-
portante dentro de las necesidades del Estado Mayor Na-
val fue un aumento en la construccin de submarinos. Es-
tas construcciones slo podan efectuarse en detrimento
de la Wehrmacht y de la Luftwaffe, del mantenimiento de
las fuerzas de ocupacin en Noruega y de los preparativos
del ataque contra Francia, y, por lo tanto, nada se hizo en
este sentido. A pesar de las repetidas demandas de Raeder,
el programa de construccin de submarinos no fue intensi-
ficado y continu al mismo ritmo que en el mes de junio de
1940; pero incluso el programa previsto no se cumpla,
pues haba sufrido un descenso en beneficio de la Wehr-
macht y de la Luftwaffe.
Raeder comenz su intil campaa para conseguir la in-
tensificacin del programa de construccin de submari-
nos; el 1 de noviembre de 1939, inform a Hitler que no se

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 103

haba concedido la necesaria prioridad al programa, y


quejse de que era continuamente aplazado con el argu-
mento de que el suministro de materiales al Ejrcito aca-
paraba toda la produccin del momento. Hitler decidi
volver a prestar atencin al problema en el mes de diciem-
bre; Raeder, segn las referencias de esta entrevista, aleg
que las prdidas eran superiores a las nuevas construccio-
nes. El 22 de noviembre present el proyecto de un progra-
ma intensificado segn el cual, a partir del mes de octubre
del ao 1942, se podran construir 29 submarinos al mes.
El 8 de diciembre se quej de que incluso el programa de
construcciones previsto no podra cumplirse puesto que
los suministros para la construccin de submarinos haban
sido reducidos durante el primer trimestre del ao 1940.
El 30 de diciembre continuaban todava las negociaciones
con el Ejrcito para tratar de averiguar si la1 propuesta in-
tensificacin de la construccin de submarinos poda toda-
va llevarse a cabo y Hitler decidi aplazar nuevamente su
decisin final hasta los meses de mayo o junio de 1940.
Hitler explic las razones de esta decisin cuando Raeder,
el 26 de enero de 1940, se quej nuevamente de que el pro-
grama de amunicionamien-to del Ejrcito retrasaba la
construccin de submarinos. Replic que la produccin
intensificada en el Ruhr es esencial para cualquier tipo de
arma de guerra y era importante porque la guerra contra
Inglaterra exiga la conquista de territorios desde los cua-
les poder lanzar el ataque. Era necesario tener en conside-
racin, en primer lugar, estas medidas. Francia tena que
ser derrotada y los britnicos privados de sus bases en el
continente. sta continu siendo su actitud, incluso des-
pus de haber comenzado el ataque contra Francia. El 21
de mayo de 1940 asegur a Raeder que concentrara todos
sus esfuerzos en el programa de construccin de sub-
marinos, cuando hubiese terminado la operacin princi-
pal en Francia. El 4 de junio asegur que disminuira el
programa de construcciones del Ejrcito y que concedera
prioridad a la marina de guerra y a las fuerzas areas,

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cuando Francia haya sido aniquilada.


Raeder se encontr con una respuesta parecida cuando cri-
tic a las fuerzas areas alemanas y se quej de que no apo-
yaban debidamente a la marina de guerra en su lucha con-
tra la Gran Bretaa. Comenz explicando, el 22 de noviem-
bre de 1939, que el ataque contra el comercio martimo bri-
tnico dependa en gran extremo de una adecuada
colaboracin con las fuerzas areas navales; y esperaba
que Hitler le apoyara en sus negociaciones con el co-
mandante en jefe de las Fuerzas del Aire. El 8 de diciem-
bre insisti en la urgente necesidad de que las fuerzas a-
reas alemanas intensificaran sus ataques contra los convo-
yes; y Hitler lleg al extremo de prometerle que interce-
dera en este sentido. Pero Raeder continu insistiendo
hasta el 26 de enero del ao 1940; se senta tan desengaa-
do a este respecto que lleg a lamentarse de que era su
impresin... que la direccin de la guerra estaba influida
grandemente por las ideas continentales. Hitler rechaz
estas quejas con el argumento que haba usado ya en ante-
riores ocasiones cuando se trataba de intensificar las cons-
trucciones de submarinos: Francia haba de ser derrotada
antes de que Alemania pudiera volver su atencin hacia la
Gran Bretaa.
Se entablaron otras discusiones entre la marina de guerra
y la Wehrmacht sobre el uso del arma area al colocar las
minas. Las fuerzas areas alemanas haban sido, en su ma-
yor parte, destinadas a este fin durante los primeros meses
de la guerra; pero sus operaciones haban sido reducidas
grandemente cuando comenzaron los preparativos para
las ofensivas de Noruega y Francia. El 26 de marzo, Rae-
der insisti en la reanudacin inmediata de la colocacin
de minas para contrarrestar la inferioridad numrica en la
guerra submarina. Hitler se mostr conforme con apoyar a
Raeder en este sentido y prometi de nuevo tomar una de-
cisin en el curso de los das siguientes. El Estado Mayor
del Aire, por otra parte, estaba decidido a no reanudar esta
clase de operaciones hasta el comienzo del ataque contra

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Francia; y la intervencin de Hitler, si es que realmente in-


tervino para apoyar la sugerencia de Raeder, tuvo muy po-
co efecto. El 29 de marzo, Raeder exigi que se tomara una
decisin con respecto a la reanudacin de las operaciones
de colocacin de minas por medio de la Luftwaffe; Hitler
prometi nuevamente discutir este asunto con Goerng.
Sin embargo, el 26 de abril, Raeder se vea obligado a in-
sistir de nuevo sobre la urgencia de la colocacin area de
minas. El 7 de mayo, tres das antes de la invasin de los
Pases Bajos, declar que si la aviacin hubiese demos-
trado ms inters, el Tmesis hubiera podido ser minado
en el curso de las ltimas semanas. Pero la Luftwaffe se
sali con la suya; y Raeder sospech que, incluso en el
caso de comenzar la ofensiva por tierra, el comandante en
jefe de la aviacin no dispondra del tiempo necesario ni
tendra inters alguno en la colocacin de minas. Esto fue
el preludio de una exigencia inevitable: la marina de gue-
rra exigi poseer su propia aviacin. Hitler no tom (ii se-
rio esta exigencia; replic sencillamente que Joering ha-
ba expuesto no haca mucho un punto de vista ms conve-
niente: haba justificado la unificacin de todas las fuerzas
areas bajo un solo mando.
En sus esfuerzos por ver aumentadas sus disponibilidades
en submarinos y aviacin para emplearlos en la guerra na-
val, Raeder no obtuvo el menor xito; tuvo ms xito, sin
embargo, al intensificar la guerra naval contando con las li-
mitadas fuerzas existentes. Pero incluso en este caso sus
xitos fueron incompletos y lentos. Cuando sus sugeren-
cias no estaban en contradiccin con los planes estratgi-
cos originales de Hitler, eran aprobadas inmediatamente;
pero en caso contrario, o incluso en el caso de que Hitler
creyera que lo eran, caan en el saco de los olvidos o eran
ya rechazadas desde un principio.
Tan pronto como fueron rechazadas sus proposiciones de
paz, Hitler, tal como hemos expuesto anteriormente, se
mostr dispuesto a anular Ja mayora de las prohibiciones
que limitaban los ataques contra la navegacin enemiga.

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El 16 de octubre riel ao 1939, a instancias de Raeder,


aprob finalmente el hundimiento de barcos mercantes
enemigos sin previo aviso y se mostr igualmente de acuer-
do con el torpedeamiento de los buques enemigos de pasa-
jeros despus de previa advertencia 90.
El 10 de noviembre avanz un paso ms de acuerdo con
Raeder al aprobar el hundimiento de buques enemigos de
pasajeros sin previo aviso; y, desde aquel momento, los na-
vios de guerra alemanes disfrutaron de una completa liber-
tad de accin en sus ataques contra la navegacin enemi-
ga.
Raeder haba comenzado ya a prestar atencin al proble-
ma de extender la guerra naval al ataque de los buques
neutrales que traficasen con la Gran Bretaa, cuyo tema
trat en un memorndum el 15 de octubre 91. Lo nico
que nos falta ahora aadi el 1 de noviembre , es la de-
claracin del estado de bloqueo contra Inglaterra, en cuyo
caso los barcos neutrales podrn ser torpedeados igual-
mente sin previa advertencia una vez notificada dicha de-
cisin a los Estados neutrales. Pero Hitler estaba decidi-
do a evitar toda clase de incidentes con las naciones neu-
trales antes de haber comenzado su ofensiva en el Oeste y,
por el momento, Raeder se someti a la fuerza de estos ar-
gumentos. El momento para la declaracin del estado de
sitio concluy el 1 de noviembre, depender del tiem-
po y naturaleza de las operaciones de la Wehrmacht. En el
caso de que stas violaran la neutralidad de Estados neu-
trales, habr llegado tambin el momento para tomar me-
didas ms enrgicas por parte de la marina de guerra.
Antes de su prxima conferencia con Hitler, convencido de
que el Fhrer se mantendra firme en su actitud, Raeder
decidi enfocar el asunto desde un punto de vista total-
90 Raeder confes que los buques de pasajeros eran ya tor-pea-
dos sin previa advertencia en el caso de que viajaran sin luces o
en convoy. Este aspecto de la guerra naval puede ser estudiado
en detalle en D. N., 100-C.
91 D. N., 65-UK.

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mente diferente. El 10 de noviembre sugiri desistir por


el momento de declarar el estado de sitio y, por el contra-
rio, continuar intensificando gradualmente el bloqueo.
Como primer paso, que deba darse en una fecha a decidir
algn tiempo despus, sugiri que se permitiera a la mari-
na de guerra hundir sin previa advertencia a aquellos bar-
cos neutrales que positivamente se saba que transporta-
ban contrabando... por ejemplo; los barcos griegos. De
nuevo, Raeder se enfrent con una negativa. Su proposi-
cin se le contest sera tomada en consideracin tan
pronto se observara un cambio de actitud en las potencias
neutrales; por ejemplo, en el caso de una ofensiva. Hitler
se mostr igualmente firme cuando Raeder plante de
nuevo la cuestin el 22 de noviembre y pregunt por las
futuras acciones polticas y militares para justificar una
mayor intensificacin de la guerra submarina. La espe-
rada ofensiva por tierra fue la respuesta, originar
protestas por parte del enemigo y de los neutrales... Se de-
cidir despus; del comienzo de la ofensiva si la guerra na-
val debe ser intensificada.
Otra oportunidad se le ofreci a Raeder cuando, el 27 de
noviembre, y como represalia por el uso por parte de los
alemanes de minas magnticas, el Gobierno britnico ex-
tendi ei bloqueo a las exportaciones alemanas; hasta
aquel momento slo las importaciones alemanas haban si-
do objeto de las pro-nibiciones impuestas sobre el contra-
bando. El 8 de diciembre insisti Raeder sobre la conve-
niencia de tomar contramedidas, y, a ser posible, en forma
de declaracin de estado de sitio. Pero Hitler insisti por
su parte que esto slo poda ser tomado en consideracin
como complemento de la prxima ofensiva terrestre. Expu-
so el mismo punto de vista el 30 de diciembre, cuando
Raeder sugiri que los barcos neutrales en ios Downs de-
ban ser atacados por las fuerzas areas alemanas despus
de una previa advertencia a los Gobiernos neutrales: Un
momento favorable para dirigir tal advertencia fue la
respuesta de Hitler ser el comienzo de la intensi-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 108

ficacin general de la guerra. Durante la misma conferen-


cia repiti que era su intencin aplazar la publicacin de
una respuesta a las medidas adoptadas por los britnicos
hasta que se presentara el momento oportuno.
Esta respuesta, en forma de una declaracin del bloqueo
de la Gran Bretaa, fue redactada por el Estado Mayor Na-
val durante los ltimos das del ao 1939.
Inglaterra (dice el documento en cuestin) es nuestro
enemigo mortal. Su objetivo es la destruccin del Reich y
del pueblo alemn. Sus mtodos de guerra no son legales,
y tienden a hacernos morir de hambre... Pero, nosotros,
los alemanes, no estamos dispuestos a morir de hambre y
tampoco capitularemos. Devolviendo golpe por golpe, de-
mostraremos a la Gran Bretaa lo que significa estar blo-
queados... Cualquier barco que navegue alrededor de las
costas francesas o inglesas, sin tener en cuenta su bandera,
se expone a los peligros de la guerra 92.
Pero esta declaracin no fue jams publicada. Hitler no
consider prudente darla a conocer antes de ser anunciada
la ofensiva en el Oeste y la publicacin de la misma era ya
innecesaria una vez comenzada la ofensiva.
A pesar de las afirmaciones de Hitler rehusando enfrentar-
se abiertamente con los neutrales hasta no estar en condi-
ciones de desencadenar su ofensiva y, a pesar de su oposi-
cin original a las proposiciones de Raeder, ste haba lo-
grado, entre tanto, xitos considerables en su plan para ex-
tender e intensificar la guerra naval sin previas adverten-
cias. Uno de los mtodos consisti en declarar la existencia
de campos de minas en algunos parajes, sin que stas nece-
sariamente hubiesen sido colocadas en los mismos, y per-
mitir a los submarinos que hundieran a todos los barcos
sin previa advertencia en las zonas indicadas, cargando,
naturalmente, toda la responsabilidad a las minas. Esta
proposicin fue presentada por vez primera el 22 de no-
92Con respecto al texto ntegro de esta declaracin, vase Fhrer
Conferences on Naval Affairs, este ltimo prrafo en el volumen
correspondiente al ao 1939.

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viembre y Raeder expuso que su propsito era combatir


el trfico militar ene-establecida poco despus en el canal
de Bristol. El migo y no quebrantar las leyes de la navega-
cin neutral. Hitler aprob inmediatamente esta
sugerencia; por lo tanto, fue llevada a la prctica en la zona
noroeste de. Escocia el 1 de diciembre; otra zona fue 26 de
enero de 1940, y puesto que el Fhrer ha dado su confor-
midad en principio para sealar zonas de las costas brit-
nicas en las cuales pueden ser hundi-idos barcos neutrales
sin previa advertencia, siempre que sea posible cargar la
responsabilidad a las minas, Raeder propuso una amplia-
cin de este plan, al cual Hitler dio igualmente su aproba-
cin 93. Otro mtodo consisti en permitir el hundimiento
de barcos de determinadas naciones neutrales, tal como
sugiri por vez primera Raeder el 10 de noviembre de
1939. Cuando present este plan por primera vez, Hitler se
neg a tomarlo en consideracin; pero el 30 de diciembre
del ao 1939 se mostr de acuerdo en que los barcos de to-
das las naciones que haban vendido o arrendado otros a
Inglaterra, sobre todo los barcos griegos, fuesen torpedea-
dos sin previa advertencia.
De esta forma, a pesar de que Hitler se manifest contrario
a quebrantar de un modo abierto los derechos de los neu-
trales y tambin a una declaracin total del bloqueo de In-
glaterra, sus objeciones con respecto a unos mtodos me-
nos francos de extender la guerra fueron gradualmente
anuladas. El 26 de enero de 1940 expuso que la intensifi-
cacin gradual se justificaba por s misma. De esta forma,
se han evitado enteramente las dificultades polticas.
Hitler trat siempre de evitar las complicaciones polticas.
Su aprobacin a cualquier mtodo de extender los ataques
a los neutrales fue tomada despus de haber especificado
claramente que estos ataques se limitaran a la zona decla-
rada americana, o sea, una zona que estaba prohibida a los
barcos de los Estados Unidos y, por cuyo motivo, no po-

93 Con respecto a la ampliacin de este plan, vase D. N., 21-C.

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dan originarse incidentes con los norteamericanos. El 23


de febrero de 1940, cuando Raeder propuso una mayor in-
tensificacin de la guerra naval, Hitler la rechaz firme-
mente y se neg a tomarla en consideracin teniendo en
cuenta el efecto psicolgico que podra tener en los Esta-
dos Unidos. Raeder consider esta negativa como un
obstculo insuperable en el desarrollo y accin del arma
submarina ; pero Hitler se mantuvo firme en su decisin.
No pona ninguna objecin en el ataque a buques mercan-
tes enemigos por todos los medios a su alcance; estaba
dispuesto a consentir el hundimiento de buques neutrales
si los pretextos eran buenos y si las circunstancias eran lo
bastante obscuras. Pero no quera declarar oficialmente el
bloqueo de Inglaterra y, excepto en el caso de Noruega y
Dinamarca, cualquier operacin que pudiese provocar el
malestar entre los neutrales y, sobre todo, entre la opinin
pblica americana, la quera volver a tomar en considera-
cin para tomar entonces una decisin definitiva una vez
hubiese desencadenado el ataque contra Francia.

IV Un juicio critico de la estrategia de Hitler hasta la caida


de Francia
La invasin de Dinamarca y Noruega fue ejecutada con to-
da brillantez y a gran velocidad. Al final del primer da, Di-
namarca y la mayor parte del sur de Noruega se hallaban
ya en poder de los alemanes. En el plazo de seis semanas,
la posicin aliada en el norte de Noruega se torn desespe-
rada y la ocupacin alemana de Noruega era ya casi com-
pleta. Esta operacin fue seguida, un mes despus de ha-
berse iniciado, por la invasin alemana de Holanda, Blgi-
ca y Luxemburgo el 10 de mayo, y el comienzo del ataque
contra Francia. ste se convirti igualmente en el xito de-
seado. Las hostilidades cesaron en Holanda el 15 de mayo;
Blgica se rindi a medianoche del 27 al 28 de mayo; las
fuerzas armadas alemanas haban roto ya el frente aliado y
haban alcanzado Boulogne. La evacuacin de Dunkerque
se efectu entre el 26 de mayo y el 4 de junio. Antes de fi-

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nes del mes de junio, la campaa haba tocado ya a su fin;


y de este modo, con la rendicin francesa, se iniciaba otra
fase en la guerra.
Es difcil rehuir la conclusin de que, hasta este punto, los
planes estratgicos de Hitler se basaron en una sana apre-
ciacin de todas las circunstancias. En la lucha contra la
Gran Bretaa, considerada justamente por Hitler como el
problema principal, la ocupacin de Noruega y la derrota
de Francia eran factores mucho ms influyente y decisivos
que la puesta en prctica de cualesquiera otros mtodos
que Alemania hubiese podido tomar en consideracin du-
rante el mismo perodo.
Es cierto que la poltica de Hitler impuso serias restriccio-
nes al ataque contra el comercio martimo britnico; los
preparativos para el ataque contra Francia, combinados
con los de la invasin de Noruega, que exigan la colabora-
cin de todos los navios pesados y submarinos alemanes,
hicieron prcticamente imposible durante dos meses cual-
quier operacin contra la Gran Bretaa. Es cierto tambin
que la flota de superficie alemana experiment graves pr-
didas durante las operaciones de Noruega. Y, a pesar del
hecho de que fueron abandonados los planes para la crea-
cin de una potente marina de guerra ya al comienzo de la
guerra, se suspendi todo trabajo en los navios de superfi-
cie, excepcin hecha de aquellos que estaban a punto de
ser terminados, y todos los recursos fueron destinados al
nuevo plan de construcciones de submarinos; pero dicha
construccin apenas compensaba las prdidas sufridas du-
rante las operaciones: durante el primer ao de guerra s-
lo se completaron 35 submarinos con un radio de accin
suficiente para actuar en el Atlntico, en tanto que las pr-
didas se elevaron a 28 unidades.
La limitacin de los ataques alemanes contra las rutas ma-
rtimas del comercio ingls durante los primeros doce me-
ses de la guerra, fue impuesta tanto por la poca potenciali-
dad de la marina de guerra con la cual Alemania comenz
la guerra, como a la falta de buques de envergadura y al re-

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ducido nmero de submarinos de que poda disponer, as


como tambin, a los planes estratgicos que sirvieron de
base a Hitler durante los primeros nueve meses. La falta
de una flota de superficie no poda ser ya compensada una
vez comenzada la guerra; y las prdidas sufridas frente a
las costas de Noruega agravaron an ms este problema.
La construccin de los submarinos requiere mucho tiempo
y ms an su puesta a punto para ser lanzados al combate
94, de forma que un programa de construcciones, por muy

amplio e intenso que hubiese sido, incluso siendo substi-


tuido al comienzo de la guerra, no hubiese en modo alguno
podido ser decisivo antes de la derrota de Francia. Tenien-
do en cuenta estas consideraciones, como lo hizo Hitler, no
parece probable que, concentrando toda la atencin en la
guerra naval y destinando todos los recursos disponibles,
incluyendo el arma area, contra la navegacin mercante
britnica e incluso contando con la debilidad propia de la
Gran Bretaa durante los primeros meses de la guerra,
que el resultado hubiese podido afectar ms la posicin de
la Gran Bretaa que las consecuencias de la conquista de
Noruega y la derrota de Francia. Los grandes xitos alema-
nes por tierra fueron de una importancia inmediata, no s-
lo con respecto a la guerra como conjunto, sino tambin
para la guerra naval. Las fuerzas de escolta britnica
sufrieron graves prdidas, no slo durante las operaciones
de Noruega sino tambin durante la evacuacin de Dun-
kerque; las fuerzas de escolta de la marina de guerra fran-
cesa fueron eliminadas. Los submarinos abandonaron el
mar del Norte, y el mar Bltico para trasladarse a nuevas
bases en el golfo de Vizcaya y su efectividad se redobl al
acortarse sus desplazamientos y poder extenderse a zonas
de operaciones ms efectivas. La ocupacin alemana de los
puertos del canal de la Mancha y, sobre todo, el traslado
94Segn el programa del mes de septiembre de 1939 se prevea
un perodo de construccin de 21 meses, de forma que los sub-
marinos no podan ser lanzados a las operaciones antes de dos
aos.

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de las fuerzas areas alemanas a las bases creadas en Fran-


cia, influyeron en el aumento de las prdidas britnicas de
buques mercantes en la costa oriental. Pronto nos vimos
obligados a hacer pasar los convoyes por el canal Ingls o
por el sur de Irlanda, y enviarlos a los puertos de la costa
occidental a travs del canal del Norte o dando la vuelta
por el sur de Escocia. stas y otras desviaciones de las anti-
guas rutas martimas, incluyendo el cierre virtual del Me-
diterrneo al entrar Italia en la guerra, fueron un grave
obstculo impuesto a nuestra marina mercante.
Si, a pesar de las limitaciones impuestas por Hitler, la ba-
talla contra las rutas comerciales martimas ya fue de por
s bastante grave durante el primer ao de guerra, esta si-
tuacin adquiri caracteres desastrosos durante los tres l-
timos meses de este primer ao, los meses de junio, julio y
agosto de 1940, como resultado de los xitos alcanzados
por Hitler, que lo hubiese logrado siguiendo la poltica pro-
puesta por Raeder.
La importancia de la concentracin de todos los recursos
en la guerra naval ya desde el principio de la guerra, en lu-
gar de dedicar toda la atencin en inters de conseguir las
victorias continentales, hubiese, de hecho, resultado bas-
tante, menos, en la posibilidad de alcanzar resultados deci-
sivos durante el primer ao de guerra, que en sus conse-
cuencias de reforzamiento para la Batalla del Atlntico del
ao 1941. En contra de este argumento, sin embargo, po-
demos aducir que la derrota de Francia tuvo tambin con-
secuencias influyentes e inmediatas sobre la Batalla del
Atlntico.
La reduccin de las fuerzas de escolta britnicas, la prdi-
da de la flota naval francesa; la conquista por Alemania de
bases para submarinos y bases navales en una zona avan-
zada; el obligado rodeo impuesto a la marina mercante in-
glesa, todos estos factores, adems de ejercer un debilita-
miento de la posicin britnica, tuvieron tambin conse-
cuencias permanentes de incalculable importancia para la
guerra naval. No existe comparacin posible entre las ven-

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tajas adquiridas por Alemania, con las que hubiera obteni-


do en 1941 si la poltica de Hitler se hubiese inclinado a
concentrar, ya desde un principio, todos sus recursos dis-
ponibles para la lucha contra las rutas martimas, en lugar
de decidirse por la conquista de Noruega y la derrota de
Francia. Pero, partiendo del supuesto de que no poda lan-
zarse a las dos operaciones al mismo tiempo, resulta difcil
afirmar que lo hubiese podido hacer mejor ce lo que lo hi-
zo.
Adems, existan otros factores que aparte de la guerra na-
val haba que tener en cuenta. La defensa de Alemania me-
reca una consideracin vital en el planteamiento de cual-
quier ofensiva contra la Gran Bretaa. La invasin de No-
ruega fue un movimiento defensivo para prevenir el peli-
gro; el peligro real era el de una ocupacin britnica. La
derrota de Francia, prescindiendo de las ventajas positivas
ganadas, alej a la Gran Bretaa, simultneamente, de No-
ruega y Francia, ampli las posibilidades alemanas de re-
sistencia y maniobra en un grado muy elevado. A esto hay
que aadir otra consecuencia de los xitos alemanes: la en-
trada de Italia en la guerra y las nuevas posibilidades que
se le ofrecan en el Mediterrneo.
Adems, era posible que tales xitos indujeran a la Gran
Bretaa a entablar negociaciones de paz. No cabe la menor
duda de que esta esperanza entraba dentro de sus planes,
lo mismo que la posibilidad de .que las potencias occiden-
tales pudieran aceptar un entendimiento despus de la de-
rrota de Polonia haba sido un factor, si no en su decisin
de ir a la guerra, por lo menos, en la estructuracin de sus
planes estratgicos durante la primera fase. Esta nueva es-
peranza sobre la posibilidad de que la Gran Bretaa pudie-
ra iniciar negociaciones de paz, no era en modo alguna in-
sensata. El haber contado con esta posibilidad es, quizs,
haber sido demasiado optimista; pero nada perda con ha-
berse forjado dicha ilusin.
Los planes estratgicos de Hitler hasta la cada de Francia
no fueron, por consiguiente, planes defensivos; fueron, en

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todos los casos, planes estratgicos perfectamente estudia-


dos y llevados a cabo con gran maestra. Le proporciona-
ron tambin el xito que contaba alcanzar con los mismos;
puesto que, basados en un juicio exacto de la falta de
preparacin de las potencias occidentales, le proporciona-
ron no slo el beneficio de ser perfectos, sino tambin el
haber sabido emplear el mtodo adecuado en el momento
ms oportuno. Aparte de la preparacin alemana, en com-
paracin con la falta de preparacin de las potencias occi-
dentales, no cabe la menor duda de que los xitos obteni-
dos por Alemania se debieron, en gran parte, a una firme
voluntad de decisin, juicio exacto e ingenio, y a una gran
perspicacia; y, a pesar de que se puede aducir tambin el
factor suerte 95, no debe esto impedirnos ver aquellas otras
cualidades.
Por otro lado, sus xitos, a pesar de lo completos que fue-
ron, no representaron el valor exacto de la capacidad estra-
tgica de Hitler. La derrota de Francia represent el fin del
perodo fcil de la guerra para Hitler. A continuacin, la
posicin adquiri caractersticas muy diferentes y la situa-
cin se hizo mucho ms compleja. Los problemas con que
se enfrentaba Alemania, lo mismo que la Gran Bretaa,
eran problemas de un orden diferente, de dimensiones
mucho ms amplias, que los que haba estudiado hasta
aquel momento. La nueva situacin ofreca a Hitler posibi-
lidades casi ilimitadas. Pero es cierto tambin que se en-
frentaba con factores muy difciles: el problema de las dis-
tancias, la falta de unin entre Alemania y las dems po-
tencias del Eje, la falta de una marina de guerra, la supe-
rioridad naval britnica. La solucin de los nuevos proble-
mas exiga un planteamiento sumamente meticuloso. En
comparacin con la capacidad estratgica que hasta aquel
momento haba sido exigida de l, haba obtenido los xi-
tos basndose slo en la destreza, la cual haba desem-

A este respecto, vase B. H. Liddell Hart, The Other Side of the


95

Hl, cap. X.

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peado un papel no despreciable.


Si hasta aquel momento su estrategia y sus xitos no ha-
ban requerido tales esfuerzos, tampoco haba demostrado
que no pudiera hacerlos; despus de conseguir la derrota
de Francia, no haba estudiado todava cmo procedera a
continuacin. Haba comenzado la guerra sin un plan de-
terminado, excepcin hecha el de la campaa de Polonia;
durante nueve meses no haba tenido en su mente otro
plan que el de la derrota de Francia. La falta de decisin y
la falta de habilidad en hacer planes para el futuro, podan
causar su ruina en los difciles tiempos que se avecinaban.

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Capitulo IV

La Invasion de Inglaterra

I La aversion de Hitler a adoptar el plan de invasion


Los planes de Hitler para el ataque contra Francia no pre-
vean un subsiguiente intento de cruzar el canal de la Man-
cha; ni tampoco consider el rpido xito obtenido duran-
te la operacin de Francia como una oportunidad apropia-
da para la invasin de Inglaterra. No existe referencia so-
bre este tema en las reseas de las Conferencias Navales
hasta el 21 de mayo, y tuvo que transcurrir otro mes antes
de que volviera a plantearse esta cuestin el 20 de junio;
en ninguna de las dos ocasiones se habla de que Hitler hu-
biese demostrado ningn inters referente a la invasin de
Inglaterra. Este testimonio negativo sobre su falta de inte-
rs por ese problema, es confirmado por otras conversacio-
nes habidas. Es casi cierto que este tema fue puesto a deba-
te en los meses de mayo y junio a iniciativas de Raeder y
no de Hitler; las reseas de las dos conferencias revelan
que los pensamientos de Hitler seguan otra direccin por
aquella poca; despus del 20 de junio, y teniendo en cuen-
ta el tiempo de que todava poda disponer en el ao 1940,
se impona la necesidad de tomar una determinacin; sin
embargo, permaneci indeciso todava durante otro mes.
Cuando, finalmente, el 15 de julio, un mes despus de la
derrota de Francia, decidi que la operacin deba ser in-
tentada, haban pasado ya dos meses desde que el tema se
plante por vez primera.
Fue el 21 de mayo de 1940, en el curso de la primera entre-
vista que celebraron desde que se haba iniciado Ja ofensi-
va en el Oeste, que Raeder y Hitler discutieron en privado,
detalles concernientes a la invasin de Inglaterra, en cu-
yo proyecto el Estado Mayor Naval haba estado trabajan-
do desde el mes de noviembre anterior.

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Ya el 15 de noviembre de 1939, haba ordenado Raeder a


sus colaboradores que iniciaran los preparativos para una
invasin de Inglaterra. La orden haba quedado circuns-
crita al Estado Mayor Naval y ni Hitler ni las otras dos Ar-
mas haban sido informados; hecho que demuestra que fue

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a iniciativa de Raeder el que este tema fuera planteado por


primera vez durante la conferencia. Esta suposicin est
igualmente confirmada por los testimonios de oficiales de
la marina de guerra alemana al final de la guerra, al efecto
de demostrar que Hitler no tena inters por la operacin
durante aquella poca. No existe, sin embargo, ninguna re-
ferencia de lo que se dijo el 21 de mayo; ni tampoco eviden-
cia alguna concerniente a la actitud de Hitler el 20 de ju-
nio, cuando se plante por segunda vez el tema de la inva-
sin. Aparece claro que durante esta segunda conferencia,
fue Raeder el que tom en todo momento la iniciativa. Te-
na especial inters en hacer resaltar dos puntos: que la
marina de guerra fuera la nica responsable en la cons-
truccin de unidades destinadas especialmente para las
operaciones de desembarco y que era imprescindible
contar con la superioridad area.
Fue Raeder y no Hitler quien plante la discusin del tema
en su primera fase; los temas por los cuales se interesaba
Hitler por aquellos das son sumamente instructivos. De-
muestran que se daba por satisfech en la guerra contra la
Gran Bretaa, tomando medidas que no representasen un
ataque directo. El 21 de mayo, en respuesta directa a la
pregunta de Raeder, decidi que era preferible contar con
que la guerra iba a ser de larga duracin y, por consiguien-
te, organizar un programa a larga vista para la cons-
truccin y entrenamiento de submarinos; anunci, igual-
mente, que dedicara toda su atencin a los programas de
construccin de submarinos y aviones tan pronto hubiesen
terminado las operaciones principales en Francia. El 4 de
junio expuso que su poltica era reducir los grupos de la
Wehrmacht tan pronto Francia hubiese sido derrotada, li-
cenciando a los reemplazos ms viejos y a los obreros espe-
cializados para destinarlos a la ejecucin de aquel progra-
ma. Foco antes del 20 de junio, y como medida para com-
pletar el bloqueo de la Gran Bretaa, orden al Estado Ma-
yor Naval que estudiara las posibilidades de la ocupacin
de Islandia, proyecto que recibi el nombre clave de Ica-

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ro; pero Raeder contest el 20 de junio que se trataba de


un proyecto imposible de ser llevado a la prctica.
Los das siguientes confirmaron la aversin de Hitler por
la idea de la invasin de Inglaterra. El 2 de julio, es cierto,
unas primeras directrices concernientes a la invasin, fir-
madas por Keitel, anunciaban que el Fhrer habia decidi-
do que el desembarco en Inglaterra es posible, siempre
que podamos contar con una superioridad area indiscuti-
ble..., y los preparativos para un desembarco de 25 a 40
divisiones en un amplio frente deban ser comenzados in-
mediatamente. Pero no se hizo mencin de la posible fecha
de la operacin; y, lo que es ms, los preparativos deban
iniciarse teniendo siempre en cuenta, sin embargo, que
se trata solamente de un plan que todava no ha sido deci-
dido. Una cosa era llegar a la conclusin de que la inva-
sin era posible en determinadas circunstancias; otra cosa
muy diferente, el que la operacin llegara a ser intentada.
Con respecto a este segundo punto, Hitler se mantuvo su-
mamente reservado.
Sus dudas fueron ahondadas por Raeder. Las directrices
del 2 de julio llevaban todo el sello de la influencia del
Ejrcito. Al especificar un nmero tan elevado de divisio-
nes, en la esperanza de poder desembarcar en un amplio
frente, la operacin fue considerada, segn el punto de vis-
ta del Estado Mayor Naval, de todo punto irrealizable. El 9
de julio fueron informadas las dos Armas que el problema
central de la operacin era sencillamente la cuestin del
nmero de transportes con que se poda contar, y que el
Estado Mayor Naval consideraba la zona de Dover, un
frente rnuy Kmitado, como la nica zona posible donde se
poda contar con una proteccin adecuada que garantizase
el xito del desembarco. Durante la siguiente conferencia
con Hitler, el 11 de julio, Raeder expuso estos argumentos
y comenz su firme apoyo a los mismos, a los cuales se afe-
rr desde aquel momento en contra de la idea de un de-
sembarco en Inglaterra. La invasin deba ser considerada
solamente como el ltimo recurso para obligar a Inglate-

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rra a rendirse. No era necesaria, puesto que la Gran Bre-


taa poda ser obligada a rendirse interceptando sencilla-
mente sus vas de suministro.... No poda abogar en fa-
vor de una invasin de la Gran Bretaa, como lo haba he-
cho en el caso de Noruega. Las condiciones previas eran
una superioridad area indiscutible y la creacin de una
zona libre de minas... Resultaba imposible prever cunto
tiempo se necesitara para limpiar una zona de minas....
Considerando que el Estado Mayor Naval haba estado es-
tudiando el proyecto desde el mes de noviembre del ao
1939 y que, a todas luces, fue el primero en llamar la aten-
cin de Hitler y de los dems altos jefes militares sobre el
mismo tan pronto se le present la ocasin despus de ha-
berse desencadenado la ofensiva contra Francia, la actitud
de Raeder puede parecer muy extraa. Al final de la gue-
rra, declar que haba ordenado al Estado Mayor Naval el
estudio del proyecto en cuestin, no por creer necesaria la
invasin, sino por el deseo de estar preparado en el caso de
que Hitler le ordenara de pronto el estudio del proyecto.
En tal caso, no se comprenden sus iniciativas a este respec-
to en los meses de mayo y junio. Tal vez lo justifique un
exceso de celo profesional, ya que al plantear la cuestin
de la invasin de Inglaterra, era un medio seguro para si-
tuar al Estado Mayor Naval a la altura de la situacin, in-
cluso en el caso de que se revelara poco despus que la in-
vasin no deba o no poda llevarse a cabo. Es posible tam-
bin que Raeder cambiara de parecer con respecto a la po-
sibilidad prctica de poder llevar a cabo la operacin des-
pus de un detenido estudio del proyecto como resultado
de las exigencias presentadas por la Wehrmacht en sus di-
rectrices del 2 de julio.
En todo caso, el 11 de julio, Hitler se mostr com-
pletamente de acuerdo con Raeder. A pesar de las directri-
ces del 2 de julio, el Fhrer considera la invasin como
una operacin de ltima instancia e impone como condi-
cin previa y necesaria la superioridad area.... Continu
interesndose por otros aspectos de la guerra: en el desa-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 122

rrollo y militarizacin de Trondhjem, que deba ser conver-


tida en una gran base defensiva, una hermosa ciudad ale-
mana debe ser construida en el fiordo; en la declaracin
del estado de sitio de Inglaterra; en los planes para el au-
mento de la flota alemana despus de la guexra y la futura
construccin de navios de guerra; y, una vez abandonado
el plan de invasin de Islandia, la adquisicin de una de
las islas Canarias de Espaa a cambio del Marruecos fran-
cs. En esencia, su actitud era la misma de siempre. Haba
llegado a la conclusin, es cierto, de que, dada la suprema-
ca area, poda intentarse la invasin de la Gran Bretaa.
Los preparativos se iniciaron a partir del 2 de julio; pero
sin que nadie se los tomara en serio o se trabajara tenien-
do en cuenta una fecha fija; haban pasado ya dos meses
desde que el proyecto en cuestin fue discutido por vez pri-
mera.

II Su decision de llevar a cabo la invasion


Cinco das ms tarde, los planes alemanes entraron en una
segunda fase. El 15 de julio fue informado el Estado Mayor
Naval que Hitler haba tomado una decisin; quera que la
operacin estuviese preparada en todos sus detalles, a fin
de poder iniciarla en cualquier momento, a partir del 15 de
agosto. El 16 de julio public sus directrices personales con
respecto a la operacin en cuestin 96. Comenz por decir
que Inglaterra, a pesar de lo desesperado de su situacin
militar, se ha mostrado reacia a llegar a una situacin de
compromiso y he decidido, por lo tanto, comenzar los pre-
parativos y, si es necesario, a continuacin, la invasin de
Inglaterra. Aadi que esta operacin es dictada por la
necesidad de eliminar a la Gran Bretaa como base desde
la cual podra proseguir la lucha contra Alemania; y, si es
necesario, la isla ser ocupada.

96 D. N., 442-PS.

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Los desembarcos deban97 efectuarse por sorpresa, y en


un amplio frente, que s extendera desde Rain:; gate has-
ta un punto al oeste de la isla de Wight. Los preparativos
97 Hitler hablando en el Feldhernhalle en Munich, Baviera

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deban estar terminados para mediados del mes de agosto.


Las fuerzas areas britnicas deban ser previamente elimi-
nadas. 98, Los flancos de la zona de paso, deban ser mina-
das a fin de impedir el acceso a la misma a los navios de
guerra ingleses. Otras medidas preparatorias consistan en
la instalacin de artillera de costa para poder dominar la
zona de asalto, as como intensos ataques areos contra las
bases navales britnicas. El nombre clave para designar la
operacin de la invasin era Sea Lion.
Tan pronto como recibi las directrices el 16 de julio, Rae-
der protest, en un memorndum especial, alegando que

98 La Operacin Len Marino (en alemn: Unternehmen


Seelwe) fue un plan alemn para invadir Gran Bretaa durante
la Segunda Guerra Mundial. La invasin no lleg a ejecutarse, si
bien sus preparativos fueron muy intensos y la amenaza de
invasin se mantuvo durante bastante tiempo, primero para
mantener una presin psicolgica sobre el pueblo y el gobierno
ingls, y posteriormente para encubrir los planes alemanes de
ataque contra la Unin Sovitica. El plan fue mencionado por
primera vez ante Hitler en una reunin el 21 de mayo de 1940, si
bien la Kriegsmarine haba estudiado la invasin ya en noviem-
bre de 1939 (Plan Norte-Oeste), segn rdenes del Gran Almir-
ante Erich Raeder fechadas en el diario de guerra del mando de
la Kriegsmarine el 15 de noviembre de 1939.

Norte-Oeste
El Plan Norte-Oeste, como sera conocido hasta julio de 1940,
planteaba una invasin por sorpresa a pequea escala en las zo-
nas de Yarmouth y Lowestoft, con tres o cuatro divisiones de in-
fantera y aerotransportadas seguidas por una segunda oleada
que incluira divisiones panzer y motorizadas. No solo las zonas
de desembarco eran distintas de las definitivamente escogidas,
tambin los puntos de embarque diferan: fundamentalmente se
contaba con poder utilizar puertos en el mar del Norte y el Blti-
co, dado que en el momento de gestacin del Plan Norte-Oeste
no se contaba an con la bases en los Pases Bajos y Francia que
proporcionara la campaa de mayo y de junio de 1940 (Caso
Amarillo).

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 125

la misin designada a las operaciones navales en la opera-


cin Sea Lion estaban en desacuerdo con la potencia
real de la marina de guerra y sin relacin alguna con las
misiones encomendadas a la Wehrmacht y a la Luftwaf-
fe. El memorndum detallaba a continuacin todas las di-
ficultades que se presentaban en la ejecucin del plan. Los
puertos de embarque haban sufrido grandes desperfectos
durante la campaa de Francia o, en todo caso, eran limi-
tados en su capacidad. La zona de paso ofreca graves in-
convenientes que podan ser agravados por las condiciones
meteorolgicas, las mareas y el estado del mar. Por lo me-
nos, las primeras oleadas de invasin tenan que desem-
barcar en la costa abierta y esto exiga el empleo de embar-
caciones especiales. No existan medios para limpiar de
minas enemigas la zona de desembarco. La supremaca a-
rea era vital ya antes de que los transportes pudieran ser
concentrados en la zona de embarque. Sobre todo, empe-
ro, las fuerzas de desembarco se enfrentaran con un ene-
migo decidido a lanzar a la lucha todas sus fuerzas nava-
les. No es de suponer que la Luftwaffe pueda impedir que
las fuerzas navales enemigas se acerquen a la zona de peli-
gro... Los campos de minas no representan una proteccin
eficaz frente a un enemigo decidido....
Hitler, si es que de por s no estaba convencido todava de
las dificultades que entraaba una tal empresa, se sinti
impresionado por los argumentos expuestos por Raeder.
El 21 de julio confes que la invasin de la Gran Bretaa
sera una empresa ex-cepcionalmente peligrosa... No se
trata de cruzar un ro, sino un mar dominado por el enemi-
go... No se puede contar con una maniobra de sorpresa;
nos enfrentamos con un enemigo decidido y preparado pa-
ra la defensa, que domina la zona martima que nosotros
hemos de cruzar... Se necesitarn 40 divi-ciones; la parte
ms difcil ser el continuado suministro de material y mu-
niciones... Las condiciones previas necesarias para una tal
operacin son el dominio absoluto del aire, el uso de una
poderosa concentracin de artillera en el estrecho de Do-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 126

ver y la proteccin por medio de campos de minas....


Las condiciones climatolgicas y la poca del ao eran
igualmente factores de suma importancia. La operacin
principal deba, por consiguiente, ser terminada ya antes
del 15 de septiembre... En el |caso de que los preparativos
no pudiesen estar listos para principios de septiembre, ha-
bra que tomar en consideracin otros planes.
Haca marcha atrs sobre las decisiones que haba tomado
en sus directrices del 16 de julio. En stas, haba afirmado
que los desembarcos deban efectuarse mediante operacio-
nes de sorpresa; ahora admita que el factor sorpresa no
poda entrar en los clculos. Haba insistido anteriormente
en que los preparativos deban estar terminados para me-
diados de agosto; ahora aceptaba la fecha de principios de
septiembre. Las directrices haban insistido en el hecho de
que la invasin slo se llevara a cabo en el caso de que la
Gran Bretaa se negara a llegar a una situacin de compro-
miso. Sin embargo, ahora ya no exista la seguridad de que
la operacin pudiera llevarse a cabo y era necesario contar
con tener que tomar en consideracin otros planes.
En un punto, sin embargo, se mantuvo firme. Fuesen cua-
les fuesen las dificultades, aadi el 21 de julio, es necesa-
rio aclarar la cuestin de si un ataque directo influira en la
rendicin de la Gran Bretaa y el tiempo que esto requeri-
ra.... Fuesen cuales fuesen las dificultades, deba conti-
nuar el estudio de los preparativos. No era cierto todava
de que una invasin pudiera llevarse a la prctica aquel
mismo ao; pero, si los preparativos terminaban a tiempo,
y si se poda contar con las condiciones necesarias, la ope-
racin sera llevada a cabo.
Temporalmente, incluso el propio Raeder, acept esta po-
sicin. El 25 de julio comunic a Hitler que se hacan todos
los esfuerzos para terminar los preparativos para princi-
pios del mes de septiembre; haba desistido ya de su oposi-
cin primitiva al plan. Pero continu insistiendo en las di-
ficultades que se ofrecan a la realizacin del mismo. Expu-
so de nuevo las serias consecuencias que la operacin ejer-

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cera sobre la economa interna alemana e insisti con ve-


hemencia en la absoluta necesidad de conquistar pre-
viamente la supremaca area. No poda garantizar la con-
centracin, a su debido tiempo en la zona de embarque,
del nmero suficiente de barcos de transporte. Continu
oponindose, igualmente, a las exigencias de la Wehr-
macht. El 29 de julio redujo el Ejrcito de tierra su primiti-
va cifra de 25 a 40 divisiones para la primera oleada de de-
sembarco a slo 13. Pero continu insistiendo en que de-
ban desembarcar en un amplio frente desde- Ramsgate a
Lyme Bay; y el Estado Mayor Naval continu con-
siderando un tan amplio frente como totalmente im-
practicable.
Para superar las dificultades, que en modo alguno eran
suavizadas por las discusiones que se entablaron entre las
dos Armas, se iniciaron nuevos estudios de 3a situacin
con el resultado de que el 31 de julio Raeder inform que
los preparativos no podran estar terminados a tiempo y
propona un aplazamiento de la operacin hasta el ao
1941. Consideraba que el 15 de septiembre era la primera
fecha plausible que poda ser fijada como fecha de la in-
vasin; e incluso esta fecha dependa de que no se presen-
taran circunstancias imprevistas ocasionadas por el tiem-
po o por el enemigo. Con referencia a las exigencias de la
Wehrmacht, puso objeciones a los dos puntos. El Ejrcito
exiga que los desembarcos se efectuasen al amanecer y el
transporte por mar durante la noche; pero el transporte
por la noche ofreca mayores dificultades a la marina de
guerra y e! amanecer era el momento menos indicado para
efectuar un desembarco. Las fuerzas navales enemigas po-
dran alcanzar la entrada del Canal desde grandes distan-
cias, sin ser avistadas durante la noche y, bajo su protec-
cin, atacar a las fuerzas de desembarco al amanecer. Si,
por otro lado, el transporte se efectuaba durante el da, el
reconocimiento areo permitira localizar a las fuerzas ene-
migas y se podra contar con el tiempo necesario para inte-
rrumpir la operacin si las circunstancias as lo exigan.

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El otro punto afectaba a la creacin de un frente amplio o


limitado a una estrecha franja. Si la Wehrmacht insista en
este punto de vista, no se podra conceder ninguna protec-
cin naval o area a los desembarcos al oeste, cerca de
Lyme Bay, ya que stos se efectuaran demasiado cerca de
las bases navales de Portsmouth y Plymouth. Basndose
en estos argumentos, exigi Piaeder que el transporte por
mar se efectuara durante el'da y los desembarcos queda-
sen limitados a la zona de la llamada Calle de Dover.
Estas exigencias condujeron a otras. Si eran aceptadas re-

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sultaba evidente que la operacin sera ms difcil desde el


punto de vista de la Wehrmacht. Pero lo principal de-
clar Raeder , es lograr, en primer lugar, que el Ejrcito
pueda cruzar el Canal. Tanto ste como la marina de gue-
rra deban tomar en consideracin estos hechos, cooperar
en el planteamiento ms meticuloso de la operacin y
prestar especial atencin a los preparativos a fin de asegu-
rar el xito de la accin. Por todas estas causas, la ope-
racin debera ser aplazada hasta el mes de mayo del ao
1941.
Hitler no estaba dispuesto a aceptar estas proposiciones.
Estaba decidido a obtener una respuesta clara y concreta
con respecto a la cuestin: Poda la invasin estar prepa-
rada para aquel otoo? Haba fijado la fecha de mediados
de agosto como lmite para la terminacin de los preparati-
vos, haba luego aceptado aplazarla hasta principios de
septiembre y as como tambin el aplazamiento que, segn
Raeder, era inevitable, pero todava no estaba dispuesto a
abandonar el proyecto de efectuar la invasin en el ao
1940. Su respuesta a Raeder el 31 de julio fue que era ne-
cesario hace,r todos los esfuerzos posibles para preparar la
invasin para el 15 de septiembre... La decisin de si la
operacin se efectuara en dicho mes o sera aplazada has-
ta el mes de mayo del ao 1941, se tomara despus de que
la Luftwaffe hubiese concentrado sus ataques en el sur de
Inglaterra durante el plazo de una semana. Esperaba el in-
mediato informe de la Luftwaffe sobre cundo podran co-
menzar estos ataques. Si las consecuencias de tales ata-
ques areos eran que las fuerzas areas enemigas, los puer-
tos y las fuerzas navales sufran graves daos, la operacin
Sea Lion sera lanzada todava durante el curso del ao
1940. En caso contrario, sera aplazada hasta el mes de
mayo de 1941...
Estas decisiones fueron recapituladas en unas directrices
del 1 de agosto, despus de haber contestado la Luftwaffe
a la demanda de Hitler. Los preparativos deban quedar ul-
timados para el 15 de septiembre. Ocho o catorce das des-

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pus de comenzar la ofensiva area contra el sur de Ingla-


terra, prevista para el 5 de agosto, Hitler decidira si la
operacin Sea Lion se efectuara o no aquel mismo ao.
Si la operacin era aplazada hasta el ao 1941, los prepara-
tivos de la misma continuaran durante todo el invierno, a
fin de no causar perjuicios a la economa interior alemana.
En sus directrices, Hitler rechaz otra de las exigencias de
Raeder. A pesar de las objeciones de la marina de guerra
aadi , deben ser: continuados los preparativos para
poderse efectuar en un amplio frente, tal como se plane
originariamente. Esta declaracin provoc otras violentas
discusiones entre la Wehrmacht y la marina de guerra. El
31 de agosto pregunt Raeder a Hitler con respecto a la de-
cisin final que haba tomado a este respecto, puesto que
en otro caso aplazara los preparativos. Al mismo tiempo,
aprovech la oportunidad para insistir nuevamente en que
la operacin Sea Lion deba intentarse slo como lti-
mo recurso si no poda obligarse a la Gran Bretaa por
otros medios a llegar a una situacin de compromiso.
Con respecto al primero de estos puntos, Hitler rehus to-
mar una decisin hasta no haber conferenciado con los de-
ms altos jefes militares. Con respecto al segundo, se mos-
tr de acuerdo con Raeder y aadi que slo se intentara
llevar a cabo la operacin en el caso de que las circunstan-
cias garantizasen el xito de la misma. Un fracaso por
nuestra parte hara que Inglaterra aumentara considera-
blemente su prestigio. Es necesario esperar y comprobar
primeramente las consecuencias de nuestros intensos ata-
ques areos.
Durante los dos das siguientes se celebraron diversas con-
ferencias entre Hitler y los jefes de la Marina y del Ejrci-
to. El Estado Mayor Naval reconoci las razones que in-
ducan al Estado Mayor de la Wehrmacht a apoyar sus de-
mandas. Sin embargo, lo mismo que la Wehrmacht, tena
que insistir en ciertas exigencias que consideraba esencia-
les para el logro de los objetivos. El Ejrcito prevea un
desembarco simultneo de diez divisiones en un frente que

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se extenda desde Ramsgate hasta un punto al oeste de


Brighton, junto con otro desembarco, simultneo si era po-
sible, en Lyme Bay. El Estado Mayor Naval rehusaba modi-
ficar su punto de vista de que estos planes eran inacep-
tables. No se dispona del transporte necesario, y tampoco
de las facilidades necesarias en la zona de embarque para
una primera ola de desembarco de diez divisiones. El fren-
te entre Ramsgate y Brighton era demasiado amplio;
desembarcos simultneos cerca de Brighton, en el oeste; y
entre Deal y Ramsgate, al este; no podan llevarse a cabo.
El desembarco en Lyme era an ms imposible; no exista
all espacio de navegacin suficiente e, incluso en este ca-
so, no se dispondra de la debida proteccin. A la vista de
estos hechos, Hit-ler y la Wehrmacht se vieron obligados a
aceptar un compromiso. Hitler decidi el 15 de agosto
abandonar la idea de un desembarco eri Lyme Bay, y or-
den tomar las disposiciones necesarias a fin de no excluir
la posibilidad de un ataque sobre un frente limitado en el
caso de que as se considerara necesario en el ltimo mo-
mento. Pero insisti igualmente en que, por el momento,
los preparativos de desembarco fueron planeados toman-
do en consideracin tanto la zona de Brighton, como la de
los estrechos.
Las controversias con respecto al desembarco en la zona
de Brighton continuaron durante otros doce das. El Es-
tado Mayor Naval deseaba considerarlo, en el caso de que
realmente fuese tomado en consideracin, como una sim-
ple accin de diversin; la Wehrmacht estaba igualmente
decidida a considerar Brighton como una de las zonas
principales de desembarco. Finalmente, la Wehrmacht sa-
li triunfante; pero no se tom una decisin final hasta el
27 de agosto. Aquel da se decidi que los desembarcos se
efectuaran en tres zonas entre Folkestone y Beachy Head,
as como tambin en una cuarta zona, con cuatro divisio-
nes, entre Brighton y Selsey Bill.
A pesar de estos contrasentidos, que se prolongaron du-
rante todo el mes de agosto, Hitler se mantuvo en la posi-

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cin que haba adoptado a mediados de julio. A pesar de


que a fines de este mes las dificultades le haban obligado a
aceptar dos aplazamientos, desde mediados de agosto a
principios de septiembre, y desde principios de septiembre
a mediados del mismo mes, insisti en que se continuaran
todos los preparativos y manifest su intencin de invadir
la Gran Bretaa en el mes de septiembre, si se conseguan
las condiciones que l consideraba necesarias.
La supremaca area haba sido considerada siempre como
la ms importante de dichas condiciones; a fines del mes
de agosto, todo daba a entender que se iba a alcanzar el
xito deseado. La Luftwaffe inform que la situacin cli-
matolgica iba a ser pronto favorable y que esperaba obte-
ner resultados decisivos en el curso de los 15 das siguien-
tes. En consecuencia, el plan de invasin fue puesto en
marcha. El primero de septiembre comenz el movimiento
de I laicos alemanes desde los puertos del mar del Norte a
la zona de embarque. Las instrucciones para la operacin
fueron publicadas el 3 de septiembre: el 20 de septiembre,
o sea, otro aplazamiento, fue fijado como la fecha para el
comienzo de la invasin; el 21 de septiembre para los de-
sembarcos; el 11 de septiembre para la distribucin, al me-
dioda, de las rdenes finales: las instrucciones de la ope-
racin D-3. Toda la operacin poda ser anulada, pues la
deci-cin final dependa de la batalla area que duraba ha-
ca ya seis semanas; sin embargo, con respecto a todas
las decisiones previas que pudiesen tomarse, la invasin
de Inglaterra estaba a punto de ser iniciada.

III El fracaso del Plan


Quedaban menos de dos meses antes de que la invasin,
condicionada por las condiciones climatolgicas y el es-
tado del mar, pudiera efectuarse en 1940; menos de un
mes antes del fin de un perodo a partir del cual poda in-
tentarse la accin. Incluso en el caso de que todos estos
obstculos hubiesen podido ser superados, el plazo de
tiempo disponible era demasiado corto para resolver todos

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los problemas pendientes. stos eran de dos clases: los


que haba que tener en cuenta al lanzarse a una operacin
martima de gran envergadura y los creados por las contra-
medidas britnicas o basadas en la fuerza real de la posi-
cin britnica.
Un gran nmero de barcos haban de trasladarse a la zona
de embarque; pero el mal tiempo agrav las dificultades ya
existentes. El 6 de septiembre exista ya un evidente retra-
so con respecto al movimiento de las barcazas; el mal tiem-
po y la intervencin de la R.A.F. haban hecho imposible
limpiar de minas c.l previsto pasadizo de asalto. Y el 10 de
septiembre, el tiempo que para esta poca del ao es
completamente anormal e inestable, dificulta gran-
demente los movimientos de transporte y la limpieza de
minas.
Los problemas climatolgicos y logsticos, no eran, sin em-
bargo, los nicos ni tampoco los factores principales que
determinaban la situacin. La R.A.F. usurp al enemigo
aquel grado de superioridad en el aire que era necesario si
la invasin, dejando a, un lado su posible ejecucin, deba
ser preparada adecuadamente.
Es de importancia decisiva, (escribi el Estado Mayor Na-
val el 10 de septiembre) al formar un juicio de la situacin,
no exagerar los daos causados a las fuerzas enemigas en
el sur de Inglaterra y el Canal... La Luftwaffe ha logrado
un perceptible debilitamiento de las fuerzas defensivas del
enemigo... Sin embargo, los bombarderos britnicos y Jas
unidades minadoras de la R.A.F. disponen todava de toda
su potencia de accin... las actividades de Jas fuerzas brit-
nicas han obtenido el xito por ellos deseado, a pesar de
que, es cierto, no han influido de un modo decisivo en los
movimientos de transporte alemn. La fase que el Estado
Mayor Naval ha con siderado siempre como condicin pre-
via ms importante para la operacin, no se ha alcanzado
todava : o sea, una clara superioridad area en el Canal y
la eliminacin de todas las posibilidades de accin, area
enemiga en las zonas de concentracin.

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El da D, 21 de septiembre, poda todava, pro-


visionalmente, ser aceptado; pero haba que contar siem-
pre con nuevas dificultades que pudiesen resultar de las
condiciones climatolgicas y de las acciones del enemigo.
Durante esta batalla para conquistar la supremaca del ai-
re, que todava ofreca un resultado incierto, y que haba
comenzado ya a mediados del mes de julio, se plante un
nuevo problema. Hasta mediados del mes de agosto, la mi-
sin principal de la Luftwaffe haba sido atacar los navios
britnicos, los puertos de la costa sur y los aerdromos del
sur de Inglaterra, todo eso dentro del marco del plan Sea
Lion. Durante la segunda mitad del mes de agosto, en
parte por los desengaos sufridos por la falta de resultados
decisivos, en parte como resultado de la falta de unin y la
rivalidad existente entre las distintas armas alemanas, el
plan fue cambiado. Goering continu forzando la batalla
sobre Londres en la esperanza de que los continuos bom-
bardeos de la capital induciran a los ingleses a iniciar
negociaciones de paz. El 7 de septiembre, cuando se com-
prob .que este plan fallaba al igual que el primero, se to-
rnaron nuevos acuerdos, a Estara ms en consonancia con
los preparativos planeados para Sea Lon, si la Luftwaf-
fe se concentrara menos sobre Londres y ms sobre Ports-
mouth, Dover y las fuerzas navales, dentro y cerca de la zo-
na de operaciones, contina el memorndum naval de
aquella fecha. Dos das ms tarde, la marina de guerra se
mostr ms explcita an. La guerra area declara otro
memorndum del 12 de septiembre 99 , es conducida co-
mo una guerra area independiente... Fuera del marco
de la operacin Sea Lion... en particular, no se observa
ningn esfuerzo por parte de la Luftwaffe para ligar las
unidades de la flota britnica que, por el momento, operan
con toda tranquilidad y sin ser molestadas por el Canal...
por consiguiente, la intensificacin de la guerra area no

Este documento se encuentra en W. S. Churchill, The mi


99

World War, vol. II (Their Finest Hour), pgs. 289-90.

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ha contribuido, hasta el momento, en favor de las opera-


ciones de desembarco; por consiguiente, la puesta en prc-
tica del desembarco, no puede todava ser tomada en
consideracin.
lliller haba compartido las esperanzas de Goe-iiiu', y apro-
bado el cambio de objetivos, y el propio Estado Mayor Na-
val se hallaban divididos entre estas esperanzas y la necesi-
dad de continuar preparando el plan Sea Lion. En con-
secuencia, el memorndum del 10 de septiembre concluye
as, no considera apropiado presentar a la Luftwaffe o al
Fhrer tales demandas (un cambio de los objetivos a-
reos), puesto que el Fhrer considera que un ataque en
gran escala contra Londres puede resultar decisivo, y por-
que el bombardeo sistemtico de Londres puede originar
una actitud en el enemigo que haga innecesario el plan
"Sea Lion". El 14 de septiembre, Raeder personalmente
suscribi esos puntos de vista: los ataques areos contra
Inglaterra y, sobre todo contra Londres... deben ser inten-
sificados sin tener en cuenta el plan Sea Lion. Los ata-
ques pueden ser decisivos.
La publicacin de las rdenes finales para Sea Lion su-
fran ya, en consecuencia, un retraso de tres das; era nece-
sario transmitir rdenes a las fuerzas antes de esperar el
resultado de la batalla area. Resultaba evidente, adems,
que, en vista de la situacin area, era necesario un nuevo
aplazamiento, por no decir ya la anulacin de todo el plan.
Hitler haba vacilado ya entre estos dos extremos; pero el-
14 de septiembre tom la decisin. Reconoci que no se
poda efectuar todava la invasin y que. haba que aceptar
un aplazamiento de la misma; pero se resisti a anular de-
finitivamente la operacin. Sera un error renunciar a
"Sea Lion". Albergaba todava la esperanza de que si se
aade la presin de un inminente desembarco a los futu-
ros ataques areos, el efecto total ser mucho ms fuerte.
Un ataque no es decisivo por s solo, sino por los efectos to-
tales que produce.. Adems, haba que contar con el he-
cho de que si se renunciaba a la idea de la invasin, la mo-

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ral inglesa sujbira y los ingleses soportaran con mayor re-


signacin los ataques areos alemanes.
Raeder se mostr de acuerdo con estos argumentos pero
estaba ms predispuesto que Hitler a anular de un modo
definitivo la operacin. No es prudente renunciar ahora a
Sea Lion, por las razones aducidas por el Fhrer; sin
embargo, crea que lo mejor era aplazarla por un tiempo
indefinido. Insisti, en consecuencia, que se fijaran fechas
"favorables para el mes de octubre, tanto para el 8 como
para el 24 de dicho mes. Hitler no quiso aplazar la opera-
cin durante tanto tiempo. Fij el 27 de septiembre como
nuevo da D; y decidi esperar hasta el 17 de septiembre
para decidir si la operacin haba de tener o no lugar en
aquella nueva fecha.
Mientras tanto, los bombarderos de la R.A.F. haban inten-
sificado sus ataques en la zona de concentracin, los na-
vios de la Royal Navy haban igualmente aumentado el
bombardeo de los puertos de embarque. Ochenta barcazas
destinadas a las fuerzas de invasin fueron hundidas el 13
de septiembre; se infligieron .al enemigo otras graves pr-
didas, sobre todo, en Amberes. En la batalla llamada de
Londres, fue derrotada el 15 de septiembre la mayor
concentracin realizada por la Luftwaffe sobre la ciudad;
fue el da en que, segn Mr. Churchill se decidi la batalla
por la Gran Bretaa 100.
Goering haba fracasado en su esfuerzo para dominar el
cielo de Londres; por consiguiente, la invasin directa era
necesaria.
Sin embargo, era posible su realizacin? A qu haba
quedado reducida la supremaca en el aire? No haban de-
mostrado las recientes y numerosas destrucciones de
transportes, causadas por los navios y las fuerzas areas
britnicas, que dicha supremaca era ms necesaria que
nunca y, sin embargo, sta ya no exista? El 17 de septiem-

W. S. Churchill, The Second World War, vol. II (Their Finest


100

Hour), pgs. 293 y 297.

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bre Hitler decidi no anular la operacin Sea Lion, pero


s aplazarla nuevamente. El 19 de septiembre se dio contra-
orden a la concentracin de los barcos de transporte y bar-
cazas situados en los puertos de embarque; los barcos que
se encontraban ya en esta zona, recibieron rdenes de
abandonarla para reducir a un mnimo las graves prdidas
que les infligan las incursiones areas britnicas 101. El 12
de octubre, Hitler anunci que los preparativos para el
plan Sea Lion deban continuar durante todo el invier-
no, pero slo con el fin de poder ejercer una presin mi-
litar y poltica sobre la Gran Bretaa. Los ingleses deben
continuar creyendo que nos estamos preparando para ata-
car en un amplio frente. Al mismo tiempo, nuestra econo-
ma de guerra debe ser aliviada del intenso esfuerzo im-
puesto por los preparativos de la invasin. En el caso de
que se considerara conveniente llevar a cabo la operacin
en la primavera o a principios del verano del ao 1941, se
dictaran las rdenes oportunas.

IV La explicacion de la actitud de Hitler


Una vez expuestas las fases principales del plan Sea
Lion es necesario intentar definir el proceso seguido por
el propio Hitler con respecto a esta empresa; y dos hechos,
en particular, requieren una explicacin. stos son, en pri-
mer lugar, su primitiva aversin a aceptar el plan y, en se-
gundo, la naturaleza de su concepcin cuando, finalmente,
se decidi a aceptarlo.
Resulta evidente que su primitiva aversin por aceptar el
proyecto de invasin se debi, en parte, a que la operacin
resultara, si no imposible, por lo menos muy difcil de ser
ejecutada sobre el terreno; e, incidentalmente, es de supo-
ner que estas dificultades se le hubieran antojado menos
insuperables si la marina de guerra alemana no hubiese su-

101Hasta el 21 de septiembre, de acuerdo con las cifras ale-


manas, haban sido destruidas o averiadas 214 (12,6 %) de las
1.697 barcazas disponibles y 21 (12,5 %) de los transportes.

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frido prdidas durante la campaa de Noruega, y si mu-


chos barcos de menor tonelaje no se hubiesen visto obliga-
dos a permanecer en los puertos noruegos.
No fue hasta el 2 de julio que decidi que un desembarco
en Inglaterra es posible contando con la necesaria supre-
maca area...; el reconocimiento de las dificultades que
entraaba el plan continu preocupndole, a pesar de la
decisin que tom durante los das 15 y 16 de julio. Una se-
mana ms tarde, el 21 del mismo mes, tena plena concien-
cia de que la invasin sera una empresa excepcionalmen-
te arriesgada, y que en modo alguno era igual que cru-
zar un ro. Sin embargo, ya por el 16 de Julio haba supe-
rado su original aversin por el proyecto sin, por ello, re-
nunciar al reconocimiento de las dificultades; fue entonces
cuando public sus directrices y stas nos dan a entender
que la clara visin de las dificultades no fue la nica razn
que explica sus anteriores vacilaciones. Debi de existir
otra causa; y fueron otros los factores importantes que le
forzaron o indujeron a superar su aversin por la empresa.
La segunda razn de su aversin a ordenar la invasin fue,
de ello no cabe la menor duda, la esperanza de que la Gran
Bretaa iniciara negociaciones de paz una vez derrotada
Francia, y que, en este caso, la invasin ya no sera necesa-
ria. Si no existiese otra evidencia, las palabras con que co-
mienza sus directrices del 16 de julio seran ms que sufi-
cientes para demostrar que fue al perder estas esperanzas
cuando se avino a aceptar el proyecto de invasin. Como
Inglaterra, a pesar de lo desesperado de su situacin mi-
litar leemos en dichas directrices , se ha mostrado rea-
cia a llegar a una situacin de compromiso, he decidido
preparar y, si es necesario, llevar a cabo la invasin de In-
glaterra...
Pero existen otros testimonios que hay que aadir a ste;
junto a las dificultades del proyecto y su aversin por el
mismo, Je animaba el deseo de llegar a un entendimiento
con la Gran Bretaa. En las directrices deca que la inva-
sin se llevara a cabo, y era necesaria, si la Gran Bretaa

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 139

continuaba rehusando llegar a una situacin de compromi-


so a la Hora H; y durante algunos das ms se aferr to-
dava a la esperanza, que ya se esfumaba, de que Inglaterra
acabara por ceder. El 19 de julio, finalmente, se decidi
por hacer una gestin directa; hasta aquel momento haba
albergado la esperanza de que no sera necesario insistir
cerca de la Gran Bretaa. En esta hora declar en un
discurso ante el Reichstag , considero como un deber
frente a mi propia concieiicia apelar una vez ms a la razn
y el sentido comn de la Gran Bretaa. No veo la razn por
qu ha de continuar esta guerra... El discurso fue seguido
por gestiones diplomticas a travs de Suecia, los Estados
Unidos y el Vaticano 102.
No cabe la menor duda de que Hitler estaba muy ansioso
con respecto al resultado de estas gestiones que haba to-
mado tan en serio. Est en los intereses del pueblo ale-
mn una rpida terminacin de la guerra, le dijo a Rae-
der el 21 de julio.
Hemos ya expuesto algunos detalles de las fases a travs
de las cuales se fue alimentando esta esperanza, y es nece-
sario ahora aadir otras. Antes de la guerra, no se haba
dejado llevar por las ilusiones. El 23 de mayo de 1939, a
pesar de creer que tal vez fuese posible asegurarse la capi-
tulacin inmediata de la Gran Bretaa destruyendo su
flota naval, a pesar de. tomar en consideracin un golpe
final decisivo parecido a ste, reconoci que sera crimi-
nal por parte de un Gobierno confiar enteramente en el
factor sorpresa; insisti en la necesidad de hacer prepa-
rativos para una guerra de larga duracin; asegur a su
auditorio que un conflicto con la Gran Bretaa sera un
lucha de vida o muerte. La idea de que podemos salir
bien parados de la empresa es peligrosa continu; no
debemos contar con una posibilidad que no existe... el Go-
bierno debe estar preparado para una guerra de diez a
102Vase Mxime Mourin, Les Tentatives de Paix, 1939-45.
pgs. 86-8, y W. S. Churchill, The Second World War, vol. II
(Their Finest Hour], pgs. 229-32.

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quince aos de duracin 103. Pero la conclusin del pacto


con Rusia, tal como hemos indicado ya anteriormente,
cambi esos puntos de vista: en su discurso del 22 de agos-
to del ao 1939 104, no hizo hincapi en las dificultades o
en el tiempo de duracin de la guerra, y afirm solamente
su creencia de que la guerra sera muy corta. El pacto ali-
ment la esperanza de que Francia e Inglaterra aceptaran
un fait ac-compli despus de la derrota de Polonia; sus
planes estratgicos para la campaa de Polonia se basaron
en esta esperanza; y si pronto fue abandonada, fue reem-
plazada inmediatamente por el convencimiento de que la
Gran Bretaa cedera tan pronto Francia hubiese sido de-
rrotada. Esto se revela claramente en el memorndum del
9 de octubre 105 y en su discurso del 23 de noviembre del
ao 1939 106, en el cual declar que el ataque contra Fran-
cia significar el fin de la guerra y no se trata en modo al-
guno de una situacin aislada; y existe otra evidencia,
aunque menos directa, en diversas observaciones a Goe-
ring, Ribbentrop y Raeder.
As, por ejemplo, el 22 de noviembre de 1939, en lugar de
decir que concentrara toda su atencin e inters en la lu-
cha contra la Gran Bretaa una vez derrotada Francia, le
dijo a Raeder que sera entonces la ocasin para decidir si
la guerra naval haba de ser intensificada 107. El 26 de
enero de 1940, despus de haber expresado la esperanza
de que Italia luchara al lado de Alemania despus de la de-
rrota de Francia, confes que, puesto que Italia slo en-
trar en la guerra en el caso de que Alemania obtenga
grandes xitos, no existen grandes ventajas para Alemania
en la colaboracin de Italia... Una observacin de Goe-
ring 108 109, durante una conferencia celebrada el 30 de ene-
103 D. N., 79-L.
104 D. N., 798-PS. y 1014-PS.
105 D. N., 52-L.
106 D. N., 789-PS.
107 Acotacin personal.
108 D. N., 606-EC.

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ro de 1940, confirma que Hitler contaba todava con una


victoria decisiva en el Oeste, despus de haberse visto
obligado a aplazar el ataque y aadir la invasin de Norue-
ga a sus planes. El Fhrerdijo Goering en aquella oca-
sin , est firmemente convencido de que alcanzar una
decisin de la guerra en el ao 1940... y, por consiguiente,
ha decidido hacer uso de nuestras reservas de primeras
materias sin considerar las necesidades del futuro... Una
109 Hermann Wilhelm Gring (Rosenheim, 12 de enero de 1893
Nremberg, 15 de octubre de 1946) fue un destacado poltico
y militar alemn, miembro y figura prominente del Partido Na-
zi, lugarteniente de Hitler y comandante supremo de la Luft-
waffe. Hermann Wilhelm Gring naci en el sanatorio Marien-
bad (Rosenheim, Baviera), cuarto hijo del matrimonio habido
entre Heinrich Ernst Gring (31 de octubre de 1839 7 de di-
ciembre de 1913) y Franziska Fanny Tiefenbrunn, muerta en
agosto de 1923. Gring tuvo dos hermanos y dos hermanas: Al-
bert y Karl Ernst Gring y Olga Therese Sophia y Paula Elisa-
beth Rosa Gring.
La familia Gring era de orgenes aristocrticos y tena ances-
tros tanto catlicos como protestantes. Su padre, soldado profe-
sional en tiempos de Otto von Bismarck, se convirti en el pri-
mer gobernador del frica Suroccidental Alemana. Vivi su in-
fancia lejos de su familia, cuando su padre se jubil fueron a viv-
ir al principio cerca de Berln. Pero la mayor parte del tiempo
vivieron en Veldestein, en las proximidades de Nremberg, en
un castillo medieval perteneciente al padrino de Hermann y pa-
dre de Albert, el doctor Hermann Espenstein.
Ese entorno romntico influy en su inclinacin por todo tipo
de vestimenta. Sus resultados en la escuela, luego de un interna-
do privado, fueron mediocres, pero todo cambi en cuanto se le
envi a la escuela de cadetes de Karlsruhe y ms tarde, en 1910,
a la famosa Gross Lichterfelde cerca de Berln. Adoraba literal-
mente la vida de aspirante a oficial prusiano y llevaba con orgul-
lo el uniforme. Despus, cuando fue a Italia en compaa de sus
amigos, redact su diario donde deca que admiraba las obras
de Leonardo Da Vinci, Rubens, Tiziano y Bellini; esa pasin por
la pintura lo convertira ms tarde en uno de los coleccionistas
ms expertos de Europa.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 142

afirmacin en el Diario de Jodl, del 20 de mayo de 1940


110, es igualmente reveladora en este sentido. El Fhrer ,

escribi est sumamente satisfecho consigo mismo... los


ingleses podrn obtener una paz por separado siempre que
lo deseen, despus de restituir las colonias. El memorn-
dum especial que comprende las palabras, embargadas por
la emocin, del Fhrer cuando recibi la noticia de la con-
quista de Abbe-ville, ha sido archivado. Una afirmacin
de Ribben-trop nos habla de lo mismo. Se pregunta 111 si,
despus de la evacuacin de Dunkerque se decidir por
una paz rpida. El Fhrer estaba entusiasmado con esta
idea, y describe las bases del ofrecimiento que pensaba
hacer a la Gran Bretaa. Constar slo de muy pocos
puntos, y el primero de stos es que nada debe intentarse
entre Inglaterra y Alemania que pudiera ser considerado
como menoscabo del prestigio de la Gran Bretaa. En se-
gundo lugar, la Gran Bretaa ha de restituirnos una o dos
de nuestras antiguas colonias. Esto es lo nico que desea-
mos...
Es necesario admitir que el Fhrer hizo observaciones en
diversas ocasiones a Raeder que estn en contradiccin
con este argumento. El 21 de mayo de 1940, le dijo a Rae-
der que sera mejor partir de la base de que la guerra iba
a ser de larga duracin, y, por consiguiente, convena orga-
nizar un programa a largo plazo para el entrenamiento y la
construccin de submarinos ; el 4 de junio manifest to-
dava su intencin de reducir el nmero de fuerzas de tie-
rra y concentrar todos los esfuerzos en el programa de la
marina de guerra y la Luftwaffe para la lucha contra la
Gran Bretaa. Pero no siempre fue sincero con Raeder, a
pesar de que, con respecto a estos temas, tuvo siempre el
mximo empeo en ganarse su confianza.

D. N., 1809-PS.
110

N. D. (C. and A.), Supplement B, pg. 1179, Proceedings, part.


111

10, pg. 194.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 143

La evidencia de su 112 llamamiento a la Gran Bretaa y las


gestiones diplomticas que inici en este sentido son tan
poderosas, tan significativas, que no permiten la menor
112 Adolf Hitler en Nuremberg en 1938

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 144

duda de que sus esperanzas eran la rendicin de la Gran


Bretaa despus de la derrota de Francia.
Si rehus considerar el proyecto de invasin hasta el 2 de
julio; si al parecer se dio por satisfecho con medidas de
ataque indirecto; si, incluso despus del 2 de julio, vacil
en ordenar la invasin hasta el 15 y 16 de julio, no fue por
contentarse, al contrario d Raeder, con derrotar a la Gran
Bretaa cortando sus importaciones.
Era porque albergaba la esperanza de que la Gran Breta-
a entablara negociaciones de paz y le liberara as de lan-
zarse a una operacin por la cual senta una profunda aver-
sin. No era porque estaba preparado a aceptar una guerra
de larga duracin con este pas; sino al contrario, porque
estaba decidido a que la guerra fuese lo ms corta posible.
Pero si su esperanza de un rpido entendimiento con la
Gran Bretaa fue la principal razn de su desgana a
aceptar el plan de invasin en su primera fase, fue tambin
lo nico que le impuls a superar finalmente su aversin
por la empresa. Cuando la decisin britnica de continuar
la lucha se hizo irrevocable, anunciada y estimulada por
Churchill, al estudiar las dificultades de la invasin, los de-
seos de Hitler para llegar a un rpido entendimiento se hi-
cieron ms vivos, en tanto que sus esperanzas en este sen-
tido comenzaban a esfumarse. En este proceso se vio im-
pulsado, primeramente, el 16 de julio, a declarar que Sea
Lion era una empresa que sera llevada a la prctica en el
caso de que la Gran Bretaa no estuviera dispuesta a ce-
der; luego, el 19 de julio, a hacer su ltima oferta de paz y,
finalmente, cuando esta oferta fue rechazada por la prensa
y el Gobierno britnicos, y confirmada oficialmente el 22
de julio por el secretario de Asuntos Exteriores de la Gran
Bretaa, a aceptar el hecho de que la invasin directa era
el nico medio que le quedaba para evitar una guerra de
larga duracin en el Oeste. Fue entonces cuando super su
aversin contra el proyecto de invasin.
Sin embargo, jams logr superar totalmente esta aversin
y, quiz como resultado directo de este hecho, jams aban-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 145

don su esperanza de un colapso britnico; y son estos dos


factores los que explican su actitud con respecto a Sea
Lion. Las directrices del 16 de julio contenan ms de un
contrasentido. Haba declarado que Sea Lion sera eje-
cutado en el caso de negarse Inglaterra a llegar a un acuer-
do: he decidido, por lo tanto, comenzar a preparar y, si es
necesario, llevar a cabo la invasin de Inglaterra. Pero
anunci igualmente que, si era necesario y detrs de esta
expresin vibraba la esperanza de que, a pesar de que la
Gran Bretaa rechazaba un compromiso antes de que la
invasin fuera un hecho concreto, estaba ya, de todas for-
mas, tan cerca del hundimiento, que la simple amena/a de
un. serio intento contra sus costas proporcionara el golpe
de gracia. En un memorndum del 30 de junio de 1940 113,
Jodl argy que un asalto directo contra la Gran Bretaa
slo poda ser tenido en cuenta si se poda tener confianza
con respecto a las consecuencias del mismo, y no puede
existir la menor' duda de que Hitler finalmente acept el
plan Sea Lion sin tener confianza en el mismo. En sus
directrices, es cierto, amenaz con dar una mayor ampli-
tud al plan, pero en su mente. Sea Lion no fue jams
otra cosa que un gigantesco bluff. sta es la explicacin de
su manera de ver la operacin y, particularmente, el aspec-
to areo de la misma: trataba de crear y engrandecer siem-
pre aquellas circunstancias por las cuales, por una inva-
sin en potencia, pudiese asestar el golpe de gracia psicol-
gico. En esto se encuentra la explicacin de cules eran sus
pensamientos cuando describa el plan Sea Lion, como
lo hizo frecuentemente, como el ltimo recurso. Tanto
l como llaeder usaron esa expresin para describir sus
respectivas actitudes con respecto a Sea Lion; y no es di-
fcil comprender que lo usaron en un sentido diferente.
Raeder quera decir, como as lo manifest el 11 de julio,
que, puede obligarse a la Gran Bretaa a rendirse cortan-
do sus importaciones, y, por consiguiente, la invasin di-

113 D. n;, 1776-PS.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 146

recta jams sera necesaria: su ltimo recurso pre-


cisamente era aquel del cual jams deseaba tener que
echar mano. Lo que quera decir Hitler, era, durante una
semana o dos despus de haber publicado las directrices
del 16 de julio, que, puesto que la Gran Bretaa era posible
que cediese, no sera necesario ni tan slo el intento de in-
vasin y, cuando los acontecimientos hubieron ya supera-
do esta fase, que el intento slo se realizara para derrotar
a la Gran Bretaa.
Debido a que sta era su actitud frente al plan de invasin
desde el comienzo de su segunda fase hasta el aplazamien-
to eventual de Sea Lion el 12 de octubre, la actitud de
Hitler representa una curiosa mezcla de obstinacin y de
dudas. Por otro lado, despus de haber sido rechazado su
ofrecimiento de paz, pareca esencial comprobar la deci-
sin britnica de resistencia, comprobar si la amenaza de
la invasin poda inducir a la Gran Bretaa a ceder, descu-
brir si poda ser debilitada de tal forma por posteriores
operaciones que se presentara la ocasin de asestar el gol-
pe definitivo, preparar y encaminar la invasin de tal for-
ma que pudiera ser intentada si se presentaban las condi-
ciones favorables. Esto es lo que quiso decir el 1 de julio,
cuando declar que debemos estudiar la cuestin de si
una operacin directa provocar la rendicin de la Gran
Bretaa, y cunto tiempo requerir esto. Tan grandes
eran sus deseos de que la guerra fuese corta, tan claro su
reconocimiento de que la ejecucin de Sea Lion sera
an ms difcil en el ao 1941, y tanto menos efectivo para
obligar a la rendicin de la Gran Bretaa, que se aferr al
plan de invasin en 1940, a pesar de todos los aplazamien-
tos obligados. Y esta serie de aplazamientos son el testimo-
nio, no de su falta de decisin, puesto que eran inevitables,
sino de su obstinacin, de lo profundo de sus deseos de ha-
cer que la guerra con la Gran Bretaa fuese lo ms corta
posible.
Por otro lado, jams tuvo la absoluta certeza de que Sea
Lion redundara en el xito que l esperaba del mismo; y

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 147

estaba igualmente convencido de que no se poda pensar


en la realizacin material del plan si no existan las condi-
ciones que l crea necesarias como el ltimo recurso.
Jams se entreg de todo corazn al plan. El 21 de julio ad-
miti que, si no podemos contar con la certeza de que los
preparativos puedan estar terminados para principios de
septiembre, ser necesario tomar en consideracin otros
planes; el 31 de julio dijo que, si las fuerzas areas no lo-
graban en el plazo de dos semanas quebrantar la resisten-
cia britnica, la operacin habra de ser aplazada hasta el
ao 1941. El 13 de agosto, se mostr de acuerdo con Rae-
der de que Sea Lion slo deba ser intentado si exista la
certeza absoluta de conseguir el xito deseado; y, cuando
el 3 de septiembre se redactaron los planes de operacin,
el resultado de la batalla area era todava incierto y la ope-
racin poda ser anulada en cualquier momento. Durante
aquellos das comparti las esperanzas de Goering de que
el bombardeo de Londres obligara al Gobierno britnico a
establecer negociaciones de paz.
Como consecuencia del aplazamiento de la operacin Sea
Lion, y ms ansioso cada da por obtener una z'pida vic-
toria, se vio forzado a tomar en consideracin nuevas ac-
ciones, cuya necesidad no haba previsto y para las cuales
no exista todava o, en todo caso slo en forma muy rudi-
mentaria, planes estratgicos.

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Capitulo V

Los meses cruciales, Septiembre a Diciembre 1940

I La falta de interes de Hitler por la guerra naval


Fue el propio Hitler el que comenz a pagar las consecuen-
cias de sus anteriores errores. Comenz la guerra contando
slo con muy pocos submarinos y una flota de superficie
demasiado reducida. Haba comenzado las hostilidades sin
ningn plan militar preconcebido, excepcin hecha del de
la invasin de Polonia; haba luchado durante diez meses
sin desarrollar ningn otro plan que el que haba de condu-
cir a la derrota de Francia. Su negligencia a este respecto
quedaba compensada por los xitos que haba obtenido en
las campaas de Polonia, Noruega y Francia, y por las es-
peranzas puestas en el resultado de estas campaas; espe-
ranzas que le haban llevado a creer de que tanto Francia
como Inglaterra no intervendran en la guerra, que acepta-
ran el fait accompli una vez eliminada Polonia y que la
Gran Bretaa negociara la paz tan pronto hubiese sido de-
rrotada Francia. Pero ninguna de estas esperanzas lleg a
materializarse; y cuando se esfum la ltima de stas y a
su tiempo fracas en la ejecucin del plan Sea Lion, re-
sultaba por dems evidente que la nueva situacin no per-
mita albergar muchas esperanzas con respecto a una
pronta terminacin de las hostilidades. Su deseo, ms ve-
hemente ahora que nunca, era llegar lo antes posible a un
entedimiento con la Gran Bretaa. Pero a este deseo se
una el temoi tanto de no poder infligir una rpida derrota
a Inglaterra como de no poder ejercer la suficiente presin
sobre la misma para obligarla a aceptar sus condiciones
dentro de un plazo de tiempo prudente.

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En estas circunstancias, no quedaba otro remedio, muy en


contra del temperamento de Hitler, 114 de mantenerse a la
expectativa, o abandonar las esperanzas de una rpida vic-
toria y con ella el fin de la guerra, y concentrar todos los es-
fuerzos en la Batalla del Atlntico y, en especial, en la cons-
truccin de submarinos. Exista una lgica indiscutible en

Paula Hitler (1896-1960) Hermana y nico familiar de Hitler


114

que sobrevivi a la guerra. Nunca simpatiz con el nazismo.

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el argumento de Raeder de que la Gran Bretaa poda ser


derrotada cortando sus suministros: un bloqueo com-
pleto de Inglaterra muy pronto habra de quebrantar su ca-
pacidad de resistencia.
La campaa submarina, aplazada por completo, apoyada
por razones muy justificadas, hasta la derrota total de
Francia, continu siendo descuidada desde el mes de julio
al mes de septiembre, como resultado de la decisin de in-
tentar la invasin de Inglaterra. Es cierto que, el 31 de julio
de 1940, cumpliendo las muchas promesas que haba he-
cho a este respecto antes de la derrota de Francia, Hitler
aprob un aumento en la construccin de submarinos. Pe-
ro decidi igualmente llevar a cabo la operacin Sea
Lion, a pesar de la aversin que senta por la misma, con-
vencido de que ninguna otra operacin poda servir mejor
a sus planes que sta. El 15 de agosto, se lament Raeder
de no poder contar todava con la mano de obra prometida
para destinarla a la construccin de nuevos submarinos,
a pesar de todos los esfuerzos del Ministerio de Trabajo.
Se vio obligado a exigir que se concediera al nuevo progra-
ma de construcciones submarinas la prioridad sobre cual-
quier otra especialidad. Pero sus argumentaciones fueron
en vano.
Hitler reconoci estas exigencias; dio las rdenes nece-
sarias; pero stas no podan tener el efecto deseado mien-
tras se continuasen los preparativos para la operacin
Sea Lion; y cuando sta fue aplazada de un modo defini-
tivo, se demostr que las simpatas de Hitler por los planes
de Raeder eran muy limitadas, y que otras fuerzas en Ale-
mania mostraban incluso poco espritu de cooperacin. El
26 de septiembre, Raeder se enter por mediacin de Hi-
tler que Goering exiga la substitucin de los submarinos
por las unidades de la Lufttvaffe en beneficio de la lucha
contra el comercio martimo ingls. En tanto que Hitler
volva a simpatizar con Raeder, al reconocer que las fuer-
zas areas dependen de las condiciones climatolgicas...
que la navegacin comercial enemiga es aniquilada por los

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 152

submarinos, que los puertos enemigos pueden ser destrui-


dos por las fuerzas areas, que... es necesario combinar los
esfuerzos, fracas al querer limar las asperezas existentes
entre las dos armas y solventar el problema de las exigen-
cias mutuas. El 14 de noviembre, dos meses despus de ha-
ber sido aplazada indefinidamente la operacin Sea
Lion, la construccin de submarinos continuaba atrasada
con respecto al programa previsto. El programa haba sido
obstaculizado, en opinin de Raeder, por el hecho de ha-
ber sido concedida la prioridad a demasiados proyectos a
la vez.
No fue debido a la falta de xitos que fracas la campaa
submarina; incluso despus del aplazamiento de la opera-
cin Sea Lion, careci del apoyo adecuado por parte de
Hitler. A pesar de las sucesivas obstruccione? y aplaza-
mientos con que se tuvo que enfrentar el programa de
construcciones, Raeder haba podido presentar una lista
de relevantes xitos durante los primeros catorce meses de
la guerra y, especialmente, despus de la derrota de Fran-
cia, incluso contando slo con muy pocas unidades a su
servicio. Los submarinos inform en diversas ocasio-
nes , demuestran ser muy eficientes... Los resultados
conseguidos por los mismos son elocuentes... El enemigo
insiste continuamente en el hecho de que considera la
campaa submarina como el ms grave de los peligros pa-
ra la Gran Bretaa... Estos informes no eran, en modo al-
guno, exagerados; los submarinos representaban la mayor
preocupacin para el Gobierno britnico. Las prdidas in-
glesas eran alarmantes: 164 buques mercantes haban sido
hundidos por los submarinos alemanes durante los seis
primeros meses de guerra; 211 en los cuatro meses de ju-
nio a septiembre de 1940; otros 63 en el mes de octubre. Al
final de los primeros catorce meses de guerra, los submari-
nos haban hundido no menos de 471 buques britnicos,
aliados o neutrales, con un desplazamiento de ms de un
milln de toneladas en bruto. Estas cifras representaban
un xito considerable, teniendo en cuenta de que Alemania

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slo dispona de siete a ocho submarinos al mismo tiempo


en alta mar. Esta elevada cifra se deba solamente a la de-
bilidad de las defensas britnicas. Sin embargo, estas de-
fensas iban a experimentar paulatinamente una considera-
ble mejora: durante el punto culminante de la Batalla del
Atlntico, cada uno de los mucho ms numerosos submari-
nos ingleses disponibles, hundi diez veces menos tonelaje
que los pocos submarinos que emple Alemania al princi-
pio de la guerra o construidos a tiempo para poder operar
todava en la primavera del ao 1941. Pero las defensas bri-
tnicas, incluso en el ao 1941, mejoraron muy lentamen-
te; los submarinos alemanes hubieran podido disponer de
un plazo de tiempo ms largo para ocasionar daos, si no
decisivos, s ms importantes a la navegacin mercante
britnica, si Hitler hubiese concentrado todos sus esfuer-
zos en la Batalla del Atlntico cuando fue aplazado indefi-
nidamente el plan Sea Lion.
No es difcil comprender por qu no quiso seguir este cur-
so. En parte, porque el plazo de construccin era tan largo
y, en parte debido al reducido nmero de submarinos con
que Alemania se lanz a la guerra, debido a su oposicin a
construir un mayor nmero de unidades durante el primer
ao; no se dispona de suficientes submarinos y su nmero
no poda ser aumentado rpidamente para poder ejercer
un efecto rpido y decisivo en la guerra, y conducirla a un
pronto fin al que, despus de ver fracasados sus intentos
de desembarco en Inglaterra, Hitler tena ms inters que
nunca en llegar. Incluso durante este perodo de gran debi-
lidad defensiva por parte de Inglaterra y la mayor oportu-
nidad alemana en el mar, la mxima concentracin en la
campaa submarina no hubiese sido capaz de obstaculizar
de un modo vital las importaciones britnicas dentro de un
espacio de tiempo reducido; la decisin no se hubiese con-
seguido hasta fines del ao 1941. Gran Bretaa no se haba
dejado influir en ningn momento por los xitos consegui-
dos por Hitler en el continente. La amenaza de invasin
tampoco redund en el xito deseado. Hitler haba sido in-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 154

capaz de materializar su amenaza. Y ahora se le antojaba


que la campaa submarina era un remedio poco eficaz pa-
ra que la gran Bretaa fuera derrotada o forzada a llegar a
una situacin de compromiso. Si quera conseguir este ob-
jetivo, tena que volver su mirada en otra direccin. A par-
tir del mes de septiembre del ao 1940, la campaa sub-
marina fue nuevamente descuidada, como lo haba sido
durante el primer ao de la guerra, debido a que Hitler an-
siaba vivamente conseguir una victoria rpida o llegar a un
pronto entendimiento con el Oeste.

II La cuestion rusa
Otra consideracin que le condujo a adoptar esta actitud
fue su inters en querer atacar a Rusia. Haca ya mucho
tiempo haba sido su intencin dar este paso cuando se
presentara la oportunidad para ello y la esperanza de que
la Gran Bretaa se rendira cuando Francia fuese, derro-
tada, le haba animado en la creencia de que podra volver-
se contra Rusia en un futuro prximo. Cuando la Gran Bre-
taa revel su inquebrantable deseo de resistencia, y todo
daba a entender que, ms pronto o ms tarde, habra que
pensar nuevamente en ejecutar el plan Sea Lion, sus in-
tereses se volvieron hacia Rusia, aunque sin adquirir for-
mas concretas. Cuando el plan Sea Lion, al igual que su
anterior esperanza de la rendicin britnica, se esfumo, la
posibilidad de una campaa en el Este, favorecida por todo
este conjunto de circunstancias, surgi vivamente en su
mente por otras muchas razones.
A pesar de apreciar sus ventajas tcticas, Hitler jams se
haba logrado reconciliar con el Pacto ruso; ni tampoco se
haba congraciado nunca con las ventajas que Rusia haba
obtenido del mismo. Hasta el verano de 1940, cuando con-
sigui su decisin favorable en el Oeste, lo haba considera-
do como una necesidad militar para evitar todo lo que pu-
diese despertar el recelo por parte de Rusia; y sta se haba
aprovechado bien pronto de la situacin. En el mes de oc-
tubre del ao 1939, los Estados Blticos se vieron obliga-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 155

dos a ceder bases militares a Rusia, con el consentimiento


de Alemania, y el Reich se vio forzado a limitar la guerra
naval en el Bltico al oeste del grado 20 de longitud E; to-
do lo que ocurriese al este de esta lnea sera considerado
como una intrusin en la zona de influencia rusa. El 30 de
noviembre del ao 1939, se desencaden el ataque ruso
contra Finlandia, que provoc un vivo disgusto en Hitler.
En el mes de febrero del ao 1940, con ocasin de la firma
del primer tratado comercial ruso-germano, las exigencias
rusas fueron por dems exageradas. En el mes de junio del
ao 1940, Rusia se anexion. los Estados Blticos sin infor-
mar previamente a Alemania de esta decisin, al igual que
Alemania haba omitido advertir previamente a Rusia de la
invasin de Noruega y Francia. Estas anexiones disgusta-
ron profundamente a Hitler.
Las relaciones se agravaron al extenderse al sur de Litua-
nia que, segn el Pacto ruso-germano, deba formar parte
de la zona de influencia alemana; pero un mes ms tarde,
despus de muchas vacilaciones, Alemania renunci a toda
reclamacin, gracias a una compensacin monetaria. En el
mes de junio del ao 1940, Rusia reclam la Bucovina, cu-
ya zona no haba sido reconocida en el Pacto como perte-
neciente a la esfera de intereses rusos; pero Alemania se
vio nuevamente obligada a rendirse a las exigencias sovi-
ticas, a presionar diplomticamente a Rumania e invitarla
a ceder ante las demandas rusas. Todos estos cambios te-
rritoriales en favor de Rusia, sobre todo, teniendo en cuen-
ta que el Pacto estableca que las zonas de influencia que
haban sido reconocidas a favor de los soviets no seran
ocupadas por stos, provocaron un profundo malestar en
el seno del Gobierno del Reich 115.
Incluso durante las entrevistas que celebr con Raeder du-
rante este perodo, a pesar de que se trataba de cuestiones
puramente terrestres y no navales, Rusia fue con frecuen-

Con respecto a dichos detalles vanse Nazi-Soviet Relations,


115

1939-1941, y, tambin, D. N., 170-C.

155/364
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cia objeto de discusiones incidentales, durante las cuales


Hitler revel su disgusto y desconfianza contra la Unin
Sovitica. El 10 de octubre de 1939, rechaz por razones
polticas la proposicin de Raeder de rogar a Rusia que
vendiera submarinos a Alemania. El 22 de noviembre del
ao 1939, cuando Raeder volvi a presentar esta proposi-
cin, Hitler la rechaz nuevamente, alegando que los ru-
sos, que en ningn momento deben tener conocimiento de
nuestras debilidades, ja-ms consentirn en vendernos
submarinos. El 26 de enero del ao 1940, orden al Es-
tado Mayor Naval aplazar lo mximo posible el envo a Ru-
sia de los planes de construcciones de barcos, ya que
albergaba la esperanza de evitarlo si la guerra segua un
curso favorable. El 9 de marzo, Raeder propuso que, una
vez invadida Noruega, se informara a los rusos de que los
alemanes no tenan la menor intencin de ocupar las islas
Tromsoe y en cambio permitiran que las ocuparan ellos
mismos, ya que pertenecen a su zona de intereses; pero
Hitler insisti en la ocupacin de la regin de Tromsoe,
alegando que no deseaba tener a los rusos tan cerca.
La actitud de Rusia no fue la nica razn que origin la
desconfianza de Hitler. Este recelo haba existido ya desde
un principio y, a fin de comprender la actitud de Hitler du-
rante esta poca, es necesario recordar tambin que, segn
palabras de Churchill los dos grandes imperios totalita-
rios, desprovistos de todo escrpulo moral, se enfrentaban
corts pero inexorablemente el uno contra el otro, y aa-
dir a esta situacin el hecho de que, ya haca mucho tiem-
po, haba sido la intencin de Hitler volverse hacia el Este
una vez hubiese derrotado el Oeste. Que ste era su plan,
se revela por los discursos que pronunci ante sus genera-
les antes de la guerra; y aparece especialmente claro en su
memorndum del 9 de octubre y su discurso del 23 de no-
viembre del ao 1939.
Durante dicha poca vea con confianza la pronta rendi-
cin de la Gran Bretaa como consecuencia de la derrota
de Francia; y, por lo que haca referencia a Rusia, a pesar

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 157

de que deba estar sobre aviso, tena confianza en que ob-


servara fielmente los trminos del Pacto y que podra te-
ner las manos libres para volverse contra Rusia antes de
transcurrir mucho tiempo, cuando a l le conviniese, cuan-
do todava Rusia fuese dbil y las potencias occidentales
hubiesen sido derrotadas y obligadas a aceptar sus con-
diciones. ste haba sido uno de sus argumentos para ata-
car a Francia sin retrasos de ninguna clase.
Evidencias posteriores demuestran que, desde aquel
momento, se sinti cada vez ms animado por el deseo de
llevar a la prctica su plan contra Rusia tan pronto como le
fuera posible. Si no puede caber la menor duda de que sta
era una de las razones por la cual esperaba que la Gran
Bretaa aceptara llegar a un acuerdo una vez derrotada
Francia, aparece igualmente claro que, por el contrario, la
fuerza de este deseo, hasta mediados de julio de 1940, con-
tribuy a predisponer su estado de nimo con respecto a
un pronto ataque contra Rusia. El Estado Mayor Naval ale-
mn, de todas formas, y a pesar de las afirmaciones de Hi-
tler de que concentrara todos los esfuerzos en la marina
de guerra y en la Luftwaffe despus de la derrota de Fran-
cia, tema este desarrollo recordando en sus archivos del 4
de junio de 1940 116 que todava no se ha planteado la
cuestin de Rusia; pero, segn las informaciones de la
marina de guerra alemana, los rusos ya se haban plantea-
do esta posibilidad 117. Y ambos tenan fundadas razones
para temerlas. Con anterioridad a la derrota de Francia,
Hitler haba confesado a Jodl que emprendera una accin
contra Rusia tan pronto como lo permita nuestra situa-
cin militar 118; poco antes de mediados de julio, mientras
confiaba todava en llegar a un acuerdo con la Gran Breta-
a, le comunic a Keitel que deseaba lanzar una ofensiva

116 D. N., 170-C, id. 54.


117 D. N., 170-C, id. 55 y 56.
118 D. N., 172-L, conferencia pronunciada por Jodl en el mes de

noviembre del ao 1943.

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contra el Este durante el otoo del ao 1940 119.


Cuando se tuvo la certeza de que la Gran Bretaa no esta-
ba dispuesta a llegar a ninguna situacin de compromiso,
Hitler decidi dar la prioridad a la operacin Sea Lion
sobre cualquier consideracin con respecto a una campaa
en el Este; pero su inters por un ataque contra Rusia fue
mantenido por dos-razones. En primer lugar, a pesar de
considerar la primavera del ao 1941 como la fecha ms
prxima para el ataque, todava era su intencin atacar a
Rusia tan pronto la Gran Bretaa hubiese sido derrotada;
y este hecho y la nueva fecha fueron anunciados por Jodl
el 29 de julio del ao 1940 120. En segundo lugar, si espera-
ba la ocasin propicia para volverse contra Rusia, no poda
evitar pensar que su decisin de intentar la realizacin ma-
terial del plan Sea Lion poda convertirse en la oportuni-
dad de Rusia para volverse contra l.
El 21 de julio, despus de haber llegado a la conclusin de
que la operacin Sea Lion deba ser llevada a la prctica,
y a pesar de estar convencido de que Rusia no hara nin-
gn esfuerzo por su parte para entrar en una guerra en
contra de Alemania, sospech que la Gran Bretaa alber-
gaba esperanzas con respecto a Rusia y que hara todo lo
posible para, ms pronto o ms tarde, poder contar con la
ayuda rusa. No poda alejar de s la idea de que la entrada
de Rusia en la guerra sera sumamente inoportuna para
Alemania, en especial, teniendo en cuenta la amenaza a-
rea... Claro est, es nuestro deber estudiar muy cuidadosa-
mente los problemas ruso y americano. El 13 de agosto
orden sbitamente Ja fortificacin de los fiordos del nor-

119 Testimonio del general Warlimont en el ao 1945, D. N.,


3032-PS. Segn Warlimont, Hitler hizo estas observaciones al-
gn tiempo antes del 29 de julio del ao 1940. No creemos
equivocarnos al decir que hizo ya estas observaciones antes del
15 de julio, en cuya fecha decidi llevar a la prctica el plan Sea
Lion en el otoo.
120 Segn Warlimont; vase D. N., 3032-PS y sus posteriores de-

claraciones en D. N. (C. and A.), Supplement B, pg. 1635-7.

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te de Noruega de forma que los ataques rusos no puedan


contar con la menor probabilidad de xito. El 27 de agos-
to, cuando estaban a punto de tomarse las ltimas dis-
posiciones con respecto a Sea Lion, mand dos divisio-
nes acorazadas y otras diez divisiones al Este para garan-
tizar la proteccin de los campos petrolferos rumanos. El
20 de septiembre orden a la Wehrmacht y a la Luftwaffe
que mandaran misiones militares a Rumania con el mismo
fin, y orden igualmente crear bases en Rumania para las
fuerzas rumanas y alemanas para el caso de vernos obli-
gados a una guerra contra la Unin Sovitica 121. Que la fi-
nalidad principal de estos movimientos era puramente de-
fensiva, queda demostrado por las instrucciones de Jodl al
servicio de contraespionaje aleman del 6 de septiembre de
1940 122. Los territorios del Este sern reforzados durante
las prximas semanas... Esta concentracin de fuerzas no
debe crear la impresin en Rusia de que estamos prepa-
rando una ofensiva en el Este. Por otro lado, Rusia se dar
cuenta plenamente de este hecho... Tenemos necesidad de
proteger nuestros intereses, especialmente en los Balca-
nes, en cualquier momento y con ayuda de poderosas fuer-
zas contra una posible accin rusa. Los archivos navales
alemanes correspondientes al mismo perodo no ofrecen
dudas con respecto a la ansiedad que despertaron las lla-
madas negociaciones Stalin-Cripps y el intento ingls
de alejar a Rusia de Alemania 123.
Cuando Hitler se vio finalmente obligado a aplazar la ope-
racin Sea Lion a mediados del mes de septiembre, a pe-
sar de que esto le liberaba de un temor inmediato con res-
pecto a un posible ataque de Rusia contra Alemania, su ac-
titud frente a una ofensiva en el Este avanz un paso ms.
Por un lado, se reaviv su creciente inters en un pronto
ataque contra Rusia; por otro lado, el hecho de que la gue-
rra en el Oeste ofreca todas las caractersticas de que iba a
121 D. N., 53-C.
122 D. N., 1229-PS.
123 D. N., 170-C.

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prolongarse indefinidamente, le llenaban de la desagrada-


ble sensacin de que, a la larga, tanto los Estados Unidos
como Rusia podran llegar a entrar en la guerra al lado de
la Gran Bretaa. En consecuencia, fueron redactadas unas
primeras directrices para el estudio de una posible campa-
a en el Este, a pesar de que no se mencion el nombre de
Rusia, el 9 de agosto de 1940, tan pronto como Hitier sos-
pech que la operacin Sea Lion haba de ser aplazada
124. El Estado Mayor Naval no fue informado de este he-

cho; pero Raeder admiti ms tarde que una orden pareci-


da debi haber sido dada 125; el Estado Mayor Naval sospe-
chaba la fecha aproximada en que fueron dadas dichas r-
denes 126, y, el propio Raeder, durante una conferencia
celebrada con Hitler el 26 de septiembre, fue testimonio
de que, inmediatamente despus de haber sido aplazada la
operacin Sea Lion, Hitler recobr su inters por un ata-
que contra Rusia. En esta fecha, durante una conversacin
con Hitler, uno de sus argumentos en favor de un avance
alemn hasta Suez y Siria a travs de Turqua fue que el
problema ruso aparecer entonces con una claridad muy
diferente... y es dudoso si un ataque contra Rusia en el
Norte continuar siendo necesario.
La situacin haba cambiado, no obstante, desde que Hi-
tler, en el perodo hasta mediados de julio, haba tomado
en consideracin un ataque en un futuro inmediato. En
aquella ocasin haba partido del supuesto de que la Gran
Bretaa aceptara pronto llegar a un acuerdo y que pronto
se vera con las manos libres para volverse hacia Rusia, co-
mo siempre haba sido su intencin, y en las condiciones
que eligiese l mismo. Pero una vez fracasada la operacin
Sea Lion, era evidente que esta suposicin haba sido
errnea y que la guerra contra la Gran Bretaa iba a conti-
nuar. Por este motivo, su inters por la campaa contra
124 Declaraciones del general Warlimont en 1945, D. N., 3031-
PS, y D. N. (C. and A.), Supplement E, pg. 1635-7.
125 D. N., 66-C.
126 D. N., 170-C, id. 86.

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Rusia no slo se reaviv en u mente o lo aument, sino


que se torn ms complejo. Era cierto que estaba con las
manos libres desde el aplazamiento de la operacin Sea
Lion; pero igualmente era cierto que actuar significaba
aceptar una guerra en dos frentes.
Era sta una decisin que el propio Hitler no poda tomar
sino despus de profundas meditaciones; y, por esta razn,
el hecho de que estuviese interesado, de nuevo, en atacar a
Rusia, y hubiese redactado una orden preparatoria, no de-
be ser confundida con una decisin preconcebida de efec-
tuar el ataque en esta nueva situacin. Siempre haba es-
tado interesado en atacar a Rusia; la orden preparatoria
era conocida slo de muy pocas personas, incluso ignorada
por los altos jefes militares, y se refera solamente a un hi-
pottico plan de ataque 127. Cul iba a ser su decisin final,
teniendo en cuenta las condiciones con que se enfrentaba,
era difcil de prever.
Tampoco se trataba de un asunto de suma urgencia. Era ya
a fines de otoo y el ataque no poda tener lugar hasta la
primavera siguiente. Por otro lado, su inters ya no se ba-
saba, si es que alguna vez lo fue, en el punto de vista de
que un ataque ruso contra Alemania era inminente. Una
vez aplazada indefinidamente la operacin Sea Lion, su
constante ansiedad a este respecto se haba calmado. Des-
de aquel momento no dej jams de mostrarse de acuerdo
con Raeder de que Rusia teme la potencialidad alema-
na.
Durante los meses siguientes, por lo tanto, poda esperar
el curso de los acontecimientos. Poda continuar, incluso,
albergando la esperanza de que la Gran Bretaa poda ser
derrotada u obligada a rendirse. Durante los meses si-
guientes, estimul incluso a Rusia, como fue ste el caso
Warlimont se mostr muy conciso sobre este punto (vase D.
127

N. (C. and A.), Supplement B, pgs. 1635-7), y Goeriug confir-


ma este hecho al alegar que no se enter de tal proyecto hasta el
mes de noviembre del ao 1949 (vase Supplement B, pgs.
1108-9).

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del 26 de septiembre, para avanzar hacia el sur, contra


Persia y la India; la operacin Sea Lion no haba sido
anulada, solamente aplazada; y la posibilidad de realizar
ataques alemanes contra la Gran Bretaa en otras zonas
haban comenzado a atraer su atencin.

III Planes para el Mediterraneo; Gibraltar y las islas del At-


lantico
Fue al Mediterrneo y no a Rusia, hacia donde Hitler vol-
vi todo su inters, en la necesidad de obtener rpidos xi-
tos contra la Gran Bretaa, tan pronto fue aplazada la ope-
racin Sea Lion. Uno de los objetivos de su ataque con-
tra Francia, de acuerdo con sus directrices del 9 de. octu-
bre de 1939 128, haba sido lograr que Italia luchara 129 con
las armas en la mano a nuestro lado; resultaba evidente
la importancia del Mediterrneo para Ja posicin britni-
ca; aunque a desgana, no le quedaba otro recurso que fijar
su atencin en futuras campaas militares y sta era la re-
gin que le ofreca, si no las mejores, por lo menos, las ni-
cas esperanzas donde poder conseguir resultados rpidos.
Haban transcurrido cuatro meses desde que se haba ce-
rrado el Mediterrneo a consecuencia de la entrada de Ita-
lia en la guerra; cuatro meses durante, los cuales se haba
hecho caso omiso de las posibilidades que se ofrecan en
aquel sector de operaciones. Durante algn tiempo, con
anterioridad a la derrota de Francia, se haba sentido incli-
nado a creer que este aspecto bastara para poner fin a la
guerra y que no seran necesarias operaciones militares en
el Mediterrneo. El 26 de enero de 1940, recapitulando los
pensamientos expresados en sus anteriores directrices del
9 de octubre del ao 1939, dijo que, puesto que Italia no
entrar en la guerra si Alemania no logra xitos importan-
tes..., no vea ninguna ventaja para Alemania en la parti-

128D. N., 62 C.
129Grave error estrategico de Hitler haberse aliado con el Japon
y con Italia, eso solo le trajo problemas.

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cipacin de Italia.... El 23 de febrero de 1940, cuando


Raeder pidi permiso para enviar submarinos al Medite-
rrneo, rechaz la peticin, alegando que tales operaciones
no eran decisivas para la guerra, a pesar de que prome-
ti discutir la cuestin con Mussolini. Un mes ms tarde,
el 25 de marzo, admiti no haber cumplido su promesa,
puesto que no se discuti ningn aspecto de la guerra du-
rante su entrevista con el Duce. Otro punto, tal vez sin re-
lacin con este tema, es que se dio por satisfecho conquis-
tando y ocupando el norte y la costa atlntica de Francia
cuando este pas capitul. Hasta mediados del mes de julio
continu albergando la esperanza de que no sera necesa-
rio iniciar nuevas campaas. A pesar de que, finalmente,
se tena la certeza de que la guerra todava no haba sido
ganada, el planteamiento de las operaciones en el Medite-
rrneo fue aplazado durante otros dos meses, como resul-
tado de su decisin de intentar la invasin de Inglaterra.
El problema del Mediterrneo fue discutido durante estos
cuatro meses. Algo ms tarde, los altos jefes de la Wehr-
macht discutieron, aunque con poco entusiasmo, la idea
de enviar dos divisiones acorazadas al norte de frica para
ayudar a Italia en este sentido; cuando esta proposicin
fue discutida en presencia de Htler el 13 de julio, admiti
mismo haba estudiado ya la conveniencia de un ataque
contra Gibraltar. Previamente, el 11 de julio, haba confesa-
do su inters por la adquisicin de una de las islas Cana-
rias y haba ordenado al Esta do Mayor Naval que le infor-
mara de cul era la ms indicada.
Pero exista una gran diferencia entre la proposicin o con-
sideracin de una tal accin y el planteamiento activo de la
misma; y la primera discusin seria de las operaciones en
el Mediterrneo no tuvo lugar hasta que todo dio a enten-
der que las operaciones de la invasin de Inglaterra sufri-
ran un aplazamiento indefinido; hasta que Raeder, el 6 de
septiembre del ao 1940, reuni el valor necesario para
preguntarle a Hitler con respecto a sus planes polticos y
militares para el caso de que la operacin Sea Lion no se

163/364
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llevara a cabo. Sus propias sugerencias por aquella fecha


fueron en el sentido de que Gibraltar y el canal de Suez
posean una importancia decisiva para la guerra en el Me-
diterrneo, que el propio Mediterrneo era de una im-
portancia vital con respecto a la posicin de las potencias
centrales en el sudeste de Europa, Asia Menor, Arabia,
Egipto y frica, y que el objetivo a perseguir era excluir a
la Gran Bretaa de aquella zona. Adems, la prdida de Gi-
braltar creara graves dificultades para el trfico comercial
de suministros de la Gran Bretaa en el Atlntico; y, por
consiguiente, propuso Raeder que esta operacin deba ser
llevada inmediatamente a la prctica, antes de que inter-
viniesen los Estados Unidos. No debe ser considerada
de importancia secundaria, sino como uno de los golpes
ms importantes que se pueden asestar a la Gran Breta-
a. Hitler decidi inmediatamente dar las rdenes opor-
tunas para el consiguiente planteamiento de la operacin.
Durante la misma entrevista, debido a.su convencimiento
de que los Estados Unidos entraran pronto en la guerra y
tambin a su inters por una accin alemana contra Gi-
braltar, Raeder insisti en los peligros que representaban
las rutas del Atlntico para el Mediterrneo y con respecto
al frica occidental. En cualquier momento, declar, y so-
bre todo, si Alemania emprende una accin contra Gi-
braltar, los Estados Unidos pueden ocupar una de las islas
espaolas o portuguesas en el Atlntico, el frica oc-
cidental britnica, el frica occidental francesa o Dakar; y
era lo ms probable que la propia Inglaterra ocupara las
Azores o las islas Canarias si perda Gibraltar. No se tom
ninguna decisin inmediata sobre qu medidas habra que
adoptar frente a unos peligros tan evidentes; sin embargo,
mientras Raeder mostraba preferencia por las medidas
alemanas de largo alcance, en colaboracin con Vichy, pa-
ra lograr que Dakar y el frica occidental francesa pasaran
bajo el control alemn, Hitler dedicaba su inters, por en-
cima de todo, a la posibilidad de conquistar las islas Cana-
rias. Haca ya tiempo que demostraba un vivo afn por las

164/364
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mismas; su importancia para un ataque alemn contra Gi-


braltar era evidente; y declar que su ocupacin por las
fuerzas areas alemanas era fcil y expeditiva.
Durante las dos semanas siguientes, aument considera-
blemente el inters de Hitler por un ataque contra Gi-
braltar.
Por esta fecha, a pesar de que la actitud de Espaa estaba
representada por la reserva y la prudencia, y las dificulta-
des a superar se haban incrementado, como veremos ms
adelante, Ribbentrop manifest que el ataque contra Gi-
braltar se haba convertido en el objetivo principal de Hi-
tler. Pero no fue el nico plan que mereci ser tomado en
consideracin. Prescindiendo de su inters por las islas Ca-
narias, del cual ya hemos hecho referencia, existe el hecho
de que se concedi prioridad en el programa de produc-
cin de material de guerra alemn el 17 de septiembre 130,
al Cuerpo de ejrcito destinado para las operaciones en el
norte de frica, en tanto que la cuestin de comenzar los
preparativos en Libia conjuntamente con Italia fue apla-
zada para ser estudiada en detalle a fines del mes de octu-
bre 131.
Una accin contra Turqua, con el propsito de avanzar
hacia el canal de Suez desde el Este, fue igualmente toma-
da en consideracin durante aquella poca, como veremos
ms adelante al exponer los testimonios que hacen referen-
cia a la misma. Raeder continu enfocando toda su aten-
cin a las regiones del frica occidental.
Cuando la operacin Sea Lion fue aplazada de-
finitivamente, Raeder pudo enfrascarse en el estudio de es-
tos temas con mayor intensidad y con ideas ms precisas.
El 26 de septiembre, declar que los ingleses siempre han
considerado el Mediterrneo el centro de su Imperio mun-
dial, que Italia estaba rodeada por la potencia britnica
y se converta rpidamente en el blanco predilecto de aqu-

130 D. N., 2353-PS, pgs. 323-4.


131 D. N., 376-PS.

165/364
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lla, y que la tendencia britnica es siempre ahogar al


ms dbil, por cuyo motivo insisti en que el primer obje-
tivo alemn deba consistir en aclarar la situacin en el
Mediterrneo. Por la razn que haba expuesto anterior-
mente, el peligro que representara una probable interven-
cin americana, insisti en que esta misin deba ser lleva-
da a cabo inmediatamente y terminada en el invierno de
1940-1941. Y plante sus proposiciones con toda clase de
detalles. Era necesario, en primer lugar, conquistar Gi-
braltar, despus de haber asegurado previamente el domi-
nio de las islas Canarias con ayuda de la Luftwaffe; la con-
quista del canal de Suez, para la cual los italianos precisa-
ran de la ayuda alemana; el avance desde Suez, a travs de
Palestina y Siria, hasta Turqua; y la colaboracin con
Vichy a fin de proteger las regiones del frica occidental y
Dakar.
Hitler se mostr de acuerdo con estas directrices genera-
les; decidi, por consiguiente, discutir las proposiciones
de Raeder con Mussolini. Hitler admiti y reconoci la im-
portancia y la necesidad de excluir a la Gran Bretaa y a
los Estados Unidos de frica occidental; un avance a tra-
vs de Siria, aun cuando no tan esencial, era bastante fac-
tible. Observ, sin embargo, que el programa de Raeder
estaba lleno de dificultades. Para poder emprender tina ac-
cin en frica occidental, era necesario contar con la cola-
boracin de Vichy. Fuese como fuese, un avance a travs
de Siria dependera siempre de la actitud que adoptase
Francia. La colaboracin francesa, sin embargo, no sera
bien vista por Italia que se opondra a conceder mayor li-
bertad de accin a la flota francesa. Y, finalmente, Francia
se enfrentara ya desde un principio con crecidas deman-
das coloniales, tanto por parte de Italia como de Alemania.
Era, en fin, un problema muy difcil de solucionar.
A pesar de tener plena conciencia de todas estas dificulta-
des y dudas, continu la discusin de los diversos proyec-
tos y fue el propio Hitler quien forz la marcha, especial-
mente en todo cuanto haca referencia a la idea en la cual

166/364
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l haba puesto mayor inters. El 14 de octubre rog a Rae-


der que le confirmara si la marina de guerra estara en con-
diciones de transportar tropas y material de guerra en el
caso de que as fuera acordado, como parte del plan contra
Gibraltar, para ocupar las islas Canarias, las Azores y Cabo
Verde. Raeder confirm que esto era posible siempre que
los buques se hicieran a la mar antes de que comenzara la
ocupacin por parte de la Luftivaffe. No es posible ocu-
par las islas primero desde el aire y luego transportar los
suministros por mar, puesto que el enemigo tomar inme-
diatamente medidas para bloquear las islas. Hitler orde-
n, a continuacin, que se investigara a fondo todo el
problema y se comenzaran los preparativos necesarios.

IV El ataque italiano contra Grecia


sta era la situacin cuando, el 28 de octubre de 1940, Ita-
lia invadi Grecia, con lo que demostr, de la noche a la
maana, su propia debilidad, un sorprendente ejemplo de
la falta de unin que exista entre las potencias del Eje y
una advertencia de que el Mediterrneo, a pesar de todas
sus posibilidades, entraaba igualmente graves peligros.
Alemania no haba sido previamente advertida del paso
que pensaba dar Italia; en ninguna ocasin escribi
Raeder el 4 de noviembre, el Fhrer concedi al Duce la
autorizacin para esta accin independiente. Se haba lle-
gado a un acuerdo entre los dos Gobiernos de que Italia
atacara Grecia en el curso de la guerra, cuando se presen-
tase la ocasin propicia; pero Alemania siempre haba teni-
do la sospecha de que Mussolini arda en impaciencia por
poder lanzarse a esta accin. Alemania haba expuesto su
punto de vista, tal como le comunic Ribbentrop a Musso-
lini el 19 de septiembre del ao 1940 132, de que era prefe-
rible no tocar estos problemas por el momento y, por el
contrario, concentrar todos los esfuerzos en la destruccin
de Inglaterra ; se puede comprender fcilmente el ma-

132 D. N., 1842-PS.

167/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 168

lestar y disgusto que provoc la accin italiana en Alema-


nia cuando se enteraron de que Italia haba hecho caso
omiso de los deseos alemanes, no slo por los comentarios
de Raeder, sino tambin por el hecho de que Hitler, al en-
terarse de que la accin era inminente, hizo un desespera-
do intento para entrevistarse con Mussolini y conseguir la
anulacin del plan, para lo cual orden seguir hasta Flo-
rencia en el tren con el cual haba emprendido el regreso
desde Hendaya 133. Lleg cuatro horas demasiado tarde y
tuvo que contentarse con mandar una carta a Mussolini,
sin fecha, pero que envi inmediatamente despus de ha-
berse desencadenado ya el ataque 134.
Cuando le rogu (deca la carta) que me recibiera en Flo-
rencia, fue con la esperanza de poderle exponer mis ideas
antes de que estallara el conflicto con Grecia, del cual ha-
ba recibido slo una informacin general. Deseaba rogarle
que aplazara la batalla...
La accin italiana y los comentarios alemanes son una cla-
ra demostracin del estado de las relaciones talo-germa-
nas, apenas transcurrido un mes desde la firma del Pacto
de Diez Aos entre Alemania, Italia y el Japn el 27 de sep-
tiembre del ao 1940. Italia, sin duda alguna, era respon-
sable en parte: Los italianos dijo Raeder el 26 de sep-
tiembre de 1940 , no se han dado cuenta todava del peli-
gro que entraa el haber rechazado nuestra ayuda. Pero
parece correcto suponer que gran parte de la falta hay que
achacarla al espritu y a los mtodos segn los cuales fue
ofrecida la ayuda, y que los defectos de Alemania en este
sentido influyeron en la situacin. El factor dominante de
dos naciones, cada una de ellas lanzadas a una guerra de
conquista, gobernadas por dictadores, es el no poder, tal
vez, actuar siempre con el debido tacto, de un modo sufi-
cientemente correcto y con la natural tica que debe existir
entre una y otra... sobre todo, si la nacin dominante es
133 Vase las declaraciones de Goering a este respecto, D. N. (C.
and A.), Suplemento B, pg. 1107.
134 D. N., 2762-PS.

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Alemania y se halla bajo el rgimen de Hitler. Pero resulta


igualmente significativo al enjuiciar a Hitler como estrate-
ga que, despus de haber descuidado los problemas del
Mediterrneo, sus esfuerzos para suavizar las relaciones
talo-germanas y desarrollar conjuntamente con Italia un
plan comn de operaciones, fueron siempre poco intensos
y siempre demasiado tardos.
En todo caso, el ataque italiano contra Grecia, fue conside-
rado en Alemania, para citar de nuevo las referencias de
Raeder del 4 de noviembre, un error muy lamentable; y
sta era en definitiva la verdad.
Prescindiendo del hecho de que las fuerzas armadas italia-
nas, ya desde un principio, sufrieron gravemente las conse-
cuencias del heroico espritu de resistencia griego, la ac-
cin de Italia permiti a la Gran Bretaa mejorar su posi-
cin en el Mediterrneo Oriental al ocupar Grecia y las is-
las del mar Egeo. El avance de Alejandra a Creta disminu-
y en su mitad la distancia entre las bases britnicas y las
vas de comunicacin martimas de Italia con el norte de
frica; el avance britnico al mar Egeo, seguido de opera-
ciones en la propia pennsula griega, entraaban una grave
amenaza contra los intereses alemanes en los Balcanes y,
en especial, para los campos petrolferos de Rumania. Las
misiones militares y las tropas alemanas haban entrado
en Rumania el 7 de octubre a fin de ejercer un mayor con-
trol y proteger dichos campos petrolferos. Las posibilida-
des eran alarmantes; y Hitler estaba profundamente dis-
gustado.
Como resultado directo, fueron abandonadas in-
mediatamente todas las discusiones referentes a las opera-
ciones en el Mediterrneo oriental en favor de medidas de
mayor urgencia. Las decisiones de Hitler fueron anuncia-
das el 4 de noviembre; fueron confirmadas posteriormen-
te, el 12 de noviembre, por unas directrices. El plan de en-
viar divisiones acorazadas al norte de frica, ayudar a los
italianos a avanzar en direccin al canal de Suez, fue
abandonado basndose en que el ataque contra Alejan-

169/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 170

dra, para el cual se contaba con la participacin de nues-


tras tropas, no puede ser llevado a la prctica hasta media-
dos del ao 1941. Las directrices del 12 de noviembre aa-
dan que la intervencin de las fuerzas alemanas slo ser
tomada en consideracin si los italianos llegan hasta Mar-
za Matruk; incluso en este caso, las operaciones de la Luft-
waffe no tendrn lugar hasta que los italianos hayan cons-
truido las necesarias bases areas. Se anunci igualmente
el 4 de noviembre, que la accin contra Turqua, con el
fin de avanzar hasta el canal de Suez por el Este a travs de
Siria... una variacin de la proposicin original de Rae-
der... haba sido abandonada, porque, en vista de la cre-
ciente consolidacin de la posicin britnica en el Medite-
rrneo oriental, resultara en una operacin de larga du-
racin y entraara graves riesgos.
La situacin exiga medidas urgentes y muy diferentes en-
tre s. Debido a que los campos petrolferos de Rumania
eran amenazados por las fuerzas britnicas estacionadas
en Lemnos, se impona la urgente necesidad de enviar
fuerzas antiareas y aviones de combate a Rumania. En
primer lugar, para proteger a Rumania contra la infiltra-
cin y el ataque britnicos, pero tambin para ayudar a los
italianos en Grecia, la Wehrmacht recibi rdenes de pre-
parar un ataque contra Grecia con diez divisiones a travs
de Rumania y Bulgaria en direccin a Salnica. El 12 de
noviembre, el objetivo de esta operacin fue definido como
necesario para la creacin de bases areas alemanas en el
Mediterrneo oriental, en especial contra las bases areas
inglesas que amenazan los campos petrolferos de Ruma-
nia.
La accin italiana amenaz igualmente con alterar los pla-
nes alemanes de un ataque contra Gibraltar y la conquista
de varias tle las islas del Atlntico. Estos problemas, que
ya de por s entraan grandes dificultades, se convirtieron
segn un memorndum del 29 de octubre 135, en un asun-

135 D. N., 376-PS.

170/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 171

to sumamente delicado segn se poda apreciar de la nue-


va situacin creada en el Mediterrneo. No se puede
contar, por el momento, con ninguna participacin activa
por parte de Espaa continuaba el memorndum . No
debemos perder de vista a Gibraltar, que es un tema a
tratar con especial cuidado...
Estos planes, sin embargo, estaban ms avanzados que los
que afectaban a las operaciones en el Mediterrneo orien-
tal y no fueron abandonados. Al contrario, los objetivos en
el Mediterrneo occidental adquirieron una mayor impor-
tancia a la luz de los acontecimientos en el Mediterrneo
oriental.
Los planes con respecto al frica Occidental estaban mu-
cho menos avanzados; pero tambin stos fueron objeto de
un detallado estudio. La intencin era convencer al Gobier-
no de Vichy de que defendiera las colonias francesas frente
a las potencias occidentales, y que llevara a cabo operacio-
nes militares, en especial, un ataque contra el frica occi-
dental britnica, para anular, de esta forma, la creciente
amenaza de la intervencin britnica o americana. Al mis-
mo tiempo, sin embargo, Hitler estaba decidido a proceder
al desarme del ejrcito metropolitano francs. El Gobierno
de Vichy explotaba este contrasentido, la amenaza del de-
sarme en la metrpoli, el ofrecimiento de libertad y la de-
manda de auxilio en las colonias, para conseguir mejores
condiciones. El 4 de noviembre, las negociaciones entre
Alemania y Vichy todava no haban llegado a ningn re-
sultado prctico. Raeder manifest en aquella fecha que se
trataba de otra dificultad difcil de superar. A pesar de que
el 16 de septiembre Hitler se haba mostrado sumamente
adverso a liberar fuerzas francesas estacionadas en To-
ln, la colaboracin del Gobierno de Vichy para la defen-
sa de las colonias francesas implicaba, en opinin de Rae-
der, la garanta de una completa libertad en el uso de la flo-
ta francesa.

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Pero los italianos objetaban 136que Alemania estaba conce-


diendo ya demasiadas libertades a Francia; y Raeder mani-

136Adolf Hitler con Ernst Rohemm y Herman Goering en Berch-


tesgaden

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fest su opinin de que era necesaria una actitud comple-


tamente diferente por parte de los italianos con respecto al
desarme francs antes de que se pudiera continuar ade-
lante con los planes alemanes.
Hitler estaba todava decidido, a pesar de todas estas difi-
cultades, a imponer su poltica con respecto al nordeste de
frica, as como tambin las operaciones contra Gibraltar
y las islas. Las directrices del 12 de noviembre, definieron
los objetivos en el sentido de colaborar con Francia para
continuar la guerra contra Inglaterra con toda la eficacia
posible... A Francia incumbe la seguridad defensiva y ofen-
siva de sus posesiones africanas contra Inglaterra y el mo-
vimiento de De Gaulle. A partir de este punto, la
participacin de Francia en la guerra contra Inglaterra
puede ser ampliada plenamente.

V Sus consecuencias sobre los planes alemanes en el Medi-


terraneo
Otro de los puntos expuestos en las directrices del 12 de
noviembre, fue el proyecto de un ataque contra Rusia; otro
resultado, aunque indirectamente, del ataque italiano con-
tra Grecia, fue el aumentar el inters de ilitler por este pro-
yecto, que vea como la solucin de todos sus problemas.
A primera vista, la accin italiana, y la explotacin por par-
te britnica de los reveses sufridos por Italia, hubiesen de-
bido inducirle a aplazar cualquier futura consideracin de
una campaa en el Este; puesto que, aparte de que la Gran
Bretaa continuaba la lucha, se aada otro factor, el he-
cho que le indujo a exagerar la potencialidad britnica en
el Mediterrneo oriental. Pero si la amenaza britnica des-
de esta zona, no slo con respecto a Italia, sino tambin pa-
ra Alemania, era motivo de una preocupacin inmediata,
resultaba igualmente evidente que la contramedida alema-
na era un avance alemn hacia Grecia a travs de los Balca-
nes; y que esta accin redundara en perjuicio de las rela-
ciones ruso-germanas. Su inters por un ataque contra Ru-
sia haba aumentado, desde el fracaso de la operacin Sea

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Lion, por los desengaos sufridos en otros frentes, y debi-


do a los sucesos que siguieron al ataque italiano contra
Grecia, llevndole a abandonar todas las posibilidades
ofensivas en el Cercano Oriente.
Es cierto que las relaciones ruso-alemanas haban comen-
zado ya a enturbiarse, como resultado de la infiltracin ale-
mana en Rumania, antes que Hitler decidiera el ataque
contra Grecia 137. Es necesario admitir que los aconteci-
mientos que siguieron al ataque italiano contra Grecia tal
vez no hubieran aumentado su inters por la campaa del
Este si el ataque contra Rusia no hubiese existido ya en su
mente, si no hubiese comenzado ya el planteamiento de
una posible campaa contra Rusia. Sin embargo, las rela-
ciones germano-rusas mejoraron tanto hasta el 30 de octu-
bre, que el Estado Mayor Naval alemn pudo escribir en su
Diario de Guerra por aquella fecha que una guerra con
Rusia ya no es probable 138; el planeamiento, que ya haba
comenzado concerna nicamente al caso hipottico de un
ataque ruso.
Fue en estas circunstancias que los acontecimientos en el
Mediterrneo oriental ejercieron sus efectos. Al inducir a
Hitler a abandonar el Cercano Oriente, al decidirle a una
ocupacin defensiva de los Balcanes y de Grecia y llevarle
a la conclusin de que la Gran Bretaa estaba todava muy
lejos de haber sido derrotada, se reaviv en l la idea de un
ataque contra Rusia; incluso a sabiendas de que sera una

137 En el mes de septiembre, los rusos criticaron duramente la


garanta alemana a Rumania, considerando que iba dirigida di-
rectamente contra Rusia. El envo de misiones militares alema-
nas a Rumania a principios del mes de octubre aument la an-
siedad y desconfianza rusas. Vase D. N., 170-C, id. 80 hasta 92,
y Nazi-Soviet Relations, 1939-1941.
138 D. N., 170-C id. 94. El 13 de octubre propuso Ribbentrop al

Gobierno ruso una ampliacin de la cooperacin ruso-germana


y sugiri que Rusia se uniera al nuevo pacto Berln-Roma-To-
kio. Stalin acept esta oferta el 22 de octubre. Vase Nazi-Soviet
Relations, 1939-1941.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 175

guerra de dos frentes, la idea adquiri para l una impor-


tancia muy viva e inmediata.
El 4 de noviembre, durante su primera conferencia des-
pus del ataque italiano contra Grecia, Raeder fue informa-
do de que Hitler contaba todava con que Rusia se man-
tendra neutral a pesar del avance alemn a travs de los
Balcanes; pero tambin de que (dos preparativos para una
campaa en el Este, as como tambin para la ejecucin de
la operacin Sea Lion en la primavera, deban ser conti-
nuados de acuerdo con la decisin del Fhrer. En las di-
rectrices del 12 de noviembre 139. se declaraba que, a pesar
de que iba a tener lugar una conferencia con Molotov pa-
ra obtener una seguridad sobre la actitud de Rusia en el
momento presente, *los preparativos ordenados ya ver-
balmente para una campaa en el Este sern continuados,
sea cual sea el resultado de esta conferencia. Hitler haba
yatomado una decisin irrevocable: las directrices se pu-
blicarn tan pronto haya visto y aprobado los planes fun-
damentales de operaciones del Ejrcito, aada el comu-
nicado del da 12 de noviembre.
La conferencia con Molotov, celebrada los das 12 y 14 del
mes de noviembre, no dio origen a ningn cambio de la si-
tuacin 140. Hitler se manifest contrario a un renovado
ataque ruso contra Finlandia; Molotov no quiso compro-
meterse en este sentido. Molotov exigi la aprobacin de
una garanta rusa en Bulgaria; Hitler tampoco quiso com-
prometerse a este respecto; y se sinti tentado a considerar
la conferencia como el fracaso del ltimo intento realizado
para impedir el rompimiento entre los dos pases.
Sin embargo, el ataque contra Rusia no haba sido ordena-
do todava y no slo debido a que no era necesario orde-
narlo con tanto tiempo de antelacin. Hitler no era hom-
bre para aplazar el anuncio de sus decisiones una vez las
haba tomado. Se mostraba contrario a tomar una deci-

139 D. N., 444-PS, 147-C.


140 D. N., 170-C, id. 99; Nazi-Soviet Relations, 1939-1941.

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sin. Tena sus dudas. Durante la conferencia con Molo-


tov, desarroll de nuevo la idea que, desde haca algn
tiempo, atraa su atencin, la idea de estimular a Rusia a
dirigirse contra el Irn y la India. El 14 de noviembre, afir-
m Raeder, tal vez no conociera la situacin real, pero en
modo alguno hubiese subestimado el peligro, pues Hitler
todava se senta inclinado a una demostracin del poten-
cial alemn contra Rusia.

VI Sus consecuencias sobre la actitud de Hitler con respec-


to a Rusia
Lo que le haca vacilar era el evidente riesgo que se corra
al atacar a Rusia en tanto la Gran Bretaa estuviese toda-
va en guerra contra Alemania. Raeder expuso este argu-
mento durante su conferencia con Hitler el 14 de noviem-
bre. Es evidente dijo que Rusia no atacar a Alema-
nia, por lo menos, durante los dos aos prximos; era im-
perativo aplazar un ataque alemn contra Rusia, hasta que
la Gran Bretaa hubiese sido derrotada, ya que, de otra
forma, las exigencias impuestas a las fuerzas alemanas se-
rn demasiado grandes y no se podr prever el fin de las
hostilidades. Hitler se mostr de acuerdo con el primer
punto; con respecto al segundo, lo comprenda demasiado
bien l mismo. La rpida derrota de la Gran Bretaa, a pe-
sar de que las posibilidades para lograrla disminuan
rpidamente, continuaba siendo su principal ambicin es-
tratgica.
A pesar de las pocas perspectivas de ejecucin que ofreca
la operacin Sea Lion, sta no haba sido anulada. Unas
directrices del 12 de octubre de 1940 haban admitido que
el objetivo principal consista en mantener una presin po-
ltica y militar contra Inglaterra. Manifestaba tambin cier-
tas dudas con respecto a si jams la operacin volvera a
ser tomada en consideracin para su puesta en prctica:
en el caso de que la invasin sea sometida de nuevo a es-
tudio en la primavera o a principios de verano del ao
1941, se publicarn las rdenes oportunas, pero haba or-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 177

denado igualmente que deban ser mejoradas las condi-


ciones militares para la invasin, orden que Raeder, el 14
de octubre, interpret en el sentido de que deban ser lleva-
das a cabo continuas maniobras.
Como resultado de los acontecimientos que siguieron al
ataque italiano contra Grecia, Hitler se aferr cada vez ms
a su decisin de continuar el estudio de las operaciones pa-
ra un posible ataque contra Rusia; pero no hasta el extre-
mo de abandonar la operacin Sea Lion. Por otro lado,
tal como Hitler saba perfectamente, las perspectivas para
la operacin Sea Lion eran menores a cada mes que pa-
saba. De mes en mes mejoraba la posicin defensiva brit-
nica. Las directrices del 12 de noviembre parecen recono-
cer este hecho, ya que en ellas Hitler se revela ms enftico
que el 4 de noviembre con respecto a los planes de la cam-
paa rusa y, por consiguiente, con mayores dudas respecto
a Sea Lion. Por lo que se refera a Rusia, se anunci que
sern publicadas las directrices tan pronto se hayan apro-
bado los planes fundamentales de operaciones por el Ejr-
cito; lo nico que caba decir con referencia a Sea Lion
era que en el caso de un cambio en la situacin general, la
posibilidad o necesidad de tomar de nuevo en considera-
cin la operacin Sea Lion puede presentarse en el cur-
so de la primavera.
Era en el aire, en particular, donde era ms necesaria la su-
premaca si algn da se quera llevar a la prctica el plan
Sea Lion. Los ataques areos contra la Gran Bretaa
inform Raeder el 14 de noviembre no han logrado crear
hasta ahora las condiciones necesarias para la realizacin
prctica de Sea Lion. Los navios de guerra ingleses se
concentran todava en los puertos de Plymouth y Ports-
mouth. Es imprescindible un cambio favorable en la situa-
cin antes de que se pueda pensar en un nuevo intento de
llevar a cabo la operacin "Sea Lion". Y el propio Hitler
confirm que los ataques de la Luftwaffe no haban logra-
do alcanzar los resultados que se esperaban de los mis-
mos.... Pero su deseo de terminar lo antes posible la gue-

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rra contra la Gran Bretaa era tan grande, que, a pesar de


todas sus dudas, las directrices del 12 de noviembre hacan
hincapi en que, en el caso de que se tomara nuevamente
en consideracin la operacin Sea Lion, cada rama de
las fuerzas armadas habra de hacer los mximos esfuerzos
para mejorar su actuacin. Este deseo eran tan vivo, so-
bre todo entre el 14 de noviembre y el 3 de diciembre, en
vistas de la situacin area todava tan poco favorable en el
Canal, que Hitler orden al Estado Mayor Naval que inves-
tigara la posibilidad de invadir el sur de Irlanda. Tal vez se
ofreciesen ventajas polticas y militares al adoptar esta ru-
ta ms indirecta hasta las islas britnicas.
Al enviar el informe el 3 de diciembre, en forma de memo-
rndum con el ttulo The Question of supporting Ireland
against Britains. que revela claramente la clase de venta-
jas polticas en las que pensaba Hitler, Raeder rechaz la
idea. Para poderla realizar con xito, se requera la supre-
maca naval que Alemania no posea y jams tendra; te-
niendo en cuenta las grandes distancias, las vas de sumi-
nistro jams podran ser defendidas; las islas no tenan ba-
ses o puertos capaces de ser defendidos; el suministro a-
reo, que tendra que partir de las bases creadas en la Euro-
pa ocupada, dependera siempre de las condiciones clima-
tolgicas y stas eran muy desfavorables en Irlanda. Desde
todos los puntos de vista, ser imposible contar con la
ayuda de los irlandeses.
Hitler no se mostr de acuerdo con estas objeciones; se
mostr reacio a abandonar el proyecto de Irlanda. Admiti
que la operacin era imposible en aquellas circunstancias:
el desembarco en Irlanda slo ser intentado si este pas
nos pide ayuda. Pero caba contar con la posibilidad de la
cooperacin del Gobierno irlands. Y debido a que Irlanda
sera tan importante como base para los ataques areos
contra los puertos del noroeste de la Gran Bretaa, debido
a que la ocupacin de Irlanda puede conducir al final de
la guerra, insisti en que se continuara el estudio de este
proyecto.

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VII El problema britanico


La idea irlandesa no slo es la clara indicacin de su deseo
de lograr la rendicin de la Gran Bretaa, sino tambin del
desengao con el cual consideraba el ya existente plan de
invasin, mucho ms factible, y el estudio de las perspecti-
vas de una posible ocupacin del sur de Irlanda, slo sirvi
para defraudarle an ms. A esto se aada que sus planes
para el Mediterrneo, limitados ya de por s y mucho ms
reducidos desde el ataque italiano a Grecia, exigan ahora
un esfuerzo mayor.
La mayor dificultad se deba, una vez ms, a la supremaca
naval britnica y al no poder disponer de una flota de su-
perficie. De la misma forma que las posibles operaciones
en el Mediterrneo oriental haban sido impedidas por la
decidida explotacin por parte de la marina de guerra bri-
tnica de los reveses italianos en Grecia, en el Oeste, la su-
premaca naval britnica recababa cada vez ms la aten-
cin de Alemania, mientras se llevaba adelante el estudio
de los planes. Raeder haba advertido ya a Hit-ler, el 26 de
septiembre de 1940, que la dificultad real con que se en-
frentaban los planes alemanes para el futuro; la oposicin
que creaban todas las complicaciones polticas en las nego-
ciaciones con Francia y Espaa, era el poder naval britni-
co. La falta de una flota dijo constituir un obstculo
insuperable en el caso de que la guerra contine
extendindose, con la ocupacin, por ejemplo, de las islas
Canarias, las del Cabo Verde, las Azores, Dakar, Islandia,
etc. Raeder se vio obligado a estudiar ms atentamente
las operaciones a largo plazo y las de mayor alcance; y la
visin de la flota britnica y el pleno conocimiento de la de-
bilidad alemana en el mar, aumentaron sus temores.
El 4 de noviembre expuso sus objeciones fundamentales
al plan de Hitler de aadir Cabo Verde al plan de conquista
de Gibraltar. Segn el punto de vista de Raeder, esta ope-
racin dependa de la ayuda francesa y slo era posible
cuando Dakar est ya en nuestras manos; pero, incluso
en este caso, sera difcil su realizacin. Una vez ocupadas,

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no poseemos la seguridad de podernos mantener en las


mismas teniendo en cuenta las escasas fuerzas de que dis-
ponemos. Adems, en tanto que las islas no posean un
gran valor para el enemigo, las desventajas polticas re-
sultantes de la ocupacin de territorios portugueses, con
posibles intervenciones por parte de los ingleses y de los
Estados Unidos contra las Azores y las colonias portugue-
sas, deben ser consideradas como muy serias. Por consi-
guiente, si era mejor renunciar a la idea de apoderarse de
Cabo Verde, era preferible que las tropas alemanas no cru-
zaran la frontera portuguesa. Cualquier accin alemana
contra Portugal, invitar a los ingleses a ocupar las colo-
nias portuguesas de Madeira, Cabo Verde y las Azores.
Hitler, sin embargo, insisti en su plan primitivo: Raeder
observ que no le quedaba otro remedio que hablar con
el Fhrer lo antes posible de este asunto, ya que, al pare-
cer, tiene mucho inters en dirigir una operacin contra
Cabo Verde. Pero en lugar de abandonar la idea, Hitler se
apropi de los argumentos de Raeder para ampliar sus ob-
jetivos. La captura de Cabo Verde se convirti en una
operacin esencial, segn l, si se quera alcanzar resul-
tados positivos en la accin contra Gibraltar; y si la ocupa-
cin de Cabo Verde indujera al enemigo a ocupar las Azo-
res y Madeira, era del parecer, tal como ya hemos indicado
anteriormente, de que tambin Alemania tomara en consi-
deracin el apoderarse de dichas islas anticipndose de es-
ta forma a la accin del enemigo.
Dos das despus de haber sido anunciada esta decisin en
las directrices del 12 de noviembre, Raeder volvi al ata-
que. Las islas Canarias admiti adquirirn una gran
importancia para la Gran Bretaa si Alemania se apodera
de Gibraltar y, por lo tanto, Alemania debe anticiparse a
esta accin enemiga ocupando las islas. Pero ni Cabo Ver-
de ni Madeira seran de utilidad para la Gran Bretaa. La
neutralidad de Portugal, por otro lado, era sumamente va-
liosa para Alemania y su violacin podra resultar en la
ocupacin inmediata de las Azores por la Gran Bretaa o

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los Estados Unidos. Con respecto a la reaccin de Hitler a


este punto de vista, la proposicin de que las Azores fueran
ocupadas por los alemanes, slo caba decir que se trataba
de una empresa sumamente arriesgada. Contando con el
factor suerte, es cierto, poda llevarse a cabo con suma ra-
pidez; pero apareca dudosa la existencia de condiciones
favorables para dicha ocupacin, y la posibilidad de soste-
nernos en las islas es muy discutible, teniendo en cuenta la
fuerte ofensiva que posiblemente los ingleses desarrolla-
ran a continuacin.
Pero Hitler no se dej convencer. Es cierto que abandon
el proyecto referente a Madeira; pero estaba convencido de
que la Gran Bretaa ocupara las Azores tan pronto como
las tropas alemanas entraran en Espaa, tanto si Cabo Ver-
de era atacado como si no. En todo caso, estaba interesado
en estas islas con el fin de proseguir la guerra contra
Amrica en una posible fase posterior, y las Azores le
proporcionaran la mejor base area para atacar Amrica,
si sta entraba en la guerra 141.
Si no exista la certeza, decidi el 14 de noviembre, de po-
der contar con facilidades de desembarco en las Azores,
haba que mandar inmediatamente a un oficial naval y
otro de la Luftwaffe para cerciorarse de esto en el mismo
lugar. En lugar de abandonar el plan de Cabo Verde, como
resultado de los argumentos expuestos por Raeder, se mos-
tr ms decidido que nunca a aadir las Azores a la lista de
sus objetivos.
Sin embargo, tena plena conciencia de la importancia de
la supremaca naval y de la debilidad de Alemania en este
sentido. El fracaso de Sea Lion, le haba llevado a la-
mentar su poftica de los aos anteriores a la guerra de no
querer aumentar la flota de superficie. Durante los prepa-
rativos para el ataque contra Gibraltar comenz a pregun-
tarse, partiendo del supuesto de que todas sus defensas se-
141La razn adicional de su inters por las islas del Atlntico ha-
ba sido ya expuesta en un memorndum del 29 de octubre de
1940. (D. N., 376-PS.)

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ran destruidas por la Luftwaffe, cmo podra interceptar


de un modo efectivo el Estrecho y prevenir los contraata-
ques britnicos por mar. Incluso en el caso de apoderarse
previamente de todas las islas del Atlntico, Alemania no
posea una fota naval capaz de defenderlas; Italia, aunque
esto representaba una actitud por dems significativa, no
sera requerida para prestar su colaboracin, as es que el
problema de impedir la reconquista britnica de Gibraltar
comenz a aparecer insoluble.
Al enfrentarse con todas estas dificultades, no poda pasar-
se por alto la falta de navios de guerra; insisti, sin embar-
go, a pesar de estos hechos y de los argumentos expuestos
por Raeder, que la ocupacin de Cabo Verde y las Azores,
as como tambin de las Canarias, continuara formando
parte integrante del plan de Gibraltar, y esto precisamente
porque ahora saba lo que se poda conseguir con el poder
naval. El Fhrer dijo Raeder el 14 de noviembre , es-
pera obtener buenos resultados de la conquista de Gi-
braltar y del cierre del Mediterrneo en el Oeste; y estaba
decidido a que sus planes fueran tan amplios que sus espe-
ranzas no volvieran a verse defraudadas por la flota naval
britnica 142.
Raeder tuvo que rendirse; pero la seguridad de sus argu-
mentos contra la ocupacin de Cabo Verde y las Azores au-
ment las dudas de Hitler y redujo sus esperanzas con res-
pecto a Jas perspectivas de sus restantes planes en el Me-
diterrneo. Raeder tena que rendirse a la evidencia; sin
embargo, y si resultaba que estaba en lo cierto? Y si fue-
ra imposible conquistar y conservar aquellas islas? Incluso
suponiendo que pudieran ser conquistadas, cmo contra-
rrestar un contraataque britnico contra Gibraltar? No re-
sultaba cada vez ms evidente a la luz de estos argumen-
tos, que, fuese cual fuese el xito de estos planes, la Gran
Bretaa todava estara en condiciones de continuar la lu-
142Con respecto a los planes britnicos en relacin con las islas
del Atlntico, en el caso de un ataque alemn contra Gibraltar,
vase documento nm. 2, pg. 105.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 183

cha?
Si jams haba contado con un resultado ms decisivo de
la ocupacin de Gibraltar, el Estado Mayor Naval contribu-
y en otra forma a reducir sus esperanzas. En un memo-
rndum fechado el 14 de noviembre de 1940, inform que
la ocupacin de Gibraltar y el control del Mediterrneo
occidental, aunque muy importante, no eran suficientes de
por s. Como resultado del ataque italiano contra Grecia,
continuaba el argumento, la posicin estratgica en el Me-
diterrneo oriental y el prestigio britnico en los Balcanes
y el Cercano Oriente haban mejorado inmensamente. Las
posibles consecuencias eran que el Mediterrneo oriental
no seguira el curso que haba planeado Alemania, que la
Gran Bretaa tomara la iniciativa con efectos adversos
en el Mediterrneo oriental y en frica, y en todas las bata-
llas futuras, y que la posicin britnica sera tan fuerte,
que ya no ser posible echar del Mediterrneo a la flota
britnica. El Estado Mayor Naval estaba convencido de
que era de una importancia decisiva impedir este desarro-
llo; un ejemplo de lo que esto poda representar lo haba si-
do el ataque conjunto de la flota y las fuerzas areas brit-
nicas contra la marina de guerra italiana en Trente el 11 y
12 'de noviembre. Expona el argumento de que la ame-
naza procedente de la Gran Bretaa y de los Estados Uni-
dos no slo nos obliga a crear una Unin Europea, sino
tambin a luchar en frica como el objetivo estratgico
ms adelantado de Alemania, y, por consiguiente, aconse-
jaba una pronta ofensiva contra las regiones de Alejandra
y el canal de Suez. Italia, por s sola, jams ser capaz de
llevar a cabo la campaa de Egipto. Los jefes alemanes
responsables de la direccin de la guerra... deben tener en
cuenta el hecho de que por parte de las fuerzas armadas
italianas no se puede contar con actividades especiales de
operaciones o con una ayuda substancial. Deben com-
prender igualmente que Alemania no debe limitarse a ser
un espectador desinteresado en el Mediterrneo oriental,
teniendo en cuenta la ntima relacin existente entre las

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 184

victoriosas campaas alemanas y el problema Mediterr-


neo-frica. Puesto que Italia no poda actuar por su pro-
pia cuenta, tena que hacerlo Alemania. El enemigo debe
ser obligado a abandonar el Mediterrneo usando para ello
todos los medios a nuestro alcance. Toda la pennsula grie-
ga, incluyendo el Peloponeso, debe ser limpiada de enemi-
gos y ocupadas las bases. Italia debe ser forzada a co-
menzar la ofensiva contra Egipto y deben enviarse tropas
alemanas al teatro de operaciones para ayudar a las italia-
nas. A pesar de todas las dificultades, ser imposible
evitar una ofensiva a travs de Turqua. El canal de Suez
debe ser minado. Todas estas operaciones eran esenciales
como complemento a la conquista de Gibraltar y al cierre
del Mediterrneo en el Oeste si Alemania quera ganar la
guerra.
Estos argumentos no estaban en modo alguno en contra-
diccin con las propias ideas de Hitler. Tena la intencin
de conquistar Gibraltar; pero saba perfectamente que esto
no sera suficiente. Si poda llevarse a la prctica la opera-
cin Sea Lon, o, en todo caso, la ocupacin de Irlanda,
contara con las garantas necesarias para ganar la guerra;
pero era poco probable que la conquista de Gibraltar le
proporcionara este resultado. Haba decidido asegurarse
en los Balcanes y las medidas que haba tomado a este res-
pecto iban pronto a ser realizadas. El rey de Bulgaria fue
llamado a Berln el 17 de noviembre; el 21 de noviembre
anunci Rumania su firma de adhesin al Eje. Hitler haba
ordenado ya la invasin de Grecia. Cuando lleg el mo-
mento, ampli el objetivo a Creta. Sin embargo, al avanzar
tanto en el frente del Mediterrneo, se guiaba solamente
por las necesidades defensivas; y la extensin de la guerra
al Cexcano Oriente, tal como aconsejaba el Estado Mayor
Naval, a pesar de lo convincentes de los argumentos de
Raeder, atraa muy poco su atencin. Por el contrario, el
Mediterrneo era un teatro de guerra que se le antojaba
lleno de dudas y peligros, uno de los cuales, desde el ata-
que italiano contra Grecia, era el problema de la colabora-

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cin italiana. Incluso en el Mediterrneo occidental, donde


esta colaboracin poda ser evitada, las exigencias de
Vichy, el crculo vicioso de los argumentos de Raeder con
respecto a las islas del Atlntico... todas estas circuns-
tancias le haban ido convenciendo durante las ltimas se-
manas de que sus posibilidades de xito eran muy limi-
tadas.

VIII Obstaculos a los planes de Hitler en el Mediterraneo.


Frente a estos hechos, y en proporcin al aumento de sus
desengaos e impaciencia en el Oeste y en el Mediterr-
neo, sus pensamientos se volvan cada vez con mayor in-
tensidad a la posibilidad de un ataque contra Rusia. Un
ataque contra la U. R. R. S. y el desarrollo de los proyectos
en el Cercano Oriente, tal como los presentaba el Estado
Mayor Naval, eran dos direcciones polticas totalmente
opuestas la una a la otra: Alemania no poda dedicarse a
las dos al mismo tiempo. Y Hitler saba perfectamente cul
de las dos prefera. Si la operacin Sea Lion y la inva-
sin del sur de Irlanda eran impracticables, y si las opera-
ciones contra Gibraltar o en el Cercano Oriente era poco
probable que redundasen en una rpida victoria sobre la
Gran Bretaa, lo preferible, en este caso, era conseguir en
otro punto cualquiera una rpida e impresionante victoria.
La supremaca naval britnica y la importancia alemana en
ese sentido, hacan que las posibilidades en el Medite-
rrneo resultasen muy inciertas; sin embargo, por otro la-
do, no haba nada que impidiese un ataque contra Rusia.
Y, puesto que se trataba de un ataque contra una potencia
terrestre, quin poda dudar de que Alemania obtendra
una rpida e impresionante victoria? Alemania tomara de
nuevo en sus manos la iniciativa; y no poda tolerar por
ms tiempo, cuando pensaba en Sea Lion o contempla-
ba sus planes del Mediterrneo, el que la iniciativa mi-
h'lur hubiese comenzado a pasar a manos del enemigo.
Desde la conferencia con Molotov haba continuado cu su
propsito, con sugerencias dirigidas a l'uisia, fingiendo

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ampliar la colaboracin, llamadas a tlr.trarr su atencin en


direccin al Ocano ndico para poder aprovechar esta co-
yuntura para atacarla. Haba reformulado y planeando
igualmente la campaa del Este; y cuando el 26 de noviem-
bre recibi las contraproposiciones rusas, se vio confirma-
do en su convencimiento de que haba llegado el momento
crucial. Las contraproposiciones rusas exigan la retirada
de las tropas alemanas de Finlandia, una garanta rusa en
Bulgaria y bases rusas en los Dardanelos 143.
Por otra razn tambin, se haca urgente la necesidad de
tomar una decisin final, fuese sta cual fuese. Un docu-
mento que contiene los Basic Facts For a History of the
Germn War Economy 144 revela la confusin que haba
provocado ya por aquella poca Jas continuas indecisiones
de Hitler en todos los frentes. La Wehrmacht exiga la ab-
soluta prioridad en el programa de las operaciones para el
frica del Norte, la marina de guerra exiga la aceleracin
de medidas para la operacin Sea Lion, los armamentos
areos deban ser intensificados an ms...; y, en esta si-
tuacin, los altos jefes de la produccin de guerra se vieron
obligados a llamar la atencin sobre las dificultades que
traa consigo el querer acelerar todos los programas a un
mismo tiempo..., sobre todo, cuando Goering anunci
por primera vez el 6 de noviembre de 1940 que tenemos
que estar preparados para una guerra de larga duracin.
Como resultado de esta advertencia se tomaron varias de-
cisiones, o sea, el 3 de diciembre de 1940, como nos revela
el documento en cuestin. Una de estas decisiones fue que
no debe hablarse ms de la invasin de Inglaterra, y s s-
lo del bloqueo de Inglaterra... Por el momento... los prepa-
rativos para la operacin Sea Lion deben darse por
terminados.... Otra decisin situaba la defensa antiarea
de la patria en primer lugar. La tercera instruccin del
3 de diciembre se refera a Rusia; pero lo era todo, menos

143 Vase Naz-Soviet Relatons, 1939-1941.


144 D. N., 2S5S-PS, pgs. 323-4.

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una decisin. La gran accin prevista (Rusia) fue mencio-


nada por vez primera (a los jefes de produccin de gue-
rra) y su aplazamiento para una fecha ulterior admitida
como posible.
Incluso en estas circunstancias, Hitler no se atreva a to-
mar una decisin con respecto a la campaa en el Este y, a
pesar de que haba ya llegado por lo menos a una conclu-
sin definitiva con respecto a la operacin Sea Lion, fue
aquel mismo da, el 3 de diciembre, que discuti el proble-
ma del sur de Ir landa y orden comenzar inmediatamente
las investigaciones necesarias. Es cierto que dos das ms
tarde, el 5 de diciembre, cuando el jefe del Estado Mayor
de la Wehrmacht inform con respecto a la prevista ope-
racin en el Este 145 expuso que la primera misin que
haban de llevar a cabo era el aniquilamiento del mayor
nmero posible de unidades enemigas, a fin de que los ru-
sos no pudieran ocupar nuevas posiciones en el interior
del pas.... Confirm igualmente que el nmero de divi-
siones previstas para toda la operacin (de 130 a 140) es
suficente. Y, en cierto modo, esto representaba la apro-
bacin de los planes fundamentales de operaciones de la
Wehrmacht que, como haba l afirmado previamente,
sera la seal para la publicacin de las directrices. Sin em-
bargo, estas observaciones no representaban para l haber
tomado una decisin en firme, puesto que el 3 de diciem-
bre, aun cuando por el momento haba renunciado de un
modo definitivo a la operacin Sea Lion, no desech la
posibilidad de ocupar el sur de Irlanda y, en tanto que las
directrices para la campaa del Este no fueron publicadas,
Hitler continu vacilando. Tan fuerte era el argumento que
se opona al ataque contra Rusia antes de haber terminado
la guerra con la Gran Bretaa que, a pesar de su preferen-
cia por la campaa del Este, a pesar de su indignacin por
las contraproposiciones rusas, a pesar de la urgente nece-
sidad de tomar una firme decisin, permaneci indeciso

145 D. N., 1799-PS.

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hasta que recibi un nuevo golpe.

IX La primera ofensiva britanica en el desierto occidental


Estos tres meses, los ms crticos e inciertos de la guerra,
terminaron al comenzar la primera ofensiva britnica en el
desierto el 6 de diciembre del ao 1940. El rpido xito
que, comenzando con la batalla de Sidi Barran el 9 de di-
ciembre, alcanz aquella ofensiva, ejerci efectos inmedia-
tos en los planes de Hitler e influy poderosamente en el
curso posterior de la guerra. Hitler, tambin alarmado, lle-
g a convencerse de que la Gran Bretaa estaba ms lejos
que nunca de pensar en la rendicin, le confirm en su fal-
ta de fe por las aventuras en el Mediterrneo y en el Cerca-
no Oriente, y le ratific en su decisin de volverse hacia
Rusia.
La primera necesidad que se presentaba era proteger a los
italianos en su retirada. El reforzar militarmente el frica
del Norte, que en el mes de noviembre no le haba pareci-
do ser importante por no conducirle a un pronto xito, se
le antoj sbitamente un problema esencial si quera
evitar el desastre. El 10 de diciembre, el da siguiente a la
batalla de Sidi Barran, Hitler anul su decisin primitiva y
orden a las formaciones de la Luftwaffe operar lo antes
posible desde el sur de Italia durante un espacio de tiempo
limitado. Su misin ms importante era atacar a la flota
naval britnica en Alejandra, pero tambin el canal de
Suez y en los Estrechos entre Sicilia y la costa de frica, de-
bido a la situacin crtica en que se encontraba el Medi-
terrneo.... Al mismo tiempo, deban ser acelerados los
preparativos para el inmediato envo de una divisin aco-
razada al norte de frica.
Otra fuente de alarma fue la posibilidad de que, si el ata-
que britnico resultaba ser una ofensiva en gran escala y
provocaba graves perjuicios a la posicin del Eje en el Me-
diterrneo, la Francia no ocupada se levantara contra Ale-
mania. Esta ansiedad estaba por dems justificada. Chur-
chill, que tena sumo inters en proporcionar a Vichy la

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posibilidad de aprovecharse del curso favorable que toma-


ban los acontecimientos, invit a Ptain a reemprender la
guerra contra el Eje. El 31 de diciembre, seis divisiones bri-
tnicas estaban a punto para desembarcar en Marruecos si
los franceses revelaban el menor sntoma de aceptar la
proposicin 146. El 10 de diciembre, por consiguiente, Hi-
tler orden organizar una operacin de urgencia: la opera-
cin Atila.
En el caso (decan las directrices de Hitler) de que estalla-
ra una rebelin en las regiones del Imperio colonial fran-
cs al mando actualmente del general Wey-gand, ser ne-
cesario una rpida ocupacin del territorio todava no ocu-
pado de la metrpoli francesa. Al mismo tiempo, ser nece-
sario tomar medidas preventivas contra la flota naval fran-
cesa y las formaciones de las fuerzas areas francesas que
se hallan concentradas en aerdromos de la metrpoli o, al
menos, impedir que se pasen al enemigo.
Si la operacin se haca necesaria..., si las fuerzas arma-
das francesas dieran seales de resistencia, o una parte de
la flota naval, a pesar de las contrardenes alemanas, se hi-
ciera a la mar..., poderosos grupos motorizados alema-
nes, con ayuda area, irrumpiran en la zona no ocupada
de Francia, avanzaran hasta el Mediterrneo y ocuparan
los puertos, en especial Toln, a fin de bloquear a Francia
desde el mar. Toda oposicin sera aniquilada sin
consideracin. Y, en tales circunstancias, le sera difcil a
la flota francesa ofrecer resistencia; es necesario exa-
minar igualmente por los comandantes en jefe de la mari-
na de guerra y de la Luftwaffe en qu aspecto la flota fran-
cesa puede ser puesta a nuestro servicio a la entrada de
nuestras fuerzas militares, en especial, con respecto al blo-
146Vase W. S. Churchill, The Second World War, vol. II (Their
Finest Har), pgs. 550-1. Con respecto a la alarma de Hitler
con referencia a Vichy, vase igualmente su carta a Mus-solini
del 31 de diciembre de 1940, citada por Churchill en The Second
World War, vol. III (The Grand lliance), pgs. 10-13, de Hitler
e MussolM, Lettere e Documenti.

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queo de los puertos, operaciones de desembarco areo, ac-


tos de sabotaje, preparacin de ataques por medio de sub-
marinos y ataques areos contra los navios en huida y el
desarme de los navios franceses de acuerdo con lo estipula-
do en los Acuerdos del Armisticio.
Como de costumbre, los italianos no deben ser informa-
dos de los preparativos a realizar.
Un resultado igualmente directo del avance britnico en
frica del Norte fue el aplazamiento del ataque alemn
contra Gibraltar, el xito del cual hubiese contribuido en
tan gran escala, como se lament Hitler en una carta dirigi-
da a Mussolini el 31 de diciembre 147, a eliminar el peligro
de un cambio de frente en el frica occidental.
Otro resultado del avance britnico fue que Hitler decidi
incrementar las fuerzas destinadas al ataque contra Gre-
cia, operacin Marita. En unas direc-trices finales para
esta operacin, publicadas el 13 de diciembre, los objetivos
continuaban siendo los mismos tal como haban sido ya
definidos en unas directrices anteriores del 12 de noviem-
bre. Debe ser evitado a toda costa el intento britnico de
crear bases areas cerca del frente balcnico que resulta-
ran sumamente peligrosas, en primer lugar, para Italia y,
en segundo, para los campos petrolferos de Rumania.
Era, por consiguiente, necesario, cuando el tiempo lo per-
mitiese, probablemente en el mes de marzo, enviar fuer-
zas a travs de Bulgaria para ocupar las costas del mar
Egeo y, si es necesario, ocupar toda Grecia. Pero, a pesar
de que los objetivos no haban sufrido ninguna variacin
importante, el nmero de divisiones destinadas a esta ope-
racin fue aumentada de diez a veinte.
Esto se debi, en parte, a la creciente amenaza que repre-
sentaba la Gran Bretaa, y tambin respecto a la actitud de
Hitler en relacin con la campaa del Este que, durante los
das que siguieron a la ofensiva britnica en el desierto, ha-

Citada por W. S. Churchill, The Second World vol. III


147

(The Grand Alliance), pgs. 10-13.

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ba alcanzado su ltima fase en los preparativos prelimina-


res. De nuevo, a principios de noviembre, el desarrollo de
los acontecimientos en el Mediterrneo avivaron sus du-
das con respecto a Rusia. Una vez llevada a feliz trmino
la operacin Marita, decan las directrices del 13 de di-
ciembre, considerar la conveniencia de usar las fuerzas
disponibles para lanzarlas a una nueva accin. El 18 de
diciembre del ao 1940, cinco das despus de continuados
xitos britnicos en frica,
Hitler public las primeras directrices para un ataque con-
tra Rusia. Anunci que las fuerzas armadas alemanas de-
ban estar preparadas para una rpida campaa en Rusia,
incluso antes de haber terminado la guerra contra Inglate-
rra 148.

148 D. N., 446-PS.

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Capitulo VI

La Decision de atacar Rusia

I El proceso hasta alcanzar la decision


Fue en el mes de julio del ao 1940, tai como se ha afirma-
do frecuentemente, que Hitler se sinti por vez primera in-
teresado por la posibilidad de una campaa en el Este. No
cabe la menor duda 149, de que a fines de septiembre de
1940 haba llegado ya a tomar la decisin de lanzar el ata-
que. Cuando volvi toda su atencin hacia Rusia 150, se
sinti embargado por la sensacin de xito y engredo por
la propaganda que lo presentaba como el genio estratega
ms grande de todos los tiempos. Ninguno de estos jui-
cios resiste un examen de las pruebas.
Es cierto que el inters de Hitler por un ataque contra Ru-
sia se revela en primer lugar en los documentos del mes de
julio del ao 1940. Pero los documentos, ambos anteriores
a la guerra y, a pesar del pacto germano-ruso, ya desde el
da en que comenz la guerra, no dejan la menor duda que
lo que le anim en el mes de julio del ao 1940 no fue sim-
plemente la idea de atacar a Rusia, la cual ya hacia mucho
tiempo que vibraba en su mente, sino el presentimiento de
que un ataque contra Rusia, en una guerra de dos frentes,
antes de que la Gran Bretaa hubiese sido derrotada o se
hubiese rendido, en circunstancias que l jams haba to-
mado en consideracin, favorecera todos sus planes. Si
no podemos contar con la absoluta certeza dijo el 21 de
julio , de que los preparativos (para la operacin Sea
Lion) puedan ser terminados para principios de septiem-
bre, ser necesario tomar en consideracin otros planes;
y su otra observacin en esta misma ocasin claro est,
es nuestro deber valorar cuidadosamente las cuestiones ru-

149 W. S. Churchill, The Second World War, vol. II (Thelr Finest


Hour), pg. 510.
150 H. R. Trevor-Roper, The Last Days of Hitler, pg. 9.

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sa y americana indican claramente, la direccin ce sus


pensamientos en el caso de que la operacin Sea Lion se
revelara como impracticable.
Por este motivo, al renunciar a la operacin Sea Lion en
la segunda mitad del mes de septiembre, enfoc su
atencin hacia la empresa rusa. Pero existe una enorme di-
ferencia entre el hecho y la suposicin de que, para fines
de septiembre, haba ya tomado una firme decisin en este
sentido, o sea, tan pronto renunci a la idea Sea Lion.
La decisin de atacar a Rusia no la tom inmediatamente
despus de haber renunciado a la operacin Sea Lion; y
afirmar esto es desconocer ios hechos e ignorar las evi-
dencias, o al menos, enfocar el asunto a la luz de los acon-
tecimientos posteriores.
Se puede discutir, desde luego, que, a pesar de que no to-
m inmediatamente la decisin, haba llegado ya a una
conclusin definitiva con respecto a este asunto o sea, que
el fracaso de la operacin Sea Lion le condujo de un mo-
do irrevocable a tomar la decisin de atacar a Rusia. Si es
cierto que esta decisin fue el resultado de la preferencia
de Hitler. por las grandes campaas terrestres y a la idea
fija de volverse contra Rusia, fuesen cuales fuesen las cir-
cunstancias, debe aadirse que lo fue tambin debio a los
desengaos sufridos en los otros frentes, a sus deseos y an-
sias de accin, a su impaciencia por conseguir resultados
rpidos e impresionantes; por todo esto el fracaso de la
operacin Sea Lion fue vital en este sentido. La conquis-
ta de Noruega haba sido una hazaa magnfica; la derrota
de Francia haba sido igualmente una empresa militar
grandiosa; la Gran Bretaa hubiese debido percatarse en
aquella ocasin de lo desesperado de su situacin militar.
El que ocurriera lo contrario fue uno de los primeros des-
engaos que sufri Hitler. Slo la existencia del canal de la
Mancha haba salvado a Inglaterra; y el canal de la Man-
cha que haca necesaria la operacin Sea Lion y que,
ms tarde, la hizo impracticable, aument su desespera-
cin. Fue de nuevo el Canal... o lo que representaba: la po-

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tencia y libertad de accin britnica en los mares... lo que


entraaba tantas dificultades para poder negociar libre-
mente con Francia y Espaa, que colocaba tantos y tantos
obstculos en la ruta de la conquista de Gibraltar y que li-
mitaba ya de antemano los posibles resultados positivos de
una tal accin. Estaba convencido de que Alemania era in-
vencible si no abandonaba la accin; y una accin contra
Rusia, una gran campaa terrestre, fue tentndole cada
vez ms mientras se desengaaba en los dems frentes.
Considerado desde este punto de vista, puede resumirse
como un proceso inevitable; pero no es justo, teniendo en
cuenta todas las evidencias, considerarlo como rpido, al
contrario, su elaboracin fue extremadamente lenta. Aun
considerando que fue un proceso que no se apart ni un
solo momento de la ruta fijada, se prolong durante el cur-
so de tres meses. Hacer caso omiso de este hecho, es que-
rer ignorar la evidencia; equivale a querer menospreciar el
continuado efecto de la supremaca britnica en el mar. Y
si se juzga acertadamente el efecto, el punto de vista del
cual Hitler se vali para tomar su decisin prescindiendo
del tiempo en que tard en tomarla, se bas en una conclu-
sin previa... incluso este punto de vista pierde mucho de
su fuerza.
La supremaca britnica en el mar, tan fundamental en el
fracaso de la operacin Sea Lion, ejerci ms de una in-
fluencia negativa en el curso de los siguientes tres meses.
Hizo mucho ms que aumentar los desengaos de Hitler al
abortar sus planes en el Mediterrneo oriental y Gibraltar.
Al permitir a la Gran Bretaa jugar un papel ofensivo, le
permiti tambin un papel positivo. Los acontecimientos
que siguieron al ataque italiano contra Grecia y, luego, la
primera ofensiva en el desierto, no fueron los que crearon
en la mente de Hitler la idea de atacar a Rusia; la idea exis-
ta ya. No sirvieron para reavivar la idea, puesto que la
idea jams haba dejado de existir. Y, precisamente, como
los reveses sufridos durante los meses de noviembre y di-
ciembre del ao 1940 eran necesarios para destruir sus va-

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cilaciones con respecto a la campaa del Este, contribuye-


ron a este largo proceso de tres meses de duracin.
Es cierto que estos desengaos, en la lgica, tenan que ha-
ber logrado un efecto contrario y que, si no hubiese existi-
do ya la idea, la creciente amenaza en el Mediterrneo hu-
biera debido llevarle a desistir de un ataque contra Rusia,
en lugar de estimularle a lanzarse a la misma. Pero otra
consideracin nos ayudar a explicar este punto: la alarma
y el desengao no fueron los nicos elementos en esta si-
tuacin. No puede existir la menor duda del desengao en
que se vio sumido, por su temperamento y su forma de
pensar, por la serie de fracasos que siguieron a la derrota
de Francia, por el hecho de que slo fue entonces cuando
se enfrent realmente con I icchos y factores complejos
con los cuales no haba contado. Los desengaos sufridos
por Hitler, sin embargo, se debieron, en primer lugar, a no
disponer de un plan concreto para el futuro despus de la
derrota de Francia, a su falta de habilidad para ajus-tar sus
planes a las circunstancias que siguieron al fracaso de la
operacin Sea Lion ; a su inquebrantable inflexibilidad;
a su falta de poder estratgico, como consecuencia ineludi-
ble de las dificultades y problemas que entraaban induda-
blemente la nueva situacin. Si, durante los tres ltimos
meses del ao 1940, sus planes estratgicos adquirieron
un cariz desesperado mucho antes de que esto hubiese si-
do necesario, no slo lo podemos achacar a su tem-
peramento, sino tambin a sus limitaciones intelectuales y
estratgicas.
Los desengaos sufridos, pero ms an, la tendencia a
crear la desorientacin, representaba slo un aspecto de su
temperamento tan particular; la fuerza de voluntad y un
exceso de confianza en s mismo era el otro, lo cual repre-
sentaba una lgica caracterstica complementaria. Si eligi
la decisin de atacar a Rusia como solucin a sus proble-
mas, como huida y compensacin a sus desengaos, la eli-
gi tambin creyendo en su propia infalibilidad, en su ge-
nialidad, por una exagerada sobreestimacin de su propia

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inteligencia, en una confianza ilimitada en los ejrcitos ale-


manes. Si la decisin se debi a causa de la alarmante si-
tuacin en el Mediterrneo, que result ser el punto culmi-
nante de la serie de desengaos, fue tomada tambin ha-
ciendo caso omiso de la situacin, lo que demuestra clara-
mente su exagerada confianza en s mismo y su espritu de
jugador.
Una vez admitidos estos hechos, comprendemos por qu
los desengaos constituyeron un elemento tan importante
en las decisiones de Hitler; el proceso hasta tomar la deci-
sin hubiese sido ya largo de por s, sobre todo, porque era
negativo, era la reaccin a su creciente desengao en los
dems frentes; y, si esto era todo, sera suficiente para
desacreditar el punto de vista de que Hitler estaba
embargado por la sensacin de xito y engredo por la
propaganda. Pero lo que revela con toda clase de claridad
y certeza de que el proceso requerira su tiempo, y lo que
lleva a rechazar de un modo completo el punto de vista del
engreimiento, es el hecho de que los desengaos de Hi-
tler se originan en una fuente especial. Su ambicin princi-
pal continu siendo siempre la misma: una guerra muy
corta y, para conseguir este fin, la pronta derrota de la
Gran Bretaa o la pronta aceptacin por parte de sta de
sus condiciones de paz. Lo que deseaba ms vivamente,
durante los tres meses antes de tomar la decisin de vol-
verse contra Rusia, era la derrota o la rendicion de la Gran
Bretaa; y ste, su mximo deseo, na el que ofreca menos
perspectivas de realizarse. Muchos, sin duda alguna, le da-
ban ya por vencedor, pero Hitler conoca de sobras la si-
tuacin real. En lo ms ntimo de su ser, saba que haba
fracasado.
El hecho ms sorprendente durante los tres meses siguie-
ron al aplazamiento de la operacin Sea Lion no fue la
facilidad, sino la aversin con la cual se decidi a abando-
nar este plan; no el hecho de que el desengao sufrido le
condujera a lanzarse a la campaa del Este, sino la razn
de que la presencia constante del desengao le atras du-

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rante tanto tiempo a tomar su decisin. A la vista de todas


las evidencias, la operacin Sea Lion fue mantenida viva
hasta comienzos del mes de diciembre del ao 1940 como
un programa posible para la primavera siguiente; y no fue
hasta el 8 de enero del ao 1941, tees semanas despus de
haber tomado la decisin con respecto a Rusia, que confe-
s abiertamente que la operacin Sea Lion era imprac-
ticable hasta no haber conseguido previamente reducir el
potencial militar de la Gran Bretaa. El xito de la inva-
sin continu debe estar garantizado; en caso contra-
rio, el Fhrer considera un crimen intentar llevarla a
cabo. Los proyectos tales como, por ejemplo, la ocupa-
cin del sur de Irlanda, planteados como una alternativa a
la operacin Sea Lion, fueron tenidos en consideracin
hasta el mes de diciembre.
Incluso despus de haberse publicado las direo trices del
18 de diciembre del ao 1940, parecen existir razones para
creer que perduraba en l un elemento de duda y vacila-
cin con respecto a la decisin de atacar a Rusia, as como
una dbil esperanza de que la Gran Bretaa acabara por
acceder a sus pretensiones. Las directrices en cuestin con-
tenan una clusula muy significativa: anunciaba que dara
}a orden de concentracin para las tropas ocho semanas
antes del Da D, si se decide llevar a cabo la operacin
151. Ante el Tribunal de Nurenberg, Ribbentrop declar

que, a pesar de que la idea no le entusiasmaba en absoluto,


Hitler le insinu a fines de diciembre de 1940, que tal vez
intentase convencer a Rusia de adherirse al Pacto de los
Tres; y que, en aquella ocasin, dijo lo siguiente: Hemos
formado ya un pacto, tal vez logremos tambin concertar
un segundo pacto. El 31 de diciembre en una carta que di-
rigi a Mussolni, Hitler hizo resaltar que nuestras rela-
ciones con la U.R.R.S. actualmente son muy buenas, y ex-
puso diversas razones para creer que se poda albergar la
esperanza de que se podrn resolver de un modo razona-

151 D. N., 446-PS.

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ble los puntos todava no aclarados... y conseguir una so-


lucin que nos evitar lo peor... 152. El 31 de mayo de
1941, al preguntarle Mussolini si Alemania haba renuncia-
do a la posibilidad de una colaboracin con Rusia contra la
Gran Bretaa, Ribbentrop contest que, a pesar de alber-
gar profundas sospechas contra Rusia, Hitler no haba to-
mado ninguna decisin a este respecto 153. El 20 de abril
de 1941, Hitler inform a Raeder que haba comunicado a
Matsuoka que Rusia no sera atacada si continuaba adop-
tando una actitud prudente y sensata de acuerdo con lo es-
tipulado en el pacto; y cuando Raeder le pregunt, en la
misma ocasin, con respecto a su opinin sobre el cambio
proalemn en la actitud de Rusia, respondi en el mismo
sentido... seguramente, en el sentido de su comunicacin
a Matsuoka.154
Este testimonio puede ser rebatido fcilmente. La clusula
especial en las directrices podan ser slo una precaucin
formal; la declaracin de Rib-bentrop no es imparcial y ca-
rece de pruebas; en ningn momento Alemania haba sido
sincera con Italia o el Japn con respecto a sus planes para
el futuro; ni tampoco Hitler fue siempre sincero con Rae-
der. Pero si Hitler vacilaba interiormente, lo que parece
ser lo ms probable, no era con respecto a la conveniencia
o no de atacar a Rusia, sino slo sobre la necesidad de ata-
carla mientras la Gran Bretaa representase todava una
amenaza; y no existe la menor duda sobre sus claros de-
seos de paz con la Gran Bretaa o sus deseos de una pron-
ta derrota de la misma. El 27 de diciembre, una semana
despus de haberse publicado las directrices sobre Rusia,
lo mximo que admiti con respecto a la operacin Sea
Lion fue que con toda probabilidad no.tendr lugar has-
ta el verano de 1941. Incluso hoy en da dijo el 8 de
enero de 1941, cuando ya haca tres semanas que se haban
152 Citado en W. S. Churchill, The Second World War,
vol. III (The Grana Alliance), pgs. 10-13.
153 D. N., 1866-PS.
154 D. N., 170-C, id. 150.

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publicado las directrices rusas , el Fhrer est todava


dispuesto a negociar la paz con la Gran Bretaa; pero los
actuales jefes de Inglaterra no quieren tomar en considera-
cin esta posibilidad. Al mismo tiempo, no poda ni que-
ra desechar la esperanza de poder derrotar a la Gran Bre-
taa. Ataques combinados aadi aquel mismo da,
de la Luftwaffe y de la marina de guerra, podran haber-
nos conducido a la victoria sobre la Gran Bretaa ya en el
mes de julio o agosto. El ataque contra las vas de sumi-
nistro britnicas afirm en las directrices del 6 de febre-
ro de 1941 , puede provocar antes de mucho el quebran-
tamiento de la resistencia inglesa.
Su observacin del 8 de enero no admite dudas: no slo es-
taba ansioso por negociar los trminos de paz, sino que se
dejaba llevar por el desespero al no poder hacerlo. Sus es-
peranzas, por otro lado, no tenan ningn fundamento. Pe-
ro si estos sentimientos continuaban vivos despus de ha-
berse publicado ya las directrices para Rusia, lo mismo ca-
be decir con respecto a los meses anteriores a la redaccin
de las mismas; y fue por esta causa que, por lo menos has-
ta el 18 de diciembre del ao 1940, continu vacilando du-
rante tanto tiempo antes de volverse contra Rusia. No se
sinti en modo alguno aterrado por las dificultades con
que podra tropezar en Rusia o por la amplitud del esfuer-
zo que exigira para derrotarla. Lo que s le aterraba era el
peligro que entraaba una guerra de dos frentes, un peli-
gro suficientemente demostrado por las leyes de la estrate-
gia. Fue slo de un modo gradual y paulatino que se avino
a aceptar aquello que durante tanto tiempo estaba en con-
tradiccin con su propio juicio y que continu en franca
oposicin con la opinin de la mayora de sus consejeros.

II La justificacion de Hitler
Su anterior disposicin a efectuar el ataque para su propia
proteccin se haba basado en la suposicin de que podra
efectuar el ataque cuando l considerase llegado el mo-
mento oportuno, una vez hubiese terminado en el Oeste.

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Su ansiedad con respecto a las intenciones rusas, aunque


basadas en una antigua desconfianza hacia Rusia, surgida
slo cuando tom en consideracin lanzar una invasin
contra Inglaterra y aceptar el riesgo de quedar ligado en el
Oeste, perdur slo hasta el momento en que la operacin
Sea Lion pareci practicable. A continuacin, el peligro
de que Rusia pudiera volverse contra Alemania, dej de ser
un factor importante en sus planes. Afirm que Rusia te-
me el potencial alemn ; estaba seguro, incluso despus
de haberse decidido a marchar a travs de los Balcanes pa-
ra invadir Grecia, que Rusia no abandonara su posicin
neutral. Lo que le llev a considerar cada vez ms impera-
tivo el ataque contra Rusia, fue el hecho de que comenz a
considerarlo como el medio ms efectivo, y, tal vez el nico
posible que le quedaba, para obligar a rendirse a la Gran
Bretaa.
Puesto que la Gran Bretaa no aceptaba sus condiciones
de paz, en qu basaba sus esperanzas? En la intervencin,
de esto no caba la menor duda, de los Estados Unidos y
Rusia a su lado. Resultaba importante desbaratar estas ilu-
siones ahora que la Gran Bretaa haba rehuido la derrota
y se haba negado a entablar negociaciones de paz. En tan-
to que la Gran Bretaa continuase en pie de guerra,
Alemania no poda ganar; cuanto ms tiempo se alargaba
la guerra, tanta mayor era la posibilidad, si los peligros no
eran eliminados previamente, de que Alemania perdera la
guerra. No era, acaso, preferible eliminar estos peligros
cuanto antes mejor? No se vera obligada, acaso, la Gran
Bretaa a rendirse una vez eliminados los factores en los
cuales basaba sus esperanzas? El 27 de diciembre de 1940,
al explicar su decisin a Raeder, dijo que era necesario
eliminar a toda costa a los ltimos enemigos que quedaban
en el continente antes de poder colaborar con la Gran Bre-
taa. El 8 de enero de 1941 repiti este punto de vista.
La Gran Bretaa es alimentada en su lucha por las espe-
ranzas que ha puesto en los Estados Unidos y en Rusia...
La ambicin britnica es lograr con el tiempo que el poten-

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cial ruso se vuelva contra nosotros. Si los Estados Unidos y


Rusia entran en la guerra en contra de Alemania, la situa-
cin para nosotros ser sumamente complicada. Por consi-
guiente, toda amenaza en este sentido, debe ser eliminada
ya desde un principio.
El 25 de julio de 1941, cuando haba comenzado ya la cam-
paa del Este, expres su confianza de que la Gran Breta-
a no continuar la lucha si comprende que ya no tiene
ninguna posibilidad de vencer.
De estos dos peligros, lo cierto es que el peligro americano
era la nica amenaza seria. As como todo daba a entender
que los Estados Unidos entraran en la guerra contra Ale-
mania, lo ms probable era que Rusia no lo hiciera. Des-
graciadamente, sin embargo, el peligro americano era el
nico contra el que no poda hacerse nada efectivo de ante-
mano para eliminarlo. No haba nada, por otro lado, nin-
guna supremaca naval, ningn poder en esta tierra que
pudiera impedirle de lanzar un ataque contra Rusia.
Es una faceta caracterstica, tanto de la desesperacin de
Hitler, como de la exagerada confianza que tena en s mis-
mo que, en esta situacin, despus de haber pasado a con-
siderar el ataque contra Rusia desde el punto de vista de la
posibilidad al punto de la necesidad, ms tarde vino no
una sola, sino dos virtudes de la necesidad. No slo quera
atacar a Rusia a fin de asestar indirectamente un golpe a la
Gran Bretaa, eliminando a uno de los ltimos enemigos
de Alemania en el continente; quera atacarla en la espe-
ranza de que gracias a esta accin los Estados Unidos se re-
sistiran a entrar en la guerra.
El 8 de enero de 1941 expuso que si Rusia se rinde, el Ja-
pn experimentar un gran alivio; y esto representar a su
vez un mayor peligro para los Estados Unidos. Durante el
curso de aquel mismo ao, manifest en repetidas ocasio-
nes su ansiedad por conocer la influencia que la campaa
rusa ejerca sobre los Estados Unidos. El 21 de junio, el da
antes de iniciarse la campaa, expres su deseo de evitar
cualquier incidente con los Estados Unidos hasta que

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Barbarosa (el ataque contra Rusia) est ya en plena mar-


cha. Al cabo de unas semanas la situacin aparecer ms
clara y podremos contar ya con un efecto favorable sobre
los Estados Unidos y el Japn. Amrica se resistir a en-
trar en la guerra, debido a la creciente amenaza que repre-
sentar para ella el Japn. El 9 de julio expres que era
su mximo deseo retrasar la entrada de los Estados Uni-
dos en la guerra por lo menos durante los dos meses si-
guientes... Una campaa victoriosa en el Este ejercer un
efecto favorable sobre la situacin global de la guerra y,
probablemente, tambin sobre la actitud de los Estados
Unidos.
Todos estos argumentos, sin embargo, presentaban un gra-
ve defecto. No eran complejos y ni el propio Hitler estaba
convencido de los mismos. Lo que se revelaba como nece-
sario para substanciar su caso y completar el crculo, era el
convencimiento de que Rusia atacara a Alemania si sta
no atacaba a Rusia. Es una actitud caracterstica de Hitler
el que, una vez alcanzado este punto, necesitara con-
vencerse a s mismo de que la campaa del Este era jneviti-
ble por esta causa. De esta forma, contrarrest todas las
dudas que pudiese tener con respecto a los dems argu-
mentos y tambin cualquier vacilacin que hubiese podido
tener despus de haber publicado las directrices del mes
de diciembre de 1941.
Lleg a este convencimiento slo despus de haber sido
publicadas las directrices de Barbarosa. Antes de este
momento, tal como hemos expuesto ya anteriormente, al-
bergaba todava la confianza de que Rusia no abandonara
su posicin neutral e incluso amistosa con respecto a Ale-
mania. La evidencia recibida en Alemania confirmaba de
tal modo este punto de vista, que tuvo que cerrar los ojos
ante la misma para demostrar lo contrario aunque slo
fuese para su propia satisfaccin.

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En el mes de enero de 1941, se firm un nuevo acuerdo


germano-ruso mucho ms amplio sobre cuestiones eco-

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nmicas 155. En el mes de febrero, el jefe de la Seccin de


Operaciones Navales fue convencido de que la poltica ex-
terior rusa se basa en el deseo de neutralidad y de evitar
cualquier conflicto con las dems potencias. En el mes de
marzo, a pesar de la desaprobacin por parte de Rusia de
la infiltracin alemana en los Balcanes, ano es de esperar
un cambio de actitud por parte de Rusia, afirmaron las
autoridades alemanas. En el mes de abril, en la vspera del
ataque alemn contra Grecia, el Estado Mayor Naval ale-
mn confirm que Rusia est aparentemente decidida a
conservar la neutralidad frente a Alemania. Ms tarde,
durante el curso de aquel mismo mes, se afirm que los
xitos alemanes (en Grecia) haban impulsado a Rusia a
volver a adoptar una actitud correcta, que el intento an-
glo-americano para lanzar a Rusia contra el Eje, haba
fracasado y que la actitud de Rusia frente a Alemania si-
gue mejorando.
Rusia continu, posteriormente, dando pruebas positivas
de su actitud. Segn el Estado Mayor Naval, en una nota
del 21 de abril, se observa una disminucin en la tensin
ruso-finlandesa como resultado de que Rusia est dispues-
ta a ceder y a hacer todo lo posible para evitar cualquier in-
cidente. La celebracin del Primero de Mayo en Rusia y
de acuerdo con la misma fuente de informacin, de-
muestra que Rusia trata por todos los medios de alejarse
del peligro de una guerra; el 6 de mayo interpret el jefe
del Estado Mayor Naval alemn el nombramiento de Sta-
lin como presidente de los Comisarios del Pueblo como el
deseo por parte de Rusia de continuar la poltica en favor
de Alemania y evitar todo conflicto con la misma. El 10
de mayo, Rusia retir sus representantes diplomticos de
Noruega, Blgica y Yugoslavia en otro esfuerzo para satis-
Con respecto a sta y a las siguientes referencias, vase D. N.,
155

170-C, que componen el archivo de las notas conservadas por el


Estado Mayor Naval con motivo de las relaciones ruso-germa-
nas. En especial, los id. 104, 105, 107, 114, 116, 124, 128, 132,
133, 137, 144, 146, 149, 151, 159, 166, 167, 169, 176.

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facer a Alemania y de nuevo aparece Stalin en los archivos


del Estado Mayor Naval como el puntal de la colabora-
cin germano-sovitica. El 4 de junio, el 7 de junio y el 15
del mismo mes, el Estado Mayor Naval alemn estaba to-
dava convencido de que Rusia hace todo lo posible para
evitar un conflicto, que Stalin est dispuesto a hacer
concesiones extremas. El 6 de junio el embajador alemn
en Mosc inform que Rusia slo luchara en el caso de ser
atacada.
A pesar de todos los esfuerzos en este sentido, Rusia, des-
de luego, revel su profundo descontento por el avance ale-
mn a travs de los Balcanes y adopt medidas militares
defensivas en sus fronteras del Oeste; los temores alema-
nes no fueron en modo alguno reducidos por las maquina-
ciones de sus vecinos rusos. En el mes de enero del ao
1941, Rumania expres su convencimiento de que los pla-
nes de Rusia era anexionarse la Moldavia 156, y esperaba
que Alemania impedira una accin de esta ndole con la
fuerza. Al mismo tiempo, Rusia hizo intentos cerca de
Bulgaria para impedir que. este pas se uniera al Eje; Rusia
previno a Finlandia de no aliarse con ninguna otra nacin;
y Alemania recibi una protesta rusa por la entrada de las
tropas alemanas en Rumania. En el mes de febrero, el Es-
tado Mayor finlands advirti a Alemania que el peligro ru-
so continuaba siendo muy grave; y la conclusin era que
slo Alemania poda derrotar a Rusia! . Se observ un re-
crudecimiento en la tensin ya existente en la actitud rusa
cuando las tropas alemanas entraron en Bulgaria el 1 de
marzo; una movilizacin parcial rusa en el mar Bltico y
en las fronteras occidentales. A fines del mismo mes, se fir-
m el pacto de no agresin ruso-turco, que fue considera-
do por algunos como dirigido contra Alemania, en tanto
que el pacto firmado entre Rusia y Yugoslavia a principios
del mes de abril, despus del coup d'tat yugoslavo, fue
considerado como dirigid) Cia-ramente contra Alemania.

156 El ro Moldavia pasa por Praga.

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El 10 de abril, pocos das despus de haberse iniciado el


ataque contra Grecia, se supo que Rusia haba declarado el
estado de alerta y haba aumentado sus preparativos mili-
tares.
Existan motivos ms que fundados, de ello no cabe la me-
nor duda, en todas estas actividades para aumentar los te-
mores alemanes; sin embargo, despus de -los xitos ale-
manes en Grecia y tan pronto comprendi Rusia que el
ataque no se volva hacia ella, se observ un cambio signifi-
cativo en la actitud rusa, tal como hemos expuesto ya ante-
riormente; no existen referencias en los archivos navales
que confirmen los temores alemanes despus de mediados
de abril. E incluso antes de este tiempo v aun cuando no se
hubiese presentado este cambio, la actitud de Rusia no po-
da ocultar el hecho esencial de que deseaba mantenerse
neutral si esto era posible. Nadie en Alemania se enga
con respecto a esta actitud, excepcin hecha del propio Hi-
tler; y l, en su ansiedad por justificar el ataque contra Ru-
sia, y para justificar su decisin, lo ignor con su actitud
caracterstica.
El 27 de diciembre del ao 1940, diez das despus de la
publicacin de las directrices Barbarossa, consider, al
parecer sin el menor sentido de irona en sus observacio-
nes, que la situacin poltica ha cambiado como resultado
de la actitud rusa. Se dej dominar por la indignacin,
por la incertidum-bre de tener que ajustar sus deseos en
los Balcanes a los intereses de Rusia... a la inclinacin de
Rusia, como dijo ms tarde, a interferirse en los asuntos
de los Balcanes. El 8 de enero de 1941, cuando las direc-
trices tenan ya tres semanas, y de nuevo sin la menor iro-
na en sus palabras, le dijo a Raeder que Stalin debe ser-
considerado como un fro especulador: es capaz, si esto sir-
ve a sus fines, de romper un tratado siempre que lo crea
conveniente, y aadi se observan ya claramente in-
fluencias diplomticas inglesas en Rusia. En el mes de
marzo de 1941, segn una declaracin de Halder despus

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de la guerra 157, estaba convencido de que existan ya


acuerdos secretos entre Rusia e Inglaterra y que, debido a
stos, Inglaterra haba rechazado las ofertas de paz alema-
nas... Tenemos que contar con la certeza de un ataque por
parte de Rusia. Y si no queremos dar crdito a esta afir-
macin, por haber sido hecha en una declaracin despus
de la guerra, es cierto que en un discurso pronunciado an-
te sus generales, el 15 de junio de 1941, explic que la
guerra con Rusia era inevitable; en caso contrario, Rusia
nos atacar cuando estemos ligados de manos y pies en
otro lado... 158.
Mientras anto, todas las objeciones que se presentaban a
su punto de vista, eran arrumbadas a un lado, segn Rib-
bentrop 159, con la observacin de que los diplomticos y
los agregados son los personajes peor informados del mun-
do.
Faltaba, empero, un detalle final y el propio Hitler lo sumi-
nistr. Si era un error sobreestimar el peligro de un ataque
ruso contra Alemania, tambin era un error subestimar,
aunque ligeramente, el potencial de Rusia y el gigantesco
esfuerzo que sera necesario para aniquilarla. Se fue con-
venciendo a s mismo, se convirti en artculo de fe para l,
que la derrota de Rusia poda alcanzarse en cuestin de
unos meses. La campaa poda estar terminada para el
otoo del ao 1941 si comenzaba el ataque a principios del
verano. Su objetivo, como afirm en las directrices del 18
de diciembre, era aniquilar a la Rusia Sovitica en una r-
pida campaa. En el mes de febrero de 1941, confirm
que las operaciones en el Mediterrneo no se iniciaran
hasta el otoo, cuando Rusia hubiese sido ya derrotada. El
18 de marzo de 1941, declar que planteara de nuevo la
cuestin de Espaa en el otoo, una vez terminada la ac-
cin Barbarosa. El 9 de julio, cuando ya la campaa del
Este haba comenzado, anunci que una victoriosa cam-
157 D. N. (C. and A.), Affidavit H.
158 D. N., 170-C, id. 168.
159 Proceedngs, part. 10, pg. 250.

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paa en el Este ejercer consecuencias tremendas sobre to-


da la situacin... dentro de uno a dos meses. El 14 de julio
expuso en unas directrices que el dominio militar de Eu-
ropa despus de la derrota de Rusia, permitira reducir los
efectivos de la Wehrmacht dentro de un futuro prximo
160. El 17 de septiembre de 1941 todo daba a entender que

a fines de septiembre se llegar a la gran decisin en la


campaa de Rusia.
Es esta exagerada confianza en s mismo lo que ha induci-
do a muchos a creer que cuando Hitler se decidi por la
campaa de Rusia estaba embargado por la sensacin del
xito y engredo por la propaganda. Pero hemos demos-
trado con suficientes detalles y pruebas que la decisin fue
tomada por un hombre defraudado y desesperado, as co-
mo tambin por un Fhrer arrogante y desptico, ya que
la confianza exagerada en s mismo era otra caracterstica
de su desesperacin. Haba revelado una mezcla igual de
confianza exagerada y de desesperacin en la vspera de
comenzar la guerra.

III Los preparativos y el ataque


Impulsado por estos argumentos y con sus esperanzas
puestas en un resultado feliz, los planes de Hitler para la
campaa del Este continuaron sin interrupcin, a pesar de
todas las vacilaciones que hubiese podido tener una vez
publicadas ya las directrices Barbarosa.
Estas directrices del 18 de diciembre de 1940 161, indicaban
que la concentracin de tropas para el ataque se ordenara
ocho semanas antes del previsto comienzo de las operacio-
nes. Aadan que los preparativos que requieran ms
tiempo, si todava no se han iniciado, deben comenzar in-
mediatamente y estar terminados para el 15 de mayo de
1941. El 20 de enero de 1941, Hitler se dirigi a los jefes

160 D. N., 74-C.


161 D. N., 446-PS.

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de Estado Mayor alemanes e italianos 162. En su discurso, a


pesar de que admiti el gran peligro que representaba el
gigantesco bloque ruso y confesar que, al enfrentarse con
el mismo, prefera confiar en poderosos medios a nuestra
disposicin ms que no en los tratados, evit cuidadosa-
mente hacer alusin alguna a su intencin de ataque.
Mientras viva Stalin dijo no existir probablemente
peligro, a pesar de que es necesario no apartar jams la vis-
ta del factor ruso, y estar siempre alerta basndonos en
nuestro potencial militar y en la astucia diplomacia. Los
planes para la explotacin econmica de la Unin Soviti-
ca, completados en gran detalle a fines del mes de abril 163,
se hallaban ya en preparacin activa 164; y el 3 de febrero,
en una compaa ms selecta, sin la presencia de italianos,
Hitler expuso los problemas ms sobresalientes en rela-
cin con sus planes.
Esta conferencia 165 fue celebrada para discutir el potencial
militar de los ejrcitos rusos, revisar los planes de opera-
ciones alemanes y discutir, en particular, el problema de la
coordinacin del ataque contra Rusia con otras necesida-
des alemanas: en los territorios ocupados, en el frica del
Norte y todo lo referente a la operacin Marita (la inva-
sin de Grecia).
Por lo que haca referencia a Barbarosa, el Fhrer est
de acuerdo con el plan de operaciones y orden que la ne-
cesaria concentracin de fuerzas fuese encubierta como
una finta para Sea Lion y la operacin Marita. Este
plan fue especificado en mayor detalle en el Diario del Es-
tado Mayor Naval, el 18 de febrero 166.
El despliegue para Barbarosa ha de convertirse en el
mayor engao de la historia. Su finalidad es la ltima pre-
paracin para la invasin de Inglaterra. .. Es necesario ha-
162 D. N., 134-C.
163 D. N., 1317-PS; 447-PS; 1017-PS; 865-PS.
164 D. N., 2353-PS; pgs. 368-373.
165 D. N., 872-PS.
166 D. N., 33-C, pg. 232.

210/364
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cer todo lo posible entre nuestras propias fuerzas para


crear la impresin de que continan hacindose preparati-
vos para la invasin de Inglaterra... Todas las medidas que
afecten al plan Barbarosa... deben coincidir con la ope-
racin Marita, con la finalidad de procurar un mayor en-
gao...
En relacin con otras operaciones, a pesar de que Hitler in-
sisti sobre la importancia de las mismas... en especial, co-
mo veremos ms adelante, la necesidad de intervencin en
el frica del Norte y la ocupacin completa de Francia
(operacin Atila) si sta se haca necesaria... ya el 3 de
febrero se decidi que toda prioridad corresponda a Bar-
barosa. Apareca claro, tambin, que entre estos planes,
la invasin de Grecia (Marita) era una accin preliminar
necesaria para la campaa en el Este y que requerira divi-
siones que ms tarde haban de ser lanzadas igualmente al
ataque contra Rusia. En otras palabras, Marita y Bar-
barosa formaban un plan nico y la fecha de la ltima de-
penda de la ejecucin a tiempo de los planes para Grecia.
Cuando, por consiguiente, la revolucin de Yugoslavia alte-
r estos planes, fue necesario aplazar la operacin Barba-
rosa. El 27 de marzo, despus de discutir con el Estado
Mayor el coup d'tat yugoslavo 167, Hitler, que se mostraba
profundamente indignado por este acontecimiento, deci-
di activar todo lo posible los preparativos y usar todas
las fuerzas disponibles para que el colapso de Yugoslavia
tuviera lugar en el plazo de tiempo ms corto; expuso
tambin que, en consecuencia, el comienzo del ataque con-
tra Rusia haba de ser aplazado durante cuatro semanas.
Durante otra conferencia celebrada el 30 de abril 168, cuan-
do Grecia haba sido ya invadida, se anunci que haba fija-
do el 22 de junio como fecha para el comienzo de la opera-
cin Barbarosa.

167 D. N., 1746-PS, part. II.


168 D. N., 873-PS.

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Se insisti en la necesidad de guardar el mximo secreto.


Unas directrices del 12 de mayo 169 anunciaban que deben
realizarse todos los esfuerzos posibles para que la concen-
tracin estratgica para Barbarosa aparezca como una
maniobra de gran envergadura, y como la continuacin de
los preparativos para un ataque contra Inglaterra... Cuanto
ms cercano est el da del ataque, tanto ms deben inten-
sificarse los mtodos empleados para camuflar toda la ac-
cin... Hay que hacer circular rumores de dbiles concen-
traciones de tropas en el Este y las tropas en las costas
del Canal deben creer en los preparativos para Sea
Lion... La operacin contra Creta 170 debe comentarse co-
mo: Creta ha sido un ensayo para el desembarco en Ingla-
terra.
El 6 de junio se anunci que La segunda fase de esta ope-
racin de engao es crear la impresin de que se preparan
desembarcos desde Noruega, las costas del Canal y la Bre-
taa, y que la concentracin de tropas en el Este es slo pa-
ra ocultar la verdadera finalidad de un desembarco en In-
glaterra.
Junto con este anuncio circularon igualmente los ltimos
detalles del plan de operaciones para Barbarosa, fijando
el Da D en el 22 de junio. El 9 de junio todos los coman-
dantes de los Grupos de la Wehrmacht, y todos los coman-
dantes de las fuerzas navales y de la Luftwaffe de igual
rango, fueron llamados a presencia de Hitler con sus lti-
mos informes sobre los preparativos, para el 14 de junio.
El 22 de junio comenz el ataque segn el plan previsto.

IV Los errores de Hitler y sus consecuencias


El ataque contra Rusia consigui realizar precisamente to-
dos aquellos efectos que l haba credo poder impedir al
lanzarlo. Uni a la Gran Bretaa y a Rusia; al embarcar a
Rusia en una aventura militar concediendo manos libres al

169 D. N., 876-PS.


170 El desembarco alemn en Creta comenz el 20 de mayo.

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Japn en el Oriente, condujo a Pearl Harbour y a la entra-


da de Amrica en la guerra.
Entre las razones que le llevaron a no tomar en considera-
cin estas posibilidades o a ignorarlas, podemos contar el
error que tena al suponer que Rusia poda ser derrotada
en el plazo de tres o cuatro meses. Este error fue claramen-
te una de las razones por las cuales su plan no produjo los
resultados que l haba esperado del mismo. Porque de-
mostr ser falso, el ltimo enemigo de Alemania en el con-
tinente no fue eliminado; Rusia colabor con la Gran Bre-
taa y Amrica entr en la guerra. Pero incluso en el caso
de que sus suposiciones hubiesen sido correctas, es poco
probable que las consecuencias hubiesen sido las que l es-
peraba; y es un error creer que Hitler hizo esta suposicin,
y otras que dependan de l, sin reservas de ninguna clase.
De hecho, a pesar de que no se llamaba a engao sobre la
capacidad de resistencia de los rusos y que tal vez hubiera
estado en lo cierto si hubiese atacado como liberador y no
como opresor del pueblo ruso, reconoci en todo momento
que la derrota de Rusia poda ser ms difcil de lo que l
haba supuesto. Haba considerado igualmente el hecho de
que, a pesar de obtener resonantes xitos en Rusia, tal vez
la Gran Bretaa continuase reacia a rendirse. Y con res-
pecto a los intereses japoneses en Singapur, expuso el 8
de enero de 1941, que hay que dejar las manos libres a los
japoneses aun en el caso a pesar de sus esperanzas de
que sucediera lo contrario de que esto obligue a los Es-
tados Unidos a tomar una decisin enrgica. Pero fue un
error estratgico mostrarse tan seguro de s mismo y las
opiniones que podan haberle hecho cambiar de parecer,
las arrumb a un lado. La razn, la evidencia real de su fal-
ta de visin y previsin, se basa en el hecho de que el argu-
mento en el que fundaba sus infalibles y confiados clculos
era tan exagerado como los propios clculos y mucho ms
errneo.
El 8 de enero del ao 1941 estaba firmemente convenci-
do, aun en el caso de que la campaa de Rusia fuera me-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 214

nos rpida de lo que l esperaba, incluso en el caso de no


obligar a la Gran Bretaa a rendirse y a los Estados Unidos
a no entrar en la guerra, de que las fuentes econmicas
europeas ofrecen muchas ms posibilidades que las limi-
tadas posibilidades de la Gran Bretaa y Amrica. Si era
necesario, incluso si Rusia resultaba difcil de ser con-
quistada, Alemania poda atreverse a una guerra de larga
duracin contra los ingleses siempre que Alemania y no
Rusia tomara la iniciativa en eJ Este y el frente quedara es-
tacionado.
Hitler estaba firmemente convencido de que la situacin
en Europa no puede ser por ms tiempo desfavorable para
Alemania, incluso en el caso de perder todo el frica del
Norte. Nuestra posicin en Europa es tan firme, que el re-
sultado final no puede redundar en modo alguno en contra
de nosotros. Los ingleses slo pueden contar con ganar la
guerra derrotndonos en el continente... El Fhrer est
convencido de que esto es imposible. El 20 de enero les
comunic a los italianos que no vea un gran peligro por
parte de Amrica, aun en el caso de que los Estados Uni-
dos entraran en la guerra 171.
Esta afirmacin revela, desde un punto de vista, hasta qu
extremo, cuando se esfumaron sus esperanzas, primero
con respecto a la rendicin de la Gran Bretaa despus de
la derrota de Francia y, luego, la invasin de Inglaterra, co-
menz a preocuparse vivamente por el futuro. Resuma el
estado de desesperacin que le dominaba antes de decidir-
se por la campaa del Este. La ilusoria creencia de la invul-
nerabilidad de la Fortaleza Europa, una consecuencia
de su subestimacin del poder naval, haba sido reforzada
por su experiencia con la operacin Sea Lion; si Alema-
nia no poda desembarcar en Inglaterra, los aliados jams
podran desembarcar en el continente y enfrentarse con
los ejrcitos alemanes. Este hecho lo aceptaba con tal
convencimiento que el 25 de julio de 1941, todava incierto

171 D. N., 134-C.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 215

si la campaa rusa evitara la entrada de Jos Estados Uni-


dos en la guerra, se reserv el derecho de emprender
igualmente una severa accin contra los Estados Unidos
cuando Rusia fuese derrotada. Este punto de vista domin
todos sus planes estratgicos durante la segunda mitad de
la guerra.
Otros errores le ayudaron a justificar con argumentos sin
fundamento lo que, en realidad, era una accin impulsada
por la desesperacin. Subestim Ja enorme capacidad de
produccin de los Estados Unidos. Err al calcular su reac-
cin: en lugar de creer que una victoriosa campaa en Ru-
sia la mantendra alejada de la guerra, debi haber con-
tado con lo contrario.
Estos errores jams pudieron ser rectificados. La campaa
del Este, que emprendi como una solucin a sus proble-
mas, slo sirvi para aadir ms complicaciones a las mu-
chas que ya tena. Iniciada a fin de incrementar las posibi-
lidades de maniobra, destruyeron las pocas coyunturas
que todava le quedaban. La expresin de un temperamen-
to egotista, poseedor de una capacidad estratgica muy li-
mitada, iba a convertirse muy pronto en la causa de otras
alteraciones emotivas y en el fin de todos los intentos de
dirigir la guerra desde el punto de vista del arte de la estra-
tegia.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 216

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 217

Capitulo VII

Africa del Norte, el Mediterraneo y los Balcanes 1941

I La Estrategia de Hitler en el Africa del Norte


A pesar de la decisin de atacar a Rusia, no poda pensarse
en modo alguno en abandonar a Italia a su suerte. La ofen-
siva britnica en el desierto, haba llevado ya consigo la ne-
cesidad de reforzar las fuerzas italianas en el frica del
Norte. Esta ayuda continuaba siendo imperativa para man-
tener el frente sur si se quera que el ataque contra Rusia
pudiera desenvolverse sin obstculos. Esta necesidad, des-
de luego, pareca ser ms grande de Jo que era; puesto
que, a pesar de subsistir la alarma inicial, tanto Hit-ler co-
mo el Estado Mayor Naval, con la sorpresa, sobreestima-
ron, si no el grado, s el peligro potencial de la ofensiva bri-
tnica.
Raeder lo exager en parte como ltimo intento para que
Hitler abandonara su decisin con respecto a Rusia, en
parte, para subrayar sus predicciones anteriores.
Los temores del Estado Mayor Naval, se lament el 27 de
diciembre de 1940, con respecto al desarrollo de aconteci-
mientos desfavorables en el Mediterrneo oriental, han de-
mostrado ser justificados. El enemigo ha asumido la ini-
ciativa en todos los puntos y lleva a cabo en todas partes
acciones ofensivas acompaadas por el xito como resul-
tado de los graves errores estratgicos cometidos por Ita-
lia. El Estado Mayor Naval contempla con gran recelo los
acontecimientos en el Mediterrneo... La amenaza que pe-
saba sobre Egipto, y, por consiguiente, en la posicin brit-
nica en todo el Mediterrneo, en el Cercano Oriente y fri-
ca, han sido eliminadas de un solo golpe... ya no es posible
expulsar a la flota britnica del Mediterrneo, tal como ha
exigido siempre el Estado Mayor Naval, que ha considera-
do siempre esta medida como un factor vital para el resul-
tado final de la guerra.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 218

Era urgente tomar las medidas necesarias para evitar que


los acontecimientos continuaran desarrollndose por la ru-
ta que ya haban emprendido.
Hitler no tena motivos para mostrarse en desacuerdo con
Raeder tanto por lo que respecta a los peligros como a la
necesidad de una accin inmediata. Conoca la debilidad
de Italia y tema una posible traicin: la falta de unin en
el mando italiano es por dems evidente; la Casa Real es
anglofila. Pero la incertidumbre de la posicin italiana
haca cada vez ms necesaria la ayuda de Alemania. Hitler
estudiaba ya dnde la accin alemana pudiera ser ms
efectiva. En la segunda reunin, el 8 y 10 de enero de
1941, todava estaba convencido de que es vital para el re-
sultado final de la guerra que Italia no desfallezca; y es-
taba decidido a hacer todo lo que estuviese en su poder pa-
ra impedir que Italia pudiese ser expulsada del norte de
frica; y estaba firmemente decidido a prestar la ayuda
necesaria a los italianos. El 11 de enero anunciaron unas
nuevas directrices 172, que la situacin en el Mediterr-
neo, donde Inglaterra usa fuerzas superiores contra nues-
tros aliados, hace necesaria la urgente ayuda alemana por
razones estratgicas, polticas y psicolgicas. Es esencial
aadan las directrices, mantenerse firmes en Tripoli-
tania. En consecuencia, adems de la divisin acorazada
que ya haba sido enviada al frica del Norte, un regimien-
to antitanque deba ser mandado a aquella zona de guerra
lo antes posible en un intento para salvar Libia; el X. Flie-
gercorps, destinado originalmente al sur por tiempo limi-
tado, recibi rdenes de permanecer en Sicilia, obstaculi-
zar los movimientos de la flota britnica y prestar ayuda a
las fuerzas en el norte de frica.
Hitler haba explicado ya durante las conferencias celebra-
das el 8 y 9 de enero, que existan lmites en la ayuda que
l poda prestar a Italia en el frica del Norte. Teniendo en
cuenta la conocida mentalidad italiana, no poda impo-

172 D. N., 448-PS.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 219

ner demasiado su criterio a Italia, a fin de no provocar una


reaccin contraria por parte de los italianos. No podemos
presentar exigencias demasiado grandes; ello podra in-
citar a Mussolini a cambiar de actitud. Exista tambin el
peligro de que, a su vez, fuesen los italianos los que presen-
tasen exigencias; por ejemplo, podan pedir informacin
sobre cules eran los futuros planes de guerra alemanes.
El Fhrer no desea informar a los italianos de cules son
nuestros planes... En todo caso, las posibilidades de la ac-
tual ayuda alemana eran muy reducidas. Los nuevos re-
fuerzos alemanes no podan ser enviados al frente africano
hasta mediados del mes de febrero, y el transporte de estas
tropas exiga, por lo menos, cinco semanas, ya que los ita-
lianos necesitaban urgentemente para s mismos los pocos
puertos de que disponan en frica. Las oportunidades pa-
ra apoyar eficazmente a las tropas de tierra por medio de
la aviacin, eran muy limitadas ya que los italianos usaban
la mayora de los aerdromos avanzados.
Prescindiendo por completo de la fuerza de estos argumen-
tos, y las dificultades eran verdaderamente muy grandes,
resulta interesante ver a Hitler aceptndolos ; y la verdad
es que existan lmites, no slo con respecto a lo que poda
hacer, sino con respecto a lo que quera hacer en el Medite-
rrneo. El refuerzo del frica del Norte fue planeado como
una simple medida defensiva, no para eliminar la amenaza
britnica en aquella zona de guerra. No era su intencin
iniciar una campaa decisiva que pudiese conducir al fin
de la guerra como l siempre la haba deseado: para este
fin, se haba decidido por lanzar el ataque contra Rusia. No
exista ninguna esperanza, en su opinin, de que el Medite-
rrneo pudiese proporcionarle la oportunidad para una tal
campaa; para el hombre que contaba con derrotar a Ru-
sia en un plazo de tiempo inferior a los seis meses, el fri-
ca del Norte no le ofreca garantas suficientes para obte-
ner rpidos y brillantes resultados. El 8 de enero no
consideraba posibe, ni para los italianos ni para nosotros
mismos, reemprender con garantas de xito la ofensiva

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 220

contra Alejandra y Egipto. Los italianos creen que a lo m-


ximo a que pueden aspirar es mantener sus posiciones de-
fensivas. Pero incluso llegan a dudar de esto! Exista la
posibilidad de poder reemprender esta ofensiva ms tarde,
en el caso de mantenerse firmes en Libia; pero con toda
probabilidad no antes del invierno de 1942, y muchas co-
sas habran sucedido ya hasta aquella fecha, si Rusia haba
sido ya eliminada.
Hitler expuso estos puntos de vista el 3 de febrero, durante
una conferencia celebrada para discutir los planes de.
coordinacin de la campaa rusa con otras operaciones,
incluyendo la defensa del frica del Norte 173. Cuando co-
mience la operacin Barbarosa declar , el mundo,
con su asombro, contendr la respiracin y no har ningn
comentario, y estaba tan seguro con respecto al resultado
de la campaa del Este, que crea que la prdida del norte
de frica no poda afectarle en modo alguno en el aspecto
militar. Admiti, sin embargo, que esta prdida creara
un poderoso efecto psicolgico en Italia. Sin embargo, la
prdida del frica del Norte, ofrecera la posibilidad a la
Gran Bretaa de apoyar una pistola en la cabeza de Italia y
obligarla... a hacer la paz... sta sera nuestra desventaja,
ya que nosotros mismos disponemos slo de una base muy
dbil a travs del sur de Francia y las fuerzas britnicas en
el Mediterrneo no podran ser hostigadas. Los britnicos
dispondrn, en este caso, de una docena de divisiones que
podrn lanzar con mayor peligro en otros frentes, por
ejemplo, en Siria. Es necesario hacer todos los esfuerzos
posibles para impedir esto. Por este motivo, haba que
prestar ayuda, aunque limitada, a Italia. Era ne-i cesara la
actuacin de la Luftwaffe; mandara igualmente un regi-
miento acorazado para reforzar a las fuerzas de tierra, y
que no se poda pensar por el momento en mandar all a
otra divisin acorazada.

173 D. N., 872-PS.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 221

La rapidez del avance britnico en el frica del Norte,


Benghasi fue conquistada el 6 de febrero, a pesar de que
esto le oblig a aumentar ligeramente los refuerzos alema-
nes, sirvi nicamente para confirmarle en su actitud ge-
neral. El 15 de febrero, expuso que no se llevaran a cabo
operaciones de envergadura en el Mediterrneo hasta el
otoo del ao 1941, fecha en que se contaba conseguir el fi-
nal victorioso de la campaa de Rusia.
A la vista de estas directrices, el hecho de que Rommel ini-
ciara su primera ofensiva el 1 de marzo de 1941 y alcanzara
la frontera egipcia a mediados de abril, puede aparecer co-
mo inexplicable. Pero esta accin no contradice, slo con-
firma, lo que ya hemos dicho con respecto a la actitud de
Hitler en relacin con las operaciones en el frica del Nor-
te. El primer ataque de Rommel sorprendi tanto a sus
propios superiores en el continente como sorprendi a los
ingleses 174. Haba recibido rdenes de preparar un plan s-
lo diez das antes ce comenzar su avance; las instrucciones
que haban sido enviadas limitaban el plan a la reconquis-
ta de la Cirenaica. Las rdenes que haba recibido eran
someter este plan para la aprobacin superior hasta el 20
de abril, fecha en , que, en contra de las instrucciones
recibidas, haba ya cumplido con su misin, excepcin he-
cha de Tobruck. Las rdenes que Rommel recibi a conti-
nuacin, confirman que el inters de Hitler por la Cirenai-
ca eran de ndole puramente defensiva. En el mes de mayo
se le haba dicho que la posesin de Cirenaica, con o sin
Tobruck, Sollum y Bar-da, era la primera misin a llevar a
cabo y que la continuacin del avance hacia Egipto era slo
de importancia secundaria. Sus subordinados se mos-
traron en desacuerdo con l, pero Hitler insisti en que se
cumplieran las directrices del 15 de febrero.

174 Desmond Young, Rommel, pg. 93.

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II Su actitud en el Mediterraneo Occidental


Dichas directrices no slo valan para el frica del Norte,
sino tambin para el frica francesa y el Mediterrneo oc-
cidental. El plan de la conquista de Gibraltar no haba sido
abandonado; Malta fue aadida a la lista de los objetivos;
Francia, en inters de la conservacin del frica occiden-
tal, deba ser obligada, por la fuerza si era necesario, a
prestar su colaboracin: los ingleses deban ser expulsados
de todas sus posiciones en el Mediterrneo. Pero todos es-
tos planes deban llevarse a la prctica slo despus de la
derrota de Rusia.
La conquista de Gibraltar continuaba siendo para l uno
de los objetivos ms urgentes y deseados. El plan para la
captura del Pen no haba sido suspendido, sino simple-
mente aplazado. Raeder todava v.staba convencido de la
necesidad de la conquista de Gibraltar. Su importancia
le dijo a HitJer el 27 de diciembre de 1940, ha aumen-
tado como resultado de los recientes acontecimientos. Ser-
vir de proteccin a Italia; proteger el Mediterrneo occi-
dental, asegurar las vas de suministro a frica del Norte;
interceptar las rutas britnicas a Malta y a Alejandra; li-
mitar la libertad de accin de la flota britnica; compro-
meter la accin ofensiva britnica en la Cirenaica y Gre-
cia, y eliminar un punto de apoyo muy importante en el
sistema de los transportes martimos britnicos.
Hitler se mostr completamente de acuerdo de que las ra-
zones estratgicas para la rpida ejecucin de la operacin
eran evidentes; y el 20 de enero de 1941 le comunic a
Mussolini que, el bloqueo del Estrecho de Sicilia por la
Luftwaffe es slo una pobre compensacin a la posesin
de Gibraltar 175.

175 D. N., 134-C.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 223

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 224

La conquista de Gibraltar exiga nada menos que una inva-


sin de Espaa. Pero la diversin de fuerzas ordenada aho-
ra para frica del Norte y para el ataque contra Grecia, era
todo cuanto poda permitirse Alemania, en vista de los pre-
parativos para la invasin de Rusia. En vista de estos movi-
mientos, dijo el comandante en jefe de la Wehrmacht el 8
de enero, deban ser suspendidos durante algn tiempo to-
dos los preparativos para el ataque contra Gibraltar, as co-
mo tambin para Sea Lion. Hitler se mostr in-
mediatamente de acuerdo y confirm este punto de vista.
El 3 de febrero se inform de que la operacin Flix ya
no era posible, puesto que la mayor parte de la artillera no
estaba disponible 176, y porque las tropas reservadas para
esta accin eran necesarias para Marita y Barbarosa
177.

Sin embargo, el ataque contra Gibraltar no fue anulado, se


trataba de un plan para ser llevado a cabo en caso de un
cambio de actitud por parte de Espaa o despus de la de-
rrota de Rusia. El 6 de febrero efectu Hitler de nuevo un
vano intento con el fin de lograr un cambio de actitud por
parte de Espaa en una carta que dirigi a Franco 178.
La negativa espaola del 18 de marzo complic an ms
la situacin y Hitler se percat plenamente de que cuanto
mayor era el retraso, tanto ms difcil sera conquistar Gi-
braltar debido a las contramedidas britnicas. Pero toda-
va estaba decidido a forzar una decisin en el problema
espaol en el otoo, despus de la derrota de Rusia. El 22
de mayo aprob la proposicin de Raeder de que Espaa
deba ser estimulada y ayudada a reforzar la defensa de
las islas Canarias. Por aquella fecha, y a pesar ce las conti-
nuadas objeciones de. Raeder, todava hablaba en favor
de la ocupacin de las Azores, cuya oportunidad se presen-
176 D. N., 872-PS.
177 D. N., 33-C, pg. 17.
178 Vase The Spanish Government and the Axis. Documentos

nms. 12 y 13 en relacin con la carta de Hitler y la respuesta de


Franco.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 225

te tal vez ya en el otoo, no slo debido a su importancia


en el plan para la conquista de Gibraltar, sino tambin por-
que su ocupacin permitira la accin de bombarderos de
gran radio de accin contra los Estados Unidos. El 22 de
agosto, a pesar de reconocerse que la cooperacin con Es-
paa representaba todava una condicin necesaria para el
ataque, Raeder expuso nuevamente que la ocupacin de
Gibraltar era de importancia decisiva, y Hitler se mostr
de completo acuerdo con esta opinin. El 13 de noviembre,
a pesar de haber admitido que por el momento, una ac-
cin de esta ndole es poco probable, Hitler todava juga-
ba con la idea de usar los acorazados de combate alema-
nes, estacionados en Brest, para dirigir una accin contra
las Azores, en el caso de que esto sea necesario.
En tanto que la conquista de Gibraltar y de las islas del
Atlntico fueron planes sometidos a continuos estudios y
que, con el curso del tiempo, se convertiran en una vaga
ambicin ms que en una intencin fija, la conquista de
otros objetivos en el Mediterrneo occidental, discutidos
por vez primera en el ao 1941, jams alcanzaron esta fase.
Jams pasaron de ser objeto de discusin. La necesidad do
rendir Malta desde el aire fue discutida el 3 de febrero de
1941 179; la captura de Malta fue mencionada en las direc-
trices del 15 de febrero, que anunciaban que no sera inten-
tada hasta que Rusia hubiese sido derrotada. Esto fue con-
firmado el 23 de febrero, cuando el Estado Mayor Naval
fue informado por el O.K.W. 180 de que la conquista de
Malta haba sido prevista para el otoo de 1941, una vez
terminada la campaa de Rusia. Raeder no se dio por sa-
tisfecho. Consult al mando de la Luftwaffe sobre la posi-
bilidad de emplear tropas paracaidistas contra Malta antes

179 D. N., 872-PS.


180 D. N., 170-C, id. 22.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 226

de comenzar la campaa del Este 181; y el 18 de marzo in-


sisti cerca de Hitler de que era sumamente importante
apoderarse de Malta, y cit la opinin de la Luftwoffe de
que poda ser conquistada por las tropas paracaidistas. Pe-
ro qued altamente sorprendido cuando Hitler le replic
que los ltimos informes recibidos del comandante en jefe
de la Luftwoffe revelan que las dificultades son mayores de
lo que se crea, ya que el terreno aparece dividido por pe-
queos muros que dificultaran en extremo la misin enco-
mendada a las tropas paracaidistas. Orden, sin embar-
go, que se continuaran las investigaciones; pero el tema no
volvi a ser objeto de discusin hasta el mes de marzo de
1942.
Raeder haba discutido igualmente con los italianos la ocu-
pacin de Crcega y en esta ocasin expuso a Hitler el re-
sultado de las mismas; pero no se lleg a ninguna conclu-
sin y este tema no volvi a ser planteado hasta pasado el
18 de marzo de 1941.
A pesar de su negativa a tomar en consideracin las opera-
ciones en el Mediterrneo, Hitler, durante el tiempo en
que se sinti alarmado por la ofensiva britnica en el de-
sierto y el posible efecto que sta pudiese tener en Francia,
estaba decidido, como confirm Raeder el 8 de enero, a
aniquilar totalmente a Francia, si crea complicaciones. Ba-
jo ninguna circunstancia se puede permitir que la flota na-
val francesa se haga a la mar. La operacin Atila,
incluyendo la ocupacin de Toln por tropas paracaidistas,
deba, en consecuencia, estar lista para ser realizada en
cualquier momento. El 3 de febrero insisti en que debe-
mos estar preparados a llevar a cabo Atila incluso du-
rante la ejecucin de Marita y Barbarosa 182.

181 D. N., 33-C. Raeder era presionado en este sentido por el jefe
de las operaciones navales, que el 18 de febrero insisti en la
ocupacin de Malta, incluso antes ce Bai'baros. (Vase D.
N 170-C, id. 121.)
182 D. N., 872-PS.

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A pesar de albergar todava temores en este sentido, y a pe-


sar de que Raeder comenz a llamarle la atencin, a partir
del 4 de febrero, 183 de que era poco probable que la opera-
cin obtuviera el xito deseado al querer retener o destruir
la flota naval francesa en el caso de que se presentara esta
situacin, slo permiti, a mediados de febrero, un cierto
relajamiento en el estado de alerta, pero no la anulacin
del plan. El 20 de abril, cuando Raeder le consult si era
necesario contar todava con la operacin Atila, replic
que por el momento s, a pesar de que me siento inclina-
183El Oberkommando der Wehrmacht (OKW), traducible al es-
paol como "Alto Mando de la Wehrmacht", fue parte de la es-
tructura de las fuerzas armadas alemanas durante la Segunda
Guerra Mundial. En la prctica cumpla la funcin del Minister-
io de Guerra que haba sido suprimido en 1938. El OKW fue
creado el 4 de febrero de 1938 con ocasin del denominado Es-
cndalo Blomberg-Fritsch que haba provocado la dimisin en
bloque de la cpula militar alemana.
En teora el OKW era un organismo que coordinaba los esfuer-
zos del Ejrcito de Tierra (Heer), la Armada (Kriegsmarine) y la
Fuerza Area (Luftwaffe). Adems, estaba a cargo de plasmar
las ideas de Hitler en rdenes militares a travs del Mariscal de
campo Wilhelm Keitel y el general Alfred Jodl. Inicialmente tu-
vo poco control sobre las fuerzas armadas alemanas, pero al
progresar la guerra, el OKW empez a enviar cada vez ms
rdenes directas a las unidades militares, si bien la mayora de
estas unidades eran las que se encontraban en el Frente occiden-
tal y en el Mediterrneo. De este modo, en 1942 el OKW coman-
daba de facto todas las fuerzas alemanas a excepcin del Frente
oriental, que estaban controladas por el Oberkommando des
Heeres (OKH). Tras el fracaso de la Batalla de Mosc, Hitler
destituy al Mariscal Walther von Brauchitsch y asumi el man-
do del OKH. Durante el resto de la guerra Hitler manipul este
sistema bipolar para mantener bajo su control las decisiones
ms importantes.
No sera hasta el 28 de abril de 1945 (dos das antes de que com-
etiera sucidio) en que Hitler puso al OKH bajo jurisdiccin del
OKW. El 8 de mayo las fuerzas alemanas se renda incondicio-
nalmente y finalizaba la Segunda guerra mundial.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 228

do a creer que puedo confiar en la actitud del almirante


Darlan.
Al disminuir las posibilidades de desercin de Francia,
Raeder, ms ansioso que nunca con respecto a la amenaza
en el frica occidental desde la decisin de dirigir todos los
recursos alemanes para el ataque contra Rusia, y temiendo
que Atila fracasara de todos modos en la finalidad per-
seguida de retener a la flota naval francesa si se presentaba
este caso, presion para que se hiciera un nuevo intento de
conseguir la colaboracin del Gobierno de Vichy. El 18 de
marzo, expres su opinin de que deban ser reanudadas
estas negociaciones y que fuerzas militares y areas alema-
nas, y tambin las submarinas, fuesen estacionadas en el
frica occidental. Sus argumentos no eran nuevos: el obje-
tivo principal era impedir un desembarco anglo-americano
en esta zona; ste era el peligro que deba ser evitado a to-
da costa. Pero en tanto que Hitler, a pesar de la absoluta
prioridad que conceda al ataque contra Rusia, estaba deci-
dido a ocupar Francia y apoderarse de la flota naval france-
sa si Vichy desertaba, no estaba en modo alguno dispu-
esto a enviar recursos de ninguna clase a Francia o al fri-
ca occidental si no se vea obligado a ello. El peligro de una
nter-vencin britnica o americana en el frica occidental
era un peligro que, bajo la presin de Raeder, admiti que
era muy real; pero no inmediato.
Se puede dudar con respecto a lo que hubiera podido con-
seguir Hitler si lo hubiese intentado. Los franceses hubie-
sen comenzado interminables discusiones y negociaciones;
Alemania se hubiese visto en un compromiso en relacin
con las promesas hechas a Italia, que se hubiera mostrado
opuesta a cualquier accin en favor de la flota naval france-
sa y de las fuerzas coloniales; el propio Hitler comparta
los recelos italianos con respecto a Francia; y Alemania es-
taba ya embarcada en una aventura demasiado arriesgada
en otro frente para poder distraer otros recursos, tanto pa-
ra un ataque como para una defensa del frica occidental
con la participacin de los franceses. El 18 de marzo se

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anunci que el problema francs sera solucionado una


vez terminada la operacin Barbarossa. El 9 de julio,
Raeder insisti nuevamente en la importancia de que
Francia se mantuviera firme en el frica occidental france-
sa. Si los Estados Unidos o la Gran Bretaa se apoderan
de Dakar, representar esto vina grave amenaza para con-
tinuar la guerra en el Atlntico; la posicin de las fuerzas
del Eje en el frica del Norte se ver gravemente amena-
zada... el comandante en jefe insiste nuevamente sobre la
decisiva importancia estratgica de mantenerse firme en el
frica del Norte a la vista de los probables planes de los Es-
tados Unidos y la Gran Bretaa de expulsar a Francia de
estas zonas.
La nica respuesta de Hitler fue que desconfiaba dema-
siado de Francia y crea que sus exigencias eran demasiado
exageradas. El 25 de julio manifest : la actitud de Fran-
cia hacia nosotros ha cambiado desde que heios manda-
do nuestras divisiones acorazadas al Este. Desde este mo-
mento, han aumentado sus exigencias polticas. Probable-
mente trasladar en un prximo futuro dos divisiones aco-
razadas al Oeste. Entonces, Francia volver a mostrarse
ms razonable. En todo caso continu, en ningn
momento quiero perjudicar nuestras relaciones con Italia
haciendo concesiones a Francia.
Su actitud implicaba que el peligro anglo-americano con-
tra el frica occidental, a pesar de existir realmente, era un
peligro contra el cual poco o nada poda hacerse de ante-
mano; quera esperar, por lo tanto, hasta que surgiese.
Tan pronto como los Estados Unidos ocupen islas es-
paolas o portuguesas aadi el 25 de julio , invadir
Espaa; mandar divisiones acorazadas y de infantera al
norte de frica desde all, a fin de defender el frica oc-
cidental. Aparentemente pas por alto el hecho de que,
en tanto que era necesario para Alemania conquistar las is-
las del Atlntico antes de atacar a Gibraltar, esta operacin
no era necesaria para los Estados Unidos y la Gran Breta-
a antes de desembarcar en el norte de frica.

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Durante algn tiempo, Raeder continu en su campaa


para entablar relaciones ms ntimas con Vichy. Basaba
sus argumentos en que se poda conseguir mucho en este
sentido en fases sucesivas, y el 22 de agosto manifest,
que, en primer lugar, la cuestin del transporte martimo
puede ser solucionado por Francia; luego, asegurar el fri-
ca occidental y, finalmente, podra llegarse a una coopera-
cin ilimitada... cooperacin que, en su opinin, era vital
para la Batalla del Atlntico, as como tambin para la de-
fensa del frica del Norte. Pero sus esfuerzos fueron en va-
no. Es cierto que, a partir del mes de mayo, la operacin
Atila fue gradualmente olvidada debido a una atmsfe-
ra de colaboracin ms estrecha con el almirante Daran
que haba sido nombrado vicepresidente del Gobierno de
Vichy en el mes de febrero del ao 1941. En el mes de ma-
yo se entablaron discusiones con Daran con respecto a la
ayuda francesa a Alemania desde Siria y las facilidades que
poda ofrecer Francia para el envo de suministro a las
fuerzas del Eje en el frica del Norte. En el mes de agosto
comenz el Gobierno de Vichy a vender y a arrendar bar-
cos a Alemania para ser usados en el envo de pertrechos
alemanes al frica del Norte y se iniciaron igualmente
negociaciones para el uso de Bizerta por los alemanes. El
estado de estas negociaciones fue comunicado en la confe-
rencia naval que se celebr el 22 de agosto. El 12 de di-
ciembre, Daran lleg al extremo de ofrecer a Alemania un
intercambio de informacin sobre los movimientos nava-
les. Expres tambin su deseo de conferenciar con Raeder.
Hitler dio su aprobacin a la visita de Raeder a Francia,
que se efectu a fines de enero del ao 1942. Pero, a pesar
de estas ne,-gociaciones, la colaboracin no hizo grandes
progresos y el problema sobre lo que deba hacerse en el
frica occidental, al igual que los planes referentes a la
conquista de Gibraltar, las islas del Atlntico y Malta, que-
d pendiente de decisin durante todo el ao 1941.

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III Sus planes para los Balcanes


El avance alemn a travs de los Balcanes hasta Grecia fue
iniciado por Hitler, en su relacin con el teatro de guerra
en el Mediterrneo, como un movimiento defensivo; pero
era igualmente una accin preliminar indispensable para
la campaa de Rusia.
Anulara a los Balcanes y, sobre todo, protegera el petr-
leo rumano frente a Rusia y a los britnicos en el Medite-
rrneo oriental; facilitara igualmente la concentracin de
tropas alemanas para la ofensiva contra Rusia; impedira
de un modo efectivo que la Gran Bretaa y Rusia unieran
sus fuerzas cuando Alemania se volviera hacia el Este. Por
todas estas razones, esta accin le resultaba mucho ms
importante que las operaciones en el Mediterrneo pro-
piamente dicho; y no permiti que nada ni nadie se inter-
pusiera en su modo de pensar.
Las directrices del 11 de enero del ao 1941 184, afirman
que era esencial eliminar el peligro de un hundimiento
italiano en el frente de Albania; se concedi prioridad al
envo de dos divisiones y meda a Albania, va Italia, para
trasladarlas a continuacin al frica del Norte 185. Durante
i los siguientes preparativos para la principal operacin en
los Balcanes, incluyendo la ocupacin de Bulgaria a fines
del mes de febrero, se le concedi prioridad sobre el frica
del Norte y la operacin Flix, y Hitler no se dej amila-
nar en ningn momento por el conocimiento de que Rusia
se sentira altamente alarmada por la penetracin alemana
en los Balcanes. Cuando Yugoslavia, el peligro principal
para los italianos en Albania, se rebel contra la alianza
con Alemania el 27 de marzo, anunci inmediatamente
que deba ser considerada como un enemigo y, por consi-
guiente, ser aniquilada lo antes posible 186. Cuando inva-

184 D. N., 448-PS.


185 El envo de estas fuerzas.fp anulado posteriormente pono
considerarlo esencial los italianos; D. N., 134-C.
186 D. N., 1746-PS.

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di Grecia, a pesar de que haca tan poco tiempo que se ha-


ba dejado convencer por las dificultades que. entraaba la
conquista de Malta, orden inmediatamente la conquista
de Creta.
A pesar del retraso, debido a la rebelin yugoslava, la ope-
racin griega termin con un xito completo. El 6 de abril,
las tropas alemanas entraban en Yugoslavia y Grecia. La
resistencia griega cedi el 21 de abril; la evacuacin inglesa
del pas empez el 22 de abril; los alemanes entraron en
Atenas el 27 de abril. La invasin de Creta por el aire em-
pez el 20 de mayo; el 27 de mayo, cuando empez la eva-
cuacin inglesa, haba terminado virtualmente toda resis-
tencia.
Los xitos de Hitler en Grecia y Creta siguieron estrecha-
mente ligados a un cambio total de la situacin en el norte
de frica, donde Rommel haba empezado, a fines de mar-
zo, una ofensiva que le llev hasta la frontera de Egipto a
mediados de abril. Fue tambin acompaada por graves
prdidas inglesas en el mar, prdidas valiosas que facilita-
ron la labor alemana durante la batalla de Creta, as como
por desrdenes en el Irak.
En todos los aspectos, la situacin en el Mediterrneo
oriental se haba modificado radicalmente en favor de Ale-
mania entre principios de abril y finales de mayo. S el ob-
jetivo de Hitler al invadir Grecia y ocupar Creta hubiese si-
do expulsar a Inglaterra de dicha rea, ste hubiera sido el
momento para un ulterior esfuerzo.
Raeder haba considerado el avance por tierras . griegas
como el factor capaz de facilitar una oportunidad para ase-
gurar el control del Mediterrneo oriental, tan a menudo
esperado. El 4 de febrero de 1941 reconoci que la flota in-
glesa era todava capaz de mantener su supremaca des-
pus de la ocupacin alemana de Grecia. Pero el 18 de mar-
zo pidi, y obtuvo de Hitler, la confirmacin de que Alema-
nia no se detendra ante la ocupacin total de Grecia, in-
cluso si los griegos trataban de llegar a un acuerdo tan
pronto como las tropas alemanas empezaran la invasin;

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y, aun cuando Hitler parece no haber escuchado a Raeder


al decidirse a ocupar Creta 187, el Estado Mayor Naval pare-
ce haber confiado en que seguira adelante en su camino
hacia el Cercano Oriente una vez Creta hubiera sido ocu-
pada. El 30 de mayo Raeder exigi una ofensiva en direc-
cin a Egipto y el canal de Suez para el otoo de 1941, paso
que, segn el Estado Mayor Naval sera ms fatal para el
Imperio britnico que la conquista de Londres 188, y que
Rommel pidi tambin algunas semanas ms tarde 189. El
6 de junio present a Hitler un memorndum del Alto
Mando Naval sobre el mismo objeto.
Este memorndum, que el Alto Mando Naval considera co-
mo uno de los documentos ms importantes en todos los
archivos de la guerra 190, contiene observaciones sobre
la situacin estratgica en el Mediterrneo oriental des-
pus de la campaa de los Balcanes y de la ocupacin de
Creta. Destaca los objetivos decisivos de la guerra en el
Oriente Medio, que se encuentran al alcance de la mano
como resultado de nuestros xitos en el mar Egeo. Re-
marca que la explotacin ofensiva de la presente situa-
cin, que es altamente favorable, debe realizarse con la
mxima velocidad y energa, antes de que la Gran Bretaa
pueda recuperarse en el Oriente Medio con la ayuda ameri-
cana. Reconoce que el comienzo de la campaa oriental
en un futuro prximo era un hecho inalterable; pero pe-
da que Barbarosa, que... naturalmente, estaba en el
primer plano de las operaciones..., no debe conducir en

187 Esta operacin fue preparada entre Hitler y la Luftwaffe.


Goering fue su representante. (Vase D. N. (C. I. A.), suplemen-
to B, pg. 1108.) La primera referencia de Raeder a Creta en sus
entrevistas con Hitler no fue hasta el 22 de mayo, cuando la in-
vasin haba ya empezado.
188 D. N., 170-C, id. 174.
189 Rommel propuso primeramente una ofensiva contra Suez, co-

mo el primer paso hacia Basora y el golfo Prsico, el 27 de ju-


lio. Vase Desmond Young, Rommel, pgs. 83-4.
190 D. N., 170-C, id. 168.

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modo alguno al abandono o reduccin de planes, ni siquie-


ra a su aplazamiento, en la conduccin de la guerra en el
Mediterrneo oriental.
La oportunidad, sin embargo, era tan manifiesta que, aun
cuando no se haban llevado a cabo los preparativos nece-
sarios facilitar suministros y refuerzos a Rommel para
avanzar hacia Turqua, Siria e Irak incluso Hitler hubie-
ra podido sentirse tentado a modificar sus planes. Pero no
se dej tentar por la oportunidad en el Oriente Medio ms
que por el peligro que amenazaba al frica occidental. Por
lo que concierne al Mediterrneo y al Oriente Medio, la
ocupacin de los Balcanes haba sido una maniobra pu-
ramente defensiva, Grecia haba sido ocupada, en primer
lugar, para defender el petrleo de Rumania, y Creta para
defender Grecia 191. Rommel haba encontrado posibilida-
des insospechadas en el norte de frica, pero Hitler no
crea en ellas. Mucho antes de estos avances haba anun-
ciado, el 15 de febrero, que en el Mediterrneo no se lleva-
ra a cabo ninguna operacin hasta despus de la derrota
de Rusia. Sea lo que fuera lo que pens Raeder o lo que pu-
diera hacer Rommel, no era la intencin de Hitier eliminar
a la Gran Bretaa lo antes posible de esta zona; y no inten-
t modificar sus planes durante la ocupacin de los Balca-
nes, aun cuando, juntamente con Rommel, provocara una
amenaza sobre la posicin britnica tanto ms grave cuan-
to que era inesperada.
Por el contrario, las instrucciones de Rommel eran pura-
mente defensivas, como ya se ha observado, y, ai mismo
tiempo, Hitler haba dispuesto (Raeder protest contra el-

191Goering admite que Creta poda demostrar su utilidad contra


el trfico britnico por el canal de Suez, pero destaca que por
aquel tiempo haban sido llevados a cabo los preparativos para
la invasin de Rusia y nadie pensaba en ir a frica... Creta hu-
biera podido ser una base para los ingleses contra nuestra posi-
cin en los Balcanes y hubiera evitado una posible conexin en-
tre... las flotas rusa y britnica. (Vase D. N. (C. A.), suplemen-
to B, pgina 1108.)

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lo y consigui anularlo el 22 de mayo) que la defensa de to-


da la costa griega hasta Salnica, incluida Lernos, el Preo
y posiblemente Creta, deba ser confiada a Italia tan pron-
to como Creta hubiera sido ocupada. Su nico inters era
la defensa de esta zona recientemente conquistada; e inclu-
so entonces la costa poda confiarse a los italianos. El 25
de mayo, durante la batalla de Creta, tom otra decisin
con motivo de la rebelin en el Irak; esta decisin subordi-
naba las operaciones en el Oriente Medio al ataque a Ru-
sia. El movimiento rabe de libertad declar , es
nuestro aliado natural contra Inglaterra en el Oriente Me-
dio. A este respecto, la rebelin en el Irak adquiere una es-
pecial importancia. En consecuencia, he decidido favore-
cer el desarrollo de ios acontecimientos en el Oriente Me-
dio ayudando al Irak. Deba mandarse una misin militar
y suministrar armas y aviacin. Deba arrojarse material
de propaganda; incitar a la revuelta; reunir informacin.
Pero, aparte de esto, y de acuerdo con las anteriores dispo-
siciones, no deba hacerse nada ms. Hasta que la
operacin Barbarossa haya terminado, no podr decid-
irse si es posible lanzar una ofensiva contra Suez arrojando
finalmente a Inglaterra de su posicin entre el Medi-
terrneo y el golfo Prsico
Los esfuerzos del Alto Mando Naval (O.K.M) durante las
dos semanas siguientes no causaron mella en la opinion de
Hitler. A fines de junio, nuevas rdenes y directrices en re-
lacin con el ataque a Rusia anularon su primera decisin.
Tres operaciones distintas fueron proyectadas en el Medi-
terrneo y el Oriente Medio. Deba atacarse Egipto desde
Libia; realizar un avance desde Bulgaria, a travs de Tur-
qua, hasta Suez; una tercera ofensiva contra el Irak desde
posiciones de partida a conquistar todava en la Trans-cau-
casia. Pero ninguno de estos planes poda realizarse hasta
despus de la derrota de Rusia.

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IV Crisis en Africa del Norte


Al mismo tiempo, en junio, se autoriz un ligero refuerzo
para el Afrika Korps y la aviacin alemana en el Medite-
rrneo. Pero el problema de los suministros en frica del
Norte, ya difcil en aquel entonces, no tardara en hacerse
desesperado. El 73 por ciento de los buques controlados
por Alemania que se dirigan hacia frica, segn el infor-
me de Rae-der del 22 de agosto, haba sido hundido a fines
de julio; y las prdidas italianas eran menores en pro-
porcin simplemente porque sus buques se resistan a ha-
cerse a la mar. Malta hizo sentir su influencia, destacando
la importancia del error de Hitler al no ocuparla, y todos
los intentos para anular desde el aire su podero fueron
intiles. Finalmente, Hitler, en su desesperacin al no po-
der ahorrar ms tanques, tropas o aviacin, se vio obligado
a mandar submarinos al Mediterrneo.
Este envo de submarinos fue una respuesta poco apropia-
da al problema de las prdidas del Eje en el mar; pero, co-
mo la campaa rusa haba empezado el 22 de junio, era la
tnica accin que Hitler poda llevar a cabo y que tuviera la
apariencia de aliviar la situacin. Esta decisin haba sido
ya discutida el 20 de abril cuando Raeder rechaz la idea
fundndose en que el principal objetivo de la campaa
submarina era el ataque al Reino Unido. Hitler se mostr
de completo acuerdo con el punto de vista expuesto por
Raeder. Pero fue l quien expuso de nuevo esta opinin el
25 de julio, aun cuando, una vez ms, acept el punto de
vista de Raeder de que sera un error perjudicar las opera-
ciones en el Atlntico. Sin embargo, el 22 de agosto, cuan-
do la situacin en el Mediterrneo haba ido de mal en
peor, se discuti de nuevo este problema. Hitler escuch
los argumentos de Raeder todos los submarinos disponi-
bles deben concentrarse en el Atlntico... los submarinos
deben enviarse a otros teatros de guerra slo en ltimo ex-
tremo... ningn submarino debe salir del Atlntico hasta
que operen, por lo menos, cuarenta en l... y luego, sin es-
cucharle, dispuso el envo de seis submarinos.

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Raeder quiso obtener 192 un alivio proponiendo que el esta-


blecimiento de una base apropiada fuera discutida prime-
ramente con Mussolini; confiaba y crea que Mussolini no
estara de acuerdo con el traslado de estas unidades. Pero
192 Ein Volk, Ein Reich, Ein Fuhrer

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el 17 de septiembre dos submarinos estaban ya camino del


Mediterrneo y los otros cuatro deban partir antes de fina-
les de mes. El informe de Raeder sobre esta decisin impli-
ca, ciertamente, que las posibles objeciones de Mussoli-ni
fueron ignoradas lo mismo que las suyas propias.
Como el Fhrer sabe, nuestros suministros navales en el
norte de frica han sufrido evidentemente grandes prdi-
das, la demanda de auxilio hecha por el general alemn
agregado a las fuerzas armadas italianas, fue responsable
de la orden del Fhrer de concentrar nuestras propias
fuerzas en la escolta de los buques de aprovisionamiento,
para enviar inmediatamente seis submarinos sin tener en
consideracin las operaciones italianas, y acelerar la trans-
ferencia de minadores y lanchas a motor.
La situacin en el Mediterrneo sigui empeorando. El 13
de noviembre, segn opinin de Raeder, haba alcanzado
el punto crtico, segn tema el Alto Mando Naval desde
julio.
Se ha manifestado que el Alto Mando Naval ha hecho re-
saltar la difcil situacin provocada por la supremaca na-
val inglesa en el Mediterrneo, y ha solicitado con urgencia
la adopcin de las medidas adecuadas para combatirla. Ac-
tualmente el enemigo dispone de una total supremaca na-
val area; opera sin la menor dificultad en todas las zonas
del Mediterrneo. Malta es reforzada constantemente. Los
italianos no son capaces de mejorar esta situacin... El pro-
blema de los transportes en el mar Egeo se ha agravado
tambin considerablemente. Los submarinos enemigos
han conquistado definitivamente la supremaca...
Y estas conclusiones estaban justificadas por la proporcin
de buques, perdidos. La cantidad total de buaues que el
Eje dispona mensualmente para los convoves al frica del
Norte, haba sido reducida de 163.000 toneladas en sep-
tiembre a 37.000 en noviembre, v de estas 37.000 tonela-

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das el 77 por ciento fue hundido durante dicho mes 193.


La nica reaccin de Hitler a esta llamada fue mandar ms
submarinos; no poda disponer de nada ms. El 12 de di-
ciembre no menos de treinta y seis submarinos se encon-
traban en el Mediterrneo o camino de l. Esto representa-
ba exactamente la mitad de los submarinos disponibles en
todos los mares en aauel momento, v no menos de la cuar-
ta parte del total de estas unidades de la flota alemana, y
Hitler se propona aumentar este nmero hasta 50. Aun
cuando el nmero total de submarinos de que poda dispo-
nerse aumentaba entonces rpidamente, esa diversin era
sin duda un importante factor en el alivio obtenido por la
Gran Bretaa en el Atlntico durante los tres ltimos me-
ses de 1941.
Las razones de Hitler para desestimar las objeciones de
Raeder el 22 de agosto eran que los ingleses llevarn pro-
bablemente a cabo un ataque contra Sollum y Tobruck pa-
ra ayudar a los rusos; la rendicin del frica del Norte se-
ra una gran prdida para nosotros y para los italianos...;
es muy conveniente ayudar al Afrika Korps con algunos
submarinos. Pero esta accin era demasiado limitada y
por dems tarda. Solamente cuatro submarinos haban
cruzado el estrecho de Gibraltar el 18 de noviembre cuan-
do el Octavo Ejrcito empez la segunda ofensiva del de-
sierto oriental en Libia; y hubieran sido necesarias otras
medidas ms eficaces que el envo de submarinos al Medi-
terrneo para evitar esta ofensiva o impedir su xito.
La velocidad del avance britnico que alcanz Benghasi
el 29 de noviembre oblig a Hitler, ms preocupado
ahora que en enero pasado por la posible prdida de frica
del Norte, a adoptar medidas ms enrgicas y a intentar se-
riamente una colaboracin ms eficaz con Italia. El 2 de di-
ciembre de 1941, despus de disminuir el nmero de los
submarinos que operaban en el Atlntico, anunci el envo
193Vase el informe del vicealmirante Jefe de la Seccin Naval
Alemana con base en Italia publicado en el The Daily Tele-
graph, del 26 de febrero de 1947.

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de unidades areas desde el frente ruso para la defensa del


teatro de guerra que en otros tiempos haba considerado
de importancia secundaria, y revel que, por lo menos, ha-
ba tenido seras discusiones con Mussolini.
Para defender y asegurar nuestra propia posicin en el
Mediterrneo y para la creacin de un ncleo de resisten-
cia y consolidacin del Eje en el Mediterrneo central, he
llegado a un acuerdo con el Duce y dispuesto que las sec-
ciones de la Luftwaffe retiradas del frente del Este fueran
transferidas al sur de Italia y norte de frica, con un total
de un cuerpo areo, disponiendo asimismo las bases a-
reas correspondientes. Aparte de su efecto inmediato so-
bre la direccin de la guerra en el Mediterrneo y frica
del Norte, esta medida debe ejercer una considerable in-
fluencia sobre el curso de ulteriores acontecimientos en el
rea del Mediterrneo. He puesto al mariscal Kesselring al
mando de todas las fuerzas, como comandante en jefe de
la zona del sur. El rea del sur quedar subordinada al Du-
ce, del cual recibir instrucciones a travs del Estado Ma-
yor italiano. Su objetivo es alcanzar el dominio areo naval
en la zona comprendida entre el sur de Italia y el norte de
frica, asegurando as la libertad de las comunicaciones. A
este respecto es de particular importancia la eliminacin
de Malta; cooperar con las fuerzas alemanas e italianas en
el norte de frica; paralizar el trfico enemigo a travs del
Mediterrneo e impedir que los suministros britnicos lle-
guen a Tobruck y Malta...
Pero el Mediterrneo sigui siendo considerado como un
teatro de guerra italiano en el que los intereses alemanes
eran secundarios. Los oficiales alemanes eran excluidos de
las conferencias de guerra italianas; y los italianos, de las
alemanas. Kesselring segua subordinado al Duce. Hasta
1943 no se estableci un mando alemn directo para el
Mediterrneo. Y no hubo nunca un Estado Mayor conjunto
talo-alemn.

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Capitulo VIII

La Batalla del Atlantico en 1941

I Las consecuencias de la campaa submarina en la estra-


tegia de Hitler
Durante el transcurso del ao 1941, Hitler no vacil un so-
lo momento en conceder prioridad a la campaa de Rusia
sobre la del Mediterrneo; insisti, durante la segunda mi-
tad del ao 1941, en que los submarinos fueron enviados al
Atlntico en un esfuerzo para salvar el frica del Norte. Si
sta fuera la nica evidencia, bastara para sacar la conclu-
sin de que la Batalla del Atlntico caus ms prdidas que
la guerra en el Mediterrneo a consecuencia de la decisin
de atacar a Rusia. Pero la evidencia es mucho ms amplia.
La prdida en el Mediterrneo, hasta el mes de diciembre
de 1941, de 30 submarinos, la mitad de las unidades que
poda mantener en servicio en alta mar al mismo tiempo,
una cuarta parte de todas las fuerzas a su disposicin,
represent slo una fraccin del dao causado a los esfuer-
zos alemanes contra las rutas martimas britnicas duran-
te los doce meses anteriores como resultado de su decisin
de volverse contra Rusia.
Es cierto que Hitler comenz a mostrar una mayor com-
prensin y una mayor simpata por los argumentos de Rae-
der en favor ce una campaa submarina. Las directrices
del 12 de noviembre de 1940, haban omitido tal referencia
a la guerra contra las rutas martimas britnicas; las direc-
trices Barbarossa, del 18 de diciembre de 1940, por otra
parte, haban afirmado que el uso principal de la marina
de guerra, incluso durante la campaa del Este, debe diri-
girse directamente contra Inglaterra 194. Y si esta afirma-
cin no fue ms que un gesto para calmar a sus tcnicos

194En relacin con las directrices del 12 de noviembre de 1940,


vase D. N. 444-PS; en relacin con las directrices del 18 de di-
ciembre de 1940, D. N., 446-PS.

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navales, pronto revel la necesidad de hacer otras. El 27 de


diciembre de 1940 se mostr de acuerdo en que el progra-
ma de construccin de 12 a 18 submarinos por mes no era
suficiente; y expuso su deseo de que es necesario un rpi-
do incremento en la construccin de submarinos. El 8 de
enero de 1941 le explic a Raeder, que haba expuesto
los mismos argumentos durante tanto tiempo que, te-
niendo en cuenta las caractersticas de la guerra contra la
Gran Bretaa, todos los ataques deben concentrarse con-
tra las vas de suministro y las industrias del armamento...
Los suministros y los barcos que los transportan deben ser
destruidos.
El 6 de febrero public unas directrices, las primeras sobre
este tema, tituladas .Basic Principies for the Prosecution
of the War against British War Economy, y en ellas admi-
ti, hasta cierto punto, haber descuidado la batalla contra
las rutas martimas comerciales.
Contrariamente a todos nuestros clculos anteriores, el
golpe ms fuerte a la economa de guerra britnica ha sido
la elevada cifra de barcos mercantes perdidos, como resul-
tado de la guerra por mar y aire. Estas consecuencias han
sido intensificadas tambin por la destruccin de las insta-
laciones portuarias... y por las limitaciones impuestas al
uso de barcos por la necesidad de emplear el sistema de
convoyes. Podemos contar con un considerable aumento
en el futuro, cuando las operaciones de nuestros submari-
nos sean intensificadas durante el curso de este ao... El
objetivo de nuestros futuros esfuerzos de guerra debe con-
centrarse en destruir por aire y mar los suministros enemi-
gos...
Al mismo tiempo, todos sus esfuerzos se concentraban en
la Batalla del Atlntico. Los ataques combinados de la
Luftwaffe y de las fuerzas navales contra las vas de sumi-
nistro declar el 8 de enero de 1941 pueden propor-
cionarnos la victoria durante los meses de julio o agosto.
El ataque contra las vas de suministros britnicos con-
cluy en sus directrices del mes de febrero , pueden pro-

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vocar el quebrantamiento de la resistencia britnica.


Pero su creciente inters por la Batalla del Atlntico fue
anulado por las consecuencias irrevocables de su decisin
del mes de diciembre de 1940 de atacar a Rusia; y slo un
aspecto, el no haber sabido valorar debidamente la campa-
a de los submarinos durante los primeros diecisis meses
de la guerra, fue ms importante que este hecho para des-
truir sus esperanzas. Raeder previo que ste sera el caso, y
este temor haba sido la causa de su tenaz oposicin contra
la operacin Barbarossa. Es absolutamente necesario
reconocer deca en su argumento contra Barbarossa
el 27 de diciembre de 1940 , que la misin ms importan-
te del mornento es concentrar todas nuestras fuerzas con-
tra la Gran Bretaa. Todas las demandas que no sean
absolutamente necesarias para la derrota de. la Gran Bre-
taa deben ser anuladas. Existen fundadas dudas sobre la
conveniencia de comenzar la operacin Barbarossa an-
tes de que sea derrotada la Gran Bretaa. Sobre todo, es
necesario concentrar todos nuestros esfuerzos contra las
vas de suministro britnicas... lo que se hace en relacin
con la construccin de submarinos y aviacin naval es muy
poco... La habilidad britnica para conservar sus vas de
suministro es definitivamente el factor decisivo en el re-
sultado de la guerra. El Estado Mayor Naval est firme-
mente convencido de que los submarinos, al igual que en
la Primera Guerra Mundial, son las armas decisivas. De-
bido a que siempre haba sido descuidado el previsto pro-
grama de construcciones, el mximo alcanzado en la cons-
truccin de los mismos oscilaba entre 12 y 18 unidades;
debe ser aumentado de 20 a 30, como durante la Primera
Guerra Mundial. sta fue una de las exigencias ms ur-
gentes sometidas al estudio del Estado Mayor del Ejrcito
y ai Gobierno por el Estado Mayor Naval y, en caso con-
trario, todas las esperanzas puestas en esta armada tan
importante para la lucha contra la Gran Bretaa, debern
ser abandonadas.

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Esta exigencia, como expuso Raeder muy claramente, era


incompatible con la decisin de atacar a Rusia y de comen-
zar preparativos inmediatos para el ataque; y que Hitler re-
conoci igualmente este hecho es evidente por su respues-
ta a las manifestaciones hechas por Raeder. Replic que
puesto que era necesario eliminar al ltimo enemigo que
haba en el continente, la Wehrmacht deba ser reforzada
en todo lo posible; despus, todos los esfuerzos podran
ser concentrados en las necesidades de las fuerzas areas y
la marina de guerra. Raeder respondi, y esto era cierto,
que la situacin era la misma en el mes de julio de 1940;
pero, despus de haber reducido la Wehrmacht sus de-
mandas durante un corto plazo de tiempo, las volvi a pre-
sentar despus con mayor insistencia. Sin embargo, Hi-
tler no quiso cambiar su decisin; se content con atri-
buir stas (la decisin de atacar a Rusia) a la nueva situa-
cin poltica y cuando Raeder insisti en que, el error
fundamental estriba en el hecho de que nos son asignados
obreros que en realidad no estn disponibles, todos los de-
cretos concediendo grados de prioridad, etc., no pueden
redundar en una mejora real, se limit a proponer, con
una sorprendente falta de responsabilidad que, tal vez,
una remuneracin especial hara ms atractivos estos tra-
bajos.
Esta haba sido la actitud de Hitler con respecto a la cons-
truccin de submarinos durante los diecisis meses des-
de que comenz la guerra. Las consecuencias haban sido
anular las previas promesas que haba hecho anteriormen-
te a Raeder de conceder prioridad a la construccin de sub-
marinos. Al estudiar la guerra submarina en el ao 1941,
resulta importante distinguir entre los efectos de su falta
de inters por la misma en sus principios y los causados
por la decisin de la operacin Barbarosa en s. La cons-
truccin, pero, sobre todo, el lanzamiento de nuevos sub-
marinos, descuidada hasta el extremo de que Alemania no
poda contar con el nmero suficiente de unidades para
las operaciones que quera confiar a stos, fue debida, por

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 245

lo menos durante los nueve primeros meses del ao 1941,


no a la decisin de atacar a Rusia, sino a no haber prestado
la menor atencin al programa de construccin de subma-
rinos durante el ao 1940. Por otro lado, la falta de mano
de obra de dicha especialidad en 1941, y el hecho de que el
programa de construcciones durante aquel ao no alcanza-
ra el mximo previsto, fueron las consecuencias de la deci-
sin de atacar a Rusia y se manifestaron claramente a par-
tir del mes de septiembre de 1941.
Hasta el mes de febrero de 1941, y como resultado de las li-
mitaciones impuestas a la construccin de submarinos
hasta aquel momento, Raeder slo poda mantener en
servicio seis submarinos al mismo tiempo. Los pocos xi-
tos alcanzados por los submarinos inform el 4 de febre-
ro , son debidos, en primer lugar, a las pocas unidades
que tenemos en operacin y, en segundo lugar, a las condi-
ciones climatolgicas desfavorables... Los submarinos por
s solos no pueden impedir de un modo efectivo las im-
portaciones inglesas apoyndose nicamente en el reduci-
do nmero que de ellos tenemos disponibles. Pero un ao
y medio de esfuerzos concentrados en la construccin de
submarinos, permitiran alcanzar efectos muy diferentes,
sobre todo, teniendo en cuenta que el nmero de nuevas
construcciones haba sido de 12 a 18 unidades por mes, en
tanto que el nmero de submarinos hundidos no alcanz
la cifra de siete hasta el mes de marzo de 1941. A partir de
la primavera de este ao se observ un cambio en la situa-
cin. El total de submarinos en servicio fue aumentando
gradualmente a 37 en mayo; 39 en junio; 45 en julio; 52 en
agosto, y 120 a fines de 1941. En el mes de marzo, el nme-
ro de submarinos que se hallaban prestando servicio en al-
ta mar era superior a 10, y esto por vez primera, y dicho
nmero aument a 15 en el mes de abril; a 18 en el mes de
mayo, y a 60 para fines de ao. Emplearon nuevas tcticas,
sobre todo, ataques en masa; avanzaron ms hacia el
oeste en el Atlntico Norte rehuyendo as las defensas bri-
tnicas; las prdidas britnicas aumentaron de un modo

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 246

alarmante entre los meses de marzo a abril, 200 barcos


fueron hundidos por la accin de los submarinos. Por fin,
haba comenzado en serio la Batalla del Atlntico.
Fueron, sin embargo, las defensas britnicas las que ha-
ban obligado a los submarinos a trasladarse a zonas ms
distantes y a adoptar nuevas tcticas; las defensas brit-
nicas, haban mejorado durante aquellos 18 meses; y el
continuo refuerzo de estas defensas haban mantenido
abierto el paso frente al mayor nmero de submarinos.
A fin de poder obtener los mismos xitos que el ao pasa-
do inform el 27 de septiembre de 1941, necesitare-
mos de tres a cuatro veces ms submarinos para enfren-
tarlos con los convoyes poderosamente escoltados. La ba-
talla estaba todava equilibrada; el nmero de submarinos
no era todava suficientemente grande para que la accin
de los mismos pudiese ser decisiva. Por el contrario, los l-
timos tres meses de 1941 fueron un plazo de espera para
los submarinos. Y esto no se debi solamente a que fueron
enviados algunos de ellos al Mediterrneo, y tampoco, a un
perodo de tiempo muy malo en el Atlntico Norte: la
construccin de submarinos, tal como haba previsto Rae-
der, no estaba a la altura de las mejoras que haban experi-
mentado durante ese tiempo las defensas de las rutas co-
merciales britnicas.
A pesar de no haber podido forzar una decisin para con-
seguir la victoria alemana sobre la Gran Bretaa antes de
que los Estados Unidos entraran en la guerra a fines de
ao, probablemente, slo la prioridad absoluta de la cam-
paa submarina ya desde el comienzo de la guerra hubiese
podido proporcionar este resultado; la concentracin de
mayores esfuerzos en la construccin de submarinos du-
rante los nueve meses anteriores, hubiesen podido evitar
el crtico estado de cosas en el ltimo trimestre del ao
1941. Esta poltica hubiese hecho posible que el ao 1942,
en el cual la Batalla del Atlntico alcanz su punto culmi-
nante y se construyeron ms de trescientos submarinos,
resultase mucho ms decisivo para la supervivencia de In-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 247

glaterra de lo que fue en realidad; pero tal programa, que


los planes estratgicos de Hitler hicieron imposibles en el
ao 1940, cuando hubiese podido dar su mximo ren-
dimiento, fue de nuevo aplazado durante todo el curso del
ao 1941, en primer lugar, por los preparativos para el ata-
que contra Rusia y, en segundo lugar, por las exigencias
del ataque mismo.
El 4 de febrero del ao 1941, Raeder se vio obligado a la-
mentarse, una vez ms, de que la marina de guerra no
contaba con un nmero suficiente de obreros especializa-
dos. El 18 de marzo inform que como resultado de la es-
casez de la mano de obra y la falta de materiales, la cons-
truccin mensual de submarinos continuara siendo de s-
lo ocho unidades durante el segundo trimestre del ao y
que, a continuacin, quedara reducida slo a 15 unidades.
El 25 de julio admiti que el programa haba superado lige-
ramente sus esperanzas y que la produccin haba alcanza-
do la cifra de veinte unidades al mes; pero insisti en que
a fines del ao 1941 volvera a descender a catorce sub-
marinos al mes debido a la falta de mano de obra. Incluso
contando con la cifra de produccin ms elevada, no se po-
da contar con poder disponer del nmero necesario de
submarinos, 300 para las operaciones previstas, hasta el
mes de julio del ao 1943, la cifra que, al principio de la
guerra, Doenitz haba considerado como la mnima para
poder alcanzar resultados satisfactorios. Los argumentos
de Raeder no condujeron a ningn resultado positivo. Las
consecuencias de la poltica de Hitler durante los primeros
diecisis meses de la guerra, no podan ser rectificadas;
era demasiado tarde para persuadir a Hitler de cambiar de
opinin con respecto al ataque contra Rusia. El 18 de mar-
zo repiti en su respuesta a Raeder que era su intensin
concentrar todos los esfuerzos para reforzar las armas a-
rea y naval tan pronto la operacin Barbarossa hubie-
se terminado con el xito previsto. El 25 de julio protest
de que no exista ninguna razn que justificase la preocu-
pacin del comandante en jefe de la Marina por un cambio

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 248

de opinin con respecto a la importancia del bloqueo de la


Gran Bretaa por las fuerzas areas y navales; mi punto de
vista original no ha sufrido ningn cambio en este senti-
do. Pero su poltica continu siendo la misma, hasta el ex-
tremo de que, temporalmente, Raeder desisti en su lucha.
Es imposible recuperar el tiempo perdido, dijo el 25 de
julio; lo nico que se poda hacer era que, una vez termina-
da la campaa contra Rusia, se concediese la prioridad a la
marina de guerra. Hitler le dio la promesa en este sentido;
public aquel mismo da unas directrices 195 que afirma-
ban, una vez ms, que el dominio militar de Europa des-
pus de la derrota de Rusia permitir reducir los efectivos
de la Wehrmaclit en un prximo futuro, ventaja que re-
dundara en especial beneficio de la marina de guerra y de
la Luftwaffe; durante el resto del ao, Raeder no volvi a
presentar sus quejas.

II La Luftwaffe y la Guerra en el Atlantico


Las seguridades dadas por Hitler y el subsiguiente silencio
de Raeder, no slo hacan referencia al programa de cons-
truccin de submarinos, sino tambin a la cooperacin de
la Luftivaffe con la marina de guerra en la Batalla del
Atlntico. Resulta obvio, por la repetida promesa de Hitler
de concentrar todos sus esfuerzos, una vez derrotada Ru-
sia, en la marina de guerra y en las fuerzas areas, que la
decisin de volverse contra Rusia tuvo por efecto reducir,
inmediatamente y durante muchos meses, el nmero de
aviones disponibles para la batalla contra las vas de sumi-
nistro britnicas. Adems de las consecuencias que el ata-
que contra Rusia ejerci otras tantas veces. Fue rechazada
de nuevo y Hitler le manifest a Raeder que esta idea pro-
porcionara 'un gran disgusto a Goerng si se aceptaba.
Hasta no darse por vencido el 25 de julio, aunque slo tem-
poralmente, Raeder continu su campaa. El 18 de marzo
recalc que la marina de guerra siempre haba estado

195 D. N., 174-C.

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acertada en la exposicin de sus puntos de vista, o sea, que


slo la concentracin de los esfuerzos conjuntos de la mari-
na de guerra y de la aviacin en el ataque contra los sumi-
nistros britnicos ayudara a conseguir la derrota de la
Gran Bretaa. El nico gran peligro que existe para la
Gran Bretaa, es un ataque concentrado contra la marina
britnica por los barcos de superficie, los submarinos y
las fuerzas areas alemanes. La marina es el arma ms vul-
nerable de la Gran Bretaa... Alcanzaremos el objetivo pre-
visto si, durante un perodo que exceda ligeramente los
seis meses, el tonelaje hundido se aproxima a la cifra ms
elevada de hundimientos conseguido durante la Primera
Guerra Mundial. El 20 de abril exigi la colocacin con-
tinuada de minas por medio de la aviacin en las entradas
de los puertos como el medio ms eficaz para completar la
accin de los submarinos, los navios de superficie y la avia-
cin en sus ataques contra las vas de suministro britni-
cas. El 25 de julio, declar que el empleo poco adecua-
do de las fuerzas areas comienza a revelar sus consecuen-
cias. A pesar de los constantes consejos del Estado Mayor
Naval, la Luftwaffe no ataca los portaaviones y los acora-
zados de combate en construccin o unidades estacionadas
en Scapa Flow. Por el contrario, se observaba una cre-
ciente superioridad de la flota naval britnica que haca ca-
da vez ms difcil las actividades de la flota de superficie
alemana, como haba quedado demostrado por el hundi-
miento del Bismarck el 27 de mayo, ya de por s limitada
por el reducido nmero de unidades y la falta de una
aviacin naval... para operar en el Atlntico.
Pero la aviacin alemana estaba enfrascada ya en una dura
lucha en el Este. Una vez iniciada la campaa en el mes de
junio, la atencin de Hitler se concentr casi exclusiva-
mente en Rusia. Inchiso el propio Raeder desisti de conti-
nuar su campaa a partir del mes de julio. Durante el oto-
o siguiente, no se celebr ninguna conferencia entre Hi-
tler y Raeder desde el 17 de septiembre al 13 de noviembre.

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III El deseo de Hitler de evitar incidentes con Estados Uni-


dos
Incluso antes del comienzo de la campaa del Este, el inte-
rs principal de Hitler en el Atlntico haba sido debido al
posible efecto que las operaciones en aquel futuro teatro
de guerra ejerceran sobre la probable entrada de los Esta-
dos Unidos en la guerra. Este problema interes a Hitler
slo por el cambio gradual en la actitud de los Estados Uni-
dos y, como resultado, por los pasos dados por el Gobierno
americano. Bajo la iniciativa del presidente Roosevelt, s-
tos continuaron durante el curso del ao 1.941. Siempre se
efectuaron lejos del control de Hitler, a pesar de que ste
hizo todo lo que pudo, o crey poder hacer, para impedir-
los y limitarlos.
El punto de partida de estos acontecimientos en el ao
1941 fueron dos pasos que dio el Gobierno de los Estados
Unidos al comenzar la guerra. hijo de stos fue la Declara-
cin Panamericana de Panam, del mes de octubre del ao
1939, que estableca un cordn sanitario alrededor de
todas las Am-ricas desde el sur del Canad, de una anchu-
ra de 300 a 1.000 millas de profundidad. Los beligerantes
haban sido advertidos previamente, de abstenerse de toda
accin militar dentro de este cordn sanitario. Ms impor-
tante que ste, que fue ignorado tanto por Alemania como
por las potencias occidentales, fue la legislacin de neutra-
lidad de los Estados Unidos del mes de noviembre del ao
1939, que anul la anterior legislacin que prohiba la com-
pra de armas por parte de los beligerantes, en inters de
las potencias occidentales, pero, al mismo tiempo, para
aislar a los Estados Unidos del conflicto, se prohibi a los
barcos americanos navegar por las zonas declaradas de
combate, de forma que todas las compras efectuadas por
las potencias occidentales deban ser transportadas por di-
chas potencias en sus propios barcos.
Otro de los pasos que dio el presidente Roosevelt, adems
de los ya mencionados, fue eliminar el signo dlar, a fin
de facilitar la compra de material de guerra por parte de la

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 251

Gran Bretaa. El 11 de marzo del ao 1941 fue aprobada


por la Cmara de Representantes la Ley de Prstamo y
Arriendo, y el presidente Roosevelt anunci al mundo que
significaba el fin del compromiso con la tirana; esta Ley
permita arrendar al Reino Unido barcos, aviones, vveres
y municiones. Al mismo tiempo, Raeder comenz a sospe-
char que los barcos americanos se dedicaban a escoltar los
convoyes hasta la altura de Islandia, donde los buques bri-
tnicos se hacan cargo de la escolta.
La primera reaccin de Raeder, el 18 de marzo, fue propo-
ner que Alemania insistiera cerca de los Estados Unidos
para que stos extendieran sus zonas prohibidas a la nave-
gacin incluyendo Islandia y los estrechos de Alemania;
que Alemania comunicara a Amrica que sus barcos seran
atacados, tanto en las zonas antiguas como en las nuevas,
sin previa advertencia; que se negara a respetar la zona de
neutralidad panamericana o, al menos, reconocerla slo en
una profundidad de 300 millas; y que, aun en el caso de
hallarse fuera de estas zonas, los barcos americanos pudie-
ran ser detenidos y examinados, y hundidos en el caso de
que transportasen contrabando. La primera reaccin de
Hitler fue mostrarse de acuerdo con estas proposiciones;
incluso se mostr conforme con limitar la zona americana
en una profundidad de tres millas.
Pero no se atrevi a tomar una decisin defintiva sobre es-
te problema; el 12 de abril 196 insisti Raeder de nuevo en
sus proposiciones y el 20 de abril, despus de discutir el
asunto con el Ministerio de Asuntos Exteriores, Hitler, a
pesar del hecho de que el Gobierno de los Estados Uni-
dos haba anunciado recientemente su intencin de
ocupar Groenlandia con fines defensivos, y la extensin
hacia el este de su zona de seguridad y zonas de patrulla
hasta el 26 oeste, y, a pesar del hecho de que stas fueron
ampliadas poco despus a fin de incluir tambin Islandia,
acept un compromiso. En vista de la actual actitud vaci-

196 D. N., 849-D.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 252

lante por parte de Amrica con respecto a los aconteci-


mientos en los Balcanes, decidi que reconoca la zona
Panamericana al norte de los 20 N, en las latitudes corres-
pondientes con las costas de los Estados Unidos, pero que
al sur de esta lnea reconoca slo una zona limitada a las
300 millas de profundidad desde las costas americanas.
Dentro de estas zonas orden que no se llevara a cabo nin-
guna accin hostil contra los barcos de los Estados Unidos.
Mientras se acercaba la fecha del ataque contra Rusia, se
produjeron incidentes ocasionales con los buques de gue-
rra y barcos mercantes de los Estados Unidos, incidentes
inevitables ya que Alemania y los Estados Unidos interpre-
taban cada uno a su modo los lmites de las zonas de segu-
ridad americanas, y porque los Estados Unidos, en lugar
de declarar Islandia zona de guerra y, por lo tanto, pro-
hibida a sus barcos, comenz a prestar una ayuda positiva
a la Gran Bretaa escoltando sus convoyes y ayudando in-
cluso a la persecucin de los barcos alemanes a partir del
mes de abril 7 197 pero estos incidentes slo avivaron los
temores de Hitler por las posibles consecuencias sobre la
opinin pblica americana, sobre todo, cuando el presi-
dente Roosevelt hizo referencia a los mismos el 20 de ju-
nio, calificndolos de actos de piratera en abierta viola-
cin de la libertad de los mares; y el 21 de junio declar
nuevamente que hasta que la operacin Barbarosa no
haya rendido ya sus primeros frutos, desea evitar todo inci-
dente con los Estados Unidos... Al cabo de unas semanas
la situacin aparecer ms clara y podemos contar con que
ejercer un efecto favorable sobre los Estados Unidos...

197Con respecto a la creciente actividad americana en el Atlnti-


co, vase W. S. Churchill, The Second World War, vol. III (The
Grand Alliance), cap. VIII. Entre estos incidentes, debe men-
cionarse la detencin en alta mar del buque mercante america-
no Robn Moon, examinado y hundido por un submarino el 21
de mayo, y el buque de guerra de los Estados Unidos Texas,
perseguido por un submarino durante los das 19 y 20 del mes
de junio.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 253

Amrica se sentir menos tentada a entrar en la guerra....


Pero no era fcil ordenar que se evitaran futuros inciden-
tes. Islandia, la zona principal de operaciones de los sub-
marinos durante aquella poca, en lugar de ser una zona
cerrada, prohibida a los barcos americanos, haba sido in-
cluida en la zona de neutralidad americana; y en tanto que
los barcos mercantes americanos no recibieron autoriza-
cin para formar parte de los convoyes hasta el 11 de julio
y podan ser reconocidos fcilmente por los submarinos
alemanes si viajaban por su cuenta y riesgo, los buques de
guerra americanos ayudaban en la esescolta de los convo-
yes britnicos con sus operaciones de patrulla y no podan
ser diferenciados de los britnicos durante los ataques a
los convoyes, sobre todo, de noche. Para superar esta difi-
cultad, Raeder propuso el 21 de junio que los ataques con-
tra los buques de guerra fueran prohibidos en una franja
de 50 a 100 millas al este de los lmites occidentales de las
zonas declaradas de guerra por Alemania. Pero Hitler no
se content con esta proposicin. Para asegurarse doble-
mente, insisti en que los ataques contra los buques de
guerra, tanto britnicos como americanos, fueran prohibi-
dos durante las semanas prximas con el fin de eliminar
todo posible incidente.
Esta orden se transmiti inmediatamente a todos los sub-
marinos concedindoles nicamente el permiso para ata-
car cruceros y navios de guerra de superior categora que
fueran reconocidos claramente como britnicos. Posterior-
mente se aadi, a pesar de que continuaba el permiso pa-
ra hundir, sin previa advertencia todos los buques mercan-
tes que se encontrasen fuera de los lmites de la zona ame-
ricana reconocida por Alemania, que los buques mercantes
americanos que se encontrasen al este de estos lmites
tampoco fuesen atacados si eran reconocidos como tales.
El 7 de julio el presidente Roosevelt avanz un paso ms
en sus decisiones al anunciar el envo de fuerzas navales de
los Estados Unidos a Islandia, de cuya defensa se haba he-
cho ya cargo el Ejrcito de los Estados Unidos. Raeder exi-

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gi en consecuencia, el 9 de julio, que se aclarara si esta


decisin deba ser interpretada como la entrada de Am-
rica en la guerra o como un acto de provocacin que deba
ser ignorado. Hitler tena el mximo deseo en aplazar la
entrada en la guerra de los Estados Unidos durante un
mes o dos... La campaa del Este exiga el uso de todas las
fuerzas areas disponibles, las cuales l no deseaba trasla-
dar a otro frente... Una campaa victoriosa ejercer un
efecto favorable sobre toda la situacin y, probablemente,
tambin sobre la actitud de los Estados Unidos. Por consi-
guiente, por el momento, no desea que se efecte ningn
cambio en las instrucciones dadas y que se tomen las medi-
das posibles para evitar futuros incidentes.
El Estado Mayor Naval se mostr reacio a esta poltica.
Prohibi el ataque contra los buques de guerra, a no ser
que stos fueran identificados sin lugar a dudas como bu-
ques enemigos, desde cruceros hasta las categoras supe-
riores. Insisti en la orden ya dada de que los barcos mer-
cantes americanos, reconocidos como tales, deban conti-
nuar inmunes. Sin embargo, estas instrucciones eran dif-
ciles de aplicar en la confusin que reinaba en el Atlntico
y no podan garantizar en modo alguno el que pudieran ser
evitados futuros incidentes. Por consiguiente, Hitler se vio
en la necesidad de hacer div versas concesiones para hacer
ms viables sus instrucciones. El 18 de julio 198, en un su-
plemento a la orden prohibiendo ataques contra buques de
guerra y barcos mercantes de los Estados Unidos en la zo-
na de operaciones del Atlntico Norte, fueron autori-
zados de nuevo los ataques contra barcos americanos que
viajasen, tanto en convoyes americanos o britnicos o por
su propia cuenta y riesgo, dentro de los lmites de las anti-
guas zonas de combate americanas. El 25 de julio asegur
a Raeder que jams le pedir cuentas al comandante de
un submarino si por error torpedea un barco americano.
Pero las antiguas zonas de combate americanas, en torno

198 D. N., 118-C.

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al Reino Unido, poca o ninguna importancia tenan ya en


relacin con las operaciones en curso; la ruta martima
Estados Unidos-Islandia 199 fue especficamente excluida
de la autorizacin del 18 de julio; y el 25 de julio reiter su
deseo de que en lo posible, se evitaran futuros incidentes,
con el fin de impedir que los Estados Unidos declaren la
guerra mientras dure la campaa del Este. El 22 de agos-
to rechaz una proposicin del Estado Mayor Naval de que
la zona panamericana en aguas de Amrica del Sur, reco-
nocida por aquel entonces por Alemania en una profundi-
dad de 300 millas, fuese, limitada a slo 200 millas.

199Edward Frederick Lindley Wood, 1er Conde de Halifax, KG,


OM, GCSI, GCMG, GCIE, PC (16 de abril de 188123 de diciem-
bre de 1959), conocido como Lord Irwin entre 1925 y 1934, y co-
mo Vizconde Halifax desde 1934 hasta 1944, fue un poltico con-
servador del Reino Unido. A menudo es recordado como uno de
los arquitectos de la poltica de apaciguamiento anterior a la Se-
gunda Guerra Mundial. Durante varios aos ocup responsabili-
dades ministeriales en el gabinete, siendo la ms destacada de
ellas la de Secretario de Estado de Asuntos Exteriores en 1938,
cuando se firmaron los Acuerdos de Mnich. En abril de 1926
sucedi a Lord Reading como Virrey de la India, ocupando el
cargo hasta 1931.Nacido en una familia originaria del oeste del
Reino Unido, los tres hermanos mayores de Halifax murieron
durante la infancia, dejndole como heredero del ttulo nobiliar-
io de su padre. Halifax naci con el brazo izquierdo atrofiado y
carente de mano, hecho que no le impidi aprender a montar a
caballo, cazar o disparar. Hijo de Charles Wood, 2 Vizconde
Halifax, fue educado en el Eton College y en el Christ Church
College de Oxford, llegando a ser miembro del All Souls College.
Entre 1910 y 1925 ejerci como miembro del Parlamento. Du-
rante la Primera Guerra Mundial sirvi como Mayor en el regi-
miento de los Dragones de Yorkshire, aunque prcticamente no
entr en batalla, siendo destinado a tareas administrativas en
1917.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 256

Sin embargo, no fue posible evitar futuros incidentes 200; y


stos incitaron al presidente Roosevelt a tomar la iniciati-
va. El 11 de septiembre public la orden de disparar pri-
mero y declar que desde este momento si los buques
alemanes o italianos penetran en aguas cuya proteccin es
necesaria para la defensa de Amrica, lo harn por su
cuenta y riesgo. El 15 de septiembre su secretario de Ma-
rina defini la expresin aguas afirmando que la mari-
na de guerra americana proteger todos los barcos, sea
cual sea la bandera que enarbolen, que transporten mate-
rial de Prstamo y Arriendo entre el continente americano
y las aguas de Islandia. El 16 de septiembre se concedi
por vez primera proteccin a los convoyes britnicos a par-
tir de Halifax 201 . Anticipndose al desarrollo de estas me-
didas previstas en el discurso del Presidente, Raeder decla-
r el 7 de septiembre que no existe ya ninguna diferencia
entre los barcos britnicos y americanos; y l y Doenitz
202 sometieron a Hitler, durante la conferencia celebrada

en aquella fecha, unas enmiendas detalladas y completas


en relacin con las instrucciones alemanas que regan la
guerra en el Atlntico.
El contenido de sus proposiciones era que todo barco de
guerra, britnico o americano, que escoltase un convoy, y
cualquier barco mercante que formase parte del mismo,
poda ser hundido, dentro o fuera de la zona de defensa
americana, excepcin hecha de una zona hasta 20 millas
de la costa americana o hasta el 60 oeste, que era el lmite
de la zona de defensa americana reconocida por Alemania.
Hitler insisti, sin embargo, en que se evitaran todos los
incidentes en la guerra contra los barcos mercantes hasta
200 El buque mercante Sessa, que enarbolaba la bandera del Pa-
nam, fue hundido el 17 de agosto a 300 millas al sudoeste de
Islandia. El 4 de septiembre se entabl una lucha entre el des-
tructor Geer de los Estados Unidos y un submarino alemn a
63 N., 27, 31' W.
201 W. S. Churchill, The Second World War, vol II (The Gra-

na ttiance), pg. 459.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 257

mediados de octubre; y despus de una detallada discu-


sin de la situacin en su conjunto, durante la cual expuso
de que a fines de septiembre tendr lugar la gran decisin
en la campaa de Rusia, Raeder y Doenitz retiraron sus
proposiciones.

202 Karl Dnitz (Berln, entonces Imperio alemn; 16 de sep-


tiembre de 1891 Hamburgo, entonces Alemania Occidental
(actual Alemania); 24 de diciembre de 1980) fue un marino
alemn que particip en la Primera y en la Segunda Guerra
Mundial. Comand la Kriegsmarine de la Alemania nazi entre el
30 de enero de 1943 hasta el final de la guerra, con el rango de
Groadmiral. Fue designado sucesor como Reichsprsident de
su pas por Adolf Hitler, cargo que desempe por 23 das entre
el 30 de abril y el 23 de mayo de 1945, cuando fue detenido por
orden de la Comisin Aliada de Control.
Karl Dnitz fue quien orden firmar la rendicin de Alemania
ante los Aliados y la Unin Sovitica el da 8 de mayo de 1945,
terminando con ello la II Guerra Mundial en Europa. Fue dete-
nido por las Fuerzas Aliadas y llevado a la ciudad de Nrem-
berg, donde fue juzgado por crmenes de guerra y crmenes con-
tra la paz. Se le acus de haber instruido a sus tropas para la
guerra aun en tiempos de paz y de ser el responsable de la Or-
den N. 154, por la cual se desarroll la ilimitada guerra sub-
marina, violando los principios de la guerra naval. Fue declara-
do culpable y condenado a diez aos y 20 das de prisin, salien-
do en libertad el 1 de octubre de 1956, retirndose a vivir en una
aldea cercana al puerto de Hamburgo. Se dedic a escribir acer-
ca de sus experiencias durante la guerra, llegando a publicar dos
autobiografas. Muri en 1980 a los 89 aos. Nacido en la ciu-
dad de Berln, Karl Dnitz ingres en 1910 en la Marina Imperi-
al con el rango de cadete. Particip en la Primera Guerra Mun-
dial como miembro de la tripulacin del crucero Breslau, que
realiz diversas operaciones militares en el Mar Mediterrneo.
Cuando su navo pas a formar parte de la flota del Imperio oto-
mano, Dnitz entr en accin en el Mar Negro contra fuerzas de
la Armada del Imperio ruso. En 1916 solicit su trasferencia a la
fuerza de submarinos, lo cual fue aceptado en octubre de aquel
ao.

257/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 258

El problema no volvi a ser discutido durante los dos me-


ses siguientes. No se celebr ninguna conferencia entre
Raeder y Hitler desde el 17 de septiembre hasta mediados
de noviembre; Hitler dedicaba todo su tiempo y toda su
atencin a la lucha que se desarrollaba en el Este. Pero su
actitud con respecto a la situacin en el Atlntico no sufri
ningn cambio. Durante la siguiente oportunidad que se le
present, el 13 de noviembre, Raeder le pregunt cul se-
ra su actitud si los Estados Unidos anulaban el Acta de
Neutralidad que prohiba a los barcos americanos dirigirse
a los puertos ingleses. Hitler le contest que no cambiara
las rdenes existentes, o sea, que todos los barcos mer-
cantes, incluyendo los americanos, pueden ser torpedea-
dos sin previa advertencia, pero slo en las zonas de com-
bate, y que los barcos de guerra americanos no deban ser
atacados.
Hitler observ que se dictaran rdenes oportunas en el ca-
so de observarse algn cambio en la situacin. Sin em-
bargo, a pesar de que el Senado de los Estados Unidos anu-
l el 30 de octubre el Acta de Neutralidad y la Cmara de
Representantes el 13 de noviembre, el Gobierno de los Es-
tados Unidos no haba dado todava ningn paso formal
en este sentido, cuando la situacin cambi por completo.
La situacin en el Atlntico y la actitud de Hitler con res-
pecto a la misma continu como hasta el mes de septiem-
bre cuando se realiz el ataque japons contra Pearl Har-
bour el 7 de diciembre del ao 1941 y los Estados Unidos
entraron finalmente en la guerra.

258/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 259

Capitulo IX

Las Negociaciones Germano-Japonesas en 1941

I La presion alemana sobre el japon para un ataque sobre


Singapur
Las negociaciones entre Hitler y el Japn, durante los me-
ses anteriores al ataque contra Pearl Harbour, eran ajenas
por completo al objetivo que se persegua con su poltica
en el Atlntico. Al principio, es cierto, sus esfuerzos con el
Japn se vieron guiados por la esperanza de que, conjunta-
mente con el ataque alemn contra Rusia, la entrada del
Japn en la guerra precipitara el hundimiento final de la
Gran Bretaa e impedira a los Estados Unidos embarcarse
en la aventura; y, teniendo en cuenta este objetivo, su in-
tencin era poder convencer a los japoneses de lanzar lo
antes posible el ataque contra Singapur. Pero se vio obliga-
do a admitir ya desde un principio que una accin de esta
ndole por parte del Japn poda llevar a los Estados Uni-
dos a la guerra al lado de la Gran Bretaa; y, durante el
curso de las negociaciones, aplazadas continuamente por
la tctica dilatoria de los japoneses, se mostr cada vez
ms dispuesto a correr el riesgo, a pesar de la excesiva pru-
dencia que observaba en el Atlntico.
Ejerci por vez primera presin sobre los japoneses para
que atacaran Singapur el 23 de febrero de 1941, durante
una conferencia entre Ribbentrop y el general Oshima, em-
bajador japons en Berln 203. Ribbentrop se esforz, du-
rante esta entrevista, en hacer resaltar que Alemania haba
qpnseguido ya la victoria en el Oeste, que el hundimiento
de la Gran Bretaa slo era cuestin de tiempo. Pero se es-
forz todava ms para persuadir al Japn a entrar en la
guerra lo antes posible mediante un ataque contra el su-
deste de Asia.

203 D. N., 1834-PS; Proceedings, part. 2, pgs. 263-6, 279-80.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 260

260/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 261

El Japn debera iniciar lo antes posible una accin en este


sentido si quera asegurarse, durante la guerra, la posi-
cin que deseaba ocupar en el mundo para cuando se fir-
maran ios tratados de paz. Tenemos el deseo conti-
nu de terminar pronto la guerra y obligar a la Gran
Bretaa a entablar negociaciones de paz. Para este fin, es
muy importante la colaboracin del Japn... La interven-
cin del Japn destruira la posicin clave de la Gran Bre-
taa en el Lejano Oriente:
Las consecuencias en la moral del pueblo britnico seran
muy graves y esto contribuira grandemente a apresurar el
fin de la guerra... Una ntervencin por sorpresa por parte
del Japn obligara a Amrica a no entrar en la guerra.
Amrica no est preparada y no se expondr a que su mari-
na de guerra corra ningn riesgo al oeste de Hawai. Si el
Japn respetaba los intereses americanos, no existira la
posibilidad de que Roosevelt pudiera usar los argumentos
del prestigio perdido y de hacer que los americanos halla-
ran la guerra plausible...
Hitler, en tanto, albergaba la esperanza de. la intervencin
del Japn que, conjuntamente con el ataque alemn contra
Rusia, impedira la entrada de los Estados Unidos en la
guerra, siempre haba reconocido la posibilidad de que su
plan no resultara a su completa satisfaccin. El 8 de enero
de 1941, a pesar de la esperanza de que, si Rusia se rinde,
el Japn se sentir muy aliviado y esto, a su vez, significar
un mayor peligro para los Estados Unidos, haba conside-
rado la conveniencia de dejar las manos libres a los japo-
neses con respecto a Singapur, aun en el caso de que esto
entrae el riesgo de que los Estados Unidos se vean obliga-
dos a dar un paso enrgico. Ribbentrop, por consiguiente,
a pesar de la afirmacin anterior, crey prudente admitir
que un ataque japons contra el sudeste de Asia era po-
sible que obligase a los Estados Unidos a entrar en la gue-
rra. Pero continu arguyendo de que se trataba de un ries-
go que deba correrse.

261/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 262

Manifest, adems:
Si Amrica declara la guerra como consecuencia de la en-
trada en la misma del Japn, demostrar esto que Amrica
haba tenido ya la intencin de entrar en la contienda ms
pronto o ms tarde... A pesar de que era preferible evitarlo,
la participacin de Amrica en la guerra no era en modo
alguno decisiva y no hara peligrar la victoria final de los
pases dignatarios del Pacto de los Tres... El momentaneo
alivio que experimentara la Gran Bretaa por la entrada
de Amrica en la guerra, sera anulado inmediatamente
por la participacin del Japn en la misma. En todo caso,
aun cuando los americanos entraran en la guerra, no dis-
ponan de medios militares... Amrica no osara mandar
su flota naval ms all de Hawai... En el Atlntico no hay
misiones que cumplir, excepto para Inglaterra. Un desem-
barco en Europa es imposible, y frica est demasiado le-
jos... En un ataque areo, Alemania siempre gozara de
superioridad... y, si en contra de todos los pronsticos, los
americanos eran lo bastante imprudentes para enviar su
flota naval ms all de Hawai, representara esto la mayor
oportunidad que se les podra ofrecer a las potencias del
Eje para terminar la guerra rpidamente.
Ribbentrop estaba convencido de que en este caso, la flo-
ta naval japonesa cumplir de un modo terminante con su
misin.
Durante esta conferencia, Ribbentrop se limit a exponer
los puntos de vista que Hitler haba expresado en ocasio-
nes anteriores y que el propio Hitler confirm en unas di-
rectrices el siguiente 5 de marzo 204. Firmadas por Keitel
como jefe del O.K.W., estas directrices representaban la
confirmacin autorizada de la poltica de Hitler con respec-
to a la colaboracin con el Japn.
Debe ser nuestra aspiracin inducir al Japn, lo antes po-
sible, a tomar nuevas medidas militares en el Lejano
Oriente. Poderosas fuerzas britnicas se encontrarn

204 D. N., 75-C, Proceedings, part. 2, pgs. 206-6

262/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 263

arrastradas por dicha accin y el centro de gravedad de los


intereses de los Estados Unidos se dirigirn hacia el Pacfi-
co. Cuanto antes intervenga el Japn, tanto mayores sern
las posibilidades de xito... La operacin Barbarosa
crear las condiciones militares y polticas previas espe-
cialmente favorables para este caso... La coordinacin de
los planes de operaciones de los dos pases incumbe al Alto
Mando de la marina de guerra. Se guiar por los siguientes
principios:
a) La aspiracin comn en la direccin de la guerra es for-
zar lo ms rpidamente posible la rendicin de Inglate-
rra, y, con ello, impedir la entrada de los Estados Unidos
en la guerra...
V) La conquista de Singapur como posicin clave britni-
ca en el Lejano Oriente representar un xito decisivo pa-
ra la continuacin de la guerra por las potencias del Eje.
En acciones adicionales, los ataques contra otras bases
del poder naval britnico, que deben extenderse igualmen-
te a las bases americanas si no se puede, impedir la entra-
da de los Estados Unidos en la guerra, debilitarn la poten-
cia martima del enemigo en aquella regin y... ligarn con-
siderables fuerzas de toda clase (Australia)...
La actitud de Raeder fue la misma que la de Hitler. Tam-
bin l era del parecer de que era vital para la guerra con-
tra la Gran Bretaa persuadir al Japn a iniciar una accin
inmediata contra Singa-pur y que se podra evitar la entra-
da de los Estados Unidos en la contienda si los japoneses
actuaban con la suficiente rapidez, pero que deba aceptar-
se el riesgo de que sucediera lo contrario.
El Japn (declar durante una reunin el 18 de marzo de
1941) desea evitar la guerra con los Estados Unidos si es
posible, y lo lograr si se apodera de Singapur gracias a un
ataque decisivo lo antes posible. Los Estados Unidos no es-
tn preparados para luchar en una guerra contra el Japn;
toda la flota naval britnica est ocupada; la oportunidad
es ms favorable ahora que nunca. El Japn se est prepa-
rando para intervenir, pero, segn las declaraciones de los

263/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 264

oficiales japoneses, no quiere lanzarse a la accin hasta


que Alemania no invada la Gran Bretaa. Por consiguien-
te, Alemania ha de hacer todos los esfuerzos posibles para
convencer al Japn de actuar lo antes posible...
Hitler y Ribbentrop, durante posteriores conferencias que
celebraron con los japoneses en Berln,
hicieron supremos esfuerzos teniendo siempre en cuenta
esta finalidad. El 29 de marzo repiti Ribbentrop sus ante-
riores argumentaciones al ministro de Asuntos Exteriores
japons, Matsuoka, que se hallaba de visita en Berln 205.
La flota naval britnica... no est en condiciones de man-
dar una sola unidad al Lejano Oriente... Los submarinos
de los Estados Unidos son tan imperfectos que el Japn no
necesita preocuparse con respecto a los mismos... Amrica
no puede emprender ninguna accin militar contra el Ja-
pn... Roosevelt lo pensar dos veces antes de decidirse a
tomar medidas activas... El Fhrer que probablemente
debe ser considerado como el mayor expertq en cuestiones
militares de la hora presente puede aconsejar al Japn
sobre el mejor mtodo de ataque a seguir contra Singa-
pur... Con la conquista de este puerto, el Japn obtendr
una influencia decisiva sobre las Indias neerlandesas.
El 4 de abril el propio Hitler se entrevist con Matsuoka
206, el cual manifest que el Japn hara todo lo que estu-

viese en su poder para evitar una guerra con los Estados


Unidos. La respuesta de Hitler fue un resumen de los
puntos de vista ya anteriormente expuestos. Tambin
Alemania considera desfavorable una guerra con los Esta-
dos Unidos... Por otra parte, a pesar de que era vital que
el Japn emprendiese una accin contra Singapur, exista
el riesgo de que esta accin obligase a los Estados Unidos a
intervenir; y este riesgo deba ser aceptado.
La Providencia siempre ha favorecido a aquellos que no
han permitido que los peligros se acercasen a ellos, sino

205 D. N., 1877-PS; Proceedings, pa.it. 2, pgs. 269-71.


206 D. N., 1881-PS; Proceedings, part. 1, pgs. 178-80.

264/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 265

que incluso se han enfrentado valientemente con los mis-


mos. Alemania ha tomado ya las medidas necesarias para
una tal contingencia... Alemania ha hecho sus preparativos
y ha tomado sus precauciones para que ningn americano
pueda desembarcar en Europa. Gracias a su superior expe-
riencia, podra lanzarse a una lucha feroz con sus submari-
nos y fuerzas areas contra Amrica... Alemania interven-
dra sin retraso alguno en el caso de una guerra entre Am-
rica y el Japn ya que la fuerza de las potencias tripartitas
se basa precisamente en la coordinacin de sus accio-
nes...
Durante una entrevista final con Matsuoka, el 5 de abril
207, Ribbentrop insisti, entre otras cosas, sobre estos argu-

mentos.
Deseaba que Matsuoka se llevara consigo al Japn los si-
guientes puntos. Alemania ha ganado ya la guerra... Pero
la entrada del Japn en la misma servira para apresurar el
fin de las hostilidades. Esto est, sin duda alguna, ms en
inters del Japn que de Alemania ya que le ofrece una
oportunidad nica, que tal vez no vuelva a presentarse, de
conseguir los objetivos nacionales del Japn, una opor-
tunidad que le permitir jugar un papel predominante en
el Lejano Oriente.
Pero admiti, al igual que Hitler que, con respecto a los Es-
tados Unidos, era necesario, desde luego, correr un cierto
riesgo.
Lo ms sobresaliente en este aspecto de las negociaciones
con el Japn, es la actitud de Hitler en aceptar los riesgos y
en perseguir fines confusos e incompatibles. Por un lado,
deseaba mantener a los Estados Unidos lejos de la guerra;
y sus propios esfuerzos en el Atlntico durante el ao 1941,
son un testimonio por dems evidente de su deseo en este
sentido. Por otro lado, su deseo ms imperativo era termi-
nar la guerra con la Gran Bretaa, debilitar la posicin de
Inglaterra, tal como declar Ribbentrop ante el Tribunal

207 D. N., 1862-PS; Proceedings, part. 2, pgs. 271-2.

265/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 266

Militar de Nurenberg, y de esta forma conseguir la paz ;


y, en consecuencia, estaba dispuesto a correr el riesgo de la
entrada de los Estados Unidos en la guerra en compensa-
cin a la entrada en la misma del Japn. 208
Este deseo era incrementado con cada aplazamiento japo-
ns; pero existi ya desde un principio, y se debi princi-
palmente al deseo de forzar a la Gran Bretaa a aceptar
sus condiciones, y fue tambin el resultado, en parte, como
lo haba sido en su decisin de atacar a Rusia el de una
confianza desmesurada en la potencialidad de su posicin
europea, de una negativa a querer enfrentarse con las con-
secuencias de la entrada de Amrica en la guerra. A pesar
de lo mucho que deseaba evitar este desarrollo de los acon-
tecimientos, estaba interesado an ms en aplazarlo; y se
sinti impulsado a buscarlo en el Lejano Oriente, en tanto
trataba de evitarlo en el Atlntico, convencido de que, aun
cuando fuese desfavorable, no sera desastroso.

II La negativa de Hitler de informar al Japon acerca de sus


intenciones de atacar Rusia
Si lo que hemos expuesto revela la naturaleza confusa y di-
vidida de las ambiciones y aspiraciones de Hitler, otro as-
pecto de las negociaciones germano-japonesas demuestran
la desunin existente en el seno de las potencias del Eje y
el grado en que el propio Hitler era responsable de esta de-
sunin. El ataque contra Pearl Harbour, que ocurri mien-
tras l haca esfuerzos en el Atlntico para evitar o, por lo
menos, aplazar la entrada de los Estados Unidos en la gue-
rra, al suceder en unas pocas horas lo que l haba tratado
de impedir durante meses, fue un desastre que haba temi-
do desde comienzos de aquel ao. Pero si se trataba de un
acontecimiento que con mayores precauciones hubiese po-
dido evitar, era al mismo tiempo uno de aquellos acaeci-
mientos que, debido a sus mtodos de dirigir las negocia-
ciones, recibi sin previa advertencia.

208 Proceedings, part. 10, pgs. 200.

266/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 267

En sus relaciones con el Japn, como tambin con Italia,


no hizo ningn intento efectivo para colaborar con un pas
que l admita como factor importante en sus planes. Era
por temperamento incapaz de cooperar o negociar. Era ca-
racterstico de su actitud, con respecto a estos problemas,
que hablaba como si poseyera poder absoluto para ordenar
la cooperacin, como, por ejemplo, cuando el 8 de enero
de 1941, dijo que debe concederse manos libres a los japo-
neses con respecto a Singapur.
Lo que, en especial, en sus relaciones con el Japn, cre
malestar para el futuro, fue su negativa a divulgar su inten-
cin de atacar a Rusia. Fue por esta razn que Ribbentrop,
a pesar de haber mencionado el nombre de Rusia durante
la entrevista celebrada con Oshima el 23 de febrero de
1941, se limit a decir que, si estallara un conflicto no de-
seado con Rusia, Alemania estara preparada y se vala
obligada a llevar la carga principal... 209. En las directri-
ces del 5 de marzo, Hitler orden especficamente que los
japoneses no deben ser informados de la operacin Bar-
barosa 210; y fue esta instruccin la que dio ocasin a Rae-
der a hacer su observacin el 18 de marzo. Estaba de
acuerdo en que el Japn deba ser estimulado a conquistar
Singapur, fuese cual fuese el riesgo de la intervencin por
parte de los Estados Unidos. Su propsito, desde luego, al
plantear el tema en aquel momento, era conseguir que Hi-
tler ejerciera toda su presin sobre el ministro de Asuntos
Exteriores del Japn, Matsuoka, durante su anunciada vi-
sita a Berln, a fin de asegurarse la pronta accin por parte
de los japoneses. Pero el comandante en jefe de la marina
de guerra estaba ya preocupado por las dificultades de una
colaboracin con el Japn y por la seguridad de que se
prestara muy poca atencin a las mismas para poderlas
superar eficazmente. Insisti en especial el 18 de marzo en
que el esfuerzo para estimular al Japn en su accin contra

209 D. N., 1834-PS.


210 D. N., 75-C.

267/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 268

Singapur deba ser apoyado con la noticia del previsto ata-


que contra Rusia. El ministro de Asuntos Exteriores del
Japn dijo , ha expresado sus dudas con respecto al
problema ruso... dudas relacionadas con la entrada del Ja-
pn en la guerra... y, por consiguiente, Matsuoka debera
ser informado con respecto a nuestras intenciones con Ru-
sia 211.
Durante la primera entrevista celebrada con Matsuoka el
29 de marzo, resulta evidente que Ribben-trop, a pesar de
las sugerencias de Raeder, haba recibido rdenes concre-
tas de insinuar tan slo la posibilidad de una guerra ruso-
germana. El que insinuara esta posibilidad se debi a que
se haban iniciado ya negociaciones ruso-japonesas para la
conclusin de un pacto entre los dos pases. Ribbentrop se
vio obligado, en consecuencia, a comenzar por decir que
ser preferible, en vista de la situacin en un aspecto ge-
neral, no llevar demasiado lejos las discusiones con los ru-
sos, y, luego, se vio en la necesidad de justificar esta afir-
macin. No saba el posible rumbo que podan tomar los
acontecimientos. Una cosa, sin embargo, era cierta, que
Alemania intervendra inmediatamente si Rusia atacaba al
Japn. Estaba dispuesto a dar todas las garantas necesa-
rias a Matsuoka de que el Japn poda lanzarse libremente
a la accin en Singapur sin tener posibles complicaciones
con Rusia... Luego, habl algo ms claro. La mayor par-
te de la Wehrmacht aadi, se encuentra en las fronte-
ras este del Reich, completamente preparada para iniciar
el ataque en cualquier momento. En el caso de que Alema-
nia se viera mezclada en un conflicto con Rusia, la U.R.S.S.
sera aniquilada en cuestin de muy pocos meses... Desea-
ba que Matsuoka comprendiera el alcance de sus palabras
en el sentido de que un conflicto con Rusia caba dentro de
todas las posibilidades, dadas las circunstancias polticas
del momento...
211Vase la referencia de esta entrevista en los archivos navales
alemanes (D. N., 170-C, id. 134). Los comentarios de Raeder
constan igualmente en D. N., 152-C.

268/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 269

La situacin era tal que un conflicto, aunque no probable,


deba ser considerado como posible.
Ribbentrop tena sumo inters, por su forma de expresar-
se, de achacar la responsabilidad de una guerra ruso-ger-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 270

mana a Rusia: estaba convencido, le dijo a Matsuoka, que


Rusia har todo lo posible por evitar los acontecimientos
que pudieran conducir a una guerra... pero era todava in-
seguro si Stalin estaba decidido o no a continuar su polti-
ca francamente enemistosa hacia Alemania.... Es igual-
mente evidente que segua atenindose a las rdenes reci-
bidas de ocultar, en lo posible, el hecho de que Hitler haba
decidido ya atacar a Rusia.
Que sta continuaba siendo la lnea poltica de Hitler, se
desprende de sus observaciones del 20 de abril, cuando
Raeder le pregunt por el resultado de la visita de Matsuo-
ka. Cul ha sido el resultado de la visita de Matsuoka?
Qu impresin se ha obtenido con respecto al pacto ruso-
japones? La respuesta de Hitler fue sumamente evasiva.
Matsuoka haba sido informado de que Rusia no ser ata-
cada en tanto mantenga una actitud amistosa de acuerdo
con el pacto; en caso contrario, el Fhrer se reserva el de-
recho de proceder en consecuencia. Esta respuesta equi-
vala a rechazar las proposiciones hechas por Raeder de.
que el Japn deba ser informado del previsto ataque con-
tra Rusia. En cuanto a la ltima pregunta de Raeder, Hi-
tler se content con decir que el pacto ruso-japones se lle-
var a cabo con el consentimiento de Alemania...; de esta
forma el Japn se ver impedido a lanzar cualquier accin
contra Vladivostock, e inducido, por el contrario, a fijar to-
da su atencin en el objetivo.
Hay que admitir que el Japn no tena intencin de atacar
Singapur a no ser que ello entrara dentro de sus propios
planes e intenciones. Con respecto a cules seran estos
planes, el propio Gobierno japons se hallaba dividido : al
mismo tiempo que Matsuoka se trasladaba a Berln y a
Mosc, los comandantes de la marina de guerra y de las
fuerzas areas japonesas recibieron rdenes de preparar
planes de operaciones contra Pearl Harbour y las Filipinas,
y Nomura fue enviado a Washington para estudiar las posi-

270/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 271

bilidades de un acuerdo con los Estados Unidos 212. Es cier-


to tambin que, lo mismo que estaba perfectamente ente-
rado del riesgo de la entrada de los Estados Unidos en la
guerra, el Gobierno japons, basndose en las conversacio-
nes odas en Berln, consideraba como muy posible una
guerra ruso-alemana. Sus intenciones, segn el agregado
militar alemn el 24 de mayo 213, eran atacar Manila y Sin-
gapur si los Estados Unidos entraban en la lucha si una
guerra ruso-alemana provoca la intervencin de los Esta-
dos Unidos, para llevar a cabo las operaciones antes ci-
tadas y atacar posiblemente tambin Vladivostock y Blago-
wesquensk 214. A pesar de estas promesas, sin embargo, la
presin alemana sobre el Japn no influa para nada en los
fros clculos de los japoneses, ni siquiera antes del ataque
alemn contra Rusia. El 22 de mayo de 1941, cuando pre-
gunt a Hitler por el estado de las relaciones con el Japn,
fue informado de que sin duda, existan dificultades in-
ternas en el Japn.
En esta situacin, incluso un esfuerzo especial alemn hu-
biese sido en vano; pero no cabe la menor duda de que tal
esfuerzo hubiera merecido, cuando menos, intentarse. Pe-
ro Hitler se aferraba a su clsica poltica de conservar en
secreto sus intenciones de atacar a Rusia y se limit a aa-
dir el 22 de mayo que debe ser continuada la poltica de
buena amistad. Y cuando, sin haber informado previa-
mente a los japoneses, se inici la campaa en el Este al
mes siguiente, el resultado fue que se cre un evidente ma-
lestar en las relaciones germano-japonesas. Mat-suoka fue
desposedo de su cargo de embajador por no haber conoci-
do las intenciones de Hitler; una mayora dentro del Go-
bierno japons se volvi contra sus recomendaciones de
que el Japn se uniera a Alemania, invocando el Artculo 5
212 Vase W. S. Churchill, The Second World War, vol. III (The
Grana Allianc), pg. 161.
213 D. N., 1538-PS.
214 O Blagovestchensk: una ciudad en la frontera manch do

la U.R.S.S.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 272

del Pacto Tripartito, que deca que el instrumento no era


vlido en contra de Rusia; y se decidi continuar con los
propios preparativos, de acuerdo con los intereses na-
cionales, para lanzar una ofensiva contra los mares del Sur
de cuya intencin Alemania tampoco deba ser informada
215.

III La presion alemana ssobre Japon para un ataque sobre


Rusia
Las relaciones empeoraron posteriormente; primero, debi-
do al hecho de que los negociadores alemanes no se arre-
pintieron de su error; en segundo lugar, debido a que, des-
pus del ataque contra Rusia, aumentaron y alteraron sus
exigencias con una ignorancia total de los problemas estra-
tgicos con los cuales se enfrentaba el Japn. Despus de
haber dado el consentimiento a la firma del pacto ruso-ja-
pones, a fin de poder mantener secretas sus propias inten-
ciones, y haber presionado a los japoneses para lanzar un
ataque contra Singapur en lugar de Vladi-vostock, comen-
zaron, de pronto a exigir que los japoneses lanzaran sus
ataques en contra de esta ltima ciudad en lugar de hacer-
lo contra Singapur.
Durante una entrevista celebrada con el embajador japo-
ns el 9 de julio y en un telegrama dirigido al embajador
alemn en Tokio el 10 de julio, expuso Ribbentrop los as-
pectos fundamentales de la nueva poltica. En el telegrama
216 insista en que el actual Gobierno japons actuara de

forma realmente inexcusable con respecto al futuro de su


nacin, si no haca uso de la nica oportunidad que se le
ofreca de solucionar para siempre sus problemas con Ru-
sia, as como asegurarse tambin la expansin hacia el sur
y liquidar de una vez la eterna cuestin china. Puesto que
Rusia... est al borde del aniquilamiento. .. es incomprensi-

215 Vase W. S. Churchill, .The Second World Wor, vol. III


(The Grana lliance), pg. 172.
216 D. N., 2896-PS; Proceedings, part. 2, pg. 273.

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ble que el Japn no quiera solventar la cuestin de Vladi-


vostock y de la regin de Siberia tan pronto haya termina-
do sus preparativos militares... Le ruego que haga uso de
todos los medios a su alcance para insistir en la entrada
del Japn en la guerra contra Rusia en una fecha lo antes
posible , tal como he mencionado ya en una nota dirigida a
Matsuoka... El objetivo natural contina siendo el mismo,
y es, que nosotros y los japoneses establezcamos contacto
en el ferrocarril transiberiano antes de la llegada del in-
vierno. Despus del hundimiento de Rusia, la posicin del
Pacto de las Tres Potencias ser tan gigantesca que la cues-
tin del colapso de Inglaterra o la total destruccin de las
islas inglesas ser slo cuestin de tiempo. Una Amrica
totalmente aislada del resto del mundo no podr oponerse
a que nos apoderemos de las restantes posiciones del Im-
perio britnico que tan importantes son para los pases sig-
natarios del Pacto de las Tres Potencias...
El embajador alemn contest, el 13 de julio 217, que estaba
haciendo todo lo que estaba al alcance de su mano para
inducir al Japn a entrar lo antes posible en la guerra con-
tra Rusia..., y expresaba su esperanza de que la partici-
pacin japonesa no se hara esperar.
Durante su charla con el embajador japons 218, Ribben-
trop expuso claramente que ste era el deseo de Hitler; y
aadi que el Fhrer slo deseaba el ataque japons con-
tra Rusia si crean disponer de fuerzas suficientes para lle-
var a cabo la empresa: en ningn caso poda permitirse
que las operaciones japonesas contra Rusia se quedaran a
medio camino. Lo que no aparece tan claro es si Hitler,
cuando orden su nueva poltica, reconoci que el ataque
japons contra Rusia slo poda realizarse a expensas de
abandonar el tan encarecido plan de ataque japons contra
Singapur. Sin embargo, a pesar de que el telegrama de Rib-
bentrop del 10 de julio haca referencia a la expansin en

217 D. N., 2897-PS; Proceedings, part. 2, pg. 274.


218 D. N., 2911-PS.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 274

direccin sur, as como tambin al problema ruso, el


riesgo era implcito al dirigir la presin alemana hacia el
nuevo objetivo; y las propias observaciones de Hitler, va-
rias semanas ms tarde, revelan que estaba dispuesto a co-
rrer el riesgo. El 22 de agosto, cuando Raeder le pregunt
por su opinin con respecto a la actitud del Japn, replic
que estaba convencido de que el Japn llevar a cabo un
ataque contra Vladivostock tan pronto haya concentrado
las fuerzas necesarias para conseguirlo. Prescindiendo
del hecho de que pareca darse por satisfecho con la nueva
situacin creada, en ningn momento mencion el nom-
bre de Singapur; a pesar de que aadi que supona que
el Japn se asegurara al mismo tiempo posiciones en la
Indochina.

IV El ataque contra Pearl Harbor


Si el Gobierno alemn dio muestras de preferir, ante las
nuevas circunstancias creadas, un ataque contra Rusia a
un ataque contra Singapur, fracas en demostrarlo de un
modo suficientemente claro al incitar con tanta urgencia a
realizar los dos. De hecho, parece como si no hubiesen sa-
bido cul de los dos ataques era preferible para ellos y, fi-
nalmente, se decidieron por un ataque contra Pearl Har-
bour.
La creencia de que el Japn se volvera contra Rusia, a pe-
sar de que sta era la opinin expresada por el embajador
alemn en Tokio, fue simple suposicin y demostr ser
errnea. Desde el ataque alemn contra Rusia, del cual no
fueron informados de antemano, los japoneses haban se-
guido sus propias directrices manteniendo en secreto fren-
te a Alemania sus intenciones para el futuro. El 30 de no-
viembre, es cierto, instruyeron a sus embajadores para in-
formar a los dems Gobiernos del Eje de que las negocia-
ciones con los Estados Unidos haban llegado a un punto
muerto, que la guerra poda estallar de pronto entre el Ja-
pn y las potencias anglosajonas y esta posibilidad puede

274/364
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presentarse mucho ms< pronto de lo que nadie cree 219.


Las fuerzas japonesas haban abandonado ya, entre el 16 y
18 de noviembre 220, la base naval de Kure en direccin a
Pearl Harbor, y tal advertencia era necesaria si que ran
obtener la certeza de que Alemania e Italia declararan la
guerra a los Estados Unidos en el caso de que el Japn se
decidiera a dar este paso. La advertencia, sin embargo, se
expresaba en trminos sumamente vagos y el Gobierno ja-
pons se mostr igual-
mente reservado sobre, sus verdaderas intenciones. El em-
bajador japons en Berln inform a Ribbentrop el 28 de
noviembre de que no estaba al corriente de las intencio-
nes exactas del Japn 221; no estaba informado de las in-
tenciones de su Gobierno o haba recibido rdenes de no
revelarlas. No fue hasta el 6 de diciembre que fue informa-
do que, el Japn no tena intencin de lanzar ningn ata-
que contra Rusia 222. El embajador alemn en Tokio tam-
poco pudo enterarse de cules eran las intenciones exactas
del Japn. El 30 de noviembre 223, el embajador inform a
Berln de que el ministro de Asuntos Exteriores japons te-
ma un rompimiento con los Estados Unidos y que el Go-
bierno japons estaba tomando todas las medidas necesa-
rias para esta eventualidad; pero aadi que por el mo-
mento, no saba nada concreto. El 3 de diciembre el agre-
gado naval alemn 224 sospech una rpida accin militar
en direccin sur, dentro de un plazo de tiempo muy corto,
por las fuerzas armadas japonesas, y el 6 de diciembre
aadi que la guerra entre el Japn y los Estados Unidos
era inevitable. Pero aadi igualmente en este informe, el

219 D. N., 3598-PS. En relacin con esta advertencia, vase el


Diario de Ciano del 3 de diciembre de 1941.
220 Vase S. E. Morison, Histony of United States Naval Opera-

tions in World War II, vol. III, pg. 88.


221 D. N., 656-D; Proceedings, part. 4, pg. 95.
222 D. N., 3600-PS.
223 D. N., 2898-PS.
224 D. N., 872-D.

275/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 276

da del ataque contra Pearl Harbor, que los japoneses no


divulgaran la hora Cero. Supona slo que esta accin mi-
litar tendra lugar en el plazo de unas tres semanas y que la
ofensiva en direccin sur consistira en ataques simult-
neos contra Siam, las Filipinas y Borneo.
Basndonos en todas estas evidencias, no hay razn algu-
na para dudar de las declaraciones hechas ante el Tribunal
Militar de Nuremberg 225 al efecto de que el ataque contra
Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 fue una sorpresa,
tan completa como desagradable, para el Gobierno ale-
mn. Ciano confirma en su Diario, el 4 de diciembre de
1941, que la sorpresa fue desagradable en extremo. La
reaccin de Berln escribi, a la demanda japonesa (la
promesa de declarar la guerra a los Estados Unidos si era
necesario) es extremadamente reservada. Tal vez acepten,
porque no les queda otra solucin, pero la idea de provocar
la intervencin de Amrica gusta cada vez menos a los ale-
manes...
Hitler acept la demanda japonesa despus del ataque con-
tra Pearl Harbor El 11 de diciembre declar la guerra a los
Estados Unidos y el 14 del mismo mes felicit oficialmente
al embajador japons. Lo hizo como alguien a quien el m-
todo, por lo menos, del ataque contra Pearl Harbor mere-
ca su plena aprobacin. Han dado ustedes la exacta de-
claracin de guerra. ste es el nico mtodo posible; con-
cuerda con los nuestros. Negociar todo el tiempo que sea
posible; pero cuando se descubre que el otro est dispues-
to a humillarnos, golpear lo ms fuerte posible en declara-
ciones de guerra 226
Pero su propia conducta desmiente sus palabra y confirma
el juicio de Ciano; as como tambin su conducta en el
Atlntico durante el ao 1942, tanto con respecto a la ofen-
siva japonesa como a la guerra en su conjunto, demuestra
que lamentaba vivamente la accin japonesa y consideraba
225 Vase, por ejemplo, Proceedings, part. 10, pg. 139 part. 14,
pg. 167; part. 15, pg. 350.
226 D. N., 2932-PS.

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la accin de Pearl Harbor como un verdadero desastre.

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Capitulo X

1942

I La actitud defensiva de Hitler con respecto a la guerra


El ataque contra Pearl Harbor fue un ejemplo por dems
caracterstico de la desunin entre las potencias del Eje;
fue igualmente el resultado de la falta de voluntad de Hi-
tler de cooperar con los dems, de la facilidad con que
aceptaba los riesgos y de la persecucin de ambiciones
confusas y divididas. Sin embargo, si se le antoj un acon-
tecimiento desastroso, fue principalmente debido a que ha-
ba fracasado igualmente en su intento de derrotar a Rusia
en una rpida campaa. Por esta razn, su actitud hacia
la guerra, por no decir sus planes estratgicos, fue funda-
mentalmente defensiva, si no defec-tista, antes que tuviera
lugar el ataque contra Pearl Harbor Y esta remarcable ope-
racin, que se sucedi poco despus del desengao sufrido
en Rusia, se le antoj como otro revs. Las posibles conse-
cuencias de una entrada de Amrica en la guerra supe-
raban en mucho la cooperacin que le ofreca el Japn co-
mo compaero de armas.
Esto aparece muy claro por el hecho de que Raeder adopt
el punto de vista contrario. Sorprendido por el ataque ja-
pons y temeroso con respecto al potencial militar de los
Estados Unidos, consideraba todava que la entrada del Ja-
pn en la guerra resultara altamente favorable. En diver-
sos frentes poda ofrecer nuevas posibilidades. Las inten-
ciones del futuro, despus de este intento acompaado por
el xito de destruir la flota naval de los Estados Unidos,
eran dirigirse hacia el sudeste de Asia contra las posicio-
nes britnicas y holandesas, y amenazar el control brit-
nico del Ocano Indico. Esta accin acarreara graves
perjuicios a los ingleses en el Mediano Oriente y ayudara
a Alemania en un ataque final contra la posicin clave del
canal de Suez. En el Atlntico, debido a que los americanos

279/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 280

trasladaran sus barcos mercantes y sus fuerzas de escolta


al Pacfico, la situacin con respecto a la guerra de super-
ficie con navios pesados y cruceros auxiliares cambiara se-
guramente en nuestro favor, en tanto que los submarinos
podran ser enviados a ejercer una actividad ms efectiva
en las costas este de Amrica. En los dems frentes, segn
el punto de vista de Raeder, servira la entrada del Japn
en la guerra para proporcionar una mayor libertad de ac-
cin a las tropas alemanas. El peligro de operaciones de
gran envergadura contra las costas occidentales de Francia
declar el 12 de diciembre de 1941 , disminuir por el
presente... y este alivio lo aceptamos muy agradecidos.
En su opinin, tambin dejaba de ser inminente una ac-
cin anglo-americana contra Dakar, las Azores, Cabo Ver-
de y el frica occidental, peligros que le haban tenido muy
preocupado durante los ltimos tiempos. Durante los
prximos meses, los Estados Unidos tendrn que con-
centrar todos sus recursos en el Pacfico; la Gran Bretaa
no se atrever a correr ningn riesgo por su propia cuen-
ta...; no es probable que puedan disponer de los transpor-
tes necesarios para destinarlos a estas empresas.
Mientras las operaciones japonesas continuaron siendo
victoriosas, Raeder se aferr a estos argumentos; sin em-
bargo, a partir del mes de abril del ao 1942, no podan ser
ya sustentados. Los ataques areos japoneses contra Cei-
ln, a fines del mes de marzo, fueron el ltimo golpe que
asestaron en el Ocano Indico; la amenaza japonesa en es-
ta zona jams lleg a ser real. Tanto aqu como en el Pacfi-
co, la expansin japonesa alcanz su mxima extensin a
los pocos meses de haber lanzado el ataque contra Pearl
Harbor tan pronto la flota naval de los Estados Unidos re-
cobr sus fuerzas, los japoneses se vieron en la necesidad
de limitar la dispersin de sus fuerzas en direccin oeste;
entre tanto, en el Pacfico, el poder naval americano se re-
cuperaba y poda detener a tiempo el avance japons y sal-
var Hawai, Nueva Zelanda y Australia, gracias a sus victo-
rias navales en el mar del Coral y en las islas Midway du-

280/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 281

rante los meses de mayo y junio.


Incluso durante estos meses de ininterrumpidos xitos ja-
poneses, los argumentos de Raeder no llevaron a ningn
xito positivo. El momento y el tiempo de alivio que Rae-
der estaba seguro seguira a la entrada del Japn en la gue-
rra, y que, de todas formas, slo podan ser de corta dura-
cin, no lograron calmar las ansiedades de Hitler; las
oportunidades que se ofrecan, muy vagas en todo caso, ja-
ms lograron impresionarle. Es cierto que los submarinos
fueron enviados a ejercer servicios de patrulla frente a las
costas americanas, donde inmediatamente alcanzaron tan
grandes xitos. Pero los submarinos, que haban estado ya
prestando valiosos servicios hasta aquella fecha, se enfren-
taban con dificultades casi insuperables en sus antiguas
zonas de actividades. En todos los dems aspectos, los pri-
meros meses del ao 1942, lo mismo que los restantes del
ao, fueron un perodo obscuro y lleno de indecisiones du-
rante los cuales Hitler, embarcado en su aventura en Ru-
sia, se senta cada vez ms preocupado por el oeste de Eu-
ropa, contina sin adoptar ninguna decisin con respecto
al Mediterrneo y se sinti ms impotente que nunca para
coordinar la defensa del frica occidental.

II La anulacion del plan para la invasion de Inglaterra


La suspensin definitiva de la operacin Sea Lion, la pri-
mera decisin seria del ao, fue menos importante por s
misma que como indicacin del estado de nimo en que
haba cado ya Hitler, y un anticipo de lo que iba a venir.
En realidad, debido al fracaso en alcanzar una rpida victo-
ria en el Este, jams se volvi a pensar en la posibilidad de
invadir Inglaterra, a partir del otoo del ao 1940. Cuando
tom la decisin con respecto a Rusia, Hitler se sinti ani-
mado a ello con k esperanza de que la Gran Bretaa se ren-
dira auna vez eliminado su ltimo aliado en el continen-
te; esta esperanza vala mucho ms para l que examinar
las condiciones en las cuales la operacin Sea Lion po-
dra volver a ser objeto de estudio. Se percat plenamente

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 282

del hecho de que, aun en el caso de que Rusia fuera aniqui-


lada rpidamente, transcurrira por lo menos un ao du-
rante el cual Inglaterra dispondra del tiempo suficiente
para reforzar sus defensas y, por esta causa, hacer que la
ejecucin del plan de invasin fuese menos tentador de lo
que lo haba sido en el mes de septiembre del ao 1940.
Sin embargo, la operacin Sea Lion continu siendo ob-
jeto de estudio; fue abandonada slo de un modo temporal
y an a desgana durante el curso del ao 1941; y su anula-
cin definitiva fue ordenada slo despus de la entrada en
la guerra de los Estados Unidos y el Japn.
La primera fase de este paulatino abandono de la opera-
cin tuvo lugar, como ya hemos indicado anteriormente, el
3 de diciembre de 1940, cuando los jefes de produccin de
guerra fueron informados de que slo los preparativos con
respecto a Sea Lion deban ser llevados a trmino 227.
Pero esta decisin tard mucho tiempo en mostrar sus
consecuencias. El 27 de diciembre de 1940, inmediatamen-
te despus de haber tomado Hitler la decisin de atacar a
Rusia, Raeder protest de que se continuaran los prepara-
tivos para la operacin Sea Lion... la construccin de na-
vios dedicados especialmente a las fuerzas de desembar-
co... que exigan mano de obra y material que podan ser
ahorrados; y, en especial, retrasaban el programa de cons-
truccin de submarinos. Se le concedi el permiso para
tomar medidas a fin de aliviar la situacin, pero sin dejar
por ello de recordar que el Fhrer crea que la operacin
podra ser lanzada con toda probabilidad en el verano del
ao 1941. Hitler se mostr mucho ms dubitativo con res-
pecto a las perspectivas de esta operacin el 8 de enero de
1941. La invasin de la Gran Bretaa declar , no es
posible hasta que no se haya reducido su potencial militar
en una proporcin considerable...; el xito de la invasin
debe ser garantizado; en caso contrario, el Fhrer conside-
ra que sera un crimen intentarla. Por consiguiente, auto-

227 D. N., 2353-PS; pgs. 323-4.

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riz un futuro retraso en los preparativos. El 20 de enero


de 1941, comunic a los italianos que, con respecto a la
operacin Sea Lion, nos encontramos en la misma situa-
cin que el hombre que slo dispone de una carga en su fu-
sil; si falla, se encontrar en una situacin mucho peor que
antes. El desembarco slo puede ser intentado en una sola
ocasin; si fracasa, la Gran Bretaa ya no tendr motivos
de preocupacin y podr emplear el grueso de sus fuerzas
donde mejor se le antoje. En tanto n se lleve a cabo el in-
tento, la Gran Bretaa sienrpre tendr que contar con la
posibilidad de que un da u otro nos decidamos por la mis-
ma 228. El 3 de febrero siguiente, durante la conferencia
con sus comandantes en jefe, se admiti, en definitiva, que
la operacin Sea Lion era totalmente impracticable 229.
Raeder estaba seguro, por aquella fecha, de que la invasin
de Inglaterra jams sera ordenada, excepto, como dijo el
18 de marzo de 1941, en un caso de desesperacin. Na-
die duda hoy en da aadi , que resultara un fracaso,
fuesen cuales fuesen las circunstancias; y la repercusin de
una catstrofe de tal envergadura, provocara, con toda se-
guridad, el desfallecimiento en el espritu de lucha, en el
interior de Alemania. Pero sta no era en modo alguno la
posicin que haba adoptado Hitler. Es cierto que una de
las razones de sus continuas negativas a renunciar a la ope-
racin Sea Lion era servirse de la misma para ocultar
sus verdaderas intenciones con respecto a Rusia. Es nece-
sario anunci en una conferencia celebrada el 4 de fe-
brero , servirnos de esta operacin para engaar al ene-
migo y, por consiguiente, no podemos cesar en los prepa-
rativos; y tena especial inters en que esta impresin
perdurara hasta la primavera. Pero sus observaciones por
la misma poca, sugieren que, cuanto ms insista en que
la operacin Sea Lion no poda llevarse a efecto, lo haca
con el fin de justificar en todo lo posible la decisin que ha-

228 D. N.; 134-C.


229 D. N., 872-PS.

283/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 284

ba tomado de atacar a Rusia y que, en realidad, no poda


hacerse a la idea de tener que renunciar para siempre a la
puesta en prctica de la operacin Sea Lion. De todas
formas, en un discurso dirigido a los italianos el 20 de ene-
ro 230, comenz sus observaciones con respecto a Sea
Lion con la observacin de que el ataque contra las islas
britnicas es nuestro ltimo objetivo ; y, a pesar de que
esta afirmacin careca de valor teniendo en cuenta el au-
ditorio al cual se diriga, lo cierto es que cuando comenz
el ataque contra Rusia y se puso punto final al argumento,
y Sea Lion slo deba seguir existiendo para servir de
engao al enemigo, continu encontrando excusas para or-
denar que se continuaran los preparativos para la misma.
Cuando Raeder le pregunt el 25 de julio de si la opera-
cin en cuestin iba a continuar para servir slo de camu-
flaje, o se pensaba realmente llevarla a cabo, admiti que
no poda pensarse en lanzar dicha operacin antes de la
primavera del ao 1942; pero manifest, al mismo tiempo,
que no poda responder de un modo definitivo a la pregun-
ta que lf haba dirigido Raeder. Es posible que la Gran
Bretaa acabe por ceder cuando comprenda que no tiene
posibilidades de ganar la guerra; entonces la amenaza de
Sea Lion fuese tal vez necesaria para acabar de conven-
cer a Inglaterra. El 22 de agosto de 1941, encontr otra ra-
zn mucho ms plausible para no verse obligado a renun-
ciar de un modo definitivo a dicho plan. Raeder present
otro memorndum proponiendo nuevas reducciones en
los preparativos que se realizaban en relacin con la
operacin Sea Lion. En su respuesta a Raeder expres
su deseo de que deseaba aplazar el tomar una decisin de-
finitiva ya que era su intencin que la amenaza contra la
Gran Bretaa continuase subsistiendo y, de esta forma
obligar a tener dispersas el mayor nmero posible de fuer-
zas inglesas.
La operacin Sea Lion no fue discutida nuevamente has-

230 D. N, 134-C.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 285

ta el 13 de febrero de 1942, dos meses despus del ataque a


Pearl Harbor En esta fecha, Raeder pidi una decisin so-
bre la extensin de el nmero de personal y material des-
tinado a la operacin Sea Lion, que son todava muy
considerables, que deben ser conservados. Propuso que,
ya que no poda ser llevada a cabo en 1942, la operacin
fuera anulada desde el punto de vista militar. Hitler
asinti a esta propuesta sin ningn argumento, hecho que
puede considerarse importante en contraste con su
obstinacin de no abandonar la operacin en 1941.

III Los temores de Hitler de una invasion a Noruega


La desaparicin en el Oeste de todas las posibilidades ofen-
sivas de 1940, y la aceptacin final de Hitler del hecho,
despus de grandes vacilaciones, fue acompaada por una
creciente anticipacin del peligro en esta zona. Esta gra-
dual aceptacin del cambio experimentado en la situacin,
culminando, finalmente, en la anulacin de la operacin
Sea Lion, fue completada, en el otro extremo de la ba-
lanza cuando la entrada de Amrica en la guerra llev a Hi-
tler a experimentar graves inquietudes, a pesar de su ante-
rior confianza, por la posicin alemana en la Europa occi-
dental.
Siguiendo de cerca al fracaso en derrotar a Rusia antes del
invierno de 1941, la entrada de Amrica en la guerra tuvo
el efecto de hacerle menos confiado que Raeder acerca de
la amenaza sobre la amplia extensin de costa ocupada por
Alemania desde el Cabo Norte hasta la frontera franco-es-
paola y, ms all todava, sobre el frica occidental fran-
cesa. El 12 de diciembre de 1941, cinco das despus del
ataque a Pearl Harbor, y a pesar de las seguridades dadas
por Raeder de lo contrario, Hitler expres su opinin de
que los Estados Unidos y la Gran Bretaa abandonaran
el Asia oriental durante un tiempo con obieto de aniquilar
primero a Italia y Alemania. Opin tambin que el ene-
migo dar pasos en un prximo futuro para ocupar las
Azores, las islas del Cabo Verde, tal vez incluso Dakar, con

285/364
La Estrategia de Hitler 1939-1945 286

obieto de recuperar el presteio perdido por las derrotas


navales en el Pacfico. No deseaba retrasar el refuerzo
de las fortificaciones en la parte, occidental de Francia.
En consecuencia, como podr verse, su ansiedad por el
frica occidental y las islas del Atlntico fue reprimida has-
ta junio de 1942; y su ansiedad por la Francia occidental
fue menos aguda durante algn tiempo. El 22 de enero de
1942 era de la misma opinin que el Alto Mando Naval
en lo que haca referencia a la improbabilidad de un de-
sembarco en la Francia occidental; y, en febrero, no pudo
resistir la tentacin de publicar las normas nm. 40, tra-
zando la organizacin que deba adoptarse por las tres ar-
mas en el caso de una invasin en la Europa occidental, ni
siquiera la incursin de St. Nazaire, el 28 de marzo de
1942, pudo alterar su opinin a este respecto. Esta opera-
cin, segn inform Raeder el 13 de abril, que carecemos
de medios para rechazar un desembarco enemigo; pero
Hitler y el Alfo Mando Naval teman, por el momento
cuando menos, solamente la repeticin de estas incursio-
nes, y no un desembarco de mayor importancia; y Hitler se
content con pedir que cuando menos las bases ms im-
portantes fueran tan bien protegidas que se hicieran impo-
sibles los desembarcos con xito.
Sin embargo, ninguna ventaja se dedujo de esta incremen-
tada confianza concerniente a la Francia occidental y de la
desaparicin de todo temor por el frica occidental. El te-
mor de Hitler por el frica francesa no estuvo nunca lejos
de su mente: su renovada confianza por la Francia occiden-
tal fue solamente pasajera, y, en septiembre de 1942, orde-
n levantar una amplia red de fortificaciones en dicha zo-
na 231. Ms importante todava, ninguno de estos hechos
era una indicacin de que su inmediata ansiedad por el
Oeste tuviera, en realidad, menor alcance; era que real-
mente su preocupacin por el occidente haba empezado a
expresarse en un extraordinario temor por la seguridad de

231 D. N., 556-2-PS.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 287

Noruega.
Con fecha 18 de marzo de 1941, haba ordenado ya reforzar
la artillera costera en Noruega, transferir algunas unida-
des areas adicionales a dicha zona y organizar un disposi-
tivo especial para la defensa de Narvik. El mismo da deci-
di mandar al Tirpiz a Trondheim antes de que hubiera si-
do terminado. El 19 de julio de 1941 anunci que en el
Norte y en el Oeste las tres armas de las Fuerzas Armadas
deban tener en cuenta posibles ataques ingleses contra las
islas del Canal y la costa de Noruega. Las medidas orde-
nadas en marzo, sin embargo, fueron una reaccin directa
de la incursin britnica contra las islas Lofoten del 4 de
marzo; el anuncio de julio fue simplemente una precau-
cin ordinaria relacionada con el ataque a Rusia. No fue
hasta otoo de 1941 que Hitler empez a sentir serias preo-
cupaciones por Noruega; pero entonces fueron tan graves
cuanto ms inexplicables.
El 17 de septiembre sugiri que el crucero de batalla
Schranhorst y el Gneisenau, entonces en Brest, deban
trasladarse a Noruega con objeto de defender la zona nor-
te. A Raeder le disgust esta decisin; el 13 de noviembre,
al asentir que el Tirpiz no fuera mandado al Atlntico de-
bido a ser ms necesaria su presencia en la zona norte,
propuso que el acorazado de bolsillo Admiral Scheer y los
cruceros de batalla anclados en Brest fueran mandados al
Atlntico para destruir mercantes enemigos. Hitler se neg
a esta demanda. En su lugar, orden a Raeder que intenta-
ra el cruce del Canal por los cruceros; pens que conven-
dra asimismo mandar el Scheer a Noruega. La razn de
esta actitud era su creencia de que el punto vital en la ac-
tualidad es el mar de Noruega.
Si sta era su opinin antes de la entrada de los america-
nos en la guerra, su temor por Noruega se convirti en una
obsesin cuando dicho desembarco tuvo lugar. Sin otra
justificacin, al parecer, que la anterior incursin en las
Lofoten, estaba convencido de que Noruega sera atacada
en un futuro prximo.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 288

El 29 de diciembre de 1941 estaba seguro de que si los in-


gleses hacen las cosas como son debidas, atacarn Norue-
ga del Norte en distintos puntos;232 estaba seguro de que
mediante un ataque general con su flota y tropas de de-
sembarco intentarn arrojarnos de all, tomar Narvik si es
posible, y ejercer con ello presin sobre Suecia y Finlan-
dia. Esto aada, puede ser decisivo para la guerra.
La flota alemana, en consecuencia, debe valerse de todas
sus fuerzas para la defensa de Noruega. Sera conveniente

232 Hitler en una manifestacion de las SA en berlin

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 289

transferir todos los buaues.de guerra y acorazados de bol-


sillo all con este fin. El 12 de enero de 1943 estaba ms
que seguro de que tendr lugar una ofensiva en gran esca-
la sobre Noruega por parte de los ingleses y rusos conjun-
tamente)); el 22 de enero su ansiedad era ya tan grande
que loer hacerle aparecer histrico. Estaba completa-
mente convencido de aue Inglaterra y los Estados Unidos
trataran de influir sobre el curso de la guerra atacando la
Noruega del Norte ; profundamente preocupado por
las graves consecuencias que el desfavorable curso de los
acontecimientos en esta zona podra tener. Aseguraba
que Noruega es la zona decisiva en esta guerra. Quera
exponer las intenciones de Inglaterra y los Estados Uni-
dos, as como Suecia, en la prensa mundial. Exiga la ren-
dicin incondicional a todos sus comandos y deseaba la de-
fensa de esta zona.
Orden que fuera reforzado el personal de la Wehrmacht y
el material disponible un mayor nmero de las piezas
ms pesadas de artillera deban ser instaladas en Norue-
ga. Gring recibi instrucciones para aumentar las fuer-
zas areas a pesar de su advertencia de que la aviacin era
escasa y que los campos de aviacin noruegos de que dis-
ponan eran muy pocos. El Fhrer pide que todos los bu-
ques disponibles sean utilizados en Noruega: cruceros,
acorazados de bolsillo, cruceros pesados, fuerzas navales
ligeras y lanchas rpidas. Repiti su demanda de subma-
rinos en esta zona. Con objeto de disponer de ellas lo antes
posible en Noruega, insisti en que el Gneisenau y el
Schranhorst, que se encontraban en Brest desde marzo de
1941, y el crucero Eugen, tambin en Brest desde junio de
1941, deban intentar atravesar el canal de la Mancha, a pe-
sar de que Raeder, el 12 de enero, se haba negado a to-
mar la iniciativa sobre esta operacin de ruptura. Decidi
que el Tirpitz, cuyo desplazamiento a Noruega haba sido
intentado haca tiempo, pero a menudo pospuesto, deba
trasladarse inmediatamente a Trondheim; que el Scheer
deba seguirle; que todos los otros buques pesados deban

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trasladarse a Noruega lo antes posible. La marina estaba


instruida para hacer todo lo que estuviera en su mano pa-
ra condenar al fracaso la ofensiva inglesa..., con prioridad
a todo otro teatro de guerra, exceptuando el Medi-
terrneo.
Si fuera necesario, incluso el Mediterrneo deba ser sacri-
ficado a este nuevo peligro; su decisin final el 22 de enero
fue que. estaba decidido a nombrar a Kesselring, entonces
al mando de las fuerzas del Mediterrneo, comandante en
jefe de la Wehrmach en Noruega cuando se materializara
la amenaza.
Durante el resto del ao, a pesar de las graves dispersiones
de fuerzas en otros puntos, el temor que Hitler senta por
Noruega fue lo suficientemente intenso para hacerle insis-
tir en que toda la flota, aun cuando no fuera lo bastante
adecuada para ello, deba desplazarse a Noruega tan pron-
to como pudiera disponerse de los buques, y que deban
estacionarse en las bases noruegas. Los tres buques pro-
cedentes de Brest realizaron su desplazamiento a Ale-
mania el 11 y 12 de febrero. El Eugen se traslad a Noruega
a finales de dicho mes, pero fue torpedeado y averiado en
ruta. El crucero Hipper sigui en marzo; los acorazados de
bolsillo Scheer y Lutzow en mayo; los cruceros Koeln y Nu-
remberg en noviembre, y el Schranhorst en enero de 1943,
cuando el Eugen ya reparado volviera asimismo a Norue-
ga. El 26 de agosto de 1942, cuando Raeder propuso que el
Scheer deba operar en el Atlntico en el invierno prximo,
se neg a dar su autorizacin para ello, alegando que de-
seaba disponer de todas las unidades de gran tonelaje para
las operaciones en el Norte mientras la situacin no cam-
biase, as desanimaran a los enemigos en sus intentos de
desembarco, pues la costa no estaba bastante fortificada.
Y sus temores por esta zona no desaparecieron ni siquiera
al desembarcar los aliados en frica del Norte.
En 19 de noviembre de 1942, una semana despus de estos
desembarcos, confes que todos los informes de que dis-
pona le haban hecho temer que el enemigo intentara una

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invasin durante la noche rtica, y que la actitud de Sue-


cia no poda garantizarse. El 22 de diciembre de 1942,
consider que el peligro de una posible invasin aliada en
Noruega era mayor en enero. Esto fue dicho el mismo da
que haba ordenado que las primeras ocho bateras de arti-
llera convenidas fueran mandadas a Noruega; no haban
sido mandadas antes debido al gran aumento de los ata-
ques enemigos sobre la costa alemana frente al Canal. En
la misma reunin insisti en que debera hacerse lo posible
para reforzar las bases de submarinos en Noruega en el
ms breve plazo.

IV La indecision de Hitler con respecto a Africa del Norte y


Malta
Fue la segunda ofensiva inglesa en el desierto oriental, a
continuacin del fracaso en derrotar a Rusia a finales de
1941, Jo que destruy el inters sentido por Hitler en el
Mediterrneo. A principios de 1941 poda contemplar con
confianza la prdida del frica del Norte: la situacin en
Europa no puede desarrollarse de manera desfavorable pa-
ra Alemania, aun cuando se perdiera la totalidad del frica
del Norte. En agosto de 1941 haba comprendido que la
rendicin de frica del Norte sera una gran prdida para
nosotros y para los italianos. En la segunda mitad de este
ao se senta impulsado a tomar medidas desesperabas,
por lo inadecuadas, para defenderla. Finalmente, la segun-
da ofensiva del desierto oriental, aumentada a la seguridad
de que Rusia no sera derrotada en este ao, forz su ma-
no, obligndole a conceder, por primera vez, una mayor
importancia a las operaciones en el Mediterrneo.
Sin embargo, sigui considerndolas como operaciones de-
fensivas. Incluso cuando Rommel detuvo su retirada en los
dos ltimos meses, el. 21 de enero de 1942, mediante con-
traataques, revel la debilidad de la posicin britnica en
esta zona, la actitud de Hitler en el Mediterrneo sigui
siendo tan defensiva como lo haba sido hasta entonces.
En ocho das el Afrika Korps se encontraba de nuevo en

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Bengasi; su avance prosigui hasta Tobruk; y ste fue un


golpe de fortuna para Alemania, que, coincidiendo con el
avance japons en el sudeste de Asia, cambi, por lo me-
nos le pareci a Raeder, una vez ms todo el problema de
la estrategia alemana en el Mediterrneo. Para Hitler, por
otra parte, los xitos de Rommel coincidan con su deses-
perada preocupacin por el Oeste, particularmente en No-
ruega. Raeder poda argir que esta oportunidad, despre-
ciada anteriormente, se presentaba por segunda vez; Hi-
tler tena nuevas razones para pensar que, una vez ms, no
deba ser aprovechada.
Raeder no perdi el tiempo sobre este particular. El 13 de
febrero destac que ni un solo buque pesado ingls en el
Mediterrneo estaba en condiciones de navegar 233; que el
Eje, dominaba el Mediterrneo central tanto en el aire co-
mo en el mar; que la situacin en el Mediterrneo es de-
cisivamente favorable en estos momentos. Existan enor-
mes posibilidades, juntamente con el avance japons, si
Alemania poda lanzar un ataque contra Egipto y Suez lo
ms rpidamente posible.
Rangoon, Singapur y probablemente Port Darwin estaran
en manos japonesas dentro de pocas semanas... El Japn
proyecta apoderarse de la posicin clave de Ceiln... Los
ingleses se vern obligados a recurrir a los convoyes fuerte-
mente escoltados si quieren mantener las comunicaciones
con la India y el Oriente Medio... Las posiciones de Suez y
Basora son los pilares occidentales de la posicin inglesa
en el Ocano Indico. Si estas posiciones se derrumbaran
bajo el peso de la presin concentrada del Eje, las conse-

233Esto era verdad. El H. M. S. Barham fue hundido el 25 de no-


viembre de 1941; el Valiant y el Queen Elizabeth fueron grave-
mente averiados por submarinos enanos italianos el 19 de di-
ciembre de 1941. Cuando estas prdidas fueron seguidas por el
minado de la escuadra de Malta, incluidos los cruceros Neptu-
ne, Arethusa y Penlope, la flota del Mediterrneo contaba tan
slo con tres buques mayores que los destructores H. M., cruce-
ros Dado, Naiad y Euryalus.

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cuencias para el Imperio britnico seran desastrosas... Los


japoneses, por su parte, estn haciendo verdaderos esfuer-
zos para establecer contacto con Alemania por aire y por
mar...
Lo menos que Alemania poda hacer por su parte era com-
prender que un ataque talo-alemn contra la posicin
clave de Suez sera de la mayor importancia estratgica.
Un mes ms tarde, el 12 de marzo, insisti en que El asal-
to contra el canal de Suez, si era posible, deba ser realiza-
do este ao. La favorable situacin en el Mediterrneo, tan
notable en la actualidad, no se presentara con seguridad
nunca ms... El problema del tonelaje necesario poda ser
resuelto... El Alto Mando Naval estima conveniente que el
Fhrer disponga los preparativos para una ofensiva contra
Suez.
El mismo da insisti de nuevo sobre el problema de Mal-
ta. No haba sido discutido desde marzo de 1941. Desde en-
tonces haba sido pospuesto como un proyecto del mando
italiano, y Mussolni proyectaba la ocupacin de la isla y
mantena a Hitler informado del desarrollo del proyecto.
Raeder insisti ahora en que el inters germano por dicho
plan deba ser reanimado. Debe aprovecharse la actual si-
tuacin de las defensas, grandemente debilitadas por los
ataques areos alemanes. La Luftwaffe y la Wehrmacht
deban apoyar plenamente a los italianos para asegurar la
rpida ocupacin de la isla.
En opinin de Raeder, Alemania deba ayudar asimismo al
avance de los japoneses por el ocano Indico presionando
a Francia acerca de Madagascar. Los japoneses aadi
el 12 de marzo, se han dado cuenta de la gran importan-
cia estratgica de Madagascar... Se proponen establecer ba-
ses en ella as como tambin en Ceiln, con objeto de po-
der dominar el trfico en el ocano Indico y en el mar Ro-
jo. Pero Madagascar era francs, Francia era considerada
un satlite de Alemania, y era, por consiguiente, misin de
Alemania tratar de influir favorablemente a la opinin
francesa sobre este particular.

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La primera reaccin de Hitler a todas estas sugerencias no


fue muy favorable. El 13 de febrero no hizo ningn comen-
tario a la solicitud de Raeder. El 12 de marzo su nica ob-
servacin acerca de Madagascar fue que, en su opinin,
Francia no dara su consentimiento. En esta ocasin, es-
taba dispuesto a llevar a cabo una ofensiva contra Suez,
pero solamente si la aviacin poda quedar intacta en el
Mediterrneo. Sin embargo, poda ser transferida para
atender a otros frentes; y exista la amenaza de Noruega,
as como las necesidades del frente ruso que ocupaban por
entero su mente. Si la aviacin es necesaria en otro pun-
to, la ofensiva no podr ser llevada a cabo. Por lo que se
refiere a Malta, su ocupacin facilitara grandemente la
ofensiva contra Suez, y permitira a la aviacin alemana
intervenir en ella; pero, aparte del hecho de que vacilaba
sobre la ofensiva en Suez, la operacin de Malta estaba en
manos de Mussolini, y Hitler tema que la operacin, evi-
dentemente proyectada para julio, debera ser pospuesta
nuevamente. Prometi, sin embargo, discutir el punto de
vista de Raeder con Mussolini.
En las semanas siguientes los argumentos de Raeder en fa-
vor de la ocupacin de Malta fueron apoyados por Kessel-
ring, y por los mismos italianos, hasta el punto de que Hi-
tler dio su consentimiento a que los alemanes participaran
en este plan. A partir del primero de octubre se intensifica-
ron los ataques areos sobre la isla como accin preliminar
de su captura; el 12 de abril Kesselring inform que lo's ita-
lianos proyectaban lanzar su ofensiva prmcipial a fines de
mayo. Con los italianos por una vez al narecer determina-
dos, con Rommel bien situado en frica del Norte, Hitler
pareci estar impresionado por fin con la posibilidad de
una victoria en el Mediterrneo. En una entrevista con
Mussolini a fines de abril, convino en mandar dos batallo-
nes de. paracaidistas y otros refuerzos para Rommel, y
aprob el aumento de las fuerzas alemanas dispuestas pa-
ra el asalto a Malta. El representante de la marina alemana
en la entrevista estaba satisfecho por el creciente inters

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del Fhrer por esta importante zona de operaciones y por


la consiguiente intensificacin del espritu de lucha en este
lugar. Todo este asunto adquira ahora una nueva impor-
tancia despus de haber sido considerada como secunda-
ria, donde las victorias eran consideradas como un don del
Cielo, pero donde nadie se preocupaba por hacer nada.
Sin embargo, en la entrevista Hitler-Mussolini se tom
una decisin que fue considerada por esta autoridad como
no del todo bien aceptada. Era el aplazamiento de la
operacin de Malta desde fines de mayo a mediados de ju-
lio: el plan concebido por Hiter era que Rommel deba
ocupar Tobruk y completar la ocupacin de Libia a princi-
pios de junio, y, a continuacin, el ataque a Malta a media-
dos de julio, y Rommel deba luego avanzar hasta el delta
del Nilo.
No tardaron en presentarse otras divergencias. Rommel se
vio detenido ante Tobruk hasta la tercera semana de junio;
Hitler cambi de opinin referente a la conquista de Mal-
ta. El 15 de junio explic la razn de este sbito cambio de
frente. Reconociendo la importancia de la captura de Mal-
ta, no crea que sta pueda realizarse mientras progrese
la ofensiva en el Este; durante este tiempo la aviacin no
puede prescindir de ningn avin de transporte. De todas
formas, no estimaba muy grandes las probabilidades de
xito, especialmente con tropas italianas.
Es obvio que estas dos consideraciones hubiese debido
considerarlas Hitler ya a finales de abril, cuando se mani-
fest de acuerdo en llevar a cabo la operacin; las necesi-
dades de los otros frentes le hicieron resistirse a aceptar
los argumentos de Raeder el 12 de marzo; su desconfianza
hacia Italia era ahora profunda y permanente. Es cierto
que expuso an otra razn para este retraso en la opera-
cin, a saber, que, una vez hubiera cado Tobruk, la mayor
parte de los suministros del Eje al frica del Norte parti-
ran de Creta, fuera del alcance de los ataques de Malta.
Pero ste era un argumento muy pobre, teniendo en cuen-
ta que ni l mismo trat de negar que la conquista de Mal-

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ta sera del mayor valor estratgico. Algn otro factor tuvo


que intervenir aqu posiblemente el retraso en la con-
quista de Tobruk que le indujo a apartarse de la decisin
que haba tomado anteriormente. Fuera lo que fuera, era
menos importante que el hecho de que haba aceptado la
operacin con disgusto y en contra de su particular opi-
nin. No le haba gustado nunca la idea de operaciones de
desembarco areo en el mar. Se haba negado a discutir la
conquista de Malta en el ao 1941; la captura de Creta, pa-
ra la cual super esta repugnancia, report graves prdi-
das, lo cual vino a reforzar su primitiva opinin. La verda-
dera razn del abandono del plan de Malta en 1942 es ex-
presada, no en las razones en que bas su decisin, sino en
otra observacin hecha en 15 de junio. Una vez Malta ha-
ya sido abatida por los continuos ataques areos y el blo-
queo total, podremos arriesgar el ataque.
Prefera esperar, para concentrar todas sus esperanzas en
el Mediterrneo ahora que las tena 234 en el avance
de Rommel por Egipto. Y la rapidez de este avance des-
pus de la cada de Tobruk, alcanzando Barda el 22 de ju-
nio, Sollum el 23, Marsa Matruk el 28 de junio, El Alamein
el 30 de junio; esto y la confianza de Rommel de que lle-
gara a Suez, no hicieron ms que reforzar la deter-
minacin de Hitler de aplazar la conquista de Malta hasta
que se hubiera completado la ocupacin de Egipto. Pues,

234Pero no hasta el extremo que pudiera justificar las criticas de


Halder en Hitler as War Lord (Putnam, 1950), donde (pg. 36)
escribe: Era caracterstico de Hitler y de su capacidad estrat-
gica que bajo la influencia de las victorias de Rommel abandon
por entero su poltica de aceptar que una victoria decisiva sobre
Inglaterra en el norte de frica era imposible. No tard en
sumergirse en extravagantes visiones de la conquista de Egipto,
de la ocupacin del canal de Suez e incluso del enlace con los ja-
poneses a travs del mar Rojo. Es, desde luego otra cuestin, si
Halder, equivocndose al argir que Hitler estuviera ya equivo-
cado en 1942, no se equivocaba asimismo al argir que estos ob-
jetivos eran imposibles de alcanzar en una fecha anterior.

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una vez ms, el canal de Suez pareca estar al alcance de la


mano de Rommel; pareca no solamente que el destino de
Malta sino tambin el futuro del Mediterrneo y el control
del Oriente Medio quedara decidido por el movimiento de
sus tropas.
Kesselring deplor la decisin sobre Malta; Rae-der afirm
hoscamente el 26 de agosto que la opinin del Alto Man-
do Naval referente a la importancia de la conquista de Mal-
ta segua inalterable; pero todas las protestas fueron en
vano 235. Este tema nunca ms fue discutido seriamente; la
oportunidad no volvi ya a presentarse; Rommel, detenido
frente a El Alamein, vio cmo se le escapaban para siem-
pre Egipto y el canal de Suez. El asedio de Malta fue alivia-
do por la llegada de buques de suministro en agosto; Malta
jug, una vez ms, un importante papel en la preparacin
de una ofensiva por parte del Octavo Ejrcito britnico; y
esta nueva ofensiva, empezando con la batalla de El Ala-
mein del 23 de octubre al 4 de noviembre, fue la campaa
final del desierto oriental. Fue concebida para coincidir
con los desembarcos en frica del Norte, mediante los cua-
les, finalmente, los aliados tomaron la ofensiva en la Se-
gunda Guerra Mundial.

V El fracaso aleman en la batalla del Atlantico


En la batalla del Atlntico, como en el Lejano Oriente, la
entrada de Amrica en la guerra fue la causa de inmediatos
reveses para los aliados, as como garanta de la eventual
derrota alemana. Los submarinos se, dirigieron inmediata-
mente a la costa oriental americana, a la cual llegaron a
mediados de enero de 1942; los Estados Unidos no esta-
ban preparados para este ataque. No exista entonces nin-
gn sistema de convoy para el enorme volumen de trans-
235Para la ulterior evidencia de que el aplazamiento del plan de
Malta fue una decisin tomada por Hitler y Rommel, y que fue
asimismo rebatida por Jodl y el Estador Mayor italiano, vase
la carta de \& seora Jodl en el Times Ltterary Supplement, 22
de septiembre de 1950.

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portes martimos en esta zona; ni fue tampoco introducido


eficazmente hasta el siguiente mes de julio. Los submari-
nos encontraron aqu un terreno ms fcil y provechoso
que en el Atlntico oriental y central, donde el sistema de
convoyes y las medidas inglesas contra los submarinos, en
particular la aviacin y el radar haban superado lenta pero
progresivamente, sus dificultades, y limitado sus xitos.
No menos de 250 buques fueron hundidos a la vista de la
costa oriental americana desde mediados de enero hasta fi-
nes de julio.
La oportunidad para hundir buques en esta proporcin en
la zona americana no fue la nica ventaja de que gozaron
los submarinos durante este ao, que vio alcanzar el punto
lgido de sus triunfos. Las primeras construcciones de sub-
marinos despus de ms de dos aos de guerra, durante
cuyo perodo, a pesar de los obstculos, el rendimiento ha-
ba aumentado lentamente, empezaba a tener un efecto no-
table sobre el nmero de submarinos disponibles. Compa-
rado con el nmero sorprendentemente bajo de 15 en abril
de 1941, en abril de 1942 se encontraban 63 submarinos en
alta mar, aparte de los situados en el Mediterrneo. De s-
tos, 47 estaban en aguas del Atlntico y 14 en el rtico. En
junio siguiente haba 70 slo en el Atlntico, 92 en noviem-
bre siguiente 236, cuando su nmero alcanz finalmente la
cifra que Doenitz, al principio de la guerra, haba estimado
como el mnimo necesario para la victoria sobre la Gran
Bretaa. Entre los submarinos en actividad aumentaba el
nmero del tipo ms grande, de 750 toneladas, con una
autonoma mayor que los que Alemania haba usado du-
rante los dos primeros aos de la guerra. No pocos eran de
1.000 toneladas; y estos dos tipos eran aptos para operar
-en zonas muy distantes, en el Atlntico Sur as como en
las costas americanas, fuera del alcance de las defensas
aliadas. Excepto en la zona de los convoyes del Atlntico

Estas cifras incluyen los submarinos en ruta hacia las zonas


236

d operaciones o procedentes de las mismas.

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Norte, que estaba relativamente inmune, todas las zonas al


alcance de los submarinos, y no solamente la costa ameri-
cana, vean aumentar el nmero de buques hundidos en
proporcin al mayor nmero y tamao de los submarinos
alemanes en el mar. En todas las zonas, en los primeros
siete mesas de 1942, fueron hundidos por los submarinos
ms de dos millones y medio de toneladas, incluidos 142
buques-cisterna; otros 108 buques fueron hundidos en
agosto.
El mando de los submarinos sobreestim, empero, sus
triunfos, pretendiendo haber hundido 308 buques, con
2.015.000 toneladas, incluidos 112 buques-tanque, desde
mediados de enero hasta mediados de mayo; y, a la vista
de estas cifras y teniendo en cuenta la situacin en los
otros frentes, Hitler empez a cooperar en el plan de la
construccin de nuevos submarinos. El 3 de enero inform
al embajador japons que su tarea ms importante es
conseguir que la guerra submarina mantenga su actual im-
pulso. nEstamos luchando aadi por la existencia, y
nuestra actitud no puede ser gobernada por los sentimien-
tos humanos; y esta observacin fue el principio de su
agitacin por la poltica de atacar los bu'ques mercantes
con el nico fin de destruir a sus tripulaciones 237.
Despus de febrero de 1942, no hubo ya ms quejas de
Raeder de que se demoraba la construccin de submari-
nos. El 13 de abril Htler convino en que la victoria de-
pende de destruir el mayor nmero posible de buques ene-
migos;). El 14 de mayo, como prueba del nuevo inters de
Hitler, Doenitz;, almirante de la flota de inmersin, asisti
por primera vez a las conferencias Htler-Raeder para dis-

D. N., 423-D. Para In poltica de asesinar a las tripulaciones,


237

vase D. N., &30-D, 642-D y 663-D.

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cutir la campaa submarina 238. El 15 de junio, cuando


Raeder solicit rdenes especficas para que ningn obrero
especializado en la construccin de submarinos o en su re-
paracin pudiera ser enrolado en las fuerzas armadas, Hi-
tler orden inmediatamente al jefe de Estado Mayor de la
Wehrmacht que atendiera la demanda de Raeder, tenien-
do en cuenta que los submarinos decidiran finalmente el
resultado de la guerra. El 26 de agosto reconoci la ne-
cesidad de una aviacin lo ms potente posible para refor-
zar a los submarinos..., as como la razn de la demanda
de Raeder de que los ataques areos contra Inglaterra de-
ban concentrarse sobre los buques en los puertos o en los
astilleros. El 28 de septiembre sin precedentes hasta en-
tonces convoc una conferencia especial porque desea-
ba ser informado acerca de la actual situacin de la guerra
submarina; deseaba formarse una opinin referente a su
relacin con las ulteriores exigencias de la guerra. Hitler
se manifest en esta ocasin favorable a toda sugestin
con tendencia a incrementar los esfuerzos en la batalla del
Atlntico.
La situacin haba llegado hasta tal punto, sin embargo,
que aument el deseo de Hitler de obtener resultados con-
cluy entes. Ms de 300 submarinos fueron construidos en
1942; pero estas construcciones se apoyaron en un punto
mucho ms vital que el nmero de su produccin; o sea, se
basaron en mejorar la eficacia de. los mismos; que era,
ahora, el nico recurso para derrotar a los aliados en el At-
lntico. El 26 de agosto, por ejemplo, pudo reconocer la
necesidad de disponer de una mejor aviacin para apoyar
a los submarinos y atacar a los buques en los puertos ingle-
ses. Pero no pudo hacer ninguna promesa concreta; es-
taba ligado por la necesidad de vencer las fuertes defen-
238Doenitz haba asistido una vez a estas conferencias, el 17 de
septiembre de 1941, pero esta entrevista haba tenido como es-
pecial objeto discutir los incidentes con los Estados Unidos en el
Atlntico. El 14 de mayo de 1942 fue la primera vez que Doenitz
particip en una discusin sobre la ofensiva submarina.

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sas de los puertos enemigos ; y a fines de septiembre,


Doenitz afirmaba todava la necesidad de aviacin para
apoyar a los submarinos en una proporcin mucho mayor
de lo que ha sido posible hasta el momento.
Ms importante an que la falta de recursos es el hecho de
que el objetivo del mando submarino se haba desplazado,
de manera decisiva, desde el momento en que los Estados
Unidos entraron en la guerra. Su misin, hasta entonces,
haba sido derrotar a Inglaterra en la guerra para forzar-
la a pedir la paz cortando sus importaciones; desde princi-
pios de 1942 sus objetivos haban dejado de ser tan sim-
ples o ambiciosos. En 13 de abril declar Hitler, la victo-
ria depende de destruir la mayor cantidad posible del tone-
laje enemigo; pero lo que quera decir era ms bien, que
la derrota podra evitarse con ello. Pues, aadi, todas las
operaciones ofensivas del enemigo podrn ser con ello re-
ducidas o incluso detenidas por entero. Un mes ms tar-
de, mientras asista a la conferencia de Hitler celebrada el
14 de mayo, Doenitz crey necesario justificar la concen-
tracin de submarinos en la costa oriental americana. Ape-
nas si poda hablarse de vencer a Inglaterra; no se haban
cortado las importaciones inglesas. Pero los buques ame-
ricanos e ingleses estn bajo un mando unificado...; debe-
mos hundir buques dondequiera que pueda hundirse un
mayor nmero de ellos con menos prdidas para noso-
tros...; desde ef punto de vista del coste operativo, nuestras
operaciones submarinas en la zona americana estn ple-
namente justificadas.
En aquel momento, es cierto, no pareca, imposible a Hi-
tler y a sus consejeros que Alemania poda alcanzar el equi-
librio con su campaa submarina. El 13 de febrero, Raeder
calcul que la construccin total de buques aliados en 1942
sera de 7.000.000 toneladas, y que los submarinos necesi-
taban hundir solamente 600.000 al mes para nivelar la ba-
lanza. El 13 de abril, Hitler poda confiar en que todas las
operaciones ofensivas podrn ser reducidas o incluso dete-
nidas por completo. El 14 de mayo, Doenitz concluy su

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informe con estas palabras: Yo no creo que la proporcin


entre la construccin enemiga de buques y los hundidos
por los submarinos sea en modo alguno desesperanza-
dos. Se vio obligado a advertir a sus superiores que uno
de estos das la situacin en la zona americana cambiar;
todo indica que los americanos hacen tremendos esfuerzos
para evitar que un gran nmero de sus buques sean hun-
didos. Pero poda confiar en que, aun cuando la zona
americana dejara de ser provechosa, bien podra correrse
el riesgo teniendo en cuenta el gran nmero de submari-
nos de que podra disponerse pronto y debido a la intro-
duccin de nuevos dispositivos tcnicos, particularmente
los modernos torpedos sin contacto.
Estas esperanzas no tardaron en verse defraudadas. El 26
de agosto, Raeder tuvo que anunciar, no solamente que el
sistema enemigo de transporte en los Estados Unidos ha-
ba experimentado grandes cambios, segn haba previsto
y esperado an ms pronto el Alto Mando Naval, como re-
sultado de la introduccin de convoyes, sino que haba
que contar todava con otras tres circunstancias
desfavorables. Los submarinos en el Atlntico central
aadi, son eficaces siempre que los convoyes perma-
nezcan fuera del alcance de la aviacin que los protege, pe-
ro, por ahora, sta va en aumento; recientemente nues-
tros submarinos han sufrido graves prdidas debido a los
modernsimos dispositivos de lo-calzacin (radar) de la
aviacin enemiga; y, en tercer lugar, la aparicin de fuer-
tes fuerzas aliadas en el golfo de Vizcaya haba ocasionado
nuevas prdidas, y motivaba grandes retrasos en el regreso
de los submarinos.
El descenso en el nmero de buques hundidos no fue re-
pentino cuando las costas americanas fueron demasiado
peligrosas para ellos en julio: 108 buques fueron hundidos
en todas las zonas en agosto; 98 en septiembre; 93, en oc-
tubre; 117, en noviembre el peor mes para los aliados,
desde el punto de vista del tonelaje hundido, de toda la
guerra. En 1942 los submarinos hundieron un total de

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6.250.000 toneladas brutas, aproximadamente tres veces


ms que la cifra de 1941. Pero la exactitud de la adverten-
cia de Raeder se reflej oportunamente en las prdidas de
los submarinos, que fueron en aumento a partir de julio.
Hasta mediados de agosto de 1942, segn los clculos de
Raeder el 24 de agosto, el promedio de prdidas de los sub-
marinos desde el principio de la guerra fue de 3; y sola-
mente 3 fueron hundidos en junio de 1942. Pero en julio
fueron hundidos 17; 10, en agosto; 12, en septiembre; 13,
en octubre, y 15, en noviembre.
Fue este aumento en la cifra de prdidas de los submari-
nos lo que indujo a Hitler a convocar una conferencia ex-
traordinaria el 28 de septiembre para discutir la guerra
submarina y permitirle formarse una opinin sobre la
proporcin en que se mantenan a la altura de las actuales
exigencias de la guerra. Abri la conferencia expresando
su gran admiracin por los resultados obtenidos por los
submarinos ; expres su firme conviccin de que la pro-
porcin mensual de hundimientos seguira siendo tan ele-
vada, que el enemigo no sera capaz de substituir sus pr-
didas mediante nuevas construcciones. Consider impo-
sible que el aumento en la produccin en los astilleros ene-
migos fuera siquiera, aproximadamente, lo que la propa-
ganda quera hacernos creer. Pero el subsiguiente repaso
a la situacin por Doenitz era sombro en extremo.
Aun cuando haba todava algunos, pero pocos, puntos
blandos, todos los convoyes estaban tan fuertemente pro-
tegidos que era difcil para los submarinos siquiera acer-
crseles, mientras que el nmero cada vez mayor de avio-
nes enemigos, la gran amenaza para los submarinos hoy
en da, reduca continuamente las zonas en las que stos
podan operar sin sufrir prdidas. Era esta circunstancia, y
no el ataque a los convoyes, lo que era responsable de las
graves prdidas registradas ltimamente por los submari-
nos. Si deban evitarse estas prdidas, era esencial que los
submarinos fueran apoyados por la aviacin, y que debera
estudiarse la inclusin de nuevos perfeccionamientos tc-

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nicos. La interceptacin y localizacin por el radar podra


burlar a la aviacin durante algn tiempo; los torpedos
acsticos actualmente en curso de desarrollo podran
permitir a los submarinos eliminar a los buques de, escolta
desde largas distancias. Pero todas estas medidas reque-
ran tiempo, y de ellas poda esperarse solamente que per-
mitieran un alivio momentneo. Lo que se necesitaba en
esta situacin era el desarrollo de un submarino completa-
mente nuevo y de gran velocidad bajo la superficie. ste se
encontraba ya en su estado experimental; pero tardara
mucho en estar listo para la fabricacin.
Hitler se manifest completamente de acuerdo con estos
planes; expres una vez ms su conviccin de que los
submarinos desempeaban un papel decisivo en el resul-
tado de la guerra. Pero esta conviccin se haba formado
demasiado tarde. Los temores de Doenitz no tardaron en
demostrar su fundamento. Los nuevos submarinos, que
ocupaban un lugar tan destacado entre las esperanzas de
Hitler en 1943, no llegaron nunca a operar; al cabo de po-
cas semanas, los desembarcos en frica del Norte deban
demostrar cuan improbable era que los aliados esperaran
a que tales planes maduraran o a que Hitler enmendara
sus errores.
El que estos desembarcos pudiesen tener lugar, o por lo
menos tan pronto despus que los Estados Unidos hubie-
ran unido sus fuerzas a las de Inglaterra, era debido al he-
cho de que Alemania, despus de haber fracasado en su in-
tento por invadir Inglaterra; despus de haber fracasado
en explotar el Oriente Medio, haba fracasado tambin en
dominar las rutas comerciales con los submarinos. Nada
menos que una revolucin poltica interior, contraria a la
guerra, y la posesin de una flota considerable al estallar la
guerra, hubieran permitido a Hitler entablar con xito la
batalla de Inglaterra; en la lucha por el Oriente Medio, la
victoria haba sido hecha imposible por la decisin de ata-
car a Rusia; en la batalla del Atlntico, hubiera podido
alcanzarse la victoria si el esfuerzo submarino hubiese sido

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 305

realizado oportunamente. Alcanz su punto culminante


cuando la ocasin haba ya pasado.

VI El desembarco de los aliados en africa occidental


Hasta mediados de 1941, Raeder haba previsto en todo
momento el peligro de un desembarco americano en frica
del Norte; Hitler, bajo la continua presin de Raeder, ha-
ba llegado a aceptar esta amenaza, pero una amenaza que,
a falta de prever la entrada de Amrica en la guerra, no po-
da reducir ni evitar. sta era la actitud de Hitler, y as fue
confirmado por los hechos, especialmente despus de ini-
ciada la campaa del Este, cuando este tema fue agotado
entre los dos hombres en agosto de 1941. Si no poda ha-
cerse nada ms concluy tambin Raeder , no poda
decirse nada ms sobre ello. Despus de agosto de 1941,
frica occidental no fue tema de discusin hasta que los
Estados Unidos entraron en la guerra.
Despus de Pearl Harbor Raeder crey que la amenaza en
esta zona no era ya inminente. Los Estados Unidos de-
clar el 12 de diciembre de 1941 , debern concentrar to-
das sus fuerzas en el Pacfico durante los prximos meses;
Inglaterra no querr correr ms riesgos; no es probable
que disponga del tonelaje necesario para una empresa se-
mejante. Hitler, por otra parte, como se pone de mani-
fiesto desde la entrevista de tal fecha, sospech que los
aliados llevaran a cabo operaciones en un futuro prxi-
mo para ocupar las Azores, las Canarias, e incluso acaso
para atacar Dakar, como preparacin para un ataque al
frica occidental.
Durante los seis meses siguientes, la ansiedad de Hitler en
este aspecto estuvo subordinada a la consideracin de los,
para l, mayores peligros que amenazaban a Noruega; sin
embargo, este temor era menor que el sentido por Raeder.
El 15 de junio de 1942, cuando se plante de nuevo la cues-
tin, fue Hitler quien lo hizo. Sbitamente propuso que un
grupo de submarinos deba ser mantenido continuamente
alerta frente a cualquier intento de los aliados contra las

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Azores, Madera o las islas del Cabo Verde; pues era toda-
va su conviccin, que, debido a que Alemania deba ocu-
par estas islas antes de ocupar Gibraltar, los Estados Uni-
dos y la Gran Bretaa no podran atacar el continente afri-
cano sin antes ocupar las islas atlnticas. Cuando Raeder
objet que no podemos permitirnos apartar de su actual
cometido un nmero considerable de submarinos con este
solo objeto, Hitler abandon su idea. Este incidente tal
vez sirva para dar cuenta del pesimismo con que Hitler
contemplaba ya la amenaza de un ataque al frica occiden-
tal. Una gran parte de su aparente ansiedad por Noruega
era debida, para-djicamente, al hecho de que la defensa
de Noruega era algo en la cual poda intervenir. Por el con-
trario, no poda hacer nada para defender el frica occi-
dental; y lo saba muy bien.
Raeder se haba negado siempre a aceptar este punto de
vista. El 12 de diciembre de 1941, aun cuando convencido
de que la accin enemiga no era todava inminente, presio-
n en favor de la ocupacin de Dakar, que sera de valor
para la batalla del Atlntico, y anunci que el Alto Man-
do Naval, ahora como siempre, abogaba en favor de la con-
solidacin de la posicin francesa en el frica occidental.
Pero esta proposicin, lgica antes de iniciar el ataque a
Rusia, haba perdido todo contacto con la realidad despus
del fracaso de la campaa rusa, y ms an despus de la
entrada de los americanos en la contienda. A su debido
tiempo l mismo lo comprendi tambin. Fue l quien
primero se refiri a esta circunstancia el 26 de agosto de
1942. Record a Ilitler que la ocupacin de Gibraltar si-
gue siendo el ms preciado de los objetivos, pero aadi,
para el futuro. Ms importante todava, aun cuando se-
gua considerado un posible intento de los anglosajones
para ocupar el frica occidental, y poner pie en ella con
ayuda de los franceses, con una grave amenaza sobre el es-
fuerzo de guerra alemn, implicaba que l, lo mismo que
Hitler, haba llegado finalmente a la conclusin de que na-
da poda hacerse para evitarlo.

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Despus hablaba de las consecuencias de un feliz desem-


barco aliado, y anticipaba que stos se dirigiran luego a
Italia para destruir la posicin alemana en el frica occi-
dental; pero su nica recomendacin era que Alemania
deba mantener su slida posicin en el Mediterrneo y,
sobre todo, su dominio sobre Creta, y no poda permitirse
perder el Preo y Salnica. Si esto quiere decir algo, es
que Raeder aceptaba como inevitable la ocupacin aliada
del frica occidental, la prdida de frica del Norte para
Alemania y, tal vez, incluso la derrota de Italia. Y Hitler
vea lo mismo que Raeder. No ocultaba su disgusto con
los italianos, y no tena intencin de abandonar Creta
por el momento. La ocupacin del frica occidental por
los aliados, que Hitler y Raeder nunca ms volvieron a dis-
cutir, y que haban llegado a considerar como inevitable,
empez el 8 de noviembre, de 1942, y no encontr prcti-
camente resistencia. Combinada con la ofensiva final en el
desierto oriental, que alcanz Bengasi el 22 de noviembre,
pronto hizo de Tnez el ltimo bastin del Eje en el norte
de frica y llev, a su debido tiempo, a la derrota total de
los ejrcitos alemn e italiano en dicha zona.

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Capitulo XI

El fin de la Flota Alemana de superficie Enero 1943

I La liberacion de la flota de la intervencion de Hitler


El ao 1942, empezado con la orden de Hitler de que la flo-
ta de superficie se concentrara en Noruega, termin con
un acontecimiento que le llev a ordenar su inmediata di-
solucin. En este ao tuvieron lugar transiciones ms gra-
ves que sta, y que motivaron un cambio en la direccin de
la guerra. La ofensiva japonesa se detuvo y fue contenida;
Rommel fue contenido y rechazado desde El Alamein; los
aliados empezaron su captulo de grandes ofensivas con
los desembarcos en el frica occidental; los submarinos al-
canzaron y pasaron el punto culminante de sus xitos, en-
trando en un declive del cual no habran ya de recobrarse.
Pero nada es ms demostrativo del cambio que haba teni-
do lugar en este tiempo que la cuestin, relativamente in-
significante, de la flota alemana; pues este punto arroja
una luz ms clara sobre el estado de la mente de Hitler que
aquellos otros acontecimientos, ms importantes.
La flota de superficie alemana, tan pequea a! principio de
la guerra, haba escapado a la atencin de Hitler durante
los dos primeros aos. Hasta que se iniciaron sus temores
por Noruega, en otoo de 1941, haba dejado a Raeder que
hiciera el mejor uso posible de los pocos buques que tena
a su disposicin; y Raeder haba usado de ellos con buen
resultado. La construccin empezada de unas pocas unida-
des en los astilleros, haba sido demorada a menudo; algu-
nas de las observaciones de Hitler haban sugerido que, en
una de sus crisis, su actitud hacia la flota de superficie se-
ra hostil. El 16 de septiembre de 1939 haba confesado que
el Bismarck, el Tirpitz y los dos cruceros pesados no da-
ran demasiado rendimiento. El 10 de octubre de 1939 se
haba preguntado, si era realmente necesario terminar
la construccin del Graf Zeppelin, el nico portaaviones

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alemn. Pero el retraso en terminar los buques en los asti-


lleros no fue puesto a debate, y hasta fines de 1942 no hu-
bo ninguna crisis referente a la flota. Despus de la prdi-
da del Graf Spee en 1939, tuvieron lugar algunas protestas
por parte de Hitler. Despus de la prdida del Bismarck, el
27 de mayo de 1941, reaccion de la misma forma, admi-
rndose, el 6 de junio, de que el buque no hubiera confia-
do en su poder artillero y atacado al Pince of Wales con ob-
jeto de destruirlo una vez hundido el Hood. Sin embargo,
aun cuando incluso Raeder, despus de la prdida del Bis-
marck, admiti que la efectividad de los buques de super-
ficie, est limitada por su escaso nmero, Hitler aprob la
reinstauracin por Raeder de la poltica clsica y su inten-
cin de mantenerla a pesar de la experiencia del Bismarck.
A pesar de su reducido nmero, dijo Raeder en esta fecha,
los buques de superficie sostienen una decisiva ofensiva
contra los buques mercantes, que es la nica forma de ven-
cer a la Gran Bretaa... Es posible que sean gradualmente
destruidos. Esta posibilidad, sin embargo, no debe permi-
tir que se impida a los buques de superficie el seguir ope-
rando... El hecho de que estn operando, o incluso la posi-
bilidad de que aparezcan en el Atlntico, apoya en gran
manera la campaa submarina. Los ingleses se ven obliga-
dos a proteger sus convoyes con grandes fuerzas. Si estas
fuerzas estuvieran libres podran operar con efectos des-
truc^ lores en otros lugares... Los ingleses estaran tam-
bien en condiciones de reforzar sus defensas antisub-
marinas a expensas de la escolta de sus convoyes. Por estas
razones, es urgentemente necesario mantener y operar con
la pequea flota de superficie alemana.
Hitler estuvo de acuerdo con este punto de vista; In inclu-
so ms lejos, ordenando que el crucero Seidlitz y el porta-
aviones Graf Zeppelin, dos buques no (rrminados, cuyo fu-
turo haba sido puesto en duda durante algn tiempo, fue-
ran concluidos una vez I!usa hubiera sido derrotada.

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II Las restricciones impuestas a la flota alemana y la falta


de combustible
Menos de dos meses despus, Hitler empez a preocupar-
se seriamente por la defensa de Noruega. En el ao si-
guiente, despus de la entrada de los americanos en la gue-
rra, Raeder segua argumentando que bsicamente, la
idea de utilizar estos buques en la guerra contra los buques
mercantes en el Atlntico era buena, pero estaba anticua-
da. Los cruceros fueron enviados a travs del canal de la
Mancha en inters de la defensa de Noruega; todos los
otros buques pesados disponibles fueron trasladados a la
zona noruega; y, excepto desde las bases de Noruega con-
tra los convoyes que se dirigan al norte de Rusia, la flota
de superficie alemana no volvi a operar ya ms.
No fue solamente el temor por Noruega, sin embargo, lo
que impuso esta limitacin al uso de los buques de superfi-
cie. El 13 de noviembre de 1941, en relacin con el movi-
miento del Tirpitz a Trondheim, Raeder admiti que, apar-
te de la necesidad de su presencia en Noruega, no podan
ser mandados al Atlntico, como se haba previsto
anteriormente, debido a la situacin del petrleo y a la si-
tuacin del enemigo. La situacin del enemigo, despus
de la prdida del Bismarck habla por s misma, aun cuan-
do Raeder se haba sentido en otros tiempos inclinado a
aceptar el riesgo incrementado.
La escasez de combustible, sin embargo, era tal, que no se
poda ya ignorar. El bloqueo empezaba a surtir sus efectos.
El 13 de noviembre de 1941 calcul que, con reservas de
380.000 toneladas, suministros mensuales de 57.000 to-
neladas, faltaran unas 34.000 toneladas ce la cantidad
mensual necesaria para operaciones normales; y la situa-
cin era peor de lo que estas cifras revelaban, porque Ale-
mania deba atender tambin a las necesidades de la flota
italiana. Al mismo tiempo anunci que, en consideracin
a la actual difcil situacin en el combustible, el Alto Man-
do Naval haba decidido que, incluso si el Schranhorst y el
Gneisenaii se adentraban en el Atlntico, en lugar de atra-

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vesar el Canal en direccin a los puertos, no podran lle-


var a cabo operaciones contra los buques mercantes. Un
mes ms tarde la situacin del combustible era todava
peor; segn Raeder, el 12 de diciembre de 1941, era muy
crtica 239. No solamente las necesidades de la marina ha-
ban sido reducidas en un 50 %, motivando una intolera-
ble restriccin en la movilidad de nuestros buques; las de-
mandas italianas de reservas alemanas haban asimismo
aumentado, y las exportaciones rumanas a Alemania e Ita-
lia haban cesado por razones econmicas.
En 1942, el problema del combustible empeor todava. El
1 de abril las reservas de la marina alemana haban descen-
dido a 150.000 toneladas, cifra que poda compararse con
el hecho de que 20.000 toneladas haban sido consumi-
das en el desplazamiento del grupo de Bresta a travs del
Canal y del Eugen hacia Noruega. Los suministros de Ru-
mania haban sido reanudados; pero eran slo de 8.000
toneladas mensuales comparadas con las 460.000 to-
neladas de antes; y este suministro haba sido prometido
enteramente a Italia.
Las necesidades de las flotas alemana e italiana, que ha-
ban sido estimadas en 100.000 cada una en noviembre
de 1941, descendieron en abril de 1942 de 97.000 a
61.000 toneladas. El 15 de junio, Raeder se vio obligado a
pedir que no se hicieran ms entregas a Italia; y Hitler
acept esta demanda. Pero la pura necesidad oblig a dis-
poner de cantidades ms elevadas para las operaciones
realizadas en el Mediterrneo a fines del mismo ao. El 19
de noviembre, incluso los movimientos en el rtico de los
buques alemanes con base en Noruega fueron suspendi-
dos por falta de combustible. El 22 de diciembre, los bu-
ques podan ser repostados solamente por el mtodo de
mano a boca, y Raeder, esperando nuevas demandas por
parte de Italia, advirti que la situacin podra todava em-
239El aceite Diesel, utilizado por los submarinos y los aco-
razados de bolsillo, no haba visto todava cortados sus suminis-
tros.

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peorar.
Por consiguiente, incluso si la flota de superficie no hubie-
se sido estacionada en Noruega, las operaciones contra las
rutas comerciales hubiranse visto limitadas, aparte de los
mayores riesgos implicados despus de la entrada de los
Estados Unidos en la guerra.
En otro aspecto, sin embargo, el temor de Hitler por No-
ruega aument su inters por la flota de superficie y le in-
dujo a suscribir ideas que favorecan a la flota, y que eran
del beneplcito de Raeder. El 13 de noviembre de 1941
Raeder tena todava sus dudas sobre si deban proseguir
los trabajos en el portaaviones Graf Zeppelin, puesto
que calculaba que ste no estara terminado hasta fines de
1944, aun en las ms favorables circunstancias. Sin
embargo, Hitler expres su deseo de proseguir los trabajos
y estaba seguro de que la aviacin podra utilizar el porta-
aviones en un futuro prximo. El 12 de marzo de 1942,
Raeder pidi que las obras fueran aceleradas y que las
fuerzas areas en Noruega fueran reforzadas. Una reciente
salida del Tirpitz contra un convoy rtico, en el que escap
justamente de ser torpedeado por aviones torpederos,
le convenci de la debilidad de sus fuerzas en relacin
con la flota inglesa, del peligro, en particular, reportado
por los aviones torpederos enemigos, y de la necesidad de
disponer de portaaviones y bases areas para apoyar las
operaciones alemanas si se quera que stas tuvieran xito,
as como tambin para defender a Noruega.
Hitler haba llegado a la misma conclusin; orden que
fuera reforzada la aviacin en apoyo de la flota; asimismo
orden que el portaaviones fuera rpidamente terminado.
El 13 de abril, sin embargo, fue evidente que no podra
estar dispuesto para operar antes del invierno de 1943, y el
13 de mayo se decidi la rpida conversin de cuatro gran-
des buques mercantes en portaaviones auxiliares. El Fh-
rer considera descartado que las grandes unidades de su-
perficie operen sin la proteccin de la aviacin. La con-
versin del Seidlitz fue asimismo estudiada, pero Raeder

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inform en contra de ella despus de una investigacin.

III Hitler ordena la disolucion de la Flota


La mayor preocupacin de Hitler no se deba, ciertamente,
a la flota; era por Noruega y la incapacidad de la armada
para defenderla. Su temor por Noruega continu en 1942,
perdiendo en intensidad, tal vez, con el paso del tiempo;
su conviccin de que los buques seran incapaces de servir
a fines ms importantes, la defensa de Noruega contra la
invasin, por ejemplo, haba ido en aumento desde la sali-
da del Tirpitz; especialmente, dado que los portaaviones
convertidos no podran entrar en servicio hasta dentro de
un ao. Y fue en contra de su decisin que tuvo lugar el sig-
mente incidente. El 31 de diciembre de 1942, el Hipper, el
Lutzow y seis destructores, al atacar un convoy con desti-
no a Rusia, fueron sorprendidos por las fuerzas de escolta
bajo el mando del acorazado Onslow, y abandonaron in-
mediatamente la accin despus de haber perdido
un destructor. La nueva de esta accin no mejor por el he-
cho de que, debido a una interrupcin en las comunicacio-
nes alemanas, Hitler recibi primero la noticia a travs de
una emisora inglesa. Los buques alemanes haban recibido
la orden de evitar todo encuentro comprometido; pero Hi-
tler estim que sus sospechas acerca de las cualidades
combativas de la flota y su capacidad para defender Norue-
ga haban sido confirmadas. Su indignacin fue enorme.
El 6 de enero de 1943, en su entrevista con Raeder, habl,
segn informe de Raeder, durante hora y media sobre el
papel de los buques prusianos y alemanes desde su exis-
tencia. La flota de alta mar declar , no tuvo ningu-
na notable contribucin durante la Guerra Mundial. Es
norma maldecir al Kaiser... pero la verdadera razn es que
la flota careca de hombres de accin... La revolucin y el
hundimiento de la flota en Scapa Flow no redundaron en
beneficio del crdito de la flota alemana. El reciente inci-
dente demostraba que las circunstancias no haban cam-
biado; y haba decidido que en la actual crtica situa-

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cin... no podemos permitir que nuestros grandes buques


permanezcan anclados durante meses enteros... En el caso
de una invasin de Noruega, nuestras fuerzas areas se-
ran ms eficaces atacando la flota de invasin que vindo-
se obligadas a defender a nuestra propia flota. La flota no
tendra un gran valor para evitar que el enemigo es-
tableciera una cabeza de puente. Y, como no sera elimi-
nar una unidad combatiente que hubiera alcanzado su to-
tal utilidad, no debera considerarse como una degrada-
cin si decida desmantelar los grandes buques.
Raeder fue encargado de investigar inmediatamente los si-
guientes puntos. Deban conservarse los portaaviones au-
xiliares ya encargados? Podan convertirse en portaavio-
nes los cruceros de bolsillo Lutzow y Scheer? Poda am-
pliarse el programa de construccin de submarinos y acele-
rarse si se eliminaban los buques mayores? Los submari-
nos constituyen el arma ms importante en la ltima gue-
rra y deben considerarse de igual importancia en sta El
comandante en jefe har un informe que ser de gran valor
histrico. El Fhrer examinar cuidadosamente este docu-
mento.
El informe de Raeder expresa que apenas si tuvo ocasin
para hacer un comentario; pero su impresin final de la
entrevista fue que Hitler, aun cuando haba descrito su de-
cisin como definitiva, volvera a considerar de nuevo su
punto de vista si se presentaban argumentos slidos.
Cuando Raeder volvi de nuevo con su memorndum, des-
cubri que se haba equivocado en esto; sus argumentos
por escrito fueron ignorados. El 30 de enero de 1943, por
consiguiente, dimiti el mando que haba desempeado
desde 1928, y fue sucedido por el almirante Doenitz.
Doenitz, el defensor de los submarinos, puso in-
mediatamente manos a la obra y cumpliment los deseos
de Hitler sobre los buques de superficie, aun cuando consi-
deraba tambin demasiado oiurgu'u la decisin de Hitler.
El 26 de febrero de 1944 persuadi a Hitler, a pesar de su
repugnancia, a permitir la retencin del Tirpitz, del

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Schranhorst y del Lutzow, para apoyar las operaciones


contra los convoyes aliados que se dirigan al norte de Ru-
sia. Pero, salvo estas excepciones, los planes fueron lleva-
dos a cabo, desmantelndose la flota de superficie y con-
virtindolos en buques de entrenamiento para el personal
de los submarinos.

IV La salud y actitud de Hitler con respecto a la guerra en


esta epoca
Este incidente no fue importante en s ni por sus conse-
cuencias. Los acontecimientos haban disminuido el valor
de la flota de superficie alemana; si hubiese seguido exis-
tiendo, hubiera sido de escasa utilidad, como los restos
que permanecan en agujas del Norte. Los acontecimientos
haban ido demasiado lejos para las advertencias de Rae-
der, aunque hubiera sido escuchado, para poder ser apro-
vechadas. Pero arroja alguna luz sobre el estado de la men-
te de Hitler a principios de 1943, y es importante por esta
razn.
Por muy dado que fuera a vociferar, especialmente en p-
blico y en las audiencias, no haba perdido nunca la cabeza
en las conferencias con el comandante en jefe de la mari-
na. Nunca hasta entonces se haba dejado llevar por Ja ira
en estas conferencias, ni las haba utilizado para lecturas
de dudosa veracidad. Hasta entonces, si no haba estado a
menudo dispuesto a atender los consejos de Raeder, haba
por Jo menos escuchado sus puntos de vista. La violencia
de la entrevista del 6 de enero de 1943 es notable por el
contraste con los informes anteriores.
Este contraste no es difcil de explicar. En un sentido par-
ticular, su estallido era una admisin palpable de que se
haba equivocado al esperar la invasin de Jos aliados en
Noruega. El desembarco en el frica occidental, y la subsi-
guiente amenaza a Italia y el frente meridional, no haba
dejado la menor duda o este respecto; y si hubiese seguido
negndose a reconocer su error durante algn tiempo, y no
lo hubiera admitido abiertamente, el error era tan evidente

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a fines de 1942 que poda ahora tomar venganza en la flo-


ta, que no era ya necesaria para la defensa de Noruega. Pe-
ro se haba equivocado tambin en sus clculos en otros
puntos, y, hablando en trminos generales, su accin era la
culminacin de una serie de fallos durante varios meses, y
su efecto se dejaba sentir sobre su salud y su temperamen-
to.
Haba dirigido la guerra durante ms de tres aos; desde
que se hizo cargo del mando del Ejrcito el 19 de diciembre
de 1941 lo haba dirigido por s mismo, viviendo, casi como
un recluso, pero sintiendo al mismo tiempo que deba in-
tervenir cada vez ms en la esfera de las operaciones, como
opuesto a la estrategia, y en los menores detalles. Pero sus
grandes esfuerzos y su creciente intervencin no haba mo-
tivado ninguna diferencia. Durante el pasado ao, haba
luchado slo contra casi todo el mundo; desde el verano
anterior, por lo menos, su vida haba sido un cmulo conti-
nuo de adversidades; y desde el otoo la situacin se haba
vuelto contra l en todos los aspectos. La ofensiva japone-
sa haba sido contenida. Rommel se bata en retirada, Mal-
ta triunfaba, y los aliados estaban en frica del Norte. Los
submarinos empezaban tambin a decaer. En Rusia, el
enemigo no slo segua combatiendo despus de un segun-
do verano, sino que los alemanes estaban contenidos en
Stalingrado desde agosto, la ofensiva alemana en el Cuca-
so haba sido contenida en septiembre, y el 19 de noviem-
bre haba empezado la gran ofensiva rusa que haba obliga-
do a la Wehrmacht a abandonar el Cucaso a fines de di-
ciembre. Ahora estaban aniquilando a las fuerzas alema-
nas en Stalingrado, y a pesar de la pblica promesa de
que Stalingrado sera conservado se prevea ya la rendi-
cin final de la ciudad el 31 de enero. Y as deba continuar
durante seis semanas ms, en la regin del Don y la Ucra-
nia.
La flota alemana pag las consecuencias de todos estos fra-
casos por Stalingrado en particular y por sus efectos
derivados del estado mental de Hitler, as como por sus

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errores en la amenaza que pesaba sobre Noruega. Pues era


un enfermo fsico y nervioso desde fines de 1942; los pri-
meros signos visibles de desgaste fsico se hicieron aparen-
tes a principios de 1943 240; y eran debidos al sobrees-
fuerzo y a la tensin nerviosa que inevitablemente padeca
dada la prolongacin de la guerra y su mtodo de dirigirla;
no puede haber ninguna duda de que, en los ltimos me-
ses, este proceso fue acelerado por la amarga certidumbre
de la derrota. l mismo se negaba a admitir esta realidad
pero, desde otoo de 1942, saba que haba perdido la gue-
rra.
Incluso sus ocasionales anuncios de futuros propsitos re-
velan Ja prdida de sus esperanzas y testifican su aumento
desde este momento. Sus ambiciones haban disminuido
desde el momento en que los Estados Unidos entraron en
la guerra. El compromiso con las potencias occidentales
haba sido lo mximo en que se haba atrevido a confiar
desde entonces. Pero haba credo posible, por algunos
meses, que este compromiso podra alcanzarse; y en sus
esperanzas haba incluido, como condicin previa para di-
cho acuerdo, la derrota de Rusia. El 26 de agosto de 1942,
l y Raeder haban convenido en que la situacin de la
guerra sigue siendo dominada por la urgente necesidad
de derrotar a Rusia y crear con ello un espacio vital a cu-
bierto de cualquier bloqueo y fcil de defender.
Entonces podramos seguir luchando durante aos ente-
ros. La lucha contra el podero martimo anglosajn decidi-
ra finalmente el resultado de la guerra y podra llevar a In-
glaterra y a los Estados Unidos al punto de discutir las con-
diciones de la paz... Cuando Rusia est derrotada debere-
mos seguir hasta el final de la lucha naval contra los anglo-
sajones, como nica forma de obligarlos a negociar.

240 H. R. Trevor-Roper, The Last Daijs of Hitler, pgs. 61-77.

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El 19 de noviembre, Hitler estudiaba todava nuevas ofen-


sivas.
Desea que se tomen medidas contra el enemigo que pue-
da embarcar en direccin a Egipto y al Oriente Medio a tra-
vs de la ruta de El Cabo, con objeto de aliviar la presin
sobre nuestras tropas en frica y facilitar un posterior
avance hacia el Oriente Medio...; el Fhrer desea tambin
transportar submarinos en construccin, porque, desde
que los americanos ocuparon Islanda, ha considerado de
nuevo la idea de una repentina invasin y el establecimien-
to all de una base area.
Pero sta fue la ltima ocasin en que habl de semejantes
proyectos. Al empezar la ofensiva rusa, el frente del Este
adquiri un aspecto diferente. Los rusos saban, despus
de la lucha por Stalingrado, que haban ganado la batalla
por la supervivencia y que ahora empezaba la batalla de su
liberacin; y Hitler, que hasta entonces haba afirmado
que los rusos estaban en sus ltimos esfuerzos (1), tena
que saberlo tambin. Haba empezado ya a considerar, con
gran repugnancia y sin ninguna esperanza de xito, nego-
ciaciones de paz con el gobierno sovitico, que Ribbentrop
y otros le haban estado sugiriendo en los ltimos tiempos
241, y que haban empezado ya en 1943, slo para interrum-

pirse a mediados del mismo ao 242. Y si esto revela que


haba abandonado toda esperanza de una derrota militar
rusa, y que haba comprendido que, sin un acuerdo de paz
con ella, no lograra tampoco un equilibrio con las poten-
cias occidentales, existan tambin pocas esperanzas en las
gestiones de paz celebradas al mismo tiempo con Occiden-
te 243. Pero el rpido curso de los acontecimientos en los
otros frentes adverta que esta ltima esperanza habra de
ser pronto abandonada tambin. Y haba concluido, segn
explic a Raeder el 22 de diciembre de 1942, que haba
241 Proceedings, part. 10, pgs. 201-2, y Mxime Mourin, Les
Tentatives de Paix, 1939-45, pgs. 140-4.
242 Rebeca West, The Meaning of Treason, pgs. 158-9.
243 Moxurin, pgs. 144-7.

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que evitar ante todo un derrumbamiento en cualquier fren-


te donde el enemigo pudiera daar el territorio nacional.
En esta observacin del 22 de diciembre de 1942 define
cul lleg a ser en realidad su pretensin a principios de
1943 hasta el fin de la guerra. Defender la fortaleza alema-
na; resistir antes de retirarse en ningn frente hasta que
fuera completamente inevitable, como el nico mtodo pa-
ra asegurar la defensa de Alemania; prolongar la lucha lo
mximo posible, incluso si se desplomaba la resistencia de
Alemania: stas eran las nicas ideas que le guiaban. No
tena otra estrategia. Ningn plan para el futuro sostena
esta poltica; solamente la esperanza de que Rusia y Occi-
dente disputaran entre s; de que los submarinos recobra-
ran la supremaca que haba perdido a fines de 1942; que
la introduccin del nuevo tipo de submarinos salvara la si-
tuacin, y que otras armas nuevas pudieran evitar la derro-
ta.

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Capitulo XII

La Estrategia de Hitler en derrota

I Su direccion de la guerra a partir de 1943


Tal era, por aquella poca, el balance de fuerzas en contra
de Alemania que estas esperanzas se esfumaron finalmen-
te y la poltica de Hitler oscilaba continuamente entre el
aplazamiento de operaciones y futuras derrotas de las que
estaban en curso.
Poda insistir en que Tnez, como dijo el 19 de noviembre
de 1942, era una posicin clave decisiva; poda decidir
mantenerla a toda costa; poda reforzarla de un modo tan
efectivo que, el 6 de enero de 1942, el general Eisenhower
inform a los jefes del Estado Mayor aliado que a no ser
que estos refuerzos puedan ser material e inmediatamente
reducidos, la situacin, tanto aqu como en la zona del Oc-
tavo Ejercito, empeorar sin duda alguna. Pero, a pesar
de todas las apariencias de un falso xito, la batalla por T-
nez no poda representar otra cosa para Alemana que una
accin de retaguardia y este hecho fue reconocido ya desde
un principio. La decisin de luchar en el frica del Norte
fue tomada, como dijo Raeder el 19 de noviembre de 1942,
porque la presencia del Eje en Tnez impele al enemigo a
emplear fuerzas considerables; impide los xitos enemigos
puesto que le interceptan el paso por el Mediterrneo .
La posicin alemana en Tnez se hizo desesperada en el
mes de marzo de 1943; y si este hecho, que condujo al hun-
dimiento final del Eje en el frica del Norte el 7 de mayo,
fue debido a una concepcin estratgica muy superior de
los aliados, esta superioridad era en parte el resultado del
continuo fracaso de los submarinos en el Atlntico. La
conquista de Tnez por el enemigo declar Hitler el 14
de marzo de 1943 , a parte de conducir a la prdida de
Italia, significar para el enemigo un ahorro de 4 a 5 millo-
nes de toneladas de barcos, de forma que los submarinos

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tendrn que trabajar de cuatro a cinco meses para igualar


esta cantidad. Esta afirmacin no slo confirmaba la na-
turaleza negativa de sus propsitos en continuarla; exage-
raba igualmente los xitos de los submarinos. Las prdidas
aliadas por la accin de los submarinos haba descendido a
336.000 toneladas en el mes de diciembre de 1942, a
200.000 toneladas en el mes de enero de 1943; y, a pesar
de que esta cifra volvi a subir hacia fines de ao, y a
627.000 toneladas en el mes de marzo, los meses de abril y
mayo de 1943 destacan como el perodo en que la ofensiva
de la Batalla del Atlntico pas finalmente a manos de los
aliados. Continu descendiendo la cifra de toneladas hun-
didas y el nmero de submarinos hundidos, que haba
continuado siendo tan elevado, que el 8 de febrero de
1943, Doenitz, el sucesor de Raeder, se vio obligado a atri-
buirlo a traicin, as como a la supremaca area aliada en
el Atlntico que continu aumentando. En el mes de mayo
fueron 45 los submarinos hundidos, prdida que ya era in-
sostenible y que condujo, hacia fines de aquel mes, a la re-
tirada total, aunque temporal, de todos los submarinos del
Atlntico Norte.
Doenitz, y Raeder anteriormente, haban hecho todo lo
que haba estado en su poder para impedir este desarrollo,
insistiendo en la necesidad de que la aviacin cooperara
con los submarinos, presentando planes para un programa
de construccin de submarinos de 27 a 30 unidades al mes
y efectuando experimentos con nuevos torpedos acsti-
cos. Pero no poda disponerse de la aviacin. El consenti-
miento de Hitler de un mayor nmero de mano de obra y
material logr poco efecto en vista de las limitaciones que
existan en este sentido; y los nuevos torpedos todava no
se hallaban en estado de produccin cuando ocurri la cri-
sis en el mes de mayo. Una vez solucionada sta, Doenitz
se vio obligado a admitir que haba sido derrotado por los
dos nuevos factores que no haban merecido atencin y a
los cuales no se haba hecho frente. El primero, el radar,
dijo el 31 de mayo de 1943, ha sido el mievo instrumento

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 323

de localizacin usado por los barcos y los aviones aliados.


El segundo, que ya haba explicado el 14 de mayo, era que,
junto con los nuevos instrumentos de control, los aliados
haban iniciado en el mes de abril una serie de ofensivas en
el golfo de Vizcaya. Esta ofensiva redund en tal xito que
la salida para los submarinos haba quedado reducida a
una estrecha franja a travs del Golfo, cerca de las costas
espaolas y que exiga un recorrido de diez das.
stos eran los dos motivos en los cuales bas su decisin
de retirar los submarinos del Atlntico Norte, pero du-
rante la conferencia del 31 de mayo, llamado expresamen-
te para discutir la situacin ellos submarinos, Htler expu-
so claramente que no aprobaba la decisin que haba to-
mado. Durante el curso de la entrevista interrumpi a su
comandante en jefe y exclam no podemos renunciar a la
guerra submarina. El Atlntico es mi primera lnea de-
fensiva en el Oeste. Incluso si tengo que librar una batalla
defensiva all, es preferible esto a esperar defenderme en
las costas de Europa. No puedo permitir la libertad de ac-
cin de las fuerzas enemigas renunciando a la guerra sub-
marina. Doenitz era lo bastante optimista al creer que po-
dra encontrar con-trameddas; pero insisti tambin en
la diferencia habida entre una guerra defensiva y las prdi-
das Insostenibles. Se le permiti, por consiguiente, man-
tener su decisin y, al final de la entrevista, Hitler no slo
firm una orden para incrementar un programa de cons-
truccin de submarinos, que se haba negado a firmar des-
de que le fue presentado por primera vez en el mes de
abril, sino que incluso elev la cifra de 30 a 40 por mes.
Expres sus temores de que el nuevo instrumento detec-
tor del enemigo tal vez responda a principios que todava
no nos son familiares .
La primera consecuencia importante de la cada de Tnez,
la posibilidad de navegar libremente por el Mediterrneo,
fue completada antes de fines del mes de mayo; y slo,
aunque indirectamente, disminuyendo la presin sobre la
navegacin aliada provoc un ulterior empeoramiento de

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la oportunidad de Alemania en la Batalla del Atlntico. Pe-


ro la guerra naval haba dejado ya de ser el temor principal
de Hitler, ya que, con la cada de Tnez, quedaba ame-
nazado todo el frente sur de Europa. El que esto ocurrira,
se haba revelado ya evidente desde el desembarco de los
aliados en el noroeste de frica; el 19 de noviembre de
1942, pocos das despus de haberse efectuado estos de-
sembarcos, Raeder lleg a la conclusin de que los aliados
posean barcos y tropas suficientes para llevar a cabo una
accin de gran envergadura en el Mediterrneo tan pronto
hubiesen limpiado el norte de frica y que sta sera con
toda probabilidad la zona de su prximo avance. Pero ha-
ba sido imposible tomar medidas contra esta prevista ac-
cin del enemigo. El esfuerzo realizado para sostenerse en
Tnez haba empleado todos los recursos alemanes; la fal-
ta de una adecuada informacin le haba hecho imposible
Juzgar dnde el enemigo lanzara su prximo ataque.
El 19 de noviembre de 1942, Hitler y Raeder haban credo
que los Balcanes, a travs del mar Egeo, era la direccin
ms probable; el 22 de. diciembre de 1942, Raeder consi-
der igualmente probable un ataque contra la pennsula
ibrica; y no fue hasta el mes de mayo, cuando Tnez esta-
ba a punto de caer, que se acept como segura una accin
aliada contra Italia. Pero incluso continu la incertidurn-
bre sobre si el ataque se dirigira a travs de Sicilia o Cer-
dea. El 13 de mayo, cuando Doenitz visit Roma, encon-
tr que el mando militar naval italiano estaba convencido
de que el mayor peligro lo representaba Cerdea; que Mus-
solini crea que era Sicilia y que Kesselring estaba en desa-
cuerdo con Mussolini. Cuando regres a Alemania para ce-
lebrar una conferencia con Hitler al da siguiente, descu-
bri que Hitler haba aceptado como fidedigna una orden
aliada que haba sido capturada recientemente. No se
mostr de acuerdo con el Duce de que el punto de invasin
ms probable era Sicilia; crea que la orden anglosajona
capturada confirmaba la suposicin de que el ataque pla-
neado se dirigira contra Cerdea y el Peloponeso.

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Adems de complicar esta inseguridad el problema defen-


sivo alemn, el agotamiento de los recursos alemanes im-
peda llevar a cabo un contraataque como medida de de-
fensa. En parte con esta finalidad y en parte para superar
las dificultades con que se enfrentaban los submarinos, es-
pecialmente en el golfo de Vizcaya, el Estado Mayor Naval
alemn haba intentado, durante algn tiempo, reavivar el
viejo plan de la ocupacin de Espaa y la conquista de Gi-
braltar, con el consentimiento de Espaa si era posible, y
sin el mismo si era necesario.
El 22 de diciembre de 1942, antes de presentar su dimi-
sin, Raeder haba expuesto que por dos razones era de la
mxima importancia estratgica ocupar la pennsula ibri-
ca... incluso en el caso de que esta medida exija grandes sa-
crificios econmicos para el resto de la Europa continen-
tal. Hitler se haba sentido inclinado a considerar nueva-
mente el plan; era su intencin entablar negociaciones
con Espaa y prepararse para una ocupacin. El Estado
Mayor Naval, aun despus de la dimisin de Raeder, no
haba renunciado al plan. El 11 de abril de 1943, Doenitz
present a Hitler un memorndum exponiendo las venta-
jas, tanto para la guerra submarina como para la defensa
del frente sur, que resultaran de la ocupacin de Espaa y
Portugal, denominando al nuevo proyecto Gisela. El 13
de mayo, en Roma, se enter de que tambin Kesselring
era del parecer que un ataque alemn contra la pennsula
ibrica era el mejor sistema para aliviar la situacin en el
Mediterrneo. El 14 de mayo, en consecuencia, durante
su entrevista con Hitler, insisti ms firmemente que nun-
ca de que este ataque contra el flanco de la ofensiva an-
glo-sajona era la mejor solucin estratgica, ya que
provocara un cambio radical en el Mediterrneo y los sub-
marinos podran actuar desde bases ms seguras.
Pero el memorndum de Doenitz del 11 de abril haba ad-
mitido ya que la operacin Gisela no poda llevarse a ca-
bo sin el consentimiento de Espaa, y que sta no pareca
probable que lo diese y que la operacin agravara gran-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 326

demente el problema de los suministros; por Jo tanto, no


pudo haberse llamado a engao cuando Hitler rechaz el
plan.
No estamos en condicionesfue la respuesta de Hitler ,
para llevar a cabo una operacin de esta ndole. Sin el con-
sentimiento de Espaa no se poda pensar ni tan slo en la
cuestin... El pueblo latino es tenaz y comenzara una lu-
cha de guerrillas contra nosotros. En el ao 1940 tal vez
hubiera sido posible ganarse a Espaa para una tal accin
si el ataque italiano contra Grecia no la hubiese descon-
certado tanto. Es imposible ahora... El Eje debe enfren-
tarse con el hecho de que est ligado a Italia. ste era un
hecho irrefutable. Los recursos de Alemania en el frente
sur eran muy limitados por estar ligada a tantos frentes;
los de Italia no existan sin necesidad de este pretexto; y lo
mismo que las obligaciones alemanas en los dems frentes
hacan imposible un contraataque a travs de Espaa, ha~
can igualmente imposible, en unin con el peso muerto
de Italia, de emprender ninguna medida defensiva contra
el previsto ataque aliado. Doenitz record este hecho du-
rante su visita a Roma el 13 de mayo. Nuestras fuerzas
combinadas le dijo al Alto Mando italiano en aquella fe-
cha, son demasiado dbiles para interceptar los planes
enemigos destruyendo los puertos de embarque de la flota
de invasin. Poda enviar ms submarinos al Mediterr-
neo, pero esto era todo lo que poda hacer Alemania; sin
embargo, estaba convencido de que los submarinos ja-
ms estaran en condiciones de detener una invasin.
En consecuencia, el nico problema es la defensa por tie-
rra... A pesar de que un oficial naval preferira luchar en el
mar, debemos comprender que nuestras fuerzas navales
son demasiado limitadas... El nico sacrificio de la flota
naval italiana hubiera tal vez podido ser de alguna ayuda si
hubiese tenido lugar antes. Y fue debido a que reconoci
que el nico plan posible era luchar contra los desembar-
cos aliados en las costas, fue el momento en que hizo un l-
timo y vano esfuerzo en favor de la ocupacin de Espaa

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cuando se entrevist con Hitler el 4 de mayo.


Mucho ms seria, desde luego, que su realizacin, pues no
exista otra solucin posible, fue el reconocimiento de que
la moral italiana se haba hundido. Dudaba, confes a Hi-
tler, si los italianos haran algo para interceptar los desem-
barcos aliados en sus costas; y el propio Hitler, convencido
ya de por s de que algunos elementos italianos se alegra-
rn si Italia pasa maana a ser un dominio britnico, co-
menz a dudar, al escuchar el informe de Doenitz, de si in-
cluso Mussolini estaba decidido a continuar hasta el fi-
nal.
La invasin de Sicilia comenz el 10 de julio de 1943 consi-
guiendo una completa sorpresa tctica y no encontrando
resistencia. Adems, es de subrayarla falta de .potenciali-
dad y de informacin por parte de Hitler, y confirm lo
que ya se supona con respecto al estado de nimo del pue-
blo italiano. El 17 de julio, una semana antes de la dimi-
sin de Mussolini, el problema ms sobresaliente de Hitler
era encontrar a alguien que pudiese tomar el mando en
sus manos en Italia y comprobar el estado de des-
moralizacin del Ejrcito italiano. Estaba convencido de
que, sin el Ejrcito italiano, no podemos defender la penn-
sula entera. Si puede provocarse un cambio radical en la si-
tuacin italiana, ser necesario correr el riesgo; en caso
contrario, no servir de nada enviar fuerzas alemanas y, de
esta forma, comprometer nuestras ltimas reservas. Hi-
tler no encontr la persona que buscaba; el hundimiento
italiano estaba ya demasiado avanzado para poder ser de-
tenido.
Mussolini cay y fue sucedido por Badoglio el 25 de julio y
esto forz la mano de Hitler. Tema tanto las consecuen-
cias en los Balcanes por el cambio de frente de Italia, que
decidi mantenerse firme en la pennsula a toda costa y, si
era necesario, en contra de los propios italianos. El 27 de
julio, durante una conferencia en la que Kesselring, Jodl y
el representante de la marina de, guerra alemana en Italia,
hablaron en favor de la evacuacin de Sicilia y la retirada a

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una lnea al norte de Italia, Hitler, todava indeciso sobre


la conveniencia de evacuar Sicilia, no tom ninguna deci-
sin a este respecto hasta que los aliados liquidaron la
cuestin ocupando Sicilia el 17 de agosto, y anunci que
haba decidido emprender una accin inmediata para man-
tenerse firme en la pennsula. Orden que se llevaran a ca-
bo operaciones para el rescate de Mussolini, la reinstaura-
cin del fascismo, la ocupacin alemana de Roma y evitar
a toda costa la huida de la flota naval italiana. Debemos
actuar inmediatamente declar , o los anglosajones se
nos adelantarn ocupando los aerdromos. El Partido Fas-
cista slo est aletargado y volver a resurgir detrs de
nuestras lneas. Todo argumento en favor de un posible
aplazamiento es un error. stas son cuestiones que un sol-
dado no puede comprender, sino slo un hombre con vi-
sin poltica.
Una vez tomada la decisin, se sinti de nuevo aliviado y
con renovada confianza en s mismo como sola ocurrirle
en tales casos; y el hecho de que se decidiera a planear
nuevas ofensivas, aun cuando en menor escala, incluso
contra los propios italianos, no cabe la menor duda que
contribuy a elevar su estado de nimo. El conocimiento
de que el Gobierno italiano estaba en negociaciones con
los aliados, no le afect en absoluto y no hizo nada para
impedirlo. Al contrario, tena la sensacin de que esto
simplificara su problema. Durante todo el mes de agosto
de 1943 y hasta la rendicin final de Italia, el 8 de septiem-
bre, pareci navegar por encima de la confusin.
El 2 de agosto observ que el programa antiareo funcio-
naba bien; y aadi que, a pesar de que no era posible ha-
cer ms por el momento, las operaciones defensivas no
bastan; debemos reanudar la ofensiva. Estaba seguro de
que el estado actual puede ser superado si hacemos todo
lo humanamente posible para tener en marcha la produc-
cin de guerra. El 11 de agosto ampli sus planes para
contrarrestar la amenaza area empleando nuevos mto-
dos de defensa y ampliando las defensas antiareas y de

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aviones de combate. Los que no sean necesarios en las


ciudades, deben abandonarlas... Construiremos pequeas
casas en gran nmero. Constarn de un dormitorio para
los padres, otro para los nios con camas plegables y un lu-
gar para cocinar. Admiti que la situacin era peligro-
sa y que los meses siguientes exigiran grandes sacrificios
de todos; pero hay muchos ejemplos en la historia en que
se presentaba una solucin inesperada en situaciones tan
difciles como la nuestra. Discuti, a continuacin los
sntomas que revelan diferencias cada vez mayores entre
los anglosajones y los rusos, y las discrepancias entre
los objetivos de guerra britnicos y los rusos, y habl, co-
mo si fuera para consolarse, del peligro de la expansin
del poder de Rusia hasta el corazn de Europa. Incluso
a pesar de que los anglosajones estn todava decididos a
aniquilarnos, no es imposible que sucedan acontecimien-
tos polticos favorables, ya que la Gran Bretaa pronto
comprendera que se haba metido en una posicin su-
mamente comprometida, y que slo si toda Europa se
une bajo un poder central fuerte, bajo el mando de Alema-
nia, puede existir desde ahora alguna seguridad. Exista
tambin el consuelo de que los aliados todava estaban em-
barcados en la guerra contra el Japn, una guerra muy
poco popular en los Estados Unidos. Es necesario con-
centrar toda nuestra fe y nuestro potencial, y actuar. El
19 de agosto, cuando Doenitz le inform que la actuacin
de los instrumentos de radar para localizacin de los sub-
marinos pueden ser las causas responsables de nuestras
graves prdidas, y que confiaba poder reanudar los ata-
ques contra los convoyes en el Atlntico a fines de septiem-
bre, con nuevas armas, Hitler admiti que la teora de lo
que le informaba justificaba muchos hechos sorprendentes
y que, con su descubrimiento, se haba realizado un gran
avance.
Los comentarios de Doenitz sobre Hitler en esta fecha, el
15 de septiembre, fueron que la enorme potencia que irra-
dia el Fhrer, su inquebrantable confianza, su amplia vi-

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sin de la situacin de Italia, le han hecho comprender que


todos nosotros somos insignificantes comparndonos
con l... Todo aquel que crea que lo puede hacer mejor
que el Fhrer, est loco. Este comentario puede parecer
ridculo hoy en da, pero no es imposible comprender los
sentimientos de Doenitz. Debido a que nunca quera en-
frentarse con las dificultades, Hitler se mostraba desde su
mejor lado cuando las cosas eran sencillas, tanto si esta
simplificacin era debida, como durante el primer ao de
la guerra, a encontrarse con una situacin sumamente fcil
o, como era el caso de ahora, con el hecho de que las difi-
cultades lo empujaban por todos los lados.
Sin embargo, la posicin de Alemania era desesperada y la
fase favorable de Hitler haba pasado ya a mediados de
septiembre de 1943. En el mes de agosto, los rusos reem-
prendieron su ofensiva en el frente sur; un inminente peli-
gro procedente de Rusia domin, por vez primera el 28 y
29 de agosto, las conferencias con el comandante en jefe
naval. Francia, la zona de Vichy haba sido ocupada cuan-
do los aliados desembarcaron en el noroeste de frica, se
convirti en un riesgo cada vez mayor despus de la rendi-
cin del Gobierno italiano, y a la vista de la creciente ame-
naza aliada en el Mediterrneo. Despus de los desembar-
cos aliados en Italia y el hundimiento de la misma, un ata-
que a travs de los Balcanes, tanto desde el sur de Italia co-
mo desde el mar Egeo, parecan inminentes. Durante la se-
gunda mitad del mes de septiembre, los submarinos vol-
vieron a reanudar sus actividades contra los convoyes,
provistos de torpedos acsticos; la nueva ofensiva obtuvo
algunos xitos, de tal forma, que Hitler, el 24 de septiem-
bre, seal con insistencia desconocida la importancia de
la guerra submarina, que es e nico lugar de luz en una si-
tuacin militar por dems obscura. Pero pronto se revel
que no poda ganar de nuevo la iniciativa; en el Atlntico,
como en los dems frentes, dominaban los aliados. Slo 20
barcos fueron hundidos durante el mes de septiembre; 20,
en octubre, 14, en noviembre y slo 13, ninguno de ellos en

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el Atlntico Norte, durante el mes de diciembre de 1943,


en tanto que fueron destruidos 64 submarinos durante es-
tos mismos cuatro meses.

A pesar de la compleiidad creciente de sus problemas, la


poltica de Hitler jams vacil. En la pennsula italiana se

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mantuvo firme durante todo el tiempo posible en la lnea


ms al sur, a fin de impedir a los aliados disponer de un
puente hacia los Balcanes desde el sur de Italia y debido a
los efectos polticos que tendra una retirada del sudeste
de Europa. El 24 de septiembre de 1943, cuando el ma-
riscal de campo von Weichs, comandante de la regin su-
deste, apoyado por Doenitz, rog que se le permitiera eva-
cuar las avanzadillas alemanas en el mar Egeo, incluyendo
Creta, Hitler rechaz la proposicin por las mismas razo-
nes antes aducidas, a pesar de que se mostr de acuerdo
con Doenitz de que el enemigo probablemente ocupara las
islas en cuestin en su avance. No poda ordenar la pro-
puesta evacuacin de las islas debido a las repercusiones
polticas que seguiran a la misma. La actitud de nuestros
aliados en el sudeste, y tambin de Turqua, es determina-
da exclusivamente por la confianza que tienen en nuestro
poder. Abandonar estas islas sera causar una impresin
muy desfavorable. Para evitar un golpe tal a nuestro presti-
go, tenemos que tomar en consideracin incluso la prdida
eventual de tropas y material.
Su actitud con respecto al frente ruso era la misma. Cuan-
do los rusos comenzaron su ofensiva en el sector sur, deci-
di convertir Crimea en una fortaleza inconquistable. El
27 de octubre, cuando todo daba a entender que Crimea
sera cortada por tierra, y que la evacuacin, si se aplazaba
por ms tiempo, sera necesario efectuarla por mar, insis-
ti todava en que se mantuviera firme todo el tiempo posi-
ble y que su evacuacin deba ser evitada en tanto exista
una posibilidad de restablecer el frente sur. El 19 de di-
ciembre su intencin de sostener Crimea todo el tiempo
posible, aunque slo sea por razones polticas fue ratifi-
cada; en tanto que el 1 de enero de 1944 estaba todava
convencido de que todo depende de contener la ofensiva
rusa en el sur y sostener Crimea i). Por esta fecha, las fuer-
zas alemanas en el norte haban sido debilitadas de tal ma-
nera para este fin, que los pases blticos se enfrentaban
con un gran peligro pero tambin en este caso se man-

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tuvo firme en su decisin de no retroceder una sola pulga-


da si poda evitarlo.
La misma poltica fue aplicada en el Atlntico. A pesar de
que ya a principios de 1944 Doenitz se haba visto obligado
a suspender sus vanos intentos de renovar los ataques con-
tra los convoyes debido a las elevadas prdidas sufridas, el
nmero de submarinos en servicio de patrulla slo fue dis-
minuido ligeramente. La guerra submarina continu a pe-
sar del hecho de que eran destruidos ms submarinos que
barcos mercantes.
Prescindiendo del hecho de que la poltica de Hitler no
permita alternativa alguna con respecto a la presencia de
submarinos alemanes en alta mar, exista ahora una razn
adicional para mantenerse firme en esta decisin, a pesar
de las prdidas sufridas, el hecho de que desde el 19 de di-
ciembre de 1943, cuando el tema de unos posibles planes
para la invasin de la Europa occidental por los anglo-
sajones fue discutido de nuevo en las conferencias de Hi-
tler por vez primera desde la entrada de Amrica en la gue-
rra, haba sido aceptado como seguro que la invasin de la
Europa occidental sera intentada por los aliado: durante
el transcurso del ao
1944. Como en el caso de toda invasin aliada procedente
del mar, desde la del noroeste de frica y como nronto se
demostrara de nuevo en la Norman-da, Alemania no po-
da contar con otros medios que tratar de impedir la inva-
sin desde sus costas. Slo poda intentar retrasarla; y los
submarinos, cuya sola presencia en los mares ligaba a las
unidades navales enemsras, eran el nico medio disponi-
ble para este fin. Fracasaron en la misin que se les haba
confiado, no impidiendo en absoluto los preparativos de
los aliados como tampoco el desembarco en Normanda; y
cuando se llev a cabo la invasin, se demostr que los pre-
parativos terrestres alemanes eran ms que insuficientes, y
poco adecuados.
Una vez logrados los desembarcos iniciales, Hitler y sus
consejeros se enfrentaron de nuevo con el problema que se

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les haba ido planteando con montona regularidad en los


dems frentes desde el fracaso de Stalingrado y la prdida
de Tnez; y llegaron, despus de los mismos desacuerdos,
a la misma conclusin. El 29 de junio de 1944, Hitler ex-
puso su punto de vista de la situacin de la guerra, que
eran los mismos que ya haba expuesto desde finales de
1942. No podemos permitir declar, que se desarro-
lle una guerra mvil, puesto que el enemigo nos supera en
movilidad, en poder areo y en combustible. Todo depende
de reducirlo a su cabeza de puente... y luego luchar para
desgastarlo y obligarle a emprender la retirada. De todas
las alternativas, sta era la nica poltica posible. Como
Keitel y Jodl haban manifestado ya el 12 de julio de 1944,
y como sin duda alguna Hitler supo ya con mayor antela-
cin si el enemigo consigue ampliar su cabeza de puente
y consigue libertad de accin mvil, perderemos toda la
Francia y nuestra prxima lnea defensiva ser la Lnea
Maginot o el viejo West Watt; y las posibilidades de de-
fender a Alemania seran muy remotas en este caso.
Estas conclusiones se demostraron pronto como ciertas, ya
que el intento de reducir a los aliados a su cabeza de puen-
te, en Normanda termin en un rotundo fracaso; y cuando
cay Cherburgo, el 26 de junio, y cuando un Ejrcito ame-
ricano desembarc en la costa sur de Francia el 15 de agos-
to, la derrota de los alemanes era ya slo cuestin de tiem-
po. Incluso si no se hubiese visto obstaculizado por la re-
vuelta y el atentado del 20 de julio, y como resultado del
cual, a pesar de que celebr una conferencia inmediata-
mente despus de haberse atentado contra su vida, ya no
volvi a tomar parte en otras conferencias hasta el 13 de
octubre de 1944, Hitler hubiera sido incapaz de enfrentar-
se con aquella situacin tan abrumadora. Se aferr a su po-
ltica, negndose a retirarse en ningn frente, desde el r-
tico a los Balcanes hasta verse obligado a ello y, cuando fi-
nalmente Alemania fue invadida, decidi emplear la tcti-
ca de la tierra quemada dentro del propio Reich, publi-
cando unas directrices en este sentido el 19 de marzo de

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1945. Pero su poltica, al igual que las continuas rdenes


que promulgaba desde Berln, slo podan aplazar lo que
era inevitable: la rendicin total.

II Un juicio critico de su estrategia en derrota


Pero si es por dems evidente que la estrategia de Hitler, a
partir del otoo del ao 1942, sirvi solamente para apla-
zar el final, es necesario recalcar que logr este fin, y cabe
preguntarse si hubiera podido usar una estrategia mejor
que la de tratar de ganar tiempo y retirarse slo cuando ya
no poda sostener una posicin. Otro aspecto de la cues-
tin es afirmar que emple esta tctica de un modo poco
inteligente; y el general Halder tiene indudable rozn al
criticar su concepto poco estratgico de la fortaleza ale-
mana, su insistencia en colocar las fortificaciones del
Atlantic Wall al borde mismo de la costa donde podan ser
destruidas por la artillera naval, su negativa a conceder la
iniciativa a los comandantes locales... 244. Pero estos erro-
res, para usar una distincin en la que insiste el propio ge-
neral Halder 245, se referan todos a la esfera de las ope-
raciones y no a la de la estrategia; y es muy diferente ale-
gar que en la esfera estratgica otra poltica hubiese sido
preferible o incluso posible, a la que se segua.
Exista, de hecho, slo una alternativa militar, la de las
operaciones flexibles basadas en retiradas estratgicas. Pe-
ro esto hubiera resultado igualmente desastroso a la vista
del equilibrio de fuerzas que exista ya a fines de 1942; es
tambin probable que slo hubiese redundado en una de-
rrota final ms rpida de Alemania. Retirarse a fin de reor-
ganizarse hubiese significado lanzarse en manos de los
aliados, ya que la debilidad de Alemania no se basaba tan-
to en la dispersin de sus fuerzas combativas, sino en la in-
ferioridad de todos sus recursos con respecto a los del ene-
migo. Los aliados estaban en una posicin en la cual hubie-

244 Halder, Hitler as War Lord, pgs. 63-6.


245 Halder, pgs. 25 y 50.

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sen podido explotar mucho mejor una retirada alemana


que stos aprovecharse de la misma. Prescindiendo por
completo de las consecuencias polticas de una tal actitud
en Alemania e incluso entre los satlites de Alemania, sus
conferencias militares, aun slo contando por el ahorro de
estos esfuerzos que representaban para los aliados y la
ms rpida concentracin de su potencial en las fronteras
alemanas, hubiese sido mucho ms rpidamente desastro-
so que aquella poltica que supo elegir Hitler.
Es esto lo que vale para la naturaleza ambigua e inconclusa
de las crticas del general Halder a Htle'-despus del ao
1942 y, desde luego, de toda crtici que se basa en el argu-
mento de que exista cualquier otra alternativa militar a la
estrategia de Hitler despus de fines de aquel ao. El gene-
ral Halder arguye que, por un lado, despus de Stalingra-
do, el nico sistema que prometi xito en el frente ruso
era el de la guerra de operaciones flexibles; que la estrate-
gia que sigui Hitler en Rusia durante los aos 1943 y 1944
no era una guerra militar; que los contraataques y la de-
fensa mvil hubiesen sido una respuesta mejor a la inva-
sin en el Oeste que el intento de mantenerse firme en la
costa 246. Al mismo tiempo, sin embargo, admite que resul-
taba indudable hacia fines de 1943, por lo menos, que la
guerra estaba perdida... Gracias al sacrificio de sangre ale-
mana y a costas de exponer el suelo patrio a las fuerzas a-
reas enemigas, pudo continuar todava durante algn
tiempo ms. Pero eran los resultados que se ganaban
compensados por estos sacrificios?... Exista la posibili-
dad de anular la invasin y conseguir de esta forma bases
ms tolerables de paz? Poda la fortaleza alemana detener
al enemigo frente a sus muros?
No! Dejmonos de una vez para siempre de cuentos... Ale-
mania no dispona de medios de defensa 247.
Este segundo punto de vista es mucho ms realista. La

246 Halder, pgs. 62-5.


247 Halder, pg. 64.

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guerra haba sido perdida a fines de 1942; no exista ningu-


na alternativa militar, excepto el ganar tiempo. Pero, en es-
te caso, tambin es cierto que ninguna otra estrategia hu-
biese podido ser ms efectiva que la que consigui Hitler y
la implicacin lgica del punto de vista de Halder no es
que Hitler se equivocara en la direccin de la guerra des-
pus de 1942, sino que jams debiera haber cometido su
error poltico inicial de comenzar la guerra contra naciones
que eran demasiado poderosas y que hubiese debido reco-
nocer cuando sus posibilidades haban tocado a su fin. Pe-
ro esto significa eludir la cuestin. El error inicial haba si-
do cometido; la guerra no poda ser terminada con nego-
ciaciones; Hitler no se poda rendir.
Antes de enfrentarnos con estas consideraciones polticas,
como opuestas a las militares, es necesario introducir el
restante factor militar, las armas secretas, para enjuiciar
debidamente su estrategia. Si es cierto que la guerra haba
sido ya perdida a fines de 1942, es igualmente cierto que
Hitler acept este hecho sin reservas de ninguna clase. Sa-
ba que la proporcin de fuerzas era tal que, sin un arma
nueva, la derrota era inevitable; y el problema militar es
juzgar si estaba en lo justo al considerar estas nuevas ar-
mas, que todava no existan y que se hallaban en fase de
estvidio y experimentacin, como una justificacin sufi-
ciente a su decisin de prolongar la guerra.
Halder insiste en el punto de vista de que las armas secre-
tas a pesar de todo, le colocaron al borde de la victoria;
y acusa a Hitler de haber perdido dos aos decisivos en el
rpido desarrollo de la V-l y V-2 248. Pero no existe ningu-
na evidencia apoyada en documentos que confirmen o de-
nieguen la acusacin de Halder y la veracidad de la opi-
nin de Halder debe ser puesta en duda. Es cierto que tan-
to la V-l como la V-2 fueron introducidas demasiado tarde
cuando, como dice Halder, la negra sombra de la supre-
maca area del enemigo se cerna ya sobre su produccin

248 Halder, pgs. 12 y 16.

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y uso, y, por su significacin, as como por experiencia en


el arma, debe aceptarse que su introduccin anterior hu-
biese creado graves problemas para las potencias aliadas.
Pero aparece igualmente cierto, y esto est ms de acuerdo
con el punto de vista de Halder, que la guerra estaba ya
perdida, que su introduccin anterior se hubiese encon-
trado con una reaccin muy diferente en la direccin de la
guerra por las potencias aliadas; que hubiese afectado el
curso, pero no el resultado final y, con toda probabilidad,
tampoco a la duracin de la guerra. Los aliados tenan sus
propias armas secretas y adems gozaban de una amplia
superioridad estratgica en todos los aspectos.
Un argumento similar surge en relacin con el desarrollo
del nuevo tipo de submarinos. Hitler no hizo nada para re-
trasar su ejecucin y produccin, y es dudoso que hubiese
podido hacer algo ms de lo que hizo para lanzarlos a la lu-
cha. Su historia, por el contrario, proporciona evidencia in-
controvertible del grado en que, desde el punto de vista de
mano de obra y materiales, Alemania estaba ya en franca
derrota tanto en el sentido de las operaciones como en el
estratgico. No puede existe la menor duda de que incluso
en el caso de que Alemania hubiera sido capaz de operar
con las nuevas unidades, e incluso si stas hubiesen alcan-
zado lo que de las mismas esperaban Hitler y Doenitz, su
introduccin, al igual que la V-1 y la V-2, hubiera sido con-
trarrestada por la adopcin de planes diferentes por parte
de los aliados. Y si se insiste en el hecho de que tanto con
respecto a la V-l y la V-2, como los nuevos submarinos,
Alemania casi lleg a tiempo de lanzarlos a las operacio-
nes, queda por preguntar si la confianza en su xito even-
tual, que tanto estimul a Hitler y a Doenitz durante los l-
timos dieciocho meses de guerra, no estaba en cierto modo
justificada.
Doenitz estuvo en lo cierto, el 26 de febrero de 1944, al
achacar el continuo fracaso de los viejos submarinos y de-
cidirse por el nuevo tipo de submarino y tcticas submari-
nas. Los nuevos submarinos hubiesen presentado graves

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problemas a los aliados, en vista de su gran velocidad de


inmersin, y su introduccin hubiese evitado las graves
prdidas que Alemania sufra en submarinos. Pero est le-
jos de ser cierto que las tcticas submarinas hubiesen lo-
grado ejercer graves efectos en el hundimiento de barcos
aliados y, por consiguiente, en el curso general de la gue-
rra; y las experiencias con el Schnorkel, adaptado al viejo
tipo de submarinos en el ao 1944 como medida temporal,
redund en el efecto opuesto.
Pero estas observaciones con respecto a las nuevas armas
son necesariamente tentadoras, tal como ha sido admitido;
y si no podemos tener la certeza, incluso hoy en da, que su
introduccin no hubiese podido llevar consigo un cambio,
mucho menos puede saberse por anticipado. Por consi-
guiente, no es mostrarse realista acusar a Hitler por usar-
las como un argumento adicional en favor de su tctica de
ganar tiempo, sobre todo, si aceptamos, como lo hace Hal-
der, de que hubiesen podido representar una diferencia.
Desde un punto de vista estrictamente militar es difcil en-
contrar un error en estos elementos en su estrategia, lo
mismo que, desde el punto de vista estrictamente militar,
basndonos en la suposicin de que la guerra haba de ser
continuada, es imposible discutir qu otra estrategia hu-
biese sido mucho ms inteligente que la de Hitler despus
de principios del ao 1943. Negar esto es peligroso.
Su ltima decisin, sin embargo, fue tan inevitable que es
intil criticarla. Cualesquiera que fuesen las esperanzas
que Hitler concedi a las armas secretas, en una posible
desunin entre Rusia y las potencias occidentales, las de-
ms circunstancias eran tales, que su estrategia no hubiera
sido diferente si no hubiesen existido tales armas y tales
posibilidades. La decisin de que no habra capitulacin
frente a las fuerzas del exterior y ninguna revolucin de las
fuerzas del interior, haba sido ya expuesta en su discurso
del 23 de noviembre de 1939 249 Haba sido explcito tam-

249 D. N., 789-PS, pg. 46.

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bin en su conducta desde el comienzo de la guerra; y la


expuso claramente en el mismo discurso, durante las pri-
meras semanas de la guerra, en el sentido de que Sobrevi-
vir o morir en esta lucha y que Jams sobrevivir a la
derrota de mi pueblo.

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Anexos
Protocolo de Hossbach
Politica racial y territorial de Hitler
BERLIN, Noviembre 10 de 1937
Acta de La Conferencia realizada en la Cancillera del
Reich. Berln, Noviembre 5 de 1937. De 4:15 a 8:30 p.m.
Los presentes:
El Fuhrer y Canciller del Reich,
Mariscal de Campo von Blomberg, Ministro de Guerra
Coronel General Baron von Fritsch, Comandante en Jefe
del Ejrcito
Admirante Dr. H.C. Raeder, Comandante en Jefe de la Na-
val
Coronel General Gring, Comandante en Jefe de Lutwaffe
Baron von Neurath, Ministro de Asuntos Exteriores
Coronel Hossbach
El Fuhrer comenz diciendo que la importancia del tema a
tratar en la presente conferencia era tal que en otros pases
hubiera requerido la reunin de todo el Gabinete de Go-
bierno, pero que en su caso haba descartado este hecho,
basado precisamente en la importancia del mismo. La
exposicin que el Fuhrer hizo del tema, fue fruto de una
completa deliberacin y de sus experiencias durante los
cuatro aos y medio en el poder. Su deseo era exponer a
los presentes las ideas bsicas relacionadas con los requeri-
mientos y oportunidades existentes para el desarrollo de la
posicin alemana en el campo de los asuntos internacio-
nales, y pidi a los asistentes que su exposicin fuera con-
siderada, en su eventual muerte, como su testamento y
ltima voluntad para proteger los intereses a largo plazo
de la poltica alemana.
A continuacin el Fuhrer expuso que en un principio el
principal objetivo de la poltica alemana era asegurar y
preservar la comunidad racial, para subsecuentemente au-
mentar su tamao; lo que hizo de este objetivo una
cuestin de espacio.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 342

La comunidad alemana compuesta por ms de 85 millones


de personas, constituye un ncleo racial contenido dentro
de los estrechos lmites del espacio habitable disponible en
Europa, por lo cual tiene derecho a un mayor espacio de
habitacin, el cual no pudo ser extendido anteriormente
debido a las condiciones polticas prevalecientes y al de-
sarrollo histrico. Sin embargo, debe destacarse que la
continuacin de estas condiciones polticas constituye el
peligro ms grande para la preservacin de la raza alema-
na.
Detener el declive del Germanismo en Austria y Checoslo-
vaquia era tan poco probable como lo era mantener el ni-
vel presente en la misma Alemania. En vez de presentarse
un crecimiento en la poblacin, la esterilidad se hacia cada
vez mas evidente, y consigo los desrdenes de carcter so-
cial, dado que la ideologa poltica permaneca efectiva tan
solo cuando esta proporcionaba la base para la realizacin
de las demandas esenciales y vitales de la gente. El futuro
de Alemania estaba condicionado a la solucin del prob-
lema de espacio, y dicha solucin debi haber sido con-
templada con anterioridad.
Antes de abordar la solucin a la necesidad de espacio, su-
poniendo que la haya, se debe considerar si esta puede ser
planteada con base en la autarqua o en el crecimiento de
la participacin alemana en la economa mundial.

Autarquia
Lograda unicamente bajo estricto liderazgo del Estado Na-
cional Socialista. Asumiendo lo anterior, se pueden esta-
blecer los siguientes posibles resultados:
A. En el campo de la materia prima, imponer la autarqua
parcial.
1) Con respecto al carbon, debido a que puede ser consid-
erado material prima, la autarqua es posible.
2) En lo concerniente a los minerales, la posicin es mucho
ms dficil. Los requerimientos de hierro, al igual que los

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 343

de otros metales livianos pueden ser alcanzados con recur-


sos domsticos, lo cual no ocurre con materiales como el
cobre y el estao.
3) Los requerimientos de textiles sintticos seran alcanz-
ables con recursos domsticos si las existencias de madera
fueran suficientes.
4) Grasas comestibles. Posible.
B. En el campo alimenticio la respuesta a la autarqua deb-
a ser un rotundo NO.
El crecimiento general del estandar de vida comparado
con el de hace 30 o 40 aos, se ha visto acompaado de un
incremento en la demanda y el consumo de los hogares in-
cluso por parte de los productores (los granjeros). Los fru-
tos del incremento en la produccin agrcola buscan satis-
facer la creciente demanda, por lo cual no representan un
incremento absoluto de la produccin. Un incremento adi-
cional en la producin posible unicamente mediante la ex-
agerada explotacin del suelo era prcticamente imposi-
ble, dado que debido al uso de fertilizantes artificiales este
ya mostraba seas de agotamiento. Adicionalmente, asi
pudieran alcanzarse los niveles mximos de produccin, la
importacin de vveres era inevitable.
El no despreciable gasto de reservas internacionales para
asegurar la provisin de alimentos a travs de la
importacin, suponiendo que las cosechas fueran buenas,
creco en proporciones catastrficas cuando se presentar-
on malas cosechas. La posibilidad de un desastre aument
proporcionalmente al crecimiento de la poblacin. Es el ca-
so por ejemplo del pan. El exceso de nacimientos produjo
un aumento en el consumo de ste dado que los nios son
mayores consumidores que los adultos.
En un continente que disfrutaba de un estandar de vida
comn, era imposible vencer mediante reduccin del es-
tandar y racionamiento, las dificultades de provisin de
alimentos. De este modo, con la solucin al problema del
desempleo, el mximo nivel de consumo haba sido alcan-
zado. Algunas pequeas modificaciones en la produccin

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 344

domstica seran sin duda posibles, sin provocar cambio


alguna en nuestra posicin con respecto al resto del mun-
do. Por lo tanto la Autarqua es insostenible con respecto a
la provisin de alimentos y a la economa como un todo.

Participacion en la Economia Mundial


A esta hubo limitaciones que fuimos incapaces de remov-
er. El establecimiento de la posicin de Alemania sobre
una base segura y slida fue obstrudo por las fluctua-
ciones del mercado y los tratados comerciales no proveyer-
on garanta alguna. En particular, debe recordarse que
desde la Guerra Mundial aquellos pases que haban sido
anteriormente exportadores de alimentos se haban indus-
trializado.
Estabamos viviendo una poca de imperios econmicos en
la cual la urgencia de colonizacin se volva a manifestar.
En el caso de Japn e Italia, motivos econmicos alimen-
taron el deseo de expansin, mientras que para Alemania
la necesidad econmica gener el estmulo necesario. Para
aquellos pases externos a los grandes imperios
econmicos, las oportunidades de expansin econmica se
vieron drsticamente limitadas.
El boom en la economa mundial causado por el rearma-
miento, no poda conformar la base de una economa
slida en el largo plazo, este ltimo obstrudo sobre todo
por los disturbios econmicos resultantes del Bolchevis-
mo. Exista una pronunciada debilidad militar en aquellos
estados cuya existencia dependa del comercio internacio-
nal. Dado que nuestro comercio exterior transitaba rutas
martimas dominadas por Gran Bretaa, era ms una
cuestin de seguridad de transporte que de intercambio
exterior, lo cual revel en tiempo de guerra, la total debili-
dad de nuestra situacin en el campo alimenticio.
El nico remedio, que podra por cierto parecernos vision-
ario, reside en la adquisicin de ms espacio habitable,
misin que a lo largo de los tiempos ha sido el origen de la

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formacin de estados y la migracin de poblacin.


Que dicha bsqueda no fuera de ningn inters para Gran
Bretaa o para aquellas naciones saciadas era entendible.
Entonces si suponemos que asegurar la situacin alimenta-
ria de Alemania es la principal preocupacin, el espacio
necesario para lograr dicha meta solo puede ser encontra-
do en Europa, y no en la explotacin de colonias, como la
perspectiva liberal-capitalista lo establece. Esta no es una
cuestin de adquirir poblacin, sino de ganar espacio para
uso agrcola.
Es mas, reas productoras de materias primas en Europa
ubicadas en la inmediata proximidad al Reich, pueden ser
ms eficientemente adquiridas, que aquellas ubicadas en
tierras lejanas; esta solucin porlo tanto, deber ser sufi-
ciente durante dos o tres generaciones. Cualquier cosa adi-
cional que pueda ser necesaria ms adelante deber ser
manejada por posteriores generaciones. El desarrollo de
las grandes constelaciones del mundo poltico progresar
de manera lenta despues de esto, y el pueblo Alemn, con
un fuerte ncleo racial, podr determinar cuales son los
prerequisitos para lograr mantenerse dentro del conti-
nente Europeo. En la historia de todas la edades El Im-
perio Romano y el Imperio Britnico- ha probado que la
expansin puede ser llevada a cabo derrotando la resisten-
cia y tomando riesgos. En tiempos anteriores, nunca ha
habido territorios sin dueo, y algn da no habr ninguno
ms; el atacante siempre tendr que venirse en contra del
actual dueo.
La pregunta para Alemania es entonces determinar donde
puede maximizar la ganancia, manteniendo el costo de di-
cha accin al mnimo. La poltica alemana deber calcular
las acciones de dos antagonistas inspirados por el odio,
Gran Bretaa y Francia, para quienes el coloso Aleman se
ha convertido en una piedra en el zapato.
Estos dos pases se han opuesto a cualquier fortalecimien-
to de la posicin alemana, ya sea en Europa o en tierras le-
janas; en dicha posicin contaron con el apoyo de sus par-

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tidos polticos. Ambos pases vieron en el establecimiento


de las bases militares alemanas en el extranjero el escudo
del comercio Alemn, lo cual traj como consecuencias un
fortalecimiento de la posicin de Alemania en Europa.
Debido a la oposicin de los soberanos, Gran Breta no
puede cedernos ninguna de sus posesiones coloniales. De-
spus del traspaso de Abisinia a Italia, Inglaterra sufri
una gran prdida de prestigio, por lo cual regresar al Este
de Africa no se espera. Las concesiones britnicas pueden
ser entendidas como un ofrecimiento dirigido a satisfacer
nuestras demandas a nivel colonial.
Una seria discusion acerca de la devolucin de colonias so-
lo pudo ser considerado en un momento en el cual Gran
Bretaa se encontraba en dificultades y el Reich Alemn
de encontraba armando y fuerte. El Fuhrer no comparta
la visin de que el Impero era inquebrantable. La
oposicin se encontr menos entre los pases conquistados
que entre los competidores.
El Imperio Britnico y el Imperio Romano no pueden ser
comparados con respecto a su permanencia; el ltimo de
ellos no fue confrontado durante las Guerras Pnicas por
ningn rival poltico de significancia. Fue solamente el
efecto de desintegracin de laCristianidad, y los sntomas
de la edad, que parecen en cualquier pas, los que causaron
que la antigua Roma sucumbiera al ataque germano.
Adems del Imperio Britnico, hoy en da existen un
nmero de estados ms fuertes que el. La madre patria
britnica fue capaz de proteger sus posesiones coliniales a
travs de su alianza con otros estados. Como, por ejemplo,
Gran Bretaa pudiera haber defendido Cnada contra el
ataque de Amrica o sus intereses en el Lejano Oriente
contra el ataque de Japn!
El nfasis de la Corona Britnica como smbolo de la uni-
dad del Imperio es solamente la admisin, a que en el lar-
go plazo, el Imperio no podr mantener su posicin a
travs del poder poltico. Importantes indicadores de esto
fueron:

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a. La lucha de Irlanda por obtener su independencia.


b. Las luchas constitucionales en India, donde la mitad de
las medidas tomadas por Gran Bretaa le dieron a los In-
dios la oportunidad de usar ms adelante como arma en
contra del Imperio Britnico, el incumplimiento de sus
promesos en lo referente a la Constitucin.
c. El debilitamiento de Gran Bretaa en el Lejano Oeste
gracias a la intervencin de Japn.
d. La rivalidad con Italia en el Mediterraneo, que bajo el
hechizo de su historia, manejada por la necesidad y dirigi-
da por un genio expandi su posicin de poder, intervi-
niendo cada vez ms en los intereses britnicos. El resulta-
do de la guerra de Abisinia en donde Italia produciendo la
conmcin del mundo Mohametano logr crecer sus domi-
nios y afectar el prestigio del Imperio Britnico.
Resumiendo, puede decirse que con 45 millones de Brit-
nicos, la posicin del Imperio no pudo mantenerse me-
diante sus poderes polticos en el largo plazo. La taza de la
poblacin total del Imperio con respecto a la poblacin que
habita la madre patria alemana es de 9:1, lo cual no puede
ser una advertencia para nosostros durante nuestra
expansin territorial.
La posicin de Francia era ms favorable que la de Gran
Bretaa. El Imperio Francs fue establecido territorial-
mente de mejor manera, los habitantes de sus posesiones
coloniales representaban un suplemento a su podero mili-
tar. Pero Francia se enfrent con dificultades polticas a ni-
vel interno. En la vida de una nacin cerca del 10% de su
territorio es gobernado mediante formas parlamentarias
de poder, mientras el 90% lo es mediante formas autorita-
rias de poder. Sin embargo hoy en da, Gran Breta, Fran-
cia, Rusia y los pequeos estados adyacentes a ellos, deben
incluidos como factores (Machtfacktorem) en nuestros
clculos polticos.
El problema de Alemania no podr ser resuelto solo me-
diante el uso de la fuerza y sin correr riesgos. Las
campaas de Federico el Grande durante las Guerras de Si-

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lesia y Birmania contra Austria y Francia implicaron un


inslito riesgo, y la rpidez de la accin de Prusia en 1870
ha mantenido a Austria fuera de la Guerra. Si uno acepta
como base de la siguiente afirmacin el recurso del uso de
la fuerza junto al riesgo que esta involucra, entonces todav-
a se mantiene sin respuesta las preguntas de Cuando y
Cmo. En este caso hay tres casos con los que se debe
tratar:

CASO 1:
Perodo 1943-1945. Despus de esta fecha solo un cambio
para lo peor puede ser esperado por nosotros. El equipo
del ejrcito, la marina, la luftwaffe, como tambin la for-
macion del cuerpo de oficiales ha sido casi completado. El
equipo y armamento son modernos; pues de esperarse un
poco ms se correra el riesgo de que se volvieran obsole-
tos. En particular, el secreto de las Armas Especiales no
podr ser mantenido para siempre. El reclutamiento de
reservas esta limitado a la actual composicin de la
poblacin por edades; adicionales retiros de grupos de
edades mayores sin entrenar no son posibles.
Nuestra fortaleza relativa disminuir en relacin al rearm-
amiento que ser llevado a cabo por el resto del mundo. Si
no actuamos en el perodo entre 1943-1945, en cualquiera
de estos aos podr producirse la crisis alimentaria como
consecuencia de la falta de reservas. Alcanzar el nivel de
reservas internacionales necesarias no es posible, convir-
tindose este en el punto ms dbil del rgimen.
Adems el mundo estaba esperando nuestro ataque, por lo
cual reforz las medidas de respuesta necesarias. Fue
mientras el resto del mundo preparaba sus defensas (sich
abriegele) que nos vimos obligados a tomar la ofensiva.
Nadie sabe an cual ser la situacin para 1943-1945. Solo
una cosa es cierta, no podemos esperar ms.
Por un lado estaba la gran Wehrmacht, la necesidad de
mantenerlo en el presente nivel y el envejecimiento tanto
del movimiento como de sus lderes. Por el otro, las predic-

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ciones de una disminucin del estndar de vida y la baja


en la tasa de natalidad, lo cual no dejo otra opcin distinta
a actuar. Si el Fuhrer an estuviera vivo, su principal obje-
tivo sera resolver el problema de la necesidad de espacio a
ms tardar en 1943-1945. La necesidad de actuar antes del
perodo mencionado surgira en los casos 2 y 3.

CASO 2:
Si conflictos internos se desarrollan en Francia, hasta tal
punto que la crisis domstica absorba por completo su
Ejercito y por ende su capacidad de ataque a Alemania, en-
tonces el tiempo para actuar en contra de los Checoslova-
cos habra llegado.

CASO 3:
Si Francia se encuentra tan envuelta en una guerra contra
otro estado, de tal manera que no pueda proceder contra
Alemania.
Para el mejoramiento de nuestra posicin poltico-militar
nuestro primer objetivo, en el evento de vernos envueltos
en una guerra, debe ser derrotar simultneamente a Che-
coslovaquia y Austria con el objetivo de evitar cualquier
amenaza proveniente del Este en contra nuestra. Si Checo-
losvaquia se encuentra en conflicto con Francia, es poco
problable que nos declaren la guerra el mismo da la de-
claren a Francia. Entre los Checoslovacos, el deseo de ir a
la guerra incrementar en proporcin a cualquier debilita-
miento en nuestro flanco, por lo cual cualquier amenaza
de su parte se ver materializada en un ataque hacia Sile-
sia, ya sea desde el norte o desde el oeste.
Si los Checoslovacos fueran derrotados y una frontera Ale-
mana-Hungara comn fuera desarrollada, sera ms prob-
able que la actitud de Polonia, frente a un enfrentamiento
entre Francia y Alemania, fuera neutral. Nuestrsos acuer-
dos con Polonia solo mantendrn su fuerza en tanto que la
fortaleza de Alemania permanezca. Es importante tener en
cuenta que si se produjeran retrocesos en el frente Ale-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 350

man, sera de esperarse, de parte de Polonia, una accin


contra Prusia y Silesia.
Suponiendo que fuera necesario actuar en 1943-1945, la
actitud de Francia, Gran Bretaa, Italia, Polonia y Rsuia
podra ser estimada de la siguiente manera: Actualmente
el Fuhrer cree que Gran Bretaa y seguramente Francia,
tienen acuerdos escritos con los Checoslovacos. Dificul-
tades relacionadas con el Imperio, y el prospecto de verse
enredados en una prolongada guerra, fueron considera-
ciones decisivas a la hora de participar en una guerra con-
tra Alemania.
La actitud britnica no est fuera del alcance de la influen-
cia francesa. Un ataque de parte de Francia sin el respaldo
de Gran Bretaa, que pueda paralizar nuestras fortifica-
ciones en el oeste es poco probable. Tampoco lo sera el ata-
que francs a Blgica y Holanda sin el respaldo britnico;
en el evento de una ofensiva contra Francia, no debemos
contemplar este ltimo, ya que nos enfrentaramos ala
hostilidad Britnica.
Desde luego ser necesario mantener una fuerte defensa
en nuestra frontera oeste durante el ataque de Checoslova-
quia y Austria. En relacin con esto debe recordarse que
las medidas de defensa de los Checoslovacos crecen ao
tras ao, y que el actual valor del ejercito austriaco igual-
mente se increment a lo largo del tiempo. An cuando las
poblaciones involucradas, especialmente las de Checoslo-
vaquia y Austria implicaran la adquisicin de alimentos
para 5 o 6 millones de personas, suponiendo que una for-
zosa migracin de 2 milones de personas desde Checoslo-
vaquia y de 1 milln de personas desde Austria fuera posi-
ble.
Desde el punto de vista poltico-militar, la incorporacin
de estos dos estados Alemania presenta una ventaja sub-
stancial, debido a que esto represneta menores y mejores
fronteras, la liberacin de fuerzas para otros propsitos, y
la posibilidad de crear hasta 12 nuevas divisiones, lo que
signifca una unidad por cada milln de habitantes.

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 351

No se espera que Italia objete la eliminacin de los Checo-


losvacos, pero en este momento es imposible estimar cual
sea su actitud frente a lo referente a Austria; dependiendo
esto, claro est, de la sobrevivencia del Duce.
El grado de sorpresa y rpidez de nuestra accin son deci-
sivos en la actitud de Polonia. Polonia, con Rusia detrs,
tendr poca o ninguna inclinacin de envolverse en una
guerra con Alemania. Una intervencin militar por parte
de Rusia podr ser contrarrestada a travs de la rapidez de
nuestras operaciones, mientras que una intervencin de
este tipo por parte de Japn es muy dudosa.
Si el Caso 2 se presenta, es decir que Francia se viera en-
vuelta en una guerra civil, entonces la situacin que se
creara por medio de la eliminacin de uno de nuestros
mas poderosos oponentes, dara pie al conflicto con los
Checoslovacos.
El Fhrer cree que la ocurrencia de los hechos de acuerdo
a lo descrito en el Caso 3 es mas factible debido a las pre-
sentes tensiones en el Mediterrneo, y est resuelto a tom-
ar ventaja de esto , aunque se presentarn dichas condi-
ciones antes de tiempo, es decir en 1938.
A la luz de pasadas experiencias, el Fhrer no preve
ningn fin temprano a las hostilidades en Espaa. Si se
considera el tiempo que han tomado las ofensivas de Fran-
co, es posible que la guerra continu por otros tres aos.
Por el otro lado, desde el punto de vista alemn, la victoria
de Franco no es deseable, por el contrario nos encontra-
mos interesados en la continuacin de la guerra y en man-
tener la tensin en el Mediterrneo. Franco con la indiscu-
tible posesin de la pennsula espaola por una parte evita
cualquier posible intervencin de parte de los italianos y
por otra se asegura la continuacin de la ocupacin de las
islas Baleares.
Como es de nuestro inters que la guerra en Espaa con-
tine, el objetivo inmediato debe ser respaldar a Italia para
que pueda tomar control de las islas Baleares. Pero el esta-
blecimiento permanente de los italianos en las islas ser

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 352

intolerable tanto para Francia como para Gran Bretaa,


por lo cual se desencadenar una guerra contra Italia, una
guerra en la que Espaa estar por completo a merced de
los Blancos. La probabilidad de la derrota de Italia en esta
guerra es bastante baja, ya que Alemania la respaldar pro-
veyendo todas las materias primas necesarias.
El Fuhrer imagin que la estrategia militar de Italia debe-
ria ser la siguiente: En la frontera con Francia debe perma-
necer a la defensiva, y llevar a cabo la guerra contra Fran-
cia desde Libia y hacia las colonias francesas del norte de
Africa.
Como un desembarco de las tropas de Franco en la costa
de Italia puede ser descartado, y debido a que la ofensiva
francesa contra Italia desde los Alpes es muy dficil, el pun-
to crucial de la operacin yace en el norte de Africa. La
amenza de la flota italiana a las vas de comunicacin de
Francia provocar una parlisis de las fuerzas de trans-
porte del norte de Africa hacia Francia, por lo cual las tro-
pas apostadas en Francia estarn a disposicin de Italia y
Alemania.
Si Alemania hace uso de esta guerra para solucionar las
cuestiones con los Checsolovacos y los austriacos, podr
asumirse que Gran Bretaa, en guerra contra Italia, decid-
ir no actuar contra Alemania. Sin el respaldo britnico,
una accin de guerra contra Alemania de parte de Francia
espoco problable.
El momento preciso para atacar Checoslovaquia y Austria
depende del curso que tome la guerra Anglo-Franco-Ital-
iana, lo cual no quiere decir que este debe empezar en el
preciso momento que las operaciones militares de estos
tres estados. El Fhrer no tiene en mente ningn tipo de
acuerdo militar con Italia, pero quiere explotar esta
situacin, que puede no volverse a presentar, para manten-
er su independencia de actuacin y para comenzar la
campaa contra los checoslovacos. Este ataque deber ser
llevado a cabo a la velocidad de la luz.
Evaluando la situacin el Mariscal de Campo Von Blom-

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 353

berg y el General Von Fritsch enfatizaron en repetidas oca-


siones que es necesario que ni Gran Bretaa, ni Francia
aparezcan en el escena como enemigos de Alemania y di-
jeron adems, que podra darse el caso en cual el ejrcito
francs lejos de verse comprometido en una guerra contra
Italia, podra irse al mismo tiempo a la guerra contra Ale-
mania.
El General Von Fritsch estim que en la frontera de los
Alpes, las fuerzas francesas diponibles pueden ser ms o
menos 20 divisiones, por lo cual la superioridad de Fran-
cia se mantendra en la frontera accidental, haciendo facti-
ble la invasin del Rin. En este caso, el avanzado estado de
preparacin de Francia debe ser tomado particularmente
en cuenta y debe recordarse adems, aparte del insignifi-
cante valor de las fortificaciones alemanas (en lo cual hizo
especial enfsis), que las cuatro divisiones establecidas en
el oeste son incapaces de movimiento.
En referencia a la ofensiva alemana en el suroeste, el Mar-
iscal de Campo Von Blomberg prest particular atencin a
la fortaleza de las fortificaciones checoslovacas, las cuales
han adquirido una estructura tipo Maginot Line la cual di-
ficultar el ataque alemn.
El General Von Fritsch mencion que el propsito del estu-
dio ordenado este invierno para examinar la posibilidad de
conduccin de operaciones contra Checoslovaquia, se puso
en evidencia la importancia del debilitamiento del sistema
checoslovaco de fortificaciones. Ms adelante le General
expreso su opinin diciendo que en las actuales circunstan-
cias era mejor que renunciara a su plan de irse de vaca-
ciones a partir del 10 de noviembre.
El Fuhrer descart lo anterior debido a la proximidad del
conflicto Anglo-Francs-Italiano. El Fhrer determin el
verano de 1938 como la fecha lmite en la cual debera pre-
sentarse dicho conflicto. En respuesta a las considera-
ciones del Mariscal de Campo Von Blomberg y del General
Von Fritsch con respecto a la actitud de Francia y Gran
Bretaa, el Fhrer repiti nuevamente que descartaba

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 354

cualquier tipo de intervencin de parte de los britnicos, y


que por lo tanto, el no crea que se presentara ningna
accin beligerante contra Alemania de parte de Francia.
Si el conflicto del Mediterrneo provocara una
movilizacin general de Europa, entonces Alemania de-
ber iniciar acciones contra Checoslovaquia. Por el otro la-
do, si los poderes envueltos en el guerra se declaran desin-
teresados, entonces Alemania no deber asumir la misma
actitud.
El Coronel General Goring pens que bajo el punto de vis-
ta del Fhrer, Alemania debera considerar la liquidacin
de todas sus responsabilidades en Espaa. El Fhrer con-
vino con esto y dijo finalmente que se reservaba la
divulgacin de su decisin para el momento justo.
Durante la segunda parte de la Conferencia se discutieron
las cuestiones referentes al armamento.
Hossbach
Certificado correcto: Coronel (Equipo del General)
Source: Documents on Germany Foreign Policy 1918-1945
Series D Volume 1
Kindly supplied by Yale University Historical Department.

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Mapas Operativos

Operaciones en Polonia

(1) Guderian XIX Cuerpo de Ejercito Motorizado: 2 y 20


Division de Infanteria Motorizada y 3 Division Panzer
(2) Kempf Division Panzer Kempf: 7 Regimiento Panzer,
SS Regimiento Deutschland
(3) Guderian Redespliegue XIX CEM despues de Septim-
bre 7 con la 10 Division Panzer incluida
(4) Von Wieterheim XIV Cuerpo de Ejercito Motorizado:
1 Division Ligera, 13 y 29 Division de Infanteria Motori-
zada, mas tarde la 5 Division Panzer
(5) Hoepner XVI Cuerpo de Ejercito Motorizado: 1 y 4
Division Panzer, dos divisiones de infanteria

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(6) Hoth XV Cuerpo de Ejercito Motorizado: 2 y 3 Divi-


siones Ligeras, 25 Regimiento Panzer
(7) Von Kleist XXII Cuerpo de Ejercito Motorizado: 2 Di-
vision Panzer y 4 Division Ligera
(8) 8 Ejercito XIII AK mas la Leibstandarte Adolf Hitler
transferida despues al 10 Ejercito
(9) 14 Ejercito VIII AK incluye el SS Regimiento Germa-
nia.
A Grupos de Ejercitos Norte y Sur de von Bock y von
Rundstedt; 37 Divisiones de Infanteria, tres divisiones de
Montaa, 15 divisiones moviles, 3.195 tanques.
Ejercito Polaco 38 Divisiones de Infanteria, once de caba-
lleria, dos brigadas motorizadas, 600 a 700 tanques lige-
ros.
Luftwaffe Kesselring 1 Flota Aerea con el Grupo Norte y
Lohr 4 Flota Aerea con el Grupo Sur, 1.550 aviones
Fuerza Aerea Polaca 750 aviones

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 357

Operacion Caso Amarillo

(1) Schmidt XXXIX Cuerpo Panzer: 9 Division Panzer,


S.S Division Verfgungs, despues dle 13 de Mayo Leibstan-
darte Adolf Hitler
(2) Hoepner XVI Cuerpo Pnaer: 3 y 4 Divisiones Pan-
zer, 20 Division de Infanteria Motorizada, S.S Totenkopf
(3) Hoth XV Cuerpo Panzer: 5 y 7 Divisiones Panzer
(4) (Grupo Kleist) Reinhardt: XXXXI Cuerpo Panzer: 6
y 8 Divisiones Panzer
(5) (Grupo Kleist) Guderian: XIX Cuerpo Panzer: 1 y 2
Divisiones Panzer, 10 Division Panzer, Regimiento de In-
fanteria Motorizada Gross-Deutschland.
(6) (Grupo Kleist) Von Wietershein: XIV Cuerpo Motor-
izado: 2, 13 y 29 Divisiones de Infanteria Motorizada
(7) Hoth XV Cuerpo Panzer: 5 y 7 Divisiones Panzer, 2
Division de Infanteria Motorizada
(8) Grupo Panzer Von Kleist XIV Cuerpo Panzer von

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La Estrategia de Hitler 1939-1945 358

Wietershein: 9 y 10 Divisiones Panzer,13 Division de In-


fanteria Motorizada, S.S Division Verfugungs, Regimiento
de Infanteria Motorizada Gross-Deutschland. Despues del
12 de Junio S.S. Division Totenkopf.
(9) Grupo Guderian XXXIX Cuerpo Panzer Schmidt: 1
y2 Divisiones Panzer, 29 Division de Infanteria Motori-
zada. XXXXI Cuerpo Panzer Reinhrdt: 6 y 8 Divisiones
Panzer, 20 Division de Infanteria Motorizada.
Ejercito aleman Von Brauchitsch: 120 divisiones de in-
fanteria, 16 1/2 divisiones moviles, 2.574 tanques.
Grupo de Ejercito A y B von Rundstedt: 45 1/2 di-
visiones, von Bock 29 1/2 divisiones
Luftwaffe Kesselring 2 Flota Aerea Grupo B: Sperrle 3
Flota Aerea Grupo A, total 2.750 aviones
Ejercitos Aliados Gamelin: 10 holandeses, 22 belgas, 9
britanicos (1 Brigada de Tanques), 77 divisiones france-
sas, 6 divisiomes fancesas moviles, 3.600 tanques
Fuerza Aerea aliada 2.372 aviones incluidos 1.151 cazas

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Mapa Operacion Barbarroja

(4) Hoepner 4 Grupo Panzer: XXXXI Cuerpo Panzer


Reinhardt, LVI von Manstein: 1, 6 y 8 Divisiones Pan-
zer; 3 y 36 Divisiones de Infanteria Motorizada. S.S To-
tenkopf
(3) Hoth 3 Grupo Panzer: XXXIX Cuerpo Panzer

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Schmidt, LVII Cuerpo Panzer Kuntzen, 7,12,19 y 20 Di-


visiones Panzer; 14,18 y 20 Divisiones de Infanteria Mo-
torizada.
(2) Guderian 2 Grupo Panzer: XXIV Cuerpo Panzer
Geyr, XXXXVI Cuerpo Panzer Vietinghoff, XXXXVII Cuer-
po Panzer Lemelsen; 3, 4, 10, 17 y 18 Divisiones Pan-
zer; 10, 29, S.S Das Reich de Infanteria Motorizada, Re-
gimiento Gross-Deutschland.
(1) Von Kleist 1 Grupo Panzer: III Cuerpo Panzer von
Mackensen; XIV Cuerpo Panzer von Wietersheim,
XXXXVIII Cuerpo Panzer Kempf; 9, 11, 13, 14 y 16 Di-
visiones Panzer; 16, 25 S.S Wiking de Infanteria Motori-
zada, S.S. Brigada Leibstandarte; Regimiento General
Gring
Reserva OKH 2, 5 Divisiones Panzer y 60 Division de
Infanteria Motorizada
Ejercito aleman von Brauchitsch 153 divsiones de infan-
teria, 17 divisiones Panzer, 3.417 tanques.
Luftwaffe Keller 1ra Flota Aerea Grupo Norte
Kesselring 2da Fota Aerea, VIII Cuerpo Aereo Grupo Cen-
tro
Lohr 4ta Flota Aerea, IV y V Cuerpos Aereos Grupo Sur
Total 3800 aviones
Ejercito sovietico 150 a 180 divisiones; 20.000 tanques,
de esossolo 1000 T34 y 500 Kv.
Fuerza Aerea sovietica 10.000 aviones (2.750 mod-
ernos)

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Indice
Prologo.................................................................................9
Capitulo I ........................................................................... 15
La Marina de Guerra Alemana, el Pacto Ruso, el Problema
Britanico y el Comienzo de las Hostilidades ..................... 15
I La Flota naval alemana en el ao 1939....................... 15
II Las razones de su falta de preparacion .................... 20
A qu se debe que la marina de guerra alemana no
estuviese preparada? ............................................... 20
III La politica exterior britanica y la decision de Hitler
de atacar Polonia.......................................................... 29
IV El Pacto Ruso-Germano .......................................... 34
V El dilema de Hitler en el Oeste ..................................45
Capitulo II.......................................................................... 61
La primera Fase ................................................................. 61
I Los intentos de Hitler para aislar la Campaa de Polo-
nia.................................................................................. 61
II Las proposiciones de Raeder al fallar este intento .. 70
III La actitud de Hitler frente a las proposiciones de la
Flota; sus propios planes para un ataque inmediato a
Francia...........................................................................73
Capitulo III ........................................................................87
La Invasion de Noruega y la Caida de Francia..................87
I El forzado aplazamiento del ataque a Francia ...........87
II Oposicion al plan frances, las cosnecuencias del apla-
zamiento y la oposicion a la actitud de Hitler con respec-
to a la guerra................................................................. 93
III La invasion de Dinamarca y Noruega....................102
IV Un juicio critico de la estrategia de Hitler hasta la cai-
da de Francia ............................................................... 110
Capitulo IV........................................................................117
La Invasion de Inglaterra .................................................117
I La aversion de Hitler a adoptar el plan de invasion..117
II Su decision de llevar a cabo la invasion .................. 122
III El fracaso del Plan.................................................. 132
IV La explicacion de la actitud de Hitler..................... 137
Capitulo V ........................................................................149

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Los meses cruciales, Septiembre a Diciembre 1940 .......149


I La falta de interes de Hitler por la guerra naval.......149
II La cuestion rusa....................................................... 154
III Planes para el Mediterraneo; Gibraltar y las islas del
Atlantico ...................................................................... 162
IV El ataque italiano contra Grecia............................. 167
V Sus consecuencias sobre los planes alemanes en el
Mediterraneo............................................................... 173
VI Sus consecuencias sobre la actitud de Hitler con re-
specto a Rusia.............................................................. 176
VII El problema britanico ........................................... 179
VIII Obstaculos a los planes de Hitler en el Mediterra-
neo. .............................................................................. 185
IX La primera ofensiva britanica en el desierto occiden-
tal.................................................................................188
Capitulo VI....................................................................... 193
La Decision de atacar Rusia ............................................ 193
I El proceso hasta alcanzar la decision ....................... 193
II La justificacion de Hitler ........................................ 200
III Los preparativos y el ataque ................................. 209
IV Los errores de Hitler y sus consecuencias ............. 212
Capitulo VII ..................................................................... 217
Africa del Norte, el Mediterraneo y los Balcanes 1941.... 217
I La Estrategia de Hitler en el Africa del Norte .......... 217
II Su actitud en el Mediterraneo Occidental.............. 222
III Sus planes para los Balcanes ................................. 231
IV Crisis en Africa del Norte ...................................... 236
Capitulo VIII.................................................................... 241
La Batalla del Atlantico en 1941 ...................................... 241
I Las consecuencias de la campaa submarina en la es-
trategia de Hitler ......................................................... 241
II La Luftwaffe y la Guerra en el Atlantico ................ 248
III El deseo de Hitler de evitar incidentes con Estados
Unidos ........................................................................ 250
Capitulo IX.......................................................................259
Las Negociaciones Germano-Japonesas en 1941............259
I La presion alemana sobre el japon para un ataque so-

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bre Singapur ................................................................259


II La negativa de Hitler de informar al Japon acerca de
sus intenciones de atacar Rusia ................................. 266
III La presion alemana ssobre Japon para un ataque so-
bre Rusia .....................................................................272
IV El ataque contra Pearl Harbor ...............................274
Capitulo X ........................................................................279
1942..................................................................................279
I La actitud defensiva de Hitler con respecto a la guerra .
279
II La anulacion del plan para la invasion de Inglaterra ...
281
III Los temores de Hitler de una invasion a Noruega 285
IV La indecision de Hitler con respecto a Africa del
Norte y Malta............................................................... 291
V El fracaso aleman en la batalla del Atlantico ..........297
VI El desembarco de los aliados en africa occidental 305
Capitulo XI...................................................................... 309
El fin de la Flota Alemana de superficie Enero 1943 ..... 309
I La liberacion de la flota de la intervencion de Hitler .....
309
II Las restricciones impuestas a la flota alemana y la fal-
ta de combustible ........................................................ 311
III Hitler ordena la disolucion de la Flota .................. 314
IV La salud y actitud de Hitler con respecto a la guerra
en esta epoca ............................................................... 316
Capitulo XII ..................................................................... 321
La Estrategia de Hitler en derrota................................... 321
I Su direccion de la guerra a partir de 1943................ 321
II Un juicio critico de su estrategia en derrota ...........335
Anexos ............................................................................. 341
Protocolo de Hossbach .................................................... 341
Autarquia.................................................................... 342
Participacion en la Economia Mundial...................... 344
CASO 1:....................................................................... 348
CASO 2: ...................................................................... 349
CASO 3: ...................................................................... 349

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Mapas Operativos............................................................355
Operaciones en Polonia...............................................355
Operacion Caso Amarillo ........................................357
Mapa Operacion Barbarroja .......................................359
Indice ............................................................................... 361

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