Sie sind auf Seite 1von 52

I ft

jtoiL

PATR1

PAL

(Repblica Arabe :
MDIO AM

EL SUELO, ESE
;!&; OLVI
:->.:

M 1205-9706-2

II
CONFLUENCIAS \^
Amigos lectores, para esta seccin
confluencias, envennos una

fotografa o una reproduccin de


una pintura, una escultura o un
conjunto arquitectnico que
representen a sus ojos un
cruzamiento o mestizaje creador
entre varias culturas, o bien dos

obras de distinto origen cultural


en las que perciban un parecido o
una relacin sorprendente.
Remtannoslas junto con un
comentario de dos o tres lneas

firmado. Cada mes publicaremos


en una pgina entera una de esas
contribuciones enviadas por los
lectores.

MSICAS
2995, tcnica mixta
(lpiz, tinta china, pintura al
leo, cinta adhesiva
sobre papel), 70 x 50 cm,
de Martn Lersch

Msica en imgenes?
Imgenes en msica? Que
cada cual imagine, responde
el artista alemn,

aadiendo: Quin captar


la magia de este feliz
mestizaje? El personaje de
la izquierda se inspira en un
grabado en blanco y negro
de Giovanni-Battista

Bracelli (hada 1630, sin


ttulo). El personaje de la
derecha est tomado de un

croquis ejecutado por


Martin Lersch en 1991,
durante un concierto del

msico de jazz britnico


Courtney Pine en el Festival
Internadonal de Jazz de

Viersen (Alemania).
O Muse du Mans, Francia
EL (oRREO DE LA UNESCO este nmero
JUNIO 1997

CMO VIAJAN
LAS IDEAS
Al correr de los meses por Bahgat Elnadi y Adel Rifaat 5

Cuando las ideas andaban a pie 6


por Franois-Bernard Huyghe

Las tribulaciones de los manuscritos 10


por Gerald Messadi

Canciones, chismes y libelos, o los medios de informacin


del siglo XVIII por Robert Darnton 14
Autora de un libro de gran xito, L'horreur
conomique, Viviane Forrester denuncia, La palabra en marcha 18
por Youssouf Tata Ciss
tras el drama del desempleo, una mutacin
radical de la sociedad (p. 47). El impacto de la mundializacin 22
por Salah Guemriche

El ciberespacio: una red planetaria de personas y de ideas 25


por J. C. Nyri

Mquinas para viajar en el tiempo 30


por Louise Merzeau

Pata saber ms 34

Consultor: Franois-Bernard Huyghe

Palmira (Reptblica Arabe Siria), las ruinas


de esta famosa metrpoli de la Antigedad
La crnica de Federico Mayor 36
albergan un arte escultrico original (p.42).

AREA VERDE El suelo, ese gran olvidado por France Bequette 38

PATRIMONIO 42
Palmira, los rostros de la eternidad por Mahmoud Zibawl

Los faraones, vctimas de la urbanizacin porSamir Ghanb 45

NUESTROS AUTORES 50

Nuestra portada:
Caminos de la comunicacin. Arriba, fibras pticas; abajo, tam-tam tuareg.
Adam Hart Davis/S P L /Cosmos. Pars X Richer / Hoa Qui. Pars

3
II IkHilOtU.AuMHI' IUXK) 1*4/ W
el Correo
de launesco CO
LU
AoL
CO
Revista mensual publicada en 29 idiomas y en braille
por la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura.
31. rue Franois Bonvin, 75732 Pars Cedex 15, Francia. CO
o
FAX. (33) (0) 1 45.68.57.45
e-mail correo unesco@unesco org
Internet. http://www unesco org

Director: Adel Rifaat

REDACCIN EN LA SEDE
Secretara de redaccin: Gillian Whitcomb

Espaol: Araceli Ortiz de Urbina


Francs: Alain Lvque
Ingls Roy Malkm
Secciones: Jasmina Sopova
Unidad artstica, fabricacin Georges Servat
Ilustracin- Ariane Bailey {Ol 45 68 46 90)
Documentacin: Jos Banaag (01.45 68.46 85)
Relaciones con las ediciones fuera de la sede y prensa:
Solange Beim (01.45.68 46 87)
Duplicacin de filmes Daniel Meister
Secretara de direccin: Annie Brchet

(0145 68 47.15).
. Asistente administrativa. Theresa Pinck

Ediciones en braille (francs, ingls, espaol y coreano)


(01 45 68 57 45)

EDICIONES FUERA LA SEDE

Ruso: Irma Outkina (Mosc)


Alemn. Dominique Anderes (Berna)
Arabe: Fawzi Abdel Zher (El Cairo)
Italiano Gianluca Formchi (Florencia)
Hindr Ganga Prasad Vimal (Delhi)
Tamul. M. Mohammed Mustapha (Madras)
Persa- Akbar Zargar (Tehern)
Neerlands: Bart Christiaens (Amberes)
Portugus Alzira Alves de Abreu (Ro de Janeiro)
Urdu: Mirza Muhammad Mushir (Islamabad)
Cataln Joan Carreras i Mart (Barcelona)
Malayo- Sidin Ahmad Ishak (Kuala Lumpur)
Swahili: Leonard J. Shuma (Dar es-Salaam)
Esloveno: Aleksandra Kornhauser(Liubhana)
Chino. Feng Mingxia (Beijing)
Blgaro: Dragomir Petrov (Sofa)
Griego: Sophie Costopoulos (Atenas)
Cingals" Neville Piyadigama (Colombo)
Fins: Rntta Saannen (Helsinki)
Vascuence Juxto Egaa (Donostia)
Tai: Duangtip Sunntatip (Bangkok)
Vietnamita. Do Phuong (Hanoi)
Pashtu: Nazer Mohammad (Kabul)
Hausa Aliyu Muhammad Bunza (Sokoto)
Ucraniano: Volodymyr Vasiliuk (Kiev)
Gallego Xavier Senn Fernndez (Santiago de Compostela)

PROMOCIN Y VENTAS
Tlcopia: (33) (0) 1.42.73 24 29
Suscripciones. Marie-Thrse Hardy
(33) (0) 1.45.68 45 65), Jacqueline Louise-Julie,
Manichan Ngonekeo, Mohamed Salah El Din
(33) (0) 1 45 68 49 19)
Relaciones con los agentes y los suscriptores"
Michel Ravassard (33) (0) 1.45.68 45 91)
Contabilidad' (33) (0) 1 45 68.45 65)
Depsito Daniel Meister (33) (0) 1.45.68.47.50)

SUSCRIPCIONES

Tl.: (33) (0)1 45 68 45 65


1 ao: 211 francos franceses. 2 aos: 396 francos

Para estudiantes 1 ao 132 francos

Para los pases en desarrollo:


1 ao* 132 francos franceses. 2 aos: 211 francos.

Reproduccin en microficha (1 ao) 113 francos.


Tapas para 12 nmeros: 72 francos.
Pago por cheque (salvo eurochque), CCP o giro a la
orden de la Unesco y tambin con tarjeta Visa, Eurocard y
Mastercard

Los artculos y fotografas que no llevan el signo (copyright)


pueden reproducirse siempre que se haga constar "De El
Correo de la Unesco", el nmero del que han sido tomados y el
nombre del autor Debern enviarse a El Correo tres ejemplares
de la revista o peridico que los publique Las fotografas repro
ducibles sern facilitadas por la Redaccin a quien las solicite
por escrito Los artculos firmados no expresan forzosamente la
opinin de la Unesco ni de la Redaccin de la revista En cambio,
los ttulos y los pies de fotos son de la incumbencia exclusiva
de sta Por ltimo, los lmites que figuran en los mapas que se
publican ocasionalmente no entraan reconocimiento ofical
alguno par parte de las Naciones Unidas ni de la Unesco

IMPRIM EN FRANCE (Printed in France)


DEPOT LGAL Cl JUNIO 1997
COMMISSION PARITAIRE N* 71843- DIFFUS PAR LES N M P P

Fotocomposicin, fotograbado El Correo de la Unesco.


Impresin- MAURY-Imprimeur S A ,
route d'Etampes, 43330 Malesherbes

ISSN 0304-310X N6-1997-OPI-96-560 S

Este nmero contiene 52 pginas de textos y un encarte


de 4 pginas situado entre las p. 2-3 y 50-51

c OWUUMdJilUMO tw
mo viajan las ideas
por Bahgat Elnadi y Adel Rifaat

En la entrevista que concedi recientemente a El Correo (febrero

de 1997), el historiador y filsofo Alain de Libera nos contaba el

fabuloso viaje de una idea a travs de los siglos, los continentes

y las culturas: la idea de individuo.

Nacida en la Grecia antigua, esta idea extraordinaria ser

fecundada mucho ms tarde, en la Andaluca medieval, por un

aporte rabe: la nocin de un trabajo intelectual que concilia la

especulacin abstracta con la investigacin tcnica. A su vez,

esta nocin constituir el fundamento de una institucin

revolucionaria: la universidad. Dicha institucin, que no se

desarrollar en el mundo musulmn, proliferar sin embargo en

el resto de Europa, donde, del Renacimiento a la Ilustracin,

terminar por dar origen a la figura moderna del Hombre. Con la

Declaracin Universal de Derechos Humanos, proclamada en

1948, el bosquejo iniciado hace tres mil aos se ha convertido en

un principio unificador de la comunidad humana.

En el presente nmero hemos querido arrojar luz sobre

algunos de los circuitos misteriosos que han seguido las ideas a

travs de los siglos, no slo en las sinuosidades de sus itinerarios

geogrficos, sino tambin en las transformaciones de sus

soportes materiales, que aumentan sin cesar la velocidad y la

magnitud de su transmisin. De las primeras caravanas a la

computadora, de la tablilla de arcilla a las fibras pticas, es la

inmensa aventura de la comunicacin la que se esboza de este

modo. Surge as una humanidad que se busca a s misma a travs

de sus mltiples elementos, y que cobra poco a poco conciencia

de su unidad en la medida en que emergen y se difunden

nociones, principios, normas que merecen ser compartidos por

todos, pues brindan a cada cual una posibilidad de superacin.

Este ascenso hacia lo universal, ms all de todas

sus vicisitudes, habr sido en primer trmino un himno a la

libertad.

I. (T>(l|OMtAUVKO|[USlOl<
Las ideas viajaron inicialmente siguiendo las rutas mercantiles, guerreras o religiosas
utilizadas por los hombres.

Cuando las ideas andaban a pie


POR FRANOIS-BERNARD HUYGHE

mo viajan las ideas? Pregunta tas en California, que se estudie el teorema de

c absurda, sobre todo formulada


en una revista traducida a decenas

de lenguas y difundida en el
Euclides en China, que las reivindicaciones de
un movimiento poltico latinoamericano se
discutan en Australia, todo eso no causa mayor
mundo entero. Si, renunciado a distinguir extraeza que utilizar televisores japoneses o
entre las nociones de representacin, creencia, llevar trajes tejidos en Pakistn.
informacin, llamamos de manera muy gene La "globalizacin", la "mundializacin",
ral ideas a todos los productos de una mente todas esas nociones que a su vez han viajado
humana de los que otra mente est en condi y mediante las cuales se intenta resumir los cam
ciones de apropiarse, nos damos cuenta de que bios recientes, designan tanto la circulacin de
M,
lapa veneciano de las no hacen ms que eso: viajar. Que haya budis bienes y mercancas como aqulla, inmaterial, de
costas africanas (detalle) de
principios del siglo XVI.

2)3 &ARQV
^ ^ dB ^-.
6. _
los conocimientos, modelos, juicios... Las con
cepciones filosficas y polticas imperantes en
Occidente exaltan la fecundidad de una libre

circulacin de las ideas que la tcnica parece faci


litar. Es cierto que se producen debates para
determinar cules son los discursos cuya divul
gacin no debera autorizarse, si el poder sobre
los medios de difusin no equivale a veces a una
manipulacin de las mentes, y, en resumen, si la
mala moneda de los estereotipos, de la desin
formacin o de la insignificancia no termina
por expulsar a la buena. Pero en ningn caso se
presta atencin a la cuestin del "cmo", pues
parece estar totalmente resuelta.
Ello significa olvidar con demasiada rapidez
que una idea es algo invisible que su trayectoria
torna visible y que, para cambiar el mundo, ha
sido necesario que cumpla esa trayectoria. Salvo
en el caso lmite y de alcance necesariamente
limitado que constituye la transmisin verbal
directa, se interponen obstculos e intermedia
rios entre el origen de una idea y quien la apre
hende ese otro cerebro que se apodera de ella,
a veces mucho ms tarde o mucho ms lejos.
Para vencer el tiempo y el espacio, la idea
debe perdurar y moverse; ha de inscribirse en
una memoria y transportarse. Es cierto que
durante el tiempo necesario para esas opera
ciones entre algunas fracciones de segundo en
Internet y siglos para algunas creencias reli
giosas , la idea ha cambiado, y las causas de ese
cambio son mltiples: los avatares de la tra
duccin, las deformaciones debidas a un inter
mediario o un copista, la elaboracin que
supone la transmisin, los fenmenos de pr
dida, censura, alteracin, interpretacin, etc.
El transporte ha modificado el contenido.
La adoracin de los Magos
(detalle) del pintor italiano

Caminos fsicos y vas del Andrea Mantegna (1431- por los caminos. Durante siglos no hubo mayor
1506). diferencia entre difusin y peregrinacin, pro
espritu pagacin y acompaamiento, como tampoco
Las ideas se propagan por vas muy precisas hubo movimiento de ideas sin movimiento de

que la tcnica transforma: la imprenta multi viajeros y de bienes. Consignadas en un manus


plica los libros y hace que la conservacin de las crito, convertidas en imgenes, y lisa y llana
ideas sea menos dependiente de las contingen mente adoptadas o memorizadas por personas
cias de una copia, de una destruccin, de una consagradas a la ciencia o a la fe, las ideas avan
censura o de un itinerario cortado. Con el tel zaban a lomos de caballo o de camello, en las
grafo, por primera vez un mensaje va ms bodegas de los navios o a paso de hombre. El
rpido que un hombre; con las ondas, las pala alcance, el ritmo de propagacin, y finalmente
bras y pronto las imgenes ya no pasan de un el xito de tcnicas, de concepciones cientficas o
punto a otro sino que cubren territorios, bur religiosas que hemos heredado se explican por
lndose de las fronteras y los muros; con la todo lo que estimul y limit los movimien
telemtica y la interconexin de millones de tos terrestres y martimos de los hombres.
memorias de computadoras, inscribir, buscar Con justa razn la UNESCO ha revivido el
o difundir datos pasa a ser prcticamente una tema de las rutas para aunar proyectos centrados
misma operacin. en el del dilogo o la interpenetracin de las cul
A lo largo de la mayor parte de nuestra his turas. Esas rutas inmemoriales adoptaron el
toria, las ideas slo viajaron gracias a portado nombre de la riqueza que transitaba por ellas:
res, incluso a propaladores, de manera parsi rutas de la seda, ruta del hierro, e incluso ruta de
moniosa y difcil, con una escolta humana que los esclavos. Otras rutas obedecen menos a los

avanzaba lenta y peligrosamente. En resumen, movimientos comerciales que al centro hacia el

. ^MUUOM LAUNlUOaiUNlO t>


terio, cronolgico, de la conservacin de gene
racin en generacin de creencias, modelos, sabe
res, referencias y otras formas de representa
cin se aade el enigma, geogrfico, de sus
desplazamientos del movimiento de lo inma
terial. La cuestin de la duracin recuerda la del

alcance. Siguiendo el recorrido de los soportes


palpables o de los grupos de viajeros, se entiende
mejor por dnde y cmo pasan la tcnica del
hierro o del papel, la astronoma o la cifra cero,
el budismo o el islam, una leyenda o un gnero
musical. Y cmo se modifican al transitar.

Todo anlisis sobre el origen de las culturas


o todo discurso sobre su complejidad, su di
logo, su interfecundacin remite a realidades
muy concretas: Qu hombres hacan el viaje?
En cunto tiempo y a qu precio? Qu len
guas hablaban? Qu tipos de archivos o de
correspondencia mantenan? Qu imgenes
transportaban?

Soldados, mercaderes,
predicadores...
Uno de los mayores viajeros es el soldado: la
guerra no slo favorece los inventos tcnicos y
estimula los medios de transmisin, sino que
provoca fusiones, instalando a los vencedores
en otras tierras, haciendo huir poblaciones,
deportando a otras, pero obligndolas a mez
clar sus creencias o sus conocimientos. A veces

el conquistador es el primero en entender el


valor de las informaciones nuevas. Las tropas
de Alejandro Magno van acompaadas de expe
a primera imprenta fundada diciones cientficas; los ejrcitos omeyas traen
en Mxico en 1539. Grabado
de Asia central artesanos papeleros; Tamerln
cual convergen: Jerusaln, la ciudad santa de las mexicano del siglo XVI.
salva de las masacres a los sabios, los escritores
tres religiones monotestas; Al Andalus, la
o los artistas con cuyos servicios deseaba con
regin en la que tres culturas convivieron pac
ficamente.
tar... Y si se estima que el espionaje es otra forma
de guerra, a l debemos la circulacin de nume
La metfora es clara: por la ruta viene todo
rosos secretos tcnicos (el ms clebre de los
lo que es nuevo, lo que se intercambia y que
cuales es el de la seda), cartogrficos, cientficos...
nos cambia, todo lo que supera nuestros lmi Las rutas de las ideas se confunden tambin
tes y nos transforma; a causa de la ruta siempre
con las de las mercancas: la bsqueda de pro
hay algo de los dems en nosotros y toda pre
ductos lejanos, fuente de beneficios propor
tensin de hacer de la identidad algo aislado
cionales a los riesgos y a la duracin del viaje,
supone un encierro imposible. Es cierto que
es una de las principales razones que siempre
tales contactos no son necesariamente felices y han lanzado hasta los confines del mundo a
pacficos: los invasores, los perseguidores, los individuos organizados, deseosos de constituir
prisioneros y los deportados llegan tambin redes, de velar por la frecuencia y la seguridad
por la ruta. Pero si bien el movimiento deforma de los viajes, a menudo con dotes para escribir
o contamina las ideas, tambin sucede lo inverso:
y con curiosidad por lo nuevo.
los conquistadores asimilan la civilizacin de Es evidente que el propsito de los merca
los vencidos o las vctimas de la trata fecundan
deres no es transformar el mundo, ni descri
las culturas de su tierra de exilio.
birlo, y lo que dicen y observan no siempre se
En resumen, as como hay lugares de la archiva ni se difunde, pero gracias a ellos las
memoria que simbolizan el pasado comn de las ideas y las informaciones se propagan de
colectividades, existen tambin rutas de la manera hasta cierto punto subrepticia. Los
memoria: itinerarios geogrficos precisos con negocios, en particular, son indirectamente
servan la huella de un movimiento fsico vin uno de los grandes vectores de las religiones: al
culado con una transformacin mental. Al mis- agruparse en el extranjero y practicar su culto,

8. (^UfODC LALIM1COB|USr '


los comerciantes a menudo provocan conver habra que superponer otro, el de los puntos de
siones; es as como los mercaderes rabes pro atraccin espiritual e intelectual, empezando por
pagaron el Corn mucho ms lejos que las con los lugares de peregrinacin. En Jerusaln, La
quistas rabes del primer siglo de la Hgira. A Meca, Santiago de Compostela se mezclan pobla
veces la ruta del predicador se confunde con la ciones venidas del mundo entero: all y en los iti
del mercader por razones elementales de segu nerarios de encuentro dotados de un poderoso
ridad y de lgica: es ms seguro viajar con las significado simblico se juegan cambios cultu
caravanas y los navios comerciales hasta las ciu rales decisivos. Durante siglos los estudiantes
dades cosmopolitas, donde el mensaje reli convergen hacia las universidades de Taxila, Bolo
gioso ser mejor acogido por comunidades nia o la Sorbona. A veces es la voluntad de un

ms abiertas. Es as como el monje budista prncipe o de un califa la que atrae talentos, curio
sigue, a su vez, las vas del trfico. sidades cientficas o manuscritos raros. Hacia la

Las religiones universalistas son la tercera biblioteca de Alejandra o la "casa de la sabidura"


gran causa del viaje de las ideas, deliberado, esta de Bagdad, hacia la corte de Crdoba o la de
vez. Budismo, cristianismo, Islam determi Roger II de Sicilia, los que vienen no son ya los
nan con qu cuerpo de escritos cannicos, con que buscan la salvacin o el saber, sino los por
qu imgenes, con qu organizacin comuni tadores de ideas, filsofos, mdicos, astrno
taria los divulgadores de la fe deben difundir mos, traductores que encontrarn all seguridad
la salvacin a travs del mundo. Tales cuestio material y estmulo intelectual.
nes suscitan querellas doctrinarias, incluso Propagacin deliberada o difusin acci
herejas. Hay que representar el cuerpo de dental, expansin o atraccin, evolucin lenta
Buda, pintar al Profeta, tolerar los iconos ? El de posta en posta o ruptura histrica, cons
Corn debe ser traducido, la Biblia divulgada? tante de la geografa o azar de la guerra, atrac
Qu sutras pertenecen al canon? Quin debe cin de las encrucijadas milenarias de civiliza
interpretar la palabra del Profeta? Deben con cin o sorpresas del descubrimiento de un
sagrarse los monjes a su propio nirvana o nuevo camino, todo ello constituye el juego
abrirse a las preocupaciones de los laicos? complejo de las barreras fsicas o mentales, de
Hasta dnde es posible aceptar que los jesui los grandes ejes topogrficos y de las estrategias
tas adapten el mensaje evanglico a la cultura humanas, cuyo resultado final es que una idea
china? De la respuesta terica y prctica surge atraviese o no el tiempo y el espacio, que el
la forma que adopta la "idea" religiosa trans efecto de un texto producido en un lugar y
portada a miles de kilmetros. una cultura en particular se manifieste en el
Pero si las ideas se exportan, tambin sucede otro extremo de un continente. Para entender

que se importen. Al mapa de la propagacin y la de dnde venimos, an no hemos terminado


transformacin de las ideas o conocimientos, de trazar nuevamente rutas milenarias.

Cl soberano mongol
Tahmaras, el "bien armado",
con un escriba rabe. Detalle .

de una miniatura del siglo XIV


que lustra la Yami' al-Tawarij
(Coleccin de historias) de
Rasid ai-Din Tabib (1247-
1318), obra maestra de la
literatura histrica mundial.

a otHOOi la u*tico ru*no ,,? 9


Las tribulaciones de los manuscritos
POR GERALD MESSADIE

El destino y los
avatares de los

manuscritos

hasta la

aparicin de la
imprenta.

r ajeros entrando en Pekn


Miniatura de una versin
La reproduccin de los escritos es anterior francesa (hacia 1410) del culturales. As, aunque se hablara griego en toda
por amplio margen a la aparicin de la Libro de las maravillas del la cuenca del Mediterrneo desde el siglo IV de
mundo de Marco Polo.
imprenta con caracteres mviles (inven- nuestra era, no se ha encontrado un slo frag
- tada hacia mediados del siglo X por el mento de La Ilada en Palestina, en Cartago ni
chino Bi Zheng). Desde el final del tercer mile a lo largo de las grandes etapas de la Ruta de la
nio, en el Oriente Prximo y Medio, se copia Seda. Por no hablar de los inconvenientes mate

ban textos religiosos y polticos en tablillas de riales que poda plantear el transporte de textos
arcilla. Pero es poco probable que esas copias, tan largos como la Epopeya de Gilgamesh que,
destinadas a las castas dirigentes, salieran de las en total, con sus 3.000 versos, deba representar
fronteras de los reinos donde se realizaban, pues varias decenas de kilos de tablillas de arcilla. Pero

en definitiva slo interesaban a pocas personas. la generalizacin del papiro y del pergamino,
Ms adelante se copiaron tambin textos litera que permitieron aligerar considerablemente esa
rios, como la famosa Epopeya de Gilgamesh, carga y transportar un largo poema reproducido
poema mesopotmico de ms de cuatro mil en algunos rollos solamente (los volumen),
aos de antigedad. La historia de ese rey de apenas parece haber modificado la comunica
Uruk, divinizado y mitificado despus de su cin de las ideas y las transferencias culturales.
muerte en 2650 a.C, es a la vez un mito funda A principios del primer milenio despus de
dor y la celebracin de un hroe. Y el culto del Cristo, la tasa de alfabetizacin es prcticamente
hroe fue probablemente la razn por la cual se nfima en la mayor parte del planeta. Por con
copiaron tambin, varios siglos ms tarde, poe siguiente, los textos escritos estn destinados a
mas como La Ilada y el Mahabharata. ser ledos en pblico, lo que no es del agrado de
todos: en el siglo II, por ejemplo, el poeta latino
UProduccin, coleccin, Juvenal se quejar de haber tenido que escuchar
la lectura de innumerables tragedias indigestas.
conservacin
Quienes aprecian los manuscritos son sobre
De la Epopeya de Gilgamesh se han encontrado todo algunos prncipes, deseosos de dominar
catorce series de fragmentos entre Turqua e Irak el mayor saber posible el saber es una mer
actuales. Si bien las barreras lingsticas no pare canca mgica , pero poco interesados en
cen haber constituido verdaderos obstculos a divulgarlo. En Alejandra, en el siglo IV antes
la circulacin de los manuscritos, nada indica de nuestra era, los aduaneros se incautan de
sin embargo que hayan superado las fronteras todos los libros que encuentran en los navios

lOaG
y ordenan hacer copias de ellos que entrega tos de una obra que probablemente tambin
rn ms tarde a sus propietarios. Los origina fue destruida.

les, por su parte, van a enriquecer las dos Durante el Imperio cristiano de Roma los
bibliotecas de la ciudad, la del Santuario de las monjes fueron muy pronto los nicos que
Musas (el museon, o museo) y la del Bru- tuvieron licencia para copiar textos. Se aprove
cheion. Ahora bien, quin visita esas biblio charon de esa situacin y, por orden de sus
tecas, que figuran entre las ms fabulosas del superiores, sacrificaron a veces las obras en fun
mundo antiguo? Mdicos curiosos por cono cin de sus convicciones religiosas. As, un
cer remedios exticos, navegantes deseosos de monje llamado Jifilino redact la nica ver
obtener informaciones martimas, poetas de sin que ha llegado hasta nosotros de la His
poca monta en busca de material para pedan toria romana de Dion Casio abreviada, por
teras o plagios. cierto , y la Antigedad judaica de Flavio
Primera deduccin: en el mundo antiguo, Josefo fue complementada con la incorpora
hasta una poca bastante avanzada, la difusin cin de un pasaje sobre Jess.
de la cultura por los manuscritos fue escasa. Segunda deduccin: cuanto ms rica en ideas
era una obra, menos circulaba indemne.

D Aprobacin, condena,
destruccin ^Manipulacin, falsificacin,
El hermetismo de las barreras culturales se ate fantasa
na con el advenimiento de la edicin comer
A esta falsificacin o supresin por la censura,
cial propiamente dicha. Esta, practicada pri hay que aadir las manipulaciones de copistas
mero en Roma, se remonta aproximadamente bien intencionados y los retoques aberrantes de
al primer siglo anterior a nuestra era. Los auto los propios autores. Es as como en los infor
res entregaban a los copistas el original de un mes de Megstenes (embajador griego ante la
texto para que fuese copiado en varios ejem corte de Candragupta Maurya en el siglo IV
plares y vendido a cualquiera que lo solicitara. antes de nuestra era) resulta imposible distin
Esos duplicados en pergamino resultaban bas guir lo que es realmente hind de lo que es
IVIanuscrito egipcio en
tante caros, y el copista abonaba derechos al reflejo de la voluntad del autor de "helenizar"
papiro que data del reinado de
autor en funcin de los ejemplares vendidos o Psamtlco I

del valor que atribua al texto. Escritas por (hacia 663-609 a.C).
ambas caras, las pginas del pergamino cosidas
juntas en la forma que hoy se denomina cdice
constituan un libro fcil de transportar.
Empezaron entonces a aparecer copias de ^tv^t*u*dsKfj><-: 1
Aristteles en Bagdad (donde prosperaba una
colonia griega) y de Tcito en Gran Bretaa.
Sera sin embargo exagerado pensar que la edi
cin haba inaugurado la libre circulacin de las
ideas. Las extravagancias de la Roma imperial
suscitaban numerosos panfletos que no eran
del agrado de los emperadores, y los copistas
que reproducan textos impertinentes lo hacan
i&*-\t*
por su cuenta y riesgo. La mano del censor se
torn particularmente dura despus del rei
Htyjpj'.t
nado de Constantino el Grande.

As desapareci en el siglo V la casi totali


dad de la obra de Porfirio (filsofo del siglo
III), cuyos escritos podan "encolerizar a
Dios". Las obras de Sneca el Rtor, Servilio
Noniano, Cluvio Rufo, Fabio Rstico, Aufi-
dio Baso, y casi toda la de Veleyo Patrculo,
historiadores del siglo I, desaparecieron tam
bin, lo que resulta inquietante. Hay muy bue
nas razones para pensar que numerosos ejem
plares de la obra de Herclito, uno de los
principales pensadores griegos, y quizs incluso
de todos los tiempos, circularon hasta los
siglos II-III. Todo lo que nos queda hoy da de
l, que cabra en menos de cinco pginas impre
sas en letra grande, nos ha sido transmitido 17 <U
indirectamente, en forma de citas, por autores 4n*^MitybA'J04'tVLA-smn*
que posean, en cambio, ejemplares comple-

L (jttIOH LAUMKOllUNiOi!
11
o su testimonio, como cuando cree reconocer a los que tenan ms posibilidades de sobrevivir. Es
inMMNi* ."Uta

Dionisos y a Heracles en dioses hindes. m i as como Herdoto (hacia 480-425 a.C) se dej
En cuanto a la falsificacin, son muy pocos engaar por las invenciones fantsticas de Aris-
los autores, entre los ms ilustres de la Anti teo (hacia 550 antes de nuestra era) que haba
gedad, que escaparon a esta indignidad. En esa "descrito" en Asia grifos, hombres-pjaros y
poca era imposible distinguir lo verdadero de lo hormigas gigantes. Haciendo fe en los escritos del
falso sobre la base del estilo, la escritura o el que Cicern considerar el "padre de la historia",
soporte. Incluso hoy da no sabemos con preci Alejandro Magno haba credo que el Nilo era un
sin qu textos atribuidos a Platn proceden afluente del Indo. Diecisiete siglos ms tarde,
verdadera e ntegramente de l, si bien algunos (el Marco Polo describi en su Libro de las mara

Segundo Alcibiades, el Teages, elAxiocos) son villas del mundo una China evidentemente
unnimemente reconocidos como falsos. ~El Pri inventada de punta a cabo, donde nunca observ
mer Alcibiades, con su intervencin inesperada la existencia del papel, del t, de la Gran Mura
de Zarathustra, sigue siendo dudoso. Del mismo lla, de la imprenta, de los billetes de banco, de los
modo se admite en la actualidad que Aristteles ldico examinando una helados, cosas que a la sazn eran totalmente
nunca escribi el libro sobre los magos que se le muestra de orina segn los
desconocidas en Occidente. Sin embargo, ese
preceptos de Rhazs, mdico,
atribuy durante mucho tiempo. relato extravagante obtuvo extraordinario xito.
alquimista y filsofo iran
El historiador Arnaldo Momigliano estima Nos quedan 143 versiones de la poca; pero anti
(siglos IX-X). Manuscrito del
tambin que la mayor parte de los textos grie siglo XIV (Francia). guamente debe haber habido centenares.
gos y romanos que se supona eran traduccio Por consiguiente, las ideas y las informa
nes de originales que trataban de Zarathustra, ciones que viajaban con los manuscritos solan
de Toth, de Ilistaspe, etc., fueron totalmente ser, a todas luces, de segunda e incluso de ter
fabricados. Pese a su inmenso talento, los grie cera mano. Los relatos del Extremo o del
gos no tenan el don de las lenguas extranjeras. Medio Oriente que recogan los griegos eran a
Lean el persa incorrectamente, muy mal el menudo meras fantasas, y por ende tambin
hebreo, y todos los egiptlogos saben que los lo eran los manuscritos basados en esos relatos.
textos griegos que supuestamente reproducen En tiempos ms recientes, los manuscritos
los originales del culto de Isis son en realidad en especial espaoles y portugueses sobre el
fiorituras que poco tienen que ver con el ori Nuevo Mundo fueron en gran medida cosa de
ginal. Plotino, en su poca, haba encargado a fbula y el continente que describan se pre
Porfirio que desemascarara al falsificador que sentaba a los europeos como algo fantstico.
haba producido una Apocalipsis de Zarathus Tercera deduccin: las ideas falsas circulan
tra y, ya en el siglo III a.C, hbiles estafadores mucho ms fcilmente que las verdaderas.
haba intentado vender a Tolomeo III Evr- La gran biblioteca de

getes "la verdadera biblioteca de Aristteles". Alejandra (Egipto). Esta


biblioteca, la ms famosa de Traduccin, utilizacin,
Ayer como hoy eran los manuscritos ms
la Antigedad, habra
extravagantes que seducan a los ingenuos albergado hasta 700.000
recuperacin
volmenes. Grabado hngaro Segn una tradicin occidental, "los rabes"
de fines del siglo XIX.
fueron los salvadores del legado cultural griego.
Pero es necesario matizar esa idea y esos tr
minos. Es cierto que tradujeron en su casi tota
lidad a Aristteles y Platn, y a neoplatnicos
como Plotino, Tolomeo, Euclides... Pero, en
primer lugar, ello supone que los manuscri
tos de esos textos existan ya. Por otra parte, el
trmino "rabe" es sumamente vago en cuanto
a los orgenes geoculturales de los traducto
res: turcos, persas, mesopotmicos de Bagdad,
judos y cristianos conversos. Por ltimo, no
siempre esas traducciones parecen haber sido un
modelo de fidelidad y ciertas interpretaciones
"libres" suelen producir perplejidad. Por tanto,
las ideas que, por su intermedio, llegaban al
lector eran a menudo bastante diferentes de

las expresadas en la fuente.


Paradoja de las paradojas, la circulacin de
los manuscritos se produjo durante el apogeo
de los imperios islmicos, y en un sentido
totalmente opuesto al que se cree por lo gene
ral: Fue la traduccin al latn y al hebreo de los
comentarios de Averros sobre Aristteles la

que permiti que numerosos pensadores cris


tianos occidentales, como Roger Bacon y Duns

L (nOHlAlMVOlVlO I*,
Escoto, se iniciaran en las ideas de ste! El ave
rrosmo aliment la filosofa y la teologa cris Qmntaemz
tianas hasta el momento en que Toms de
Aquino lanz su gran diatriba contra los ave-
rrostas parisinos (1274).
Los manuscritos ms famosos del mundo
moderno son los del Mar Muerto. Presentan
couenc
una caracterstica nica: nunca llegaron a su
destino. Descubiertos por casualidad en el siglo tomj ati
XX, unos veintids siglos despus de su redac rtsq
cin, plantean un interrogante formulado a 2&osqi
menudo y que concierne al sentido mismo de fruftra
la transmisin de las ideas por los manuscritos: effect fi
Quin era su destinatario? Esos monjes, lla
mados "esenios" que, en Qumrn, a orillas del m
Mar Muerto, llenaban sin tregua rollos de per
ta in co
gamino, copiando (y modificando a veces con
i bihltt
siderablemente) libros enteros del Antiguo
Testamento, los redactaban slo por su
fut(vt!
cuenta? O bien los destinaban a otras comu
nidades? Y en caso afirmativo, cules? Y a uanel
partir de qu originales? Por consiguiente, es pertoe
verosmil que queden otros manuscritos del ncbant
mismo tipo por descubrir como esos frag ni Ubzt
mentos encontrados en 1884 en Jerusaln, que r alejen
la obstinacin de un palegrafo francs, que los
nimmt;
consideraba falsos, hizo desechar, y que hoy da
parecen perdidos para siempre. guilde =
cdftucl
A propsito, cabe preguntarse qu ocurri
con los rollos manuscritos que los monjes i(ct>\
budistas transportaron durante siglos a lo largo )cK*ml
de la Ruta de la Seda. Haba centenares de esos
cdcenj
monjes y todos viajaban con unos quince rollos lltilrmn tiMtl.lMimhtiVu

como nico equipaje. En definitiva, eso signi


Libros quemados. Grabado
fica que son muchos los rollos perdidos... de la Crnica universal,
Cuarta deduccin: los manuscritos circulan una meta evidente: impedir que los manuscri
llamada de Nuremberg, de
mejor entre culturas polticamente afines y se Hartman Schedel (1493). tos llegaran al impresor. Pues destruir a poste
conservan en ellas con mayor seguridad. riori todos los ejemplares impresos y conver
Los letrados del joven imperio islmico sen tir en delito la posesin de un ejemplar
tan curiosidad por el saber griego y romano, rescatado complicaba sobremanera la tarea de las
que haba alimentado a ese imperio bizantino policas de las ideas.
que estaban devorando, y los de la Cristiandad Uno de los ejemplos ms palpables de este
por el saber de los musulmanes que los amena tipo de censura son las tribulaciones de un
zaban. Y si contamos con los escritos romanos manuscrito, redactado en las postrimeras del
(ms que griegos) sobre los celtas, debemos siglo XVII, que fue copiado a mano y circul por
agradecrselo a la administracin imperial, lo toda Europa hasta 1 690 antes de ser publicado en
suficientemente interesada en la descripcin de 1719porun editor desconocido, probablemente
los pueblos extranjeros como para que gran en Holanda. Tal cual, esta edicin impresa fue
nmero de esos manuscritos se copiaran, lo que sin embargo confiscada y destruida. Slo sub
aument sus posibilidades de sobrevivir. sisten tres ejemplares, conservados actualmente
Aadido a la cuarta deduccin: los manus en las universidades de Leiden, de Gotinga y de
critos sobreviven mucho mejor cuando sirven Cornell. Una versin conforme fue publicada
propsitos polticos o ideolgicos. en 1994 en Italia, por Einuadi, 275 aos ms
tarde. Esta obra de autor desconocido, el Tratado
de los tres impostores o el espritu delSr. Spinosa,
D Impresin, difusin,
tena en efecto la audacia de afirmar que los tres
prohibicin monotesmos no eran de inspiracin divina,
La imprenta parece haber modificado definiti sino humana. Pero muchos otros manuscritos,
vamente el destino de los manuscritos. Al mul antiguos y contemporneos, duermen an en
tiplicar un texto por cien, doscientos ejem archivos secretos y bibliotecas reservadas...
plares o ms, permiti que por lo menos La quinta deduccin, en conclusin del
algunos sobrevivieran. Esto era cierto en prin presente artculo, es que los manuscritos ms
ricos en ideas son los ms amenazados. I
cipio, ya que las censuras se reforzaron con

Q QMUOM UIIMXOBIUMOI49,
13
t /ht/,- ) t ,m i htokrfM ne In/Me p.n.U , Cn<e)y ,m M.ireh.uiJ au, ven,{ en Cht,mmm.f\mi J| /, MM ,-,.(
yy "-"" '"" ) * "" -^ /* '"" f^uxt.Cmc )j FelU Maare i tt.flmfr aw iwr ^< mfilt'/Smit Akw , ,"v .,. g
'/J< m,,)/ ii 0MM Ofu/mt .Cme )i, un sfr/ro/eour oui vnf lleur.Cr.ie ), x un l'eaUre .'an.* ( ( V.u), I M \
vbre.Cn,e)H mfm>mrimmt**fiinm$v 4*9*0***, tpmlmtoiCinafd.m , *vk** U&mvm , r,-,,.;,-',,., <;
lV .Crae.Crae)^ drfkfru+mrmHr.C**-.),?.*. Eee^ra^Ju /'f Ow,) InecnJane ,/e *, .,, /,., ,,,.

/ rumor y las publicaciones clandestinas forjaron la opinin pblica de algunos


pases europeos antes de la aparicin de los peridicos de informacin. Que suceda
en la Francia de Luis XV?

wanciones, chismes y libelos, o los medios


de informacin del siglo XVIII
POR ROBERT DARNTON

Sera un error imaginar que la Francia de (hoja escandalosa), factum (impreso difama
Mrriba, los "nouvellistes de
bouche", personas que Diderot, la Inglaterra de Samuel Johnson torio), libelle (libelo), chronique scandaleuse
buscaban y transmitan y la Alemania de Goethe no conocan (crnica escandalosa) definan en realidad los
oralmente las noticias, fueron los medios de informacin. Al contrario, medios de comunicacin del momento?
importantes eslabones de la
cadena de la informacin en el
su sociedad estaba enteramente cubierta por Sin embargo, esos medios, sumamente
una red de comunicacin tan densa como la numerosos, se entrecruzaban y se superpo
siglo XVIII. Aqu, reunidos
bajo el rbol que les serva de nuestra, pero diferente. Tan diferente, que la nan hasta tal punto que resulta difcil descri
punto de encuentro en los mayor parte de los medios que integraban esa bir su funcionamiento. He aqu, por ejemplo,
jardines del Palacio Real en
trama han cado en el olvido. Tomemos el ejem insertada en una biografa de Madame du Barry
Pars hacia 1750.
plo del siglo XVIII. Quin pensara hoy que (la querida de Luis XV), que fue un xito de
trminos como mauvais propos (chisme librera en esa poca, una ancdota que podra
sabroso), bruit public (rumor pblico), on- asimilarse a una noticia breve:

dit (rumor), canard (bulo), feuille volante "Circula un cuento ingenioso, que los cor-

14 . QjwiOM L*IMBCDBM*0 l-M


tsanos han recogido cuidadosamente y que ya que por su naturaleza misma, despus de
prueba que, a la inversa de lo que algunos supo pronunciada, la palabra verbal se esfuma para
nan, el favor y la intimidad de la Condesa du siempre. Pero, felizmente, la comunicacin
Barry con su real amante no han disminuido. Su oral, sobre todo si versaba sobre los asuntos
Majestad suele prepararse el caf con sus propias pblicos, era objeto en el Pars del siglo XVIII
manos, ocupacin inocente que lo alivia de la de una estrecha vigilancia policial. Sus espas, en
pesada carga del gobierno. Hace unos das, o en efecto, se diseminaban por los cafs, las taber
un momento de distraccin de Su Majestad, el nas, los parques pblicos y todos los sitios
caf hirvi y empez a derramarse de la cafetera, estratgicos desde donde podan divulgarse
ante lo cual exclam la bella favorita: 'Eh, Fran las informaciones. No hay que tomar al pie de
cia, ms cuidado, tu caf se est yendo al diablo!' la letra los informes escritos de esos espas,
Se afirma que este apostrofe de 'Francia' es el pero dan una idea clara del tono general de lo
apelativo familiar que usa la dama en la intimi que se deca y de la forma en que se transmita
dad de los aposentos privados, de los cuales no la comunicacin verbal. A guisa de ejemplo,
habra debido salir, pero que ha sido revelado me explayar sobre dos de ellos: los chismes y
gracias a la malevolencia de los cortesanos." las canciones.

El incidente insignificante en s mues


tra muy bien los canales de que se vale la infor
D Cotilleos y chismes
macin para llegar al gran pblico. Cabe dis
tinguir por lo menos cuatro: primero, la En una poca en que no haba diarios, el coma
informacin circula en la corte, entre los cor dreo era una de las principales fuentes de infor
tesanos, es un mauvais propos; luego se difunde macin de los parisinos del Antiguo Rgimen.
por Pars, con lo cual se convierte en un bruit Es cierto que no escaseaban las publicaciones
public; a continuacin, aparece en una gaceta peridicas, y algunas incluan artculos sobre las
manuscrita, es unznouvelle la main; y final ceremonias de la corte y los asuntos interna
mente se inserta en un libelle, es decir una obra cionales, pero los peridicos tal como los con
impresa, de ndole escandalosa y sediciosa, cebimos hoy da que informan a sus lecto
prohibida por la ley. res sobre las luchas de poder y las
personalidades polticas no aparecern hasta
la supresin de la censura real, en 1 789.
ULibros prohibidos de gran Con anterioridad a esa fecha, para saber lo
xito
que suceda entre bastidores en los crculos del
Mis investigaciones me han llevado a pregun poder era necesario aguzar el odo y moverse
tarme qu libros prohibidos eran los ms soli con agilidad, instalarse en ciertos cafs, ciertos
citados en Francia durante los veinte aos ante bancos del jardn del Luxemburgo, una cierta
riores a la Revolucin. Revisando los registros terraza de los jardines de las Tulleras, sin olvi
de pedidos de los libreros, as como otras fuen dar el rbol de Cracovia y otros lugares de
tes de la poca, pude confeccionar retrospecti u na tertulia en el caf de la chismorreo donde se vena a escuchar a los lla

vamente una lista de las 15 obras mejorvendi- Regencia, en Pars, hacia mados nouvellistes de bouche (personas que
1750. En este caf, situado en
das sobre las 720 que circulaban entonces bajo daban noticias de viva voz). El rbol de Cra
la plaza del Palacio Real, se
cuerda. Entre ellas hay obras conocidas de auto daban cita numerosos
covia era un rbol verdadero, en los jardines
res famosos, como Voltaire, el abate Raynal y intelectuales. Dibujo annimo
el barn de Holbach. Pero, de esos 15 ttulos, de la poca.

un tercio eran libelos, como las Anecdotes sur


Mme la comtesse du Barry a que se ha aludido,
o crnicas escandalosas, una variedad de escri
tos particularmente infamantes. Sin embargo,
a pesar de su xito (los lea el pas entero), nin
guna de esas obras, como tampoco sus autores,
han pasado a la historia de la literatura.
Pero cmo medir la influencia de los libros
de gran xito de antao en la opinin pblica?
Gracias a los progresos de la investigacin
^m
en materia de historia del libro, vemos muy
bien cmo lo impreso lleg a ser un motor de
la historia europea. En cambio, poco sabemos
del papel que desempe la comunicacin oral,
aunque en sociedades con una elevada propor
cin de analfabetos es posible que su impacto
haya sido muy superior al de lo escrito.
Es muy difcil juzgar sobre bases concretas,

c
del Palacio Real, famoso porque junto a l se embargo, no estara mal que tuviera una amante.'
daban cita, entre 1733 y 1735, todos los que Otros afirmaban: 'Eh! Seores, no sera nece
deseaban saber quin iba a salir victorioso en la sariamente algo pasajero, y un primer amor
guerra de Sucesin de Polonia. En los decenios podra causar ms dao que beneficio. Sera de
siguientes, este lugar de encuentro se institu desear que le gustara ms la caza que todo eso'."
cionaliz hasta el punto de que los embajado Como siempre, los amores reales eran una
res enviaban all a sus criados para que escu fuente particularmente abundante de chismo
charan los rumores y tambin los echaran a rreo, pero los informes dan a entender que en
correr , pues las habladuras se transformaban general los comentarios eran benvolos. En
en opinin pblica, y la opinin pblica 1729, cuando la reina estaba a punto de dar a
durante el reinado de Luis XV era una fuerza
luz, la muchedumbre en los cafs no daba ms
con la que haba que contar. de impaciencia:
Al colocar a sus espas en todos los lugares "En los cafs se habla de la espera del alum
propicios a la difusin de bruits publics o de bramiento de la reina, y es evidente que existe
mauvais propos, el poder establecido reconoca
una gran alegra, porque se cifran muchas espe
implcitamente la existencia de ese contrapoder. ranzas en el nacimiento de un delfn... Uno
He encontrado informes sobre conversaciones
deca: 'Vaya, seores, si Dios nos concede la
escuchadas en unos cuarenta cafs hacia 1730,
gracia de un delfn, vais a ver fuego [artificial]
redactadas en ciertos casos en forma dialogada:
en Pars y en el ro, y se reza mucho por ello'."
"En el caf de Foy se deca que el rey tena una
Veinte aos despus el tono no era el mismo:
amante, que se llamaba Madame Gontaut, que "Jules Alexis Bernard, caballero de Belle-
era muy guapa, sobrina del duque de Noailles
rive, escudero, ex capitn de dragones, encon
y de la condesa de Toulouse. Otros decan: 'Si es
trndose donde el peluquero Gaujoux, recit
cierto, podra haber algunos cambios.' Otros
un escrito contra el rey en que se indicaba que
respondieron: 'Es cierto que corre ese rumor.
Su Majestad se haba dejado dominar por
Pero me cuesta creer que sea as, mientras el car
ministros ignorantes y sin capacidad y que
denal Fleury sea el que manda. No creo que el rey
Letra con ilustraciones de haba hecho una paz vergonzosa y deshonrosa
tenga ninguna inclinacin en ese sentido, pues
una cancin francesa muy en [el tratado de Aquisgrn, 1748] devolviendo
siempre se lo ha alejado de eso.' Se deca: 'Sin
boga a fines del siglo XVIII,
todas las plazas de que se haba apoderado; que
Malbrougs'en va-t-en guerre.
el rey haba estado enredado con tres hermanas
Grabado popular de la poca.
[las hijas del marqus de Nesle], escandalizaba
a su pueblo con su conducta y sufrira todo
L'aa pnk (.
MORT ET COMV Ol UE tipo de desgracias si no cambiaba de vida, que
Maick
i -ni - \ raa>* ; Z'INVINCIBLE MrVLBROUK
MnanoMraraa
1 Kno . J*i
JUA tfOV/Vtf Su Majestad despreciaba a la reina y era un adl
* ,<a -n-tm
tero, que no se haba confesado para Pascua y
que atraera la maldicin del Seor sobre su
reino, que Francia padecera grandes trastor
nos (...). Prometi al seor Duzemard ense
arle el libro titulado Las tres hermanas."

U Canciones sediciosas
En los veinte aos que separan ambos infor
mes de la polica haba bajado la estima de los
parisinos por la monarqua, y disminuira an
ms hasta la Revolucin. El jefe de la polica de
^ Pars de esa poca, Jean-Charles-Pierre Lenoir,
relata en sus memorias que en los aos 1780
tuvo que pagar a la muchedumbre para que gri
tara " Viva la reina! " cuando Mara Antonieta se
mostr en la capital, pero que sus esfuerzos se
tradujeron "en unos pocos aplausos espordi
cos, que todo el mundo saba eran comprados".
Est claro que la opinin pblica haba cam
biado y que ese cambio poda atribuirse, al
menos en parte, a la interpenetracin de los
modos de comunicacin oral y escrita.
i a i

LE fia*"" V. a! * * T ww 1 iBfKwvw m itro. il < irlarKa aff*r U, Aran m Fwr w f- \tnr t . I i


Pero los parisinos no se contentaban con
Tum "Mi. im ar !w***m m rAraw t- * t'. *W . surt umi Frauen, ok M * l'tv* ~-i" aSlJar w I
**9e* .".*.'"*. & a .-. > eir.s f ftajwaar /Ay-Tl^af, va il |PU loalr k tfnr'?*' 'I*'" .*.*" a charlar. Cantaban tambin, y las canciones
aaaia. timtmr *: W*>V *aViarf -a ivi. ip?)ai A lUAAr t -MV w r.' 'Mr _
aaaa*wa* i la iw^*aaa^aaa^^aaa^aaaaaaaaaaaaaaaawaiaa|aar^agafc^^^ a^aaj correspondan en esa poca a los anuncios
publicitarios de nuestros das: procedimientos

16 (2
cancin. Es muy posible, por lo dems, que
ste nunca haya existido y que la cancin fuera
una obra de creacin colectiva, en la que cada
cual modificaba versos y aada otros de su
cosecha. Pero al tratar de desenredar la madeja,
la polica oy otras seis canciones, a cual ms
sediciosa y con su propia cadena de transmi
sin. Las letras de las canciones se aprendan
de memoria, se declamaban, se lean y se can
taban; pasaban de mano en mano en trozos de
papel ocultos en los bolsillos o en las mangas;
se impriman en numerosas chroniques scan
daleuses, y se difundan finalmente hasta el
ltimo rincn del pas.

Un prisma deformante
De lo expuesto anteriormente podemos sacar
por lo menos dos conclusiones:
En primer lugar, es absurda la distincin
eunin de "Incroyables".
entre cultura escrita y cultura oral, dado que las
A comienzos del Directorio en informaciones seguan cauces diferentes y que
mnemotcnicos eficaces para transmitir un Francia (1795-1799) se daba el stos se entrecruzaban y se superponan a todos
mensaje. Era una costumbre generalizada com nombre de "increbles'' a los
los niveles. La forma en que se entremezclaban los
poner versos acerca de los acontecimientos del petimetres de la juventud
medios de informacin para llegar a un pblico
dorada monrquica, que se
momento y declamarlos con melodas cono heterogneo nos lleva a abordar la historia del
distinguan por su manera de
cidas, como "Mambr se fue a la guerra". El vestir y su comportamiento. libro como un aspecto determinado de una his
compositor de canciones ms importante del Grabado de 1797.
toria ms general de la comunicacin.
siglo, Charles Simon Favart, aprendi a poner En segundo lugar, aunque no entreguen
msica a sus versos cuando amasaba siguiendo una versin exacta de los acontecimientos, los
el ritmo en la panadera de su padre. Nume best-sellers, los chismes y las canciones nos
rosos autores de canciones procedan, como indican cmo perciban esos hechos los medios
l, del medio de los artesanos: Coll, Gallet, de informacin de la poca. E incluso cabra
Panard, Vade, Taconnet, Fromaget, Fagan. Sus afirmar que, en lo que se refiere a la Francia del
canciones se oan por todas partes, en los talle siglo XVIII, entregaban una versin bastante
res y tabernas de la capital, y los cantantes calle razonable de los acontecimientos por lo
jeros se encargaban de divulgarlas al son de los dems, la nica accesible, dado que en ese
organillos. Pars no era ms que canciones y entonces la impresin de la historia contem
muchas de ellas tenan carcter poltico. Fran pornea estaba prohibida. Las publicaciones
cia era entonces, como se deca, "una monarqua clandestinas, libelles y chroniques scandaleu
absoluta moderada por la cancin". ses, reducan los asuntos pblicos del pas
Cuando una meloda atacaba al rey o a sus durante el reinado de Luis XV a una especie
ministros, el asunto era grave. As, en 1749 se de folklore dominado por dos temas esencia
encomend a la polica que aprehendiera al autor les: el despotismo y la decadencia.
de una cancin sobre la desgracia de Maurepas. Hoy da sabemos que la imagen del Antiguo
Para iniciar su investigacin slo dispona como Rgimen que se presentaba era falsa. Es cierto
indicios de los dos primeros versos: "Pueblo que Madame du Barry se prostituy durante
antes tan altivo, ahora tan servil..." Pero ello le cierto tiempo antes de ascender al lecho real
bast para despachar a sus espas a la tabernas y (como lo proclamaban los libelles), pero Luis
los cafs, y no transcurri mucho tiempo sin XV no era un dspota. Y cuando fue tomada la
que uno de ellos oyera declamarlos a un cierto Bastillad 14 de julio de 1789, slo se encontra
Franois Bonis, estudiante de derecho. ron siete presos encarcelados en su mayora
Conducido a la Bastilla e interrogado, ste por conducta inmoral a peticin de su propia
familia. Pero los franceses vean en la Bastilla el
declar que la cancin se la haba enseado el
sacerdote de un hospital. Detenido el sacer smbolo mismo del despotismo. Vivieron los
acontecimientos del decenio de 1 780 como varia
dote, dijo que proceda de otro sacerdote, que
la conoca por un estudiante de derecho a quien ciones sobre los temas que impregnaban las
un profesor se la haba dictado en el aula; ste murmuraciones, las canciones y los libros. Per
ltimo afirm habrsela odo a un chistoso en cibieron entonces el derrumbe del Antiguo
un caf, y as sucesivamente. La polica encar Rgimen a travs del prisma de un folklore
cel as en la Bastilla a catorce sospechosos, ampliamente difundido por los medios de
pero ninguno revel el nombre del autor de la informacin de su tiempo.

Q n> .**i aJJa I


La palabra en marcha e

YOUSSOUFTATACISSE
responde a las preguntas de Jasmina Sopova

En Africa el culto de apalabra hizo de ella un


instrumento esencial de transmisin y de contacto
a travs de todo el continente.

En las sociedades tradicionales africa

nas los conocimientos se transmiten oral

mente. Ello ha limitado la circulacin de


las ideas?

Youssouf Tata Ciss: En absoluto. En Africa

las ideas viajaban con las personas. Las migra


ciones de pueblos, los viajes iniciticos, las
conquistas, las rutas comerciales trazaron cami
nos por los que las ideas recorrieron el conti
nente a lo largo y a lo ancho.
Desde la Antigedad, los africanos han ido
de un lugar a otro transportando con ellos
conocimientos, tcnicas, creencias, tradiciones
y lenguas. Cmo explicar, si no, que los ide
ogramas tatuados en el cuerpo de las marro
ques se encuentren tambin en la estatuaria
bambara o malinke? Cmo explicar la pre Kantara, en Egipto, y Kantara, nombre de clan
sencia de los mismos topnimos, las mismas y nombre soninke; Segala, isla del mar Rojo,
divinidades, ritos e instrumentos musicales, y nombre de varias aldeas de Mal y de Cte
en el valle del Nilo y en el oeste africano? Los d'Ivoire; Dakar, en Etiopa, y Dakar, capital de
estudios comparados sobre el parentesco gen Senegal. Por lo dems, las ms antiguas divini
tico entre el egipcio faranico y algunas lenguas dades del Egipto faranico, como Bes, el bui
africanas, que realizara el destacado escritor y tre, el ibis, el halcn y la esfinge, se veneran
egiptlogo senegals Cheikh Anta Diop, as todava en Mal donde tienen sus mscaras y
como sus investigaciones sobre las migraciones estatuillas.

de los pueblos, basadas en datos exclusiva La ausencia de escritura no ha sido un obs

mente lingsticos, arrojan luz sobre esta cir tculo a la circulacin del saber. El culto de la
culacin de las ideas en Africa.
palabra en Africa ha hecho de ella un vector
En las tradiciones orales de los soninke y esencial de todos los conocimientos, de todas
los malinke, el valle del Nilo aparece frecuen las ideas. Por ello los bambara afirman que "la
temente mencionado como patria de origen palabra no tiene piernas pero camina". Nada
de sus antepasados. Intrigado, llev a cabo una puede detenerla.
investigacin toponmica y etnonmica que
me permiti identificar unos cuatrocientos Qu papel han desempeado los
viajes iniciticos en la circulacin de las
nombres que aparecan tanto en Egipto, Sudn
ideas?
y Etiopa, por un lado, como en el frica Occi
dental, por otro. He aqu algunos ejemplos: El Y.T.C.: La iniciacin no se reduce a algunos

18. C
viajes iniciticos se realizan en la estacin seca,
pero en el pasado duraban siete aos.

Cul fue la influencia de los griots


(narradores y animadores pblicos) y de
los donikeba (los maestros)?

Y. T. C: En bambara, doni significa conoci


miento. Los donikeba son "artfices de cono

cimiento". Tenemos igualmente los doma, o


"conocedores", y los soma, o "sacerdotes".
Dotados de una memoria extraordinaria, esos
maestros son los guardianes y los propagado
res de la tradicin. Su estatuto social era antao

tan importante que gozaban de inmunidad


diplomtica en tiempos de guerra.
Esos maestros del verbo, al igual que los
herreros, los leadores y los cazadores, repu
tados por su habilidad manual y su ciencia, se
convertan en mediadores y en embajadores
cuando estallaban conflictos. Msicos y poe
tas, genealogistas e historiadores, los griots tam
bin han desempeado una funcin esencial en
la circulacin de las ideas. Gracias a una regla
mnemotcnica, que consista en atribuir un ros
tro a cada nombre, esos "trovadores" saban de
memoria la genealoga completa de la familia a la
que estaban vinculados, as como las hazaas
de todos los antepasados. Algunos conocan,
y an conocen, la historia de toda una etnia, o
de todo un reino. La historia completa de Mal
ha sido puesta en verso y en msica. Todos los
| aos los griots de Kela, por ejemplo, dedican
| cien horas a recitarla, o sea todas las noches del
| jueves al viernes, del sbado al domingo y del
f domingo al lunes, durante un mes.
Los griots son tambin grandes viajeros.
Un griot de Casamance
Tienen que presentarse ante diversos maestros
(Senegal).
ritos "exticos". Es una enseanza completa y realizar "pasantas" en cuyo transcurso per
que comienza a los seis aos y se termina a los feccionan y al mismo tiempo difunden sus
treinta y tres. Tradicionalmente constaba de conocimientos.

seis sociedades a las que el iniciado adhera suce Para dar una idea de las distancias que son
sivamente, segn la edad y los conocimientos capaces de recorrer, mencionar un ejemplo
adquiridos. Aprenda todo: la historia, el ori relativamente reciente. En 1946, al finalizar la
gen de los pueblos, las lenguas, las matemti Segunda Guerra Mundial, algunos griots par
cas, las tcnicas, la moral, los secretos de la tieron de Bamako y se dirigieron a pie a Aga-
naturaleza y del universo. En el transcurso de dez, en Niger, pasando por Niamey lo que
ese aprendizaje de la vida, los jvenes inicia representa una marcha de unos 4.000 kilme
dos deban tambin viajar. Acompaados por tros para celebrar el RDA (Rassemblement
sus maestros, por msicos, bailarines y arte Dmocratique Africain), implantado en toda
sanos, iban a comarcas lejanas. Alojados por el Africa, el triunfo del general de Gaulle, la
los habitantes del lugar, descubran nuevos abolicin del trabajo forzoso, la semana labo
modos de vida, nuevos oficios y nuevas len ral de 44 horas... El viaje de las ideas polticas se
guas. A su vez, daban espectculos donde mos efectu as, a travs de la cancin y por inter
traban sus propios conocimientos. El enri medio de griots analfabetos.
quecimiento era mutuo. No regresaban antes de
haber aprendido tres lenguas. Ello refleja cla Usted ha mencionado tambin las

ramente la importancia que se atribua al cono migraciones guerreras como un medio de


cimiento y al respeto del otro. Hoy da esos circulacin de las ideas.

u itno w Uk VMUOI IUMIO lI JL W


mensaje transmitido por
tam-tam anuncia la llegada de
Y.T.C.: As es, porque los guerreros no par Y. T .C: Mal fue una de las primeras tierras del ]as mscaras durante una
tan solos a la conquista de nuevos territorios. islam en Africa occidental. Segn las tradicio- ceremonia en la selva, cerca de
i -i r j -j L / Abidjan (Cte d'Ivoire),
Los acompaaban jefes religiosos, maestros nes orales soninke, lue introducido hacia 666 ' '
iniciticos, griots, herreros. Todos los oficios por emisarios de Ocba Ben Nafi. Al parecer,
grandes vectores de la tradicin estaban repre tras colocar los cimientos de la mezquita de
sentados en su escolta. Adems llevaban con
Kairun, en Tnez, este paladn de la expansin
ellos vestidos, adornos, joyas. Luego, ya en
musulmana en Egipto y en Africa del Norte
las tierras conquistadas, intercambiaban sus
envo a la capital de Wagadou (antiguo Ghana)
conocimientos con los de las poblaciones ocu
una delegacin a fin de solicitar al Kaya Mag-
padas. As nacieron nuevas civilizaciones, fruto
han, el emperador, que se convirtiera al islam.
del encuentro y el intercambio.
Este rechaz la propuesta, pero permiti a sus
En tiempos de paz, las ideas circulaban gra
cias a las relaciones protocolares entre diversas subditos, sobre todo a aquellos que mante

comunidades culturales y cultuales. Conside nan relaciones comerciales con Turqua (trfico
remos, por ejemplo, el caso del famoso Mansa de diamantes, eunucos y esclavos), abrazar la
Musa I, soberano del imperio de Mal entre nueva religin. Los primeros en convertirse
1307 y 1337. Se dice que en su peregrinacin a fueron los soninke.

la Meca, su escolta estaba integrada por 60.000 Gracias a una transliteracin, el Corn fue
cargadores, 10.000 subditos y 500 servidores. inmediatamente traducido y comentado, pri
Durante su estancia en El Cairo, los egipcios, mero en soninke, y luego en las dems lenguas
pero tambin los italianos, los portugueses y del pas. As, aun sin saber rabe, los creyentes
los magrebes, quedaron impresionados por
podan recitar el Corn de memoria e impreg
su riqueza y magnanimidad. As se abrieron
narse del dogma del islam. Es todava el caso
nuevas puertas a los intercambios comerciales
hoy da. El islam se integr as en las socieda
y culturales.
des africanas, sin que ello implicara la desapa
Cmo lleg el islam a Mal y cul ha ricin de sus culturas y lenguas tradicionales.
sido su contribucin? Tambin en el plano arquitectnico, los

20. c
elementos del arte tradicional se incorporaron bi formalmente la utilizacin de los tambo

a la arquitectura islmica naciente. Al adaptar un res llamados "parlantes" o "mensajeros".


culto antiguo a una religin nueva, los arqui
Por qu?
tectos construyeron mezquitas de un estilo
nico, llamado "sudans", en adobe consoli Y. T. C: Por la sencilla razn de que el poder
dado por una armazn de madera aparente. colonial se percat de que cada vez que reso
Una de las ms antiguas es la mezquita de To m- naban los tambores, se preparaba una revuelta.
buct, obra del arquitecto Ishaq el-Touedjin, Gracias al lenguaje de los tambores, la llegada
que Mansa Musa I, haba conocido en El Cairo del ejrcito colonial era anunciada sistemtica
durante su peregrinacin a La Meca, mencio mente. Un mensaje poda recorrer una distan
cia de 500 km en una noche. As, en 1916,
nada ms arriba. La mezquita de Djenne, con
durante la rebelin de los bobo en Mal, los
mucho la ms hermosa, erigida en 1 907 a seme-
janza de los primeros edificios de culto del tam-tam transportaron el mensaje hasta Bur

imperio de Ghana, es tambin representativa kina. Decan: "Guerrero, toma tu carcaj, no

del estilo sudans que se extendi por Senegal olvides tu arco, aun arrollado por el enemigo,

oriental, Ghana y Nigeria, en resumen, por hay que seguir luchando."

todos los pases que recorrieron los construc


Quin poda entender esos mensajes?
tores sudaneses.
Y. T. C: Todo el mundo. Todos los iniciados
Otra caracterstica de ese sincretismo es el
entendan el lenguaje de los tambores. Cada
huevo que remataba los minaretes. La cosmo
sociedad tiene sus propios instrumentos musi
gona bambara ensea que el Ser Supremo cre
cales y sus tambores. Las sociedades de jvenes,
en primer lugar un huevo maravilloso, Fan,
las de iniciacin, los griots.... Hay evidente
con nueve divisiones en las que introdujo los
nueve estados fundamentales de la existencia. El
mente cdigos secretos que slo conocen los
grandes iniciados. Es el equivalente de los secre
huevo es, pues, un smbolo de la religin tra
tos de guerra en la sociedad moderna.
dicional que se incorpor a los lugares de culto
En 1965, cuando llegu a una remota aldea
musulmanes.
Jvenes adultos senufos senufo de Mal, rpidamente hicieron de m un
Esas nueve divisiones se encuentran tambin
regresan a la aldea al finalizar retrato musical. As, los tambores podan anun
en la rayuela, un juego que existe en todo el su iniciacin en las reglas de
ciar mi llegada. Al parecer describan mi perso
mundo. Creo que no hay que olvidar la fun- la vida en sociedad (Cte
nalidad fsica y moral. Fue impresionante.
cin del juego en el viaje de las ideas, no slo en d'Ivoire). Los vestidos y
frica, sino a escala mundial. Quien dice juego, adomos indican su nueva
. ^ ' condicin,
dice msica y canto.
Pero volviendo a la arquitectura, aadir que
en el momento de la colonizacin, se produjo
otra fusin, esta vez entre el estilo tradicional y
el estilo europeo, para dar nacimiento a la lla
mada "arquitectura colonial", que aparece prin
cipalmente en los edificios administrativos, los
mercados y los edificios de correos, tanto en
Mal, como en Mauritania, Burkina Faso y
Niger.

La colonizacin abri nuevas vas al


viaje de las ideas en Africa?

Y. T. C: La colonizacin represent ante todo


una ruptura. La sociedad tradicional experi
ment en todos sus niveles un cambio radical.

La implantacin de la escuela francesa y del


francs como lengua oficial perturb el meca
nismo de la enseanza tradicional. Slo las
escuelas cornicas continuaron funcionando.

Todas las estructuras tradicionales quedaron


desmanteladas. Los responsables religiosos se
volvieron sospechosos, los ritos y los obje
tos de culto fueron tachados de satnicos. Se

obstruyeron as las vas establecidas de trans


misin de conocimientos y de ideas. Se prohi

Q QtlIOPf t*USIOB IUSK-)


El impacto de la mundializacin
La informacin transmitida por satlite llega a los
POR SALAH GUEMRICHE rincones ms remotos del mundo. ? Qu
repercusiones tiene este fenmeno en el Surf

i/ua n el pasado las ideas circulaban a pie, via del socilogo canadiense Marshall McLuhan,
uando la informacin pasa
de boca en boca, arriba en Fez
(Marruecos). E jaban en las maletas de los seres huma
nos. Ms tarde, con la aparicin y la
democratizacin de lo escrito, la natu
no es acaso la misma que sirve hoy da de fun
damento a los principios ideolgicos de la
"mundializacin"?

raleza misma de las relaciones humanas, la per En los aos ochenta las generosas tesis desa
cepcin y el conocimiento del mundo se modi rrolladas en Francia por Jean-Jacques Servan-
ficaron radicalmente. Hoy da, esta divulgacin Schreiber, para quien la tecnologa iba a hacernos
de las ideas se efecta, en lo esencial, por inter pasar de "la poca neoltica a la postindustrial",
medio de la radio y la televisin. La generali obtuvieron un formidable consenso. Con la

zacin de las bases de datos y la perspectiva efervescencia de los movimientos de indepen


mundialista de la "red de las redes" (Internet) dencia, los pases en desarrollo se vieron prcti
van a multiplicar y diversificar an ms el acceso camente obligados a optar de forma sistem
a la informacin. tica por una "tecnologizacin" masiva de la
As, lo que en los aos sesenta era un sueo comunicacin institucional, mientras los res
utpico (la abolicin de la fronteras y el sur ponsables occidentales estimaban que la con
gimiento de la aldea planetaria gracias al desa versin de las "masas trabajadoras" a la menta
rrollo y la expansin de las tcnicas de comu lidad tecnolgica poda decidirse por decreto
nicacin audiovisual) se est haciendo realidad. como si se tratara de una campaa de vacunacin.
Pero esa visin totalizadora basada en la teora De la noche a la maana, tras competir con

22.
la radio y el transistor y ser destronada luego Un
Pnin de la informtica
por la televisin, una forma tradicional de y del arte tradicional de la
comunicacin como la difusin oral empez a tapicera (Turkmenistn).

verse como un factor de subdesarrollo y fue


puesta en la picota por la prensa escrita. El hecho
es que esta tcnica probada de circulacin de la
informacin representa una amenaza para quie
nes ejercen el poder: al escapar al fro raciona
lismo del esquema meditico, la palabra mlti
ple, capaz de transmitir ideas subversivas, resulta
incontrolable. No hay que olvidar, no obstante,
que la comunicacin oral sigue siendo un medio
de autorreestructuracin social.
En las sociedades de tradicin oral uno de cin, sino un atributo de soberana, es decir un
los componentes fundamentales de la cultura medio de control de las ideas que llegan del
exterior.
popular reside, en efecto, en ese modo de
comunicacin que procede de la hegemona
del verbo sobre cualquier otra forma de repre UInjerencia o competencia?
sentacin. Si la radio ha llegado a ocupar una
El desarrollo de las redes, la adquisicin de
posicin equivalente, con un efecto de inte
antenas parablicas y la necesidad de evasin se
gracin lenta, ello se debe a que la palabra radio conjugan para que las poblaciones de los pa
fnica, al dirigirse a un solo y mismo sentido, ses en desarrollo, saturadas de programas nacio
alimenta la tradicin oral cuando no riva
nales poco imaginativos, se sientan atradas
liza con ella sin negarla ni trivializarla. Ahora por un ms all que les propone sensaciones
bien, esa trivializacin se encuentra en el prin fuertes.

cipio mismo del "efecto televisin". Ello nos Las imgenes creadas en el Norte son a
conduce a pensar que, a diferencia del teles menudo representativas de valores opuestos a
pectador de las sociedades industrializadas estu los de las poblaciones del Sur y presentan per
diado por McLuhan, el telespectador de tra sonajes, situaciones y condiciones de vida en
dicin oral en vez de sentirse fascinado por la las antpodas de su realidad cotidiana. Ello no
imagen, experimenta un sndrome de priva impide que, sin saberlo, los pblicos ms diver
sos de los rincones ms remotos del mundo
cin privacin de lo que antes slo la pala
vibren al unsono con los mismos hroes de las
bra poda suscitar: la forma, la imagen, la com
binacin de colores. La imagen televisiva mismas series de televisin. Un fenmeno que
despojara al verbo de su poder de evocacin. se explica slo por el hecho de que el pblico ve
Ahora bien, no existe hoy da un solo hogar en esas representaciones productos de consumo,
en el mundo que est fuera del alcance de los que espera y recibe como tales.
satlites. Algunos pases del Tercer Mundo han Se ha dicho que los jvenes del Tercer
Mundo tienen ms valores en comn con los
llegado incluso a equiparse con su propio sat
jvenes de Occidente que con sus propios
lite para hacer de l no un factor de emancipa-
padres. Hay que llegar por ello a la conclusin
ibercaf en Ciudad del
de que nos encaminamos hacia una comunidad
Cabo (Sudfrica).
de referencias y de ideas sin fronteras ? Ello sig
nificara desconocer los efectos nefastos que
empiezan a perfilarse. Esta inadecuacin entre
dos modos de representacin no sera ms bien
una fuente de desequilibrio y, tarde o temprano,
de conflicto mental y de esquizofrenia?
No obstante, sera demasiado simplista ver
en ese fenmeno la mera expresin de un pre
dominio del Norte sobre el Sur. As, en los
aos ochenta, expertos tercermundistas exhor
taron a los pases en desarrollo a establecer una
cooperacin Sur-Sur, persuadidos de haber
encontrado la "solucin milagrosa que pondra
fin a los intercambios desiguales y consagrara
la aparicin de relaciones internacionales autn
ticamente democrticas".1 Ahora bien, una
encuesta que realizamos en 1 984 sobre el pro
grama de cooperacin audiovisual araboafri-
cana revel la tendencia de algunos de los par
ticipantes en esos -programas a restablecer
alegando grandes principios de solidaridad

a faitea CKUkfhtKOffJiuMO |I at O
las antiguas relaciones de dominio que se repro Antao, como sealamos ms arriba, las
chaban al ex colonizador. ideas viajaban en las maletas de los seres huma
Pero el sempiterno reflejo que lleva a unos a nos. Hoy da siguen en su mayora el camino
denunciar la injerencia de los otros en sus asun de las ondas y de las nuevas tecnologas de la
tos internos corre el riesgo de perder en un comunicacin. Esas ondas transmiten indu

futuro prximo los puntos de referencia habi dablemente los valores de la sociedad que las ha
tuales. A medida que los pases del Sur pasan al producido. Y, entre esos valores, figuran los de
campo de los productores de tecnologas de la democracia. Pues all reside la noble paradoja
comunicacin, el expansionismo tanto tiempo . de las corrientes transnacionales, hegemnicas
criticado se convierte poco a poco en interpe por naturaleza, en dejar pasar, incluso a travs
netracin. del tamiz de la ideologa, la idea subliminal de
libertad. De libertad y de derechos humanos.
UEl ciber-tam-tam Y saber, a menudo en "tiempo real", lo que
sucede en el resto del planeta es sentirse ciu
Con los medios clsicos de comunicacin, lo dadano del mundo.

que estaba en juego era la eliminacin de las Al penetrar en forma masiva en las aldeas
fronteras polticas para lograr una mejor "inte ms remotas, la televisin ha hecho que poco
gracin". Con Internet, de lo que se trata ahora a poco sus habitantes tomaran conciencia de sus
es de abolir las fronteras ideolgicas, de uni condiciones de vida y pudieran compararlas
formizar los comportamientos y las ideas. As, con las de otras poblaciones. Y esta toma de
para Nelson Thall, discpulo de Marshall conciencia inquieta siempre a los que estn en
McLuhan, el proyecto inconfesable de Inter el poder. Pues si bien habra mucho que repro
net es conseguir que "todo el mundo llegue a char a esas ondas que nos llegan de lejos, lo
pensar y a escribir como los norteamericanos". cierto es que han contribuido al menos a sem
brar en las mentes un ansia incontenible de
Ya no cabe hablar entonces de integracin,
sino de asimilacin. E indudablemente no es democracia. Falta saber qu sedimentos dejarn
en la memoria colectiva de maana...
eso lo que esperan la mayora de los usuarios.
Para ellos se trata ms bien de "mejorar el di
1. En A. y M. Mattelart, X. Delcourt, La culture contre
logo entre los pases y los individuos disper la dmocratie? L'audiovisuel l'heure transnationale.
sos en el planeta".2 No procuran por interme Pars, La Dcouverte, 1983. Vase nuestra contribucin
dio de la red huir de la realidad, sino encontrar a esta publicacin p.96-104.
aquello que puede mejorar su calidad de vida, 2. En Etats de la francophonie dans le monde
en el trabajo y en el esparcimiento. 199 V 1996. Paris, Documentation Franaise, 1997.
La palabra y la imagen.
Beduinos en el desierto

(Repblica Arabe Siria).


El ciberespacio una red planetaria de
personas y de ideas
POR J. C. NYRI
Hasta que se invent la telegrafa, all a un contexto. En una comunicacin verbal en
Mrriba, imagen realizada con
computadora para ilustrar las por 1840, las ideas viajaron al mismo vivo, es una situacin especfica la que lo pro
"autopistas de la ritmo que los hombres. Antes de porciona. En un escrito, como en el caso de un
informacin''. Este trmino
1 860, slo en Estados Unidos, haba libro impreso, es el tono general, la totalidad del
designa la circulacin
libro, lo que aporta el contexto a cada frag
ultrarrpida y a escala ya unos 51.500 kilmetros de lneas telegrfi
mento especfico. A menudo, la biblioteca de la
mundial de servicise
cas; en 1 866, se instal una lnea permanente de
informaciones diversas que que procede tambin desempea un papel: el
telgrafo transatlntico, y en 1 872, la mayora
incluyen textos, sonidos, aspecto fsico del libro, el conjunto de los que
imgenes fijas y animadas. de las grandes ciudades del planeta estaban
lo circundan crean un contexto de temporalidad
conectadas entre s.
y aguzan el sentido del pasado. La conciencia
A partir de entonces, la informacin es casi histrica moderna naci de la letra impresa.
instantnea, pero se transmite de modo muy Este amplio contexto de la palabra escrita
fragmentario. Para que adquiera valor de cono est ausente del estilo telegrfico: la condensa
cimiento, la informacin ha de estar vinculada cin que lo caracteriza lo acerca al lenguaje

G*"110 Ol LA StVo |U*IO t


25
hablado, pero los mensajes que transmite no el significado lingstico y el papel cognitivo de
entran en el marco especfico de la comunica la comunidad.
cin oral. Si bien la radiodifusin refuerza el senti
En cuanto al telfono, reproduce en parte miento de un vnculo entre todos los seres
la impresin de mantener una conversacin en humanos, suscita tambin en el oyente cierta
directo: pero no transmite ni la mmica ni los confusin, al disminuir su capacidad de forjarse
gestos, ni las condiciones ambientales; trans una visin jerrquica de los hechos a partir de
mite solamente la entonacin, el estado de lo que acaba de or. La televisin acenta aun
nimo y el caudal de palabras. Permite plan ms esta tendencia. La diversidad de la infor
tear preguntas, dialogar. La informacin trans macin transmitida por satlite y el campo tan
mitida, aunque est relacionada con hechos o amplio que abarca informacin a la vez ver
acontecimientos que ocurrieron a larga dis bal y visual, que va de los "cotilleos" locales a
tancia, es instantnea y bastante detallada, sin las noticias internacionales conduce a una
tener, claro est, la coherencia lgica de una proliferacin catica de imgenes y mensajes.
comunicacin escrita.
Puesto que la televisin se basa sobre todo
en la imagen, es posible concebir una lgica
DLa emisin electrnica visual que complete la lgica verbal y est lla
En los aos veinte, la radiodifusin se con mada a desempear un papel cada vez ms rele
vante en los sistemas multimedia. Las redes
virti rpidamente en el principal medio de
informticas, que abren la va a una comuni
divulgacin de noticias o de propaganda. Esta
etapa decisiva hacia una era de comunicacin cacin entre los usuarios de computadoras,
esperan mucho de esta forma interactiva de
no escrita no pas inadvertida para la filosofa
del siglo XX, e influy particularmente en los comunicacin. Hay que reconocer, no obs
Mu
luchachas escuchando
trabajos de Heidegger y de Wittgenstein sobre tante, que el empleo de la imagen en la televi
la radio en un sanatorio
sin actual, ms que contribuir al desarrollo del
de los alrededores de Mosc

hacia 1930.
pensamiento racional, lo desvirta.

DLa computadora en red


Hasta hace poco era posible analizar las conse
cuencias sociales y cognitivas de la expansin de
la computadora individual, sin tomar en cuenta
el papel de la red informtica. Hoy esta idea
parece absurda: las computadoras estn inte
gradas en redes. Ya no son meras mquinas de
calcular o de tratamiento de textos, sino ver
daderos mdulos de comunicacin. Instru

mento sumamente potente, la computadora


en red es capaz de reunir elementos dispersos
datos, textos, documentos visuales y sono
ros provenientes de todo el mundo, para
construir nuevos edificios del saber, explo
tando las fuentes de referencia con una ampli
tud de miras y una profundidad que el usua
rio no puede obtener con el soporte impreso
tradicional.

No obstante, la computadora, est o no en


red, presenta ciertas caractersticas que para
djicamente parecen dificultar al usuario la
bsqueda de su camino en el laberinto de la
informacin. Los conocimientos que alma
cena no estn materialmente presentes, sino
que aparecen momentnea y fragmentariamente
en la pantalla. Cuando se lee o se hojea un libro ,
se recorren los estantes de una biblioteca o se

consulta un fichero, se aprende a orientar la


bsqueda mediante referencias que el medio
informtico no proporciona. Para que haya
una coherencia en la adquisicin de los cono
cimientos, es preciso tener una visin amplia y
general, un esquema panormico que la memo
ria conserva. Recordamos visualmente ciertos

afc " iL Qwo M LAUMVOBjfUsr, 1


rala de telgrafo en Pars en
1889. Grabado de la poca.
pasajes: disposicin de un texto en la pgina ras de la era manuscrita. El correo electrnico y
impresa o lugar que ocupa el libro en la estan todas las dems operaciones que pueden efec
tera. Cuando se lee o se recorre un texto en tuarse con documentos electrnicos han vuelto
pantalla, raramente se tiene esa percepcin. a poner de actualidad otro rasgo caracterstico de
la era manuscrita: la intertextu alidad, es decir, la

DMensajes electrnicos en la combinacin de trozos tomados de cualquier


texto para producir otro nuevo.
Red Mundial
De ah todos estos programas de debates
El correo electrnico es la forma bsica de la red "pblicos", de organismos que difunden bole
exposicin "Viaje a travs
informtica. Es un intercambio, entre dos tines de informacin, de servicios de ayuda o
del espacio digital", en la
computadoras individuales, de mensajes escri abada de Montmajour, cerca
tos que se transmiten por medio de lneas tele de Arles (Francia).

fnicas (y/o por cables anchos) y por poten


tes computadoras intermedias (los servidores).
Al viajar por un conjunto de redes informti
cas conectadas entre s, los mensajes alcanzan
normalmente su destino en unos segundos y
la respuesta llega en los minutos siguientes. A
menudo, este tipo de mensaje se parece al inter
cambio oral: es rico en el plano afectivo, pero
gramaticalmente pobre y desprovisto del rigor
lgico que exige el acto reflexivo de la escritura.
Se puede enviar indistintamente a varias per
sonas o a un grupo de destinatarios.
A veces, la gente lee mensajes que no les esta
ban destinados, interceptados por casualidad,
lo mismo que cualquier persona poda ente
rarse del contenido de una carta cuando se lea en

voz alta forma de lectura propia de las cult

. gt.i aHUlMUD||U-M)l4r
27
de informacin, que algunos consideran el esta situacin. Ahora el saber no es slo cuestin

equivalente actual del agora antigua. Mientras de teora, sino tambin de aprendizaje prctico.
que una parte importante de la comunicacin Las ilustraciones pueden mostrar cmo fun
que circula por el mercado electrnico es flo cionan las cosas. Por ejemplo, es muy difcil
tante y desestructurada, los foros de discu explicar con palabras el manejo de un determi
sin y de accin cooperativa presentan un nado instrumento, mientras que una imagen, o
inmenso potencial democrtico, y los inter una serie de imgenes, lo muestran fcilmente.
cambios que permiten pueden aportar infor Los conocimientos a los que se puede acceder en
macin de gran calidad. la Red no slo son universales, sino que poseen
Esta calidad se mantiene en mayor o menor tambin una utilidad prctica.
grado en los intercambios informticos de
comunicacin cientfica. En la actualidad abun ULa biblioteca virtual
dan los boletines cientficos en soporte elec
trnico; e incluso, en algunos campos, las publi
A escala mundial son muy pocas las bibliote
caciones tradicionales han cado en desuso. En cas destinadas al pblico en general o a la inves

Psychological Science de 1990, Stevan Harnad tigacin que han comenzado a informatizar
sus contenidos de trabajo: primero, los cat
hace hincapi en la importancia de los cambios
que se han producido en la prepublicacin la logos, luego, las obras. Una vez clasificados
fase de encuesta cientfica en la que ideas y des y suponiendo que se hayan resuelto los pro
cubrimientos se discuten libremente entre cole blemas de derechos de autor y otras dificultades
inherentes al medio , estos documentos esta
gas y se presentan ms formalmente en los semi
narios, conferencias o coloquios, para luego rn accesibles en la Red, como es ya el caso de
distribuirse ampliamente en forma de comu muchos de ellos. Sern el fondo bibliogrfico
nicaciones impresas, antes de su publicacin de una biblioteca colosal, que slo existir fsi
definitiva. En lo sucesivo, ser posible, seala camente en las pantallas. Esta biblioteca "vir
Harnad, "hacer todo eso de manera incompa tual" se enriquecer constantemente con publi
rablemente ms exhaustiva y sistemtica, caciones cientficas en lenguaje digital.
mediante una distribucin a escala potencial- Las ventajas de una biblioteca de esta ndole
resultan obvias. Los usuarios de la Red, lo
mente mundial y casi instantnea, as como
mediante una dinmica interactiva sin prece mismo si viven en regiones pobres que ricas,
dentes". Harnad ha denominado a esta forma de dispondrn en principio de un acceso ilimi
investigacin cientfica por medio del correo tado a cualquier ttulo de la biblioteca. Podrn
electrnico "estudios eruditos cados del cielo". copiar electrnicamente o hacer imprimir cual
quier documento que les interese, o bien uti
lizarlo segn diferentes configuraciones: por
ULa Red Mundial
ejemplo, efectuando una bsqueda en el inte
A diferencia del universo inestable, catico y rior del mismo, estableciendo concordancias o
difcil de recorrer y aprehender que conforma creando un ndice. En lo que respecta a las obras
el correo electrnico, la Red Mundial (World originales, se conservarn en edificios que con
Wide Web o WWW), ltimo grito en materia toda probabilidad terminarn por ser museos
de redes informticas, es relativamente estable del libro, ms que bibliotecas tradicionales.
y transparente. La aparicin de la Red consti Una clase de informtica
tuye una verdadera revolucin. Sus "pginas" (Estados Unidos).

son documentos multimedia que llevan la


direccin personal de su "editor" y que estn
conectados con otras pginas mediante "pasa
relas de hipertexto" ya sean palabras o sm
bolos de identificacin. El conjunto forma
una constelacin ms o menos estable de docu

mentos, que es posible recorrer y estudiar fcil


mente. Resulta sencillo orientarse en la Red.

Los documentos de tipo multimedia poseen


asimismo sistemas de transmisin de conoci

mientos de los que carecen los textos ordinarios.


Tambin en este aspecto, la lgica de la imagen
puede completar provechosamente la de la escri- %
tura. En la era de la escritura manuscrita e incluso |
en la de la palabra impresa, las ilustraciones f
desempeaban un papel secundario y, como |
instrumentos del pensamiento, no tenan casi s
funcin alguna. La posibilidad de manipular I
las imgenes sobre una pantalla ha cambiado |

4bO aQaMOMlAlM*COfJaaaO:aa,
de formacin especializada en otros campos,
que tendr lugar simultneamente con una labor
profesional, o entre un empleo y el siguiente. En
este sentido, una institucin de enseanza supe
rior sin muros ni ubicacin definida, sin aulas
ni bibliotecas en el sentido tradicional del tr

mino, sera la solucin ideal. Incluso si parece


indispensable conservar un mnimo de inter
cambios personales entre el profesor y los estu
diantes, la enseanza se impartir bsicamente en
el marco de una red informtica.

Esto podra considerarse una variante nove


dosa de la educacin a distancia, versin siglo
XXI. Pero hay que hacer hincapi en que la uni
versidad virtual aporta algo ms que la mera
reduccin de la distancia: la anula totalmente,
al tiempo que conserva o reestructura tanto
la comunidad formada por el profesor y los
alumnos, como la realidad audible y visible de las
clases y la interaccin dinmica de los seminarios
a biblioteca del Monasterio
y trabajos prcticos. En este sentido, es la digna
de Santa Catalina, construido
heredera de la universidad tradicional. Pero a
en el siglo VI al pie del monte Pero este sistema presenta tambin ciertos
Sina (Egipto), alberga inconvenientes. Aun mediante el uso cabal de diferencia de sta y de la teleeducacin, trasciende
aproximadamente 3.500 las tcnicas de multimedia, capaces de propor los hbitos mentales impuestos por la letra
manuscritos, la coleccin ms
cionar una ilusin ms poderosa de la presen impresa y el texto lineal fijo, al aprovechar las
importante del mundo
cia real del objeto (por ejemplo, reproduciendo vastas posibilidades de los sistemas multimedia
despus de la que se conserva
en la Biblioteca Vaticana. las pginas de la obra original o el texto en fac interactivos. Esto la convierte en una empresa
smil), los documentos informticos parecen de alcance filosfico, pues su creacin equivale a
poco aptos para crear la impresin de tiempo trascender el pensamiento europeo contempo
y espacio. Este conflicto entre virtualidad y rneo, centrado hasta ahora en el texto escrito.
realidad no es del todo insoluble, como lo
demuestra el programa de la nueva Biblioteca
ULo universal y lo local
Nacional de Francia (BNF). Esta entidad, que
estar en pleno funcionamiento en 1998, se ha En la Edad Media, el latn era el idioma de tra

concebido para que sea a la vez una biblioteca bajo de las grandes universidades europeas. A
real de proporciones gigantescas y una biblio partir del siglo XVI, tuvo que competir con las
teca virtual "en lnea" (es decir, a la que se puede nuevas lenguas literarias "nacionales", que se
desarrollaron en estrecho vnculo con la difu
acceder o consultar mediante una pantalla). Su
intencin es combinar el universo de Guten sin de la imprenta. A su vez, sta contribuy
berg con el de McLuhan, estar abierta a todos, al nacimiento del Estado nacin moderno, con

ser democrtica e innovadora, sin dejar por sus burocracias centralizadas y su mercado de
ello de respetar el pasado. La BNF ser con trabajo. Desde entonces, la universidad ha sido
toda seguridad una referencia indispensable la piedra angular del edificio pedaggico nacio
para dirimir las controversias que suscitar la nal. Sin embargo, parece que la relevancia prc
tica de las universidades nacionales est decli
gnesis de la biblioteca virtual planetaria.
nando, al menos en los pases pequeos.
D Universidades virtuales La creciente mundializacin de la economa y
su corolario, la necesidad de una educacin uni
En un ambiente cada vez ms dominado por las versal, debilitan las presiones orientadas a man
redes de informtica multimedia, la enseanza tener la homogeneidad cultural a escala nacional.
secundaria tradicional y postescolar resulta La vida comunitaria, cultural y lingstica local
obsoleta. Las nuevas generaciones, que han suscita un inters cada vez mayor, como lo
nacido en la era de la computadora, se inician demuestra la proliferacin de emisoras de radio
muy temprano en las maravillas de la Red y o de televisin regionales. Estas actividades espe
considerarn la formacin escolar tradicional cficas adquieren una nueva dimensin cuando
como algo anacrnico. Los jvenes se han acos pueden conectarse directamente, mediante la
tumbrado a adquirir conocimientos navegando Red, a otras de proyeccin mundial, sin pasar por
por la Red, y ya no interrogando a los adultos las instituciones nacionales. La Red informtica
o consultando libros en la biblioteca. es universal por vocacin, pero est perfecta
En la fase postescolar se impondr la ten mente adaptada a todo lo que es local y particu
dencia al aprendizaje a lo largo de toda la vida, lar. En esta perspectiva, los saberes universales y
primero en forma de una enseanza amplia de las culturas locales deberan interfecundarse y
carcter interdisciplinario, seguida de periodos coexistir armoniosamente.

, LjHiaioDt LAUaKKOaiUNW laar


29
De la tablilla de
arcilla a la

computadora,
pasando por el
libro, la
inscripcin ha
permitido que
las ideas

franquearan las
barreras del

tiempo y del
espacio.

m quinas para viajar en el tiempo


POR LOUISE MERZEAU

Para que una idea llegue a difundirse en el longa su vida ms all de los lmites de lo org
'espacio tiene primero que atravesar el nico y del individuo. El mensaje se desprende
tiempo, es decir, resistir al olvido, al as del cuerpo y del sujeto para plasmarse en un
error o a la falsificacin, mantenindose rgano de memoria y de difusin, que sobre
viva, evolutiva y fecunda. Algo que slo puede vivir a aqullos.

conseguir fijndose en primer lugar en la


memoria y luego en la materia. La paradoja es DHuellas y seales
aparente, pues esta fijacin anticipa e incluso Los instrumentos que han servido para forjar
garantiza el movimiento mismo del pensa esos soportes, del slex a la computadora, lle
miento. Si bien la memoria es el primer vec van tambin la marca de esa anticipacin: todo
tor de transmisin de las ideas, es su inscripcin, dispositivo tcnico seala una primera victoria
al exteriorizarlas en un soporte, la que pro del espritu sobre la finitud humana, un primer

30 QwoHiAiMyolii
necen a un crculo restringido del clero).
Pese a su aspecto inmaterial, el fichero infor
mtico no escapa a esta fsica de las huellas, fuera
de la cual ninguna idea podra perdurar y circular.
Por cierto, el texto electrnico que puede "tra
tarse" al infinito pierde, junto con su carcter
definitivo, las variantes y los borradores que
son el testimonio de su gestacin. Pero la memo
ria informtica conserva muchas ms informa

ciones que las que aparecen en la pantalla de la


computadora. Con cada manipulacin escri
Irriba, fibras pticas. Estos
conductores de vidrio o de
tura, copia, salvaguardia o anulacin , el pro
plstico por los que pasan paso dirigido hacia el otro, lejano en el espacio grama registra la instruccin, la codifica y la cla
seales luminosas se utilizan o en el tiempo. sifica en una serie de 0 y de 1 . Si bien esas marcas
en forma de cables en las
En cuanto a los materiales en los que se regis no pueden descifrarse como tales, no dejan por
telecomunicaciones.
tra el mensaje, son tambin el reflejo de esta ello de ser un testimonio fiable de las operacio
M la izquierda, jeroglficos memoria en acto: los procedimientos de fabri nes intelectuales que exige la elaboracin de un
rupestres en Asun (Egipto).
cacin dejan en ellos una impronta particular. texto, una imagen o un clculo. Al repasar por
No hay artificio que no d lugar a un palimpsesto esas instrucciones el programa podr restituir,
o a un enigma. Cuando el monje copista del transmitir y modificar esos enunciados, en otra
Occidente medieval raspa el pergamino para vol mquina, en un tiempo diferido.
ver a utilizarlo deja tantas huellas como las que
borra. El texto inicial se difumina o desaparece,
pero uno nuevo viene a inscribirse en el mismo
Viajar ligero de equipaje
soporte del manuscrito, cuyas marcas y raspa La evolucin de las tcnicas de inscripcin,
duras transmitirn de generacin en generacin acopio y registro demuestra que la bsqueda de
una verdadera historia: la de una tcnica de escri una mayor exactitud de las huellas se combina
tura (caligrafa, pupitre, pluma, cuchillo, regla); con la de una creciente movilidad. Cuando se

la de un mtodo de produccin y un sistema fija un mensaje no slo se procura conservarlo


econmico (el costo de las pieles, encaladas, lim inalterado, sino tambin garantizar su liber
piadas, radas, adobadas y estiradas es mayor que tad de movimiento en el espacio y en el tiempo,
el de las horas de trabajo en los scriptoria); por en particular cuando el soporte puede ser mani
ltimo, la historia de un modo de difusin, pulado, desplazado y duplicado. De la tablillas
vinculado a un cierto modelo del saber (un men de arcilla o de metal (poca sumeria) al polp-
saje nico, inagotable y sagrado, incesantemente tico de madera vaciado para recibir la cera (anti
consultado por escribidores-lectores que perte gua Roma), del volumen de varios metros a los

La mesa de trabajo del


novelista ruso Fedor

Dostoyevski y la pluma con la


que escribi las pginas de Los
hermanos Karamazov y de
Diario de un escritor.

C O M LAUMKOamNIO I
31
pliegos encuadernados del cdice (siglos II- D Un viaje organizado
IV) y del libro de bolsillo al disquete o a la
Las ideas viajan mejor en grupo. Ciencias, artes
agenda electrnica, el manejo y la fiabilidad de
y religiones son ante todo colecciones, que agru
las memorias fsicas de lo escrito han progre
sado constantemente. pan el universo fsico o espiritual en un todo
para reogamizarlo a fin de transmitirlo mejor. Es
Para consultar el texto que le han recomen
dado sus maestros, el estudiante europeo del
la pertenencia a un conjunto estructurado lo
que garantiza la perennidad de un mensaje.
siglo XIII tiene que pedir en prstamo al esta
Antes de fijarse como meta la conservacin
cionario el exemplar y hacer una copia. El estu
diante del siglo XX recurre a la biblioteca para del patrimonio, el punto de partida del museo
fue la necesidad de convocar todos los saberes en
solicitar un libro impreso y fotocopiarlo, o
consulta la versin digitalizada disponible en un mismo centro de intercambios y de investi
la red informatizada. En ambos casos, las ideas gaciones. A lavez tesoro y laboratorio, el Museo
circulan fijndose en soportes sucesivos; pero de de Alejandra, 300 aos a.C, es una comunidad

un modo de fijacin a otro, el riesgo de que los de objetos y de pensadores, a partir de la cual los
enunciados resulten alterados en el momento de conocimientos cientficos y las creencias reli

la transmisin disminuye considerablemente. giosas se difunden al conjunto del mundo hele


Lo que se afirma para los textos resulta an ms nstico. De los tesoros de los templos antiguos
evidente en la difusin de las imgenes: para a los de las iglesias medievales o de los prncipes
entender hasta qu punto los mtodos de ins del Renacimiento, el mismo gesto fundador de
cripcin grabado, prensa o digitalizacin la coleccin abre a las obras del espritu el camino
afectan a la propagacin de las tcnicas y los de la permanencia. Atesoramiento no significa
conocimientos no tenemos ms que imaginar la slo acumulacin; implica tambin el trata
miento de las unidades as reunidas con vistas a
dificultad que supone copiar una maqueta, un
mapa o un esquema de montaje. su administracin y organizacin. Inventario,
Al tiempo que aumenta la fiabilidad de los ndice, seguimiento y catalogacin, pero tam
procedimientos, los soportes se aligeran y minia- bin comparacin, confrontacin y jerarqui-
turizan, pero requieren, como contrapartida, zacin dinamizan las piezas coleccionadas al
un sistema tcnico cada vez ms complejo. Rapi integrarlas en sistemas multiplicadores.
dez y movilidad corren parejas con la capacidad En la Francia revolucionaria es la agrupa
de registrar y acopiar las informaciones. Hoy cin de los bienes nacionales, recientemente

da, gracias a la evolucin de los componentes confiscados a la nobleza y a la Iglesia, la que


electrnicos, las informaciones pueden viajar en engendra la nocin de patrimonio, y no a la
tiempo real, y miles de millones de datos circu inversa. Ante la necesidad de proteger imgenes,
lan a lo largo de las fibras pticas. objetos y edificios del vandalismo sans-culotte,

Reunin de aldeanos al sur

de Bangalore, capital del


estado indio de Karnataka,

32. C
DNo olvidar la gua
Una vez que las creencias y los saberes estn con
centrados en territorios, hay que aprender a nave
gar en ese universo. Es entonces cuando inter
vienen las guas, humanas o tecnolgicas. Tener
acceso a un legado poltico, filosfico, cientfico
o religioso no basta para reconocerse en l. Para
apropirselo es indispensable saber orientarse.
Del mtodo de los lugares comunes (loci
communes) utilizado por los retricos romanos
al hipertexto, esos medios de orientacin han
representado siempre un elemento esencial de la
memoria. Recorrer mentalmente una estructura

donde se han clasificado imgenes, seguir un


esquema arborescente para progresar en un sis
tema de pensamiento, o saltar en la pantalla de
la computadora de una pgina a otra para desli
zarse por la red informtica, supone siempre
una topologa de la informacin, con balizas,
desvos, rotondas, grandes ejes y arcenes. Las
disposicin de las glosas, las notas al pie de
pgina, la numeracin de los captulos y los
folios, o los iconos de nuestros CD-ROM,
garantizan una circulacin en las ideas, condicin
indispensable para su difusin.
A estas brjulas suministradas con los
enunciados, se agrega la red de intermediarios,
organizados en instituciones, partidos, clubs,
escuelas o corporaciones. A la vez estructura
dos, localizados y abiertos a su entorno, esos
intermediarios conectan el pensamiento a las
interacciones sociales que le dan sentido. Su
intervencin hace que toda transmisin impli
que una estrategia, una correlacin de fuerzas
o una actuacin. Pues la memoria colectiva se

basa en un espacio-tiempo compartido, marco


Ilustracin sbrela de tensiones y negociaciones. El legado con
capacidad de un CD-ROM
sensual, por tener como funcin esencial for
el Estado emprende la tarea de registrarlos, (hasta 250.000 pginas de
talecer la creencia del cuerpo social en su pro
reunir sus descripciones y ordenarlos en una texto de formato A4, es decir
unas 500 obras). Abreviatura pia perpetuacin, nunca se da a priori, y su
clasificacin de los Monumentos Histricos,
de Compact Disk-Read Only construccin exige el mantenimiento y la regu
que determinar el orden de prioridades para su Memory, el CD-ROM es un
lacin incesante de ese "existir juntos".
conservacin y restauracin. Reunidas as en disco compacto que permite
consultar una enorme
En esas guas de la memoria colectiva se ha
una institucin lo que supone una poltica
cantidad de datos (textos, delegado el poder de determinar qu valores
especfica, lugares apropiados y personal res
imgenes y sonidos). deben ser conservados y cules olvidados. Las
ponsable , las ideas que se han fijado en la
polmicas que frecuentemente suscitan los decre
piedra, la pintura o la cermica producen a su tos de amnista (la primera de las cuales data de
vez una idea nueva: la de un bien comn, pro
403 a.C.) o la definicin de los crmenes impres
piedad de todos los ciudadanos y de nadie en criptibles son prueba suficiente del conflicto
particular, en la que se plasma la conciencia tico que entraa toda poltica sobre la memo
patrimonial y nacional. ria. Frente a la historia y a la formacin de las cul
Tambin en el mbito cientfico la memo
turas, la eleccin de los items que hay que con
ria conserva y produce saber gracias al ordena servar o borrar nunca es intranscendente.

miento de las ideas: tablas, cuadros, previsio La tentacin de las sociedades modernas de

nes, manuales, diccionarios y enciclopedias capitalizar al infinito todo lo que producen plan
conectan y sistematizan los enunciados para tea en ese sentido una cuestin capital. Si bien
extraer de ellos un saber cada vez ms complejo las nuevas tecnologas avalan la utopa de una
y dinmico. A travs de esa sistematizacin aprehensin total de los acontecimientos, los
cada individuo puede tener acceso a la memo fenmenos y los mensajes, ello no nos exime de
ria de los dems. recordar que la memoria exige el olvido. M

. Quion lAuaiiKoaiuMio '


-, 33
PARA SABER MAS

"MEMORIA DEL MUNDO": SALVAR EL PATRIMONIO


DOCUMENTAL EN PELIGRO

Lanzado en 1992 por la Unesco, el Programa "Memoria del noamericanas se propone salvaguardar (en microfilmes, lenguaje
Mundo" apunta a preservar y a dar a conocer mejor el patri digital, luego exposiciones y publicacin) toda la prensa del siglo
monio documental mundial. Es decir, esa parte esencial de la XIX de doce pases de Sudamrica y ya se ha realizado un inven
memoria colectiva, que refleja la diversidad y la originalidad de tario informatizado de unos seis mil ttulos de peridicos. En Yemen
los pueblos y de las culturas, constituida por grabaciones sonoras, se ha creado un comit nacional para seleccionar los manuscritos
imgenes y textos depositados en las bibliotecas y los archivos. ms valiosos encontrados en el techo de la Gran Mezquita de
Ese patrimonio es frgil y desaparece por causas naturales: papel Sana'a, y se ha producido un CD-ROM de demostracin en El
acidificado que se reduce a polvo, cuero, pergamino, pelcula foto Cairo. En frica, el registro en CD-ROM de miles de tarjetas pos
grfica o cinematogrfica y cinta magntica atacados por la luz, la tales antiguas (1890-1930) relativas a diecisis pases de la Comu
humedad, el calor o el polvo. A esas causas inherentes a los sopor nidad Econmica de Estados de frica Occidental (CEDEAO) es
tes se aaden otras, exteriores, y a menudo catastrficas si no se un buen ejemplo de proyecto regional. En la actualidad se estn estu
han adoptado medidas preventivas: inundaciones, incendios, hura diando otros treinta proyectos, entre los que cabe mencionar la
canes, terremotos, pero tambin guerras, bombardeos y destruccin restauracin y la preservacin de 7.000 horas de grabacin de
criminal, desplazamientos accidentales o deliberados. msica popular china, la preservacin de manuscritos en tamul en
Ese programa persigue dos objetivos complementarios: la con hojas de palmera en la India, del patrimonio flmico vietnamita y
de manuscritos en Laos.
servacin de esos documentos y su divulgacin. Se propone lograr que
el mayor nmero posible de personas tenga acceso a ese patrimonio, Por ltimo, para que la UNESCO pueda cumplir plenamente
tanto dentro como fuera del pas en que se encuentra, mediante la cre su papel de coordinador y catalizador, se han levantado tres inven
acin de productos derivados: bancos de textos, de sonidos y de tarios en cooperacin con numerosas organizaciones profesiona
imgenes, reproducciones en discos compactos, libros, tarjetas pos les competentes:
tales, microfilmes y dems, as como presencia en Internet. El inventario de las colecciones de bibliotecas y fondos de
archivos que han sufrido destrucciones irreparables desde 1900,
Registro de la Memoria del Mundo publicado con el ttulo de Memoria perdida;
Las colecciones de bibliotecas y fondos de archivos en peligro;
Con miras a sensibilizar a los gobiernos a la salvaguardia de su El inventario de las acciones en curso para proteger patrimonios
patrimonio documental, el programa los incita a crear comits documentales.
nacionales. Estos ltimos pueden concebir proyectos de conser La UNESCO ha publicado tambin directrices acerca de los mar
vacin y de valorizacin que deseen inscribir en el Registro de la cos tcnico, jurdico y financiero del programa y sus estructuras de
Memoria del Mundo. Este registro, comparable en cierta medida trabajo. Ese texto se distribuye gratuitamente, en todos los idiomas
a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, cataloga el patri oficiales de la UNESCO, con el ttulo de Memoria del Mundo: Direc
monio documental que presenta un inters universal. Es un Comit trices para la salvaguardia del patrimonio documental.
Consultivo Internacional, cuyos miembros son designados por el
Director General de la UNESCO, el que resuelve que un patrimonio Para ms informaciones dirigirse a Abdelaziz Abid,
propuesto por un comit nacional ha de formar parte de la "Memo responsable del Programa "Memoria del Mundo",
ria del Mundo" y recomienda su inscripcin en el Registro. Divisin de Informacin e Informtica, UNESCO,
Los criterios de seleccin estn claramente definidos. Se estima 1 rue Miollis, 75732 Pars Cedex 15, Francia.
que un patrimonio documental reviste inters universal si ha tenido Internet: http: //www.unesco.org/cii/en//accueil.htmI
una influencia esencial en la historia del mundo; si ha contribuido
de manera excepcional a nuestra comprensin del mundo en un
momento determinado o si arroja luz acerca de un lugar que ha
desempeado un papel capital en la historia; si est asociado con INDEX TRANSLATIONUM
un&persona o un grupo humano que ha efectuado una contribucin
destacada a la historia o la cultura mundiales; si aporta informa El Index Translationum es una bibliografa internacional de traducciones

ciones valiosas sobre un tema esencial de esa historia; si constituye de obras. Nacido en 1932, aparece a partir de 1948 en un volumen anual.

un ejemplo significativo de un estilo o una forma de expresin Desde 1993 la edicin impresa es reemplazada por un CD-ROM anual,
notable; si posee un valor cultural, social o espiritual que trasciende cuya edicin, actualizada anualmente, es acumulativa.
los lmites de una cultura nacional. Este instrumento de trabajo nico en el mundo, elaborado gracias a
Esos comits nacionales existen ya en 26 pases. La primera una cooperacin internacional permanente, permite inventariar las tra
Conferencia Internacional sobre la "Memoria del Mundo", en la ducciones publicadas en unos cien pases, de Albania a Zimbabwe, y en
que participaron unos 150 delegados de 65 pases, se celebr en todas las disciplinas (no incluye las publicaciones peridicas, los artcu
Oslo del 3 al 5 de junio de 1 996. La resolucin que adopt invita a
los de revistas, las patentes ni los folletos). La edicin de 1996 com
todos los pases a crear comits nacionales de la "Memoria del
prende unas 830.000 reseas bibliogrficas, y en ella figuran unos 200.000
Mundo" y a participar activamente en el Programa.
autores y se mencionan 400 lenguas.

Proyectos piloto La ltima edicin del IT puede solicitarse directamente a:


Editorial de la Unesco, Divisin de Promocin y Ventas,
Para preservar documentos valiosos y frgiles y facilitar su acceso
7 place de Fontenoy, 75352 Pars 07/SP, Francia.
al mayor nmero posible de personas, diversos proyectos han recu
Fax: (33) 01 45 68 57 41. Internet: http://www.unesco.org
rrido a tcnicas modernas. Por ejemplo, la Biblioteca de la Aca
demia de Ciencias de Rusia de San Petersburgo, con el apoyo de la Bibliografa
Biblioteca del Congreso de Washington, se propone realizar una ver Jean Delisle y Judith Woodworth (dir.), Les traducteurs dans l'histoire,
sin en CD-ROM de la Crnica de Radziwill, manuscrito monu Presses de l'Universit d'Ottawa/Editions Unesco, 1995
mental iluminado del siglo XV que relata la historia de Rusia entre
los siglos V y XIII. La Asociacin de Bibliotecas Nacionales Lati

34 lMiOW LAUJCOBHJ*P ittl


LAS RUTAS EL DIALOGO

^^ Cmo se han forjado las identidades culturales BIBLIOGRAFA


5 a lo largo del tiempo ? Gracias a un conjunto de
^F^ ^L^ influencias venidas del exterior, de encuentros Publicaciones de la Editorial de la Unesco, 1 rue Miollis,
^^ ^^ con otras culturas, de migraciones de una regin 75732 Pars Cedex 15, Francia.
a otra. Para entender mejor cmo han dado forma a las socie Tel.: (+33) 01 45 68 43 00. Fax: (+33) 01 45 68 57 41
dades contemporneas, la UNESCO lanz en 1988 diversos Internet: http://www.unesco.org/publishing
proyectos de estudio de "rutas" que han vinculado a los pue
blos del mundo desde tiempos inmemoriales. Este estudio CD-ROM:
moviliza a cientficos y a crculos universitarios del mundo
Serinde: les oasis perdues des routes de la soie, Mac/PC, 1995, 320 FF
entero para realizar un vasto programa de investigacin, que
Serndia: the Forgotten Oases of the Silk Roads, Mac/PC, 1995, 320 FF
comprende cuatro expediciones.
No existe en espaol
La primera, la de las Rutas de la seda: Rutas de dilogo
entre el Este y el Oeste, puso de relieve el papel fundamental LIBROS:
que la circulacin de las personas, las ideas y los valores ha
cumplido en la evolucin de las culturas. Este proyecto dio ori Les abolitions de l'esclavage, de LI. Sonthonax V. Schoelcher, 1 793-
gen a numerosas iniciativas y a unas cuarenta publicaciones, 1794-1848,1995

seis de las cuales fueron realizadas por la UNESCO. El pro L'Afrique entre l'Europe et l'Amrique Le rle de l'Afrique dans la ren

yecto de la Ruta del esclavo, inaugurado en Benin en 1994, contre de deux mondes, 1492-1992, Ellkia M'Bokolo (dir.), 1995
La Socit des amis des Noirs (1 788-1800) Contribution l'histoire
revelar las causas, las modalidades de ejecucin y las conse
du mouvement anti-esclavagiste, Marcel Dorigny (de prxima publicacin)
cuencias de la trata de esclavos, que transform la historia de
Los cdigos negros de la America espaola (1768-1843), Manuel Lucena
Africa y de las Americas. Lanzado en 1991, el proyecto de las
Salmoral (de prxima publicacin)
Rutas del hierro arrojar luz sobre el impacto de la metalur
Les routes de la soie patrimoine commun, identits plurielles, Jean
gia africana en la evolucin de las sociedades y de las culturas
Leclant, 1994
del continente. El proyecto de las Rutas de la fe (en homenaje
The African Slave Trade from the Fifteenth to the Nineteenth Century,
a la importancia internacional, intercultural e interreligiosa de 1985
Jerusaln), nacido tambin en 1991, apunta a que se entiendan Las rutas dla seda y de las especias (4 volmenes, libros para lectores
mejor los estrechos lazos establecidos a lo largo de los siglos jvenes): Las culturas y las civilizaciones, Struan Reid, 1994; Exploracin
entre las tres religiones monotestas. Lanzado en 1995, el pro por mar, Paul Strathern, 1994; Exploracin por tierra, Paul Strathern, 1994;
yecto de las Rutas de Al Andalus, entre Europa, el mundo Los inventos y el comercio, Struan Reid, 1994
rabe y el Africa negra, aspira a mostrar a la luz del da la
proyeccin del legado intercultural de la Espaa musulmana ARTCULOS APARECIDOS EN EL CORREO DEL'UNESCO:
donde, entre los siglos VIII y XV, tres culturas, a travs de Sobre les Rutas de la Fe:
tres religiones, crearon una civilizacin cosmopolita.
"La ciudad tres veces santa", Annie Laurent, mayo 1995 (Las peregri
naciones)
Sobre las Rutas de la Seda:

"El regreso del Fulk al-Salamah," Franois-Bernard Huyghe, agosto-sep


tiembre 1991 (Dilogos con el mar)
COLECCIN UNESCO "Del reino de Silla al templo de Shosoin", Franois-Bernard Huyghe, julio
DE OBRAS REPRESENTATIVAS 1991 [Mozart y el siglo de las luces, el enigma del genio)
"El centro del laberinto", Franois-Bernard Huyghe, mayo 1991 (/
Fundada en 1948, la Coleccin Unesco de Obras Representativas tiene por juego)
principal objetivo ayudar a la traduccin, edicin y difusin en las grandes "Embajadores, aventureros e imperios", Franois-Bernard Huyghe,
lenguas vehiculares (ingls, francs, espaol y rabe) de textos literaria y abril 1991 (Miradas sobre el tiempo)
culturalmente significativos, pero poco conocidos fuera de su mbito "En un laberinto de culturas", Franois-Bernard Huyghe, marzo 1991
nacional o del marco de la lengua en que han sido escritos. (Msicas del mundo, el gran mestizaje)
Las obras traducidas gracias a este programa de cooperacin y de inter "Tras las huellas de Marco Polo", Franois-Bernard Huyghe, enero
cambio cultural son copublicadas por la Unesco y editoriales del mundo 1991 (La ciudad desbordada)
"Las Rutas de la Seda, caminos del conocimiento", Ahmad Hasan
entero. Hoy constituyen un catlogo de unos mil ttulos, procedentes de
Dani, marzo 1989
ochenta pases y escritos en un centenar de idiomas. La coleccin se
"Recorriendo de nuevo las Rutas de la Seda", noviembre 1988 (Dece
esfuerza por reflejar el variado mosaico del patrimonio literario mundial en
nio Mundial para el Desarrollo Cultural)
forma de antologas por temas, por gneros, por pases. Tambin pro
cura dar a conocer el patrimonio literario de pases con lenguas minorita
NMEROS DE EL CORREO DELA UNESCO
rias, as como textos pertenecientes a la tradicin. Al traducir y al difundir ENTERAMENTE DEDICADOS A US RUTAS:
sus obras, ha contribuido a la consagracin internacional de ciertos auto
res, como los Premios Nobel Yasunari Kawabata o Giorgios Seferis. La esclavitud, un crimen sin castigo, octubre 1994
frase una vez Al Andalus, diciembre 1991
Las obras publicadas, adems de su representatividad nacional y de
Averros y Maimnides, dosgrandes espritus delsigloXIl, septiembre
sus cualidades literarias, han de ajustarse a los ideales y principios de la
1986
Unesco, y de ninguna manera incitar a la guerra, al racismo o a la violencia,
Grandes rutas comerciales del mundo, junio 1984
sino favorecer por el contrario la tolerancia, la paz y la comprensin mutua
entre los pueblos y sus culturas. Y UN NMERO DE FUENTES UNESCO:
Para obtener informaciones complementarias y catlogos:
Las rutas que han forjado las culturas, N9 70, junio 1995
Librera de la Unesco, 7 place de Fontenoy, 75732 Pars 07/SP, Francia.
Editorial de la Unesco, 1 rue Miollis, 75732 Pars cedex 15, Francia.

PARA MAS INFORMACIONES:


Bibliografa
El Correo de la Unesco public un nmero dedicado enteramente a la Colec Divisin de Proyectos Interculturales,
cin Unesco de Obras Representativas: Tesoros de la literatura mundial Unesco,1 rue Miollis, 75732 Pars Cedex 15, Francia.
(enero 1986). Tel. : (+33) 01 45 68 47 64. Fax : (+33) 01 45 68 55 88.

L QnUUOM LAt*Uoa,U>IOr94, 35
la crnica de

el ideal
a la accin
En su ltimo libro, Unesco: un idal en action, Actualit d'un texte visionnaire,
(Unesco: un ideal en accin, Actualidad de un texto visionario), Federico
Mayor retoma la Constitucin de la Organizacin que dirige desde hace ya
casi diez aos para desarrollar una amplia reflexin sobre el sentido y el
porvenir de la cooperacin intelectual internadonal. Reproducimos aqu la
introduccin a esta obra.

Es necesario un cataclismo comparable a "la grande y


terrible guerra" para suscitar en el mundo un sobre
salto saludable y llevar a quienes ejercen el poder pol
tico, econmico y espiritual a recuperar la fuerza de con
viccin, el impulso y la determinacin de aquellos que,
e0: en 1945, haban contrado el compromiso de construir un
mundo mejor?
Est condenado el gnero humano a no encontrar en
s mismo la voluntad y la fuerza de actuar colectiva y vigo
rosamente ms que cuando se halla al borde del abismo?
No es capaz ms que en periodos excepcionalmente dra
mticos de estimular a los dirigentes de las naciones, en
especial de las ms poderosas, a inspirarse al cumplir su
cometido en una visin histrica y planetaria de las cosas
y de aceptar que queden relegados a segundo plano los inte
reses y las preocupaciones del momento?
El siglo XX toca a su fin. Se ha caracterizado por rea
lizaciones brillantes del genio humano y por una sucesin
de revoluciones tecnolgicas sin precedentes que han
colocado al hombre en condiciones de producir una can
tidad y una variedad de bienes y servicios que nadie
habra podido imaginar en el momento en que conclua el
siglo precedente. Progresos considerables se han alcan
zado en materia de educacin, salud, comunicacin y
en muchos otros mbitos. El siglo XX habr presenciado
la liberacin de decenas de pueblos, as como transfor
maciones polticas y geopolticas cuya proyeccin y reper
cusiones no tienen parangn en el pasado. Pero se ha
caracterizado tambin por guerras de una envergadura,
una intensidad y un poder de destruccin que jams

36. C
haba conocido la historia. Globalmente la evolucin del Lo que hace falta es la determinacin de superar los
mundo en vsperas del siglo XXI sigue siendo inquie egosmos nacionales y los intereses inmediatos para seguir
tante, incluso despus de las esperanzas suscitadas por la va de la solidaridad, es el valor de proclamar y de con
el fin de la guerra fra y del apartheid, y la paz en El Sal vencer de que, en un mundo cada vez ms interdepen-
vador y Mozambique. La proliferacin de la violencia y diente, la paz y el bienestar son precarios y frgiles si no
de los conflictos mortferos se cobra diariamente nume son compartidos por todos.
rosas vctimas, siembra el terror, provoca desplazamien Esta determinacin, hay que crearla. Al sistema de las
tos masivos de poblacin, devasta regiones enteras. El Naciones Unidas le cabe una gran responsabilidad en ese
recrudecimiento de los fanatismos de todo tipo y las mani aspecto. Las organizaciones que lo componen deberan, a
festaciones de la intolerancia traumatizan a los pueblos su vez, dar muestras de valor y de perseverancia para
y amenazan la paz, cuando no degeneran en autnticas afianzar esa determinacin y para gravitar en mayor medida
guerras civiles. Genocidios "anunciados" con bastante en las grandes decisiones (pie interesan al mundo. En razn
anticipacin se perpetran ante la "mirada resignada" de de la misin tica que se le reconoce, a la UNESCO le incumbe
instituciones que, sin embargo, deberan prevenirlos y tal vez desempear un papel de pionero en la materia.
ponerles trmino, pero que estaban preparadas para La mayora de las organizaciones (pie constituyen el sis
hacer frente a otras situaciones. Los esfuerzos encami tema de las Naciones Unidas celebran su cincuentenario.
nados a proteger y a regenerar el medio ambiente han He ah una ocasin excepcional para lanzar iniciativas en
logrado, sin duda, ciertos xitos, pero a escala planeta ese sentido y ayudar a recuperar la fuerza de conviccin,
ria la tendencia que se observa es hacia una degradacin el impulso y el compromiso de los primeros tiempos. Un
que puede representar, con el tiempo, una grave amenaza esfuerzo encaminado a recobrar el espritu, la voluntad
para la supervivencia de la especie humana. La agrava y la esperanza que expresa tan acertadamente la Cons
cin de las desigualdades crea tensiones entre grupos de titucin de la UNESCO y a trazar orientaciones para la
pases y provoca fracturas en el seno de las naciones. accin por realizar en este periodo de transicin puede
Lejos de atenuarse, la pobreza se acenta en el mundo ciertamente contribuir a ello.

industrializado como en los pases en desarrollo. Pueblos El mensaje poltico, tico y filosfico de la Constitucin
enteros se ven enfrentados a un fenmeno de empobre de la UNESCO est enunciado en su prembulo y en su
cimiento general en tanto que una minora se enriquece. artculo primero. Un gran texto y, por la perennidad de
Pese a los progresos innegables, la democracia sigue su contenido humanista, la Constitucin lo es no revela
siendo frgil y dista mucho de formar parte dlos hbitos todo su mensaje, cabra decir todo su secreto, de buenas
y de la cultura poltica de los ciudadanos en su vida dia a primeras. La lectura de un texto semejante est, en
ria. Las violaciones de los derechos humanos y de las gran medida, determinada por el contexto histrico, y
libertades fundamentales son an numerosas, y se deja al slo se retiene de ella, las ms de las veces, lo que la
margen a amplios sectores de la poblacin, en particular actualidad histrica hace aparecer como particularmente
a los jvenes, a los que se mantiene apartados del debate importante y que constituye la preocupacin prioritaria
sobre el porvenir, inclusive en los pases que se declaran de sus contemporneos.
campeones de la defensa de los derechos humanos. En la coyuntura actual, la lectura de la Constitucin,
El incumplimiento, la desviacin o el desgaste de idea as como de las actas de la Conferencia que la redact y la
les y valores que, hace algunos aos, despertaban espe adopt, revela ciertos aspectos del mensaje que contiene
ranzas en millones de hombres y mujeres, los movilizaban el texto y a los que no siempre se ha prestado la atencin
y los ayudaban a ir ms all de los intereses inmediatos, que merecan. Las principales ideas proclamadas en el
dejan ahora una sensacin de vaco, desencanto, desespe texto fundador y sus nociones clave adquieren as, hoy da,
racin y amargura. Sentimientos de frustracin y de humi un alcance ms amplio y una fuerza an mayor que en el
llacin se acumulan y, si nada se hace para aplacarlos, pasado. As ocurre, en particular, con nociones e ideas
existe el riesgo de que provoquen explosiones violentas. como paz, ideal democrtico de dignidad, igualdad y res
A todas luces, ningn pueblo escapa totalmente a una peto de la persona humana, solidaridad intelectual y moral
crisis de valores, o tal vez cabe decir a una crisis moral. de la humanidad, ideal de igualdad de oportunidades de
Y sin embargo... Sin embargo, la humanidad posee el educacin para todos, libre intercambio de las ideas y
saber y los medios que le permitiran poner trmino a la conocimientos, prosperidad comn de la humanidad,
mayora de esas crisis, eliminar, reducir o atenuar consi avance y difusin del saber.
derablemente las causas de las desigualdades irritantes, de El lector encontrar en las pginas que siguen el
las injusticias, las discriminaciones, las exclusiones, las resultado de un esfuerzo encaminado a establecer cier

frustraciones, las humillaciones. Al salir de la "grande y tas repercusiones de esas ideas y nociones que parecen
terrible guerra", se dot de un conjunto de mecanismos de imponerse en el contexto de la problemtica mundial
concertacin y de accin (pie permitan a las naciones del actual. Ese esfuerzo no es y no poda ser exhaustivo. No
mundo y a los hombres y mujeres de buena voluntad aunar es ms que una contribucin a la reflexin sobre la razn
esfuerzos para garantizar la paz universal, la prosperidad de ser de la UNESCO y sobre su misin tal como sus fun
comn y el bienestar de todos los pueblos. La UNESCO es dadores la quisieron y la definieron y tal como se presenta
uno de esos mecanismos, y no el menos importante. enla perspectiva del siglo XXI.
uelo, ese gran olvidado
por France Bequette

La calidad del agua y el aire,


I as como la proteccin de la
fauna y la flora, son temas que movi
lizan a la opinin pblica. Sin
embargo, por desconocimiento o falta
de informacin , las polticas oficiales
tienden a olvidarse del suelo. Quizs
demasiado anodino para atraer la
atencin y a menudo disimulado a la *
vista por la vegetacin, el suelo es, al
mismo tiempo, de una complejidad
desalentadora. Cuando la Tierra

estaba poco poblada, sus usuarios


directos agricultores, silvicultores, ',&&
constructores respetaban esa capa
superficial indispensable para la vida.
Por desgracia, ya no ocurre as. En
todos los pases, desarrollados o no,
el suelo se ve agredido, violentado,
rr : . ***h > ^f<Ar
contaminado. Horadado por las minas
y los pozos de petrleo, labrado y
asfaltado en exceso, es objeto adems
de tratamientos "contra natura", pues
recibe abonos, herbicidas y pestici Helchos y arces desmenuzados y erosionados por el Pero slo desde hace unos cincuenta

das, a fin de obtener un rendimiento de un jardn


efecto combinado del agua, el aire, aos ha llegado a conocerse mejor
japons.
cada vez mayor. Se puede atentar la temperatura y la vida vegetal, ani este medio que, a travs de las plan
indefinidamente contra este recurso tas y los animales, alimenta a las
mal y humana, a las que sirve de
natural? sociedades humanas y que es el
soporte. A finales del siglo XIX, apa
El suelo es la parte blanda y poco soporte directo de la agricultura.
reci una rama de la geologa apli
espesa (de unos centmetros a unos
cada, la edafologa, que estudia los UNAANATOMA POCO CONOCIDA
metros) de la litosfera, la capa supe
rior de la corteza terrestre, some caracteres qumicos, fsicos y biol
Para describir el suelo se distinguen,
tida a la intemperie. Est formado gicos, as como la evolucin y la dis de arriba hacia abajo, tres estratos
por fragmentos de rocas primarias, tribucin geogrfica de los suelos. o capas que los especialistas llaman
"horizontes". Estos se diferencian

por su composicin ms o menos rica


en minerales o materias orgnicas,
por las variaciones de color y tex
tura, de porosidad y de contenido
de agua o de gas carbnico.
El mantillo mvil se puede obser
var fcilmente a simple vista. En ste
se encuentran residuos vegetales
(ramas, hojas de rbol, agujas de
pino, hierbas secas, musgo, semillas,
frutos) y residuos animales (cadve
res y defecaciones). Por debajo se
encuentra el humus: una tierra

parda o negruzca que contiene resi


duos descompuestos del mantillo y
partculas minerales que las lom
brices han subido a la superficie,
Acaros de csped. desde las capas ms profundas. La

38. Dt LAIM30DBHMO !*
Corte de terreno
biolgicos. Una funcin alimenticia:
boscoso visto a
contiene elementos necesarios para
ras del suelo.
la vida, como las sales minerales, el
aire y el agua, que retiene y pone a
disposicin de las plantas y los ani
males. Desempea, en parte, "el
papel de un granero que, segn los
casos, es ms o menos grande y est
ms o menos repleto; asimismo,
retiene el agua, que devuelve a las
plantas en funcin de las necesidades
de stas. En resumidas cuentas, gran
parte de lo que las plantas comen,
beben o respiran procede del suelo.
Una funcin de filtro: acta como

una depuradora y transfiere a las


aguas (pozos, fuentes, ros) que lo
atraviesan sus cualidades qumicas y
biolgicas. Por ltimo, una funcin
material: sirve a la vez de soporte y
proporciona materias primas para la
construccin (materiales de albai
lera, cermica, minerales, etc.).

UNA ALFOMBRA BIOLGICA

Una fauna y una flora subterrneas,


de una increble diversidad, prolife-
ran en los sitios ms recnditos. Yves

Coineau, profesor del Museo Nacio


nal de Historia Natural de Francia,
es un especialista apasionado de la
microfauna del suelo. "El pblico
en general afirma ha odo hablar
de esa masa prodigiosa que consti
tuye el plancton marino, pero ignora
que, a cada momento, pisa millones
de animales microscpicos que for
man poblaciones densas, variadas y

Microartrpodos activas, que, adems, en muchos


de suelo boscoso. aspectos, se parecen bastante al

calidad de este horizonte es funda

mental para el desarrollo de las plan


tas. Si en las zonas compactas la vida
no abunda, sta es por el contrario
muy intensa en los canales formados
por la descomposicin de las races
muertas y los agujeros excavados por
las lombrices. El tercer horizonte se

denomina mineral. Representa la


interfase entre la capa de humus y la
roca primaria. De color ms claro
que el humus, contiene arena, grava,
limo o arcilla.

Las funciones del suelo son ml

tiples, pero cumple cuatro funda


mentales, puestas de relieve por el
agrnomo y edaflogo Alain Ruellan
en una obra dedicada a este tema

(vase la bibliografa al final del


artculo).
Una funcin biolgica: acoge a
varias especies animales y vegetales,
y se cumplen en l numerosos ciclos

C 10 DI lAUNttCOaJlUNIO
39
plancton. El paseante cree simple- misma de la humanidad. Si desapa A la izquierda, un en desarrollo. Como seala Michel
acaro del grupo de
* mente (pie camina sobre un suelo reciera, el ser humano se extinguira. Robert, del Instituto Nacional de
los oribates.
mineral e inerte, pero en realidad se "Es una cuestin de equilibrio Investigaciones Agronmicas de Fran
desplaza sobre una alfombra biol entre la capacidad funcional y de A la derecha, un cia (INRA), "la feracidad natural de
colmbolo. Este
gica en perpetua evolucin." renovacin del suelo, y la presin de las grandes selvas tropicales es iluso
grupo prximo a
La edafozoologa, o sea, el estudio la actividad humana, que resulta ria. En realidad, constituyen un eco
los insectos es
de la fauna del suelo, es una ciencia excesiva", indica este edaflogo. "En sistema muy frgil y, desde el ins
sumamente
reciente, cuyo inventario est lejos todo el mundo abundan los ejemplos tante en que comienzan a sufrir la
antiguo.
de concluir. Para comprender las difi de suelos gravemente modificados, deforestacin, se producen cambios
cultades que plantea, es preciso daados, como consecuencia de su importantes e irreversibles, que cada
recordar (pie el examen de la materia explotacin: la erosin, sin duda, ao afectan a ms de 11 millones de

viva de los primeros 15 centmetros de pero tambin la desestructuracin, hectreas en las regiones tropicales".
un suelo de pradera comn y los apisonamientos, el empobreci En la selva, la estabilidad del
corriente muestra una flora de miento y la disminucin de la activi suelo es alta y la erosin escasa. Pero
100.000 algas, 600.000.000 bacte dad biolgica, la excesiva deseca el desmonte mecanizado provoca la
rias y 400.000 hongos por gramo, as cin, la acumulacin de sales txicas,
compactacin de la tierra, que de
como una microfauna, por decme el lavado de partculas finas y nutri
este modo se impermeabiliza. Esto
tro cbico, de 1.551.000.000 pro tivas, la contaminacin."
hace que el agua fluya por la super
tozoos (organismos unicelulares) y Segn la Organizacin de las ficie e incremente el ritmo de la ero
51.000 metazoos (de varias clulas), Naciones Unidas para la Agricultura
sin. Las causas de sta pueden ser
entre los cuales se cuentan 50.000 y la Alimentacin (FAO), se calcula
mltiples: la deforestacin, el pas
nematodos (gusanos). Yves Coineau que los suelos cultivables del mundo
toreo excesivo y el aumento de los
ha fundado en Pars el primer micro- cubren una superficie de 3.031millo-
cultivos en respuesta al crecimiento
zoo del mundo, donde los visitantes nes de hectreas, de los cuales 877
demogrfico: el suelo es cada vez
pueden descubrir, mediante micros millones se encuentran en pases
menos rico en materia orgnica y est
copios, criaturas de aspecto fants industrializados y 2. 154 en naciones
cada vez menos recubierto por los
tico, como los caros o los colmbolos,
cultivos. La FAO calcula que la pr
que son sus favoritos. Coineau cap
dida anual de suelo es de 5 a 7 millo
tura estos insectos no slo en la tierra, Para saber ms: nes de hectreas. Si la erosin con
sino incluso en las camas, un habitat
Guidelines for soil survey and land evaluation in ecological research tina a este ritmo, hacia el ao 2000
al que algunas especies han conse
R.F. Breimer, A.J. van Kekem y H. van Reuler, habr desaparecido de 20% a 30%
guido adaptarse.
MAB Technical Notes 17, Unesco, 1986. del suelo cultivable.

LA PRESIN DE LAACnVIDAD En lo sucesivo ser preciso con


Agricultures, Cahiers d'tudes et de recherches francophones,
HUMANA siderar a los suelos como un recurso
vol. I, n? 1, marzo-abril 1992.

Nuestra relacin con el suelo es de


no renovable, al igual que la turba, el
Regards sur le sol
carbn o el petrleo. La formacin .
estrecha interdependencia. "La pala Alain Ruellan y Mireille Dosso,
bra 'suelo' se dice en hebreo ad-
del suelo es resultado de un largo
Paris, Foucher, 1993.
proceso. La naturaleza emplea de
mah, trmino que dio origen a Le sol
100 a 400 aos para crear 10 mm de
'adn', el primer hombre", nos
Michel Robert, Paris, Masson, 1996.
suelo en la superficie terrestre, y de
recuerda Alain Ruellan. En Japn
hay templos sintostas consagrados al
El decimosexto Congreso Mundial de la Ciencia del Suelo (World Con 3.000 a 12.000 aos para formar
gress of Soil Science, Congrs mondial de science du sol, Boden una capa de espesor equivalente al
suelo; el ideograma japons que
kundlicher Weltkongress), presidido por Alain Ruellan, se celebrar largo de esta pgina. La humanidad
designa al suelo simboliza una planta
del 20 al 26 de agosto de 1998 en Montpellier, Francia. Las lenguas no tiene tiempo para esperar que el
enraizada. Esta veneracin da testi
de trabajo sern francs, ingls, alemn y espaol. Secretara: tel suelo se regenere. Su proteccin es,
monio de la conciencia que los japo
fono: 0033 4 67 04 75 38; fax: 0033 4 67 04 75 49; correo electr
neses tienen de la importancia de pues, asunto de la mxima urgencia.
nico: isss@agropolis.fr
este misterio. El suelo es la raz

40. QtHUH LAuMICOB PUNO 1*/


de todas las Latitudes

ZIMBABWE

"DESBORDADO" POR
LOS ELEFANTES

Zimbabwe ha sometido a la Secre

tara de la CITES (Convencin


sobre el Comercio Internacional

de Especies Amenazadas de
Fauna y Flora Silvestres) su deseo
de vender una reserva de 33 tone

ladas de marfil de elefante, lo que


representa 4 millones de dlares.
El nmero de elefantes protegi
dos en el pas se calcula en 64.000
cabezas y sigue aumentando, a
diferencia de lo que sucede en las
dems regiones de Africa, donde
estos animales tienden a desapa
recer. Con frecuencia las manadas
narse ms rpidamente aquellos noche en sitios mejor alumbrados herbceas. El mejor productor
causan grandes destrozos en los
vegetales que sumen a la buena y los adultos proseguir sus activi de caucho es el hevea de Suda
cultivos, y la venta de los colmillos
productividad y a la resistencia a dades a domicilio. A partir de mrica (Hevea brasiliensis), que
permitira indemnizar a los cam
las enfermedades, cualidades ahora, las familias rurales podrn se aclimat en Asia en el siglo
pesinos. Pero la CITES prohibi,
aromticas. I comprar a plazos las instalaciones XIX. Este rbol de gran tamao
a partir de 1990, la venta del mar
fil de elefante, animal considerado solares, pagando un adelanto de slo medra en un clima tropical o
75 a 100 dlares y una cuota men ecuatorial hmedo y, en estado
una especie en vas de extincin. La
CFC Y HUELLAS
prxima reunin de la CITES se
sual de 10 dlares, durante cua salvaje, vive ms de cien aos.
DIGITALES
celebrar en junio, en Ilarare. Se tro aos. El Fondo Mundial para Un hevea cultivado produce
La polica se sirve del clorofluo- el Medio Ambiente completar los una media de 30 gramos de cau
espera con gran inters la decisin
rocarbono (CFC), nocivo para la pagos, a razn de unos cien dla cho al da, que se obtienen san
de este organismo. M
capa de ozono , para obtener hue res por familia. H grando el tronco. Para fabricar
llas digitales de color prpura un neumtico de coche, hay (jue
HOTELES "VERDES" sobre superficies porosas como el sangrar 170 heveas; para un neu
En el cuarto de bao de muchos papel. En el Reino Unido, varios UNA HISTORIA DE mtico de camin, se requieren
investigadores intentan reempla CAUCHO 670 rboles. En la actualidad,
hoteles de Norteamrica hay un
aviso en varios idiomas que dice:
zar los CFC por IIFC (hidrofluo- El caucho es un hidrocarburo gracias al Centro de Cooperacin
rocarbonos, por consiguiente sin
"Si desea que le cambien las toa que segregan muchos vegetales. Internacional de Investigacin
llas, trelas en la baera; si no, cloro), que no daan el ozono. Ya
Se encuentra mezclado, en pro Agronmica para el Desarrollo
culguelas en el perchero." He han probado con xito la nueva
porciones variables, en el ltex, (CIRAD), hay en Africa Occi
aqu una excelente forma de aho- frmula sobre miles de cheques dental 120.000 hectreas de
un lquido blancuzco segregado
rar agua, energa y evitar la con falsos. Los cuerpos de polica del
por diversas especies, rboles o plantaciones de heveas de alto
taminacin del medio ambiente. mundo entero se interesan por este rendimiento. H
enredaderas, plantas leosas o
invento. H
Y a decir verdad, quin de noso
tros cambia de toalla a diario?

EL SOL BRILLA EN

EL AROMA DEL ARROZ INDONESIA

En el Instituto Francs de Inves El Banco Mundial ha concedido

tigacin Cientfica para el Desa a Indonesia un prstamo de 44,3

rrollo y la Cooperacin (ORS millones de dlares para intensi

TOM), investigadores del ficar el uso de la energa solar. En

laboratorio de recursos genticos la actualidad, ms de 115 millo

y de mejoramiento de plantas tro nes de indonesios, en una pobla

picales acaban de confirmar que cin de aproximadamente 195

un gen dominante, situado en el millones, viven sin electricidad.

cromosoma 8, determina el aroma Gracias a la energa solar, de la


del arroz. Gracias a esta carto que ya disfnitan 20.000 familias,
grafa gentica podrn seleccio los nios pueden estudiar por la

iusk
ptafODt LAUMKOBIUNto * ^aaa
A T R I M O N I O
t^ijjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj^jjjjjjjj^^

ALMIRA
los rostros de la eternidad
por Mahmoud Zibawi

Fundada a fines del tercer milenio antes de nuestra era, Palmira se levanta en el centro del desierto sirio en

un oasis situado entre el Orantes y el Eufrates. Es la capital de la Palmirena, aliada de Roma desde
comienzos delimperio romano (siglo I a.C). La "ciudad de las palmeras" llega a su apogeo bajo el reinado
de Zenobia, en el tercer siglo de nuestra era. Devastada por el emperador romano Aureliano en 273,

recobrar algo de su importancia en los siglos siguientes pero sin llegar a cumplir el mismo papel. Sus
ruinas figuran entre las ms importantes de la Antigedad tarda. La originalidad de Palmira reside
tambin en su escultura funeraria. Su hieratismo y su intensidad espiritual superan las influencias griega,

romana y persa, y anuncian el arte bizantino.

La escultura palmirena minante. La fusin de civilizacio abandona el estricto respeto del


logra sus ms hermosas rea nes y de culturas diversas en el cri parecido individual y los artistas
lizaciones en los tres primeros siglos sol del imperio romano infunde al atribuyen a sus modelos rasgos

de la era cristiana, en una poca en arte un impulso renovador. Los imaginarios. Figuras del pasado y
modelos de la Roma clsica de fac retratos contemporneos son as
que la pax romana favorece los
tura vivaz siguen vigentes, pero ms reinventados. Ya se trate de sobe
intercambios entre regiones aleja
das. Pertenece al arte del Oriente que imitarlos se los recrea. El arte ranos o de simples subditos, todos
de Palmira incorpora rasgos pro aparecen revestidos de atributos
Medio romano en el que, de Egipto
cedentes del imperio persa y se divinos y con rostros idealizados.
a los confines de la Mesopotamia,
abre tambin a las tradiciones
la influencia helenstica es predo MORADAS DE ETERNIDAD
sirias, mesopotmicas y orientales
en general. Esta orientacin de la estatuaria

En la escultura y sta es una romana va a culminar, en las pro


de sus principales caractersti vincias orientales, en una profunda
cas cada personaje se repre mutacin. Una pronunciada estili
senta en su individualidad y de zacin transgrede deliberadamente
forma frontal. Este inters por la los cnones de la belleza natura

personalizacin se advierte sobre lista. Se trata de depurar el rostro


todo en las efigies funerarias. Los humano de toda apariencia terres
escultores palmirenos reinterpre- tre para imprimir en l la huella de
tan a su manera el retrato romano la imagen celeste. De los retratos
clsico, cuya representacin rea pintados de El Fayum, en Egipto,
lista comienza a evolucionar. En a los retratos esculpidos de las ciu
el siglo II d.C, la expresin dla dades del desierto rabe, el rostro
realidad fisionmica muestra una supera los lmites de lugar y de
tendencia a la idealizacin. A la tiempo. Con sus labios finos, su
Una obra maestra

de la estatuaria primera estatuaria romana, cuyo nariz afilada, sus ojos desmesura
romana realista: realismo ha producido una varie damente grandes y su mirada para
el retrato de Cayo
dad extraordinaria de tipos, siempre abierta , el rostro encrnala
Mario, general y
sucede, en la poca imperial, una eternidad.
poltico romano
(mrmol, siglo I a.C). galera de retratos idealizados. Se Esta evolucin estilstica cul-

42 B (^tMOCX LAlMVOa MtfO I09J


TURQUA

IRAK

Parte central de la calle principal de Palmira. De unos 1.200 m de


longitud, esta calle atraviesa de este a oeste la ciudad de la poca
romana y constituye el eje del barrio oficial. Estaba bordeada de
prticos, por lo que los arquelogos la bautizaron con el nombre
de Gran Columnata. Al fondo, el santuario de Bel. En el centro, el
teatro, uno de los ms importantes de Cercano Oriente. En el
extremo derecho, slo parcialmente visible, el agora o foro. En
primer plano, el tetrapilo, monumento de cuatro pedestales que
seala uno de los centros de la ciudad.

mina con la escultura palmirena. apariencias del ser. (...) Lo que ms inmortalidad. Ninguna narracin,
Los hipogeos llamados "moradas interesa al escultor palmireno, en el ninguna descripcin del jardn
de eternidad" albergan una plyade ser, es su contenido ms profundo y eterno. La expresin contemplativa
de rostros tallados en la piedra. La permanente", escriba el arque del difunto evoca silenciosamente la

estela que se levanta en la tumba logo Henri Seyrig. vida del ms all. Los rostros de los

individual representa al difunto en El nombre del difunto est a dioses, dirigidos igualmente hacia
pie o solamente su busto. Siguiendo menudo precedido del trmino ara- el espectador, tienen esa misma pre
la norma de la frontalidad, se pre
meo nafsh: "soplo", "alma" o sencia espiritual. Un mismo rostro
senta de frente, casi siempre con Estela funeraria de
"persona". Ms all de la apariencia se repite al infinito. Lo humano se
un padre y de su hijo
un relieve ms o menos marcado (el
terrestre, el rostro se abre a la (siglo II a.C.) torna divino, y lo divino, humano.
altorrelieve es poco frecuente en el
arte palmireno). Un modelo con
vencional uniformiza los rostros

que, idealizados y rejuvenecidos,


presentan rasgos anlogos. El hom
bre, la mujer y el nio se convierten
en arquetipos . Velos y rizos enmar
can el valo puro del rostro. Los ras
gos estn simplificados; el movi
miento, contenido; la expresin,
concentrada.

La contemplacin es la nica
accin. Dos crculos concntricos

(el iris y la pupila) representan el


ojo. Las pupilas se inmovilizan entre
los prpados. "Esos ojos enormes,
tan irreales como los pliegues del
manto, parecen querer verter un

torrente de vida, y en ellos reposa la


mgica tarea de animar ese busto
en el que estn ausentes todas las

U ^>*JttOM LAUMKOaiUNIO t*7


I M 0 N I los santuarios de la Palmirena son aade en un ngulo la de un mortal:
numerosas las divinidades que apa es el donante quien, como signo de
recen aureoladas y con sus atribu piedad, ofrece el incienso en un
tos simblicos de pie, sentadas, altar iluminado, gesto simblico
en un carro, a veces a caballo o a
que el artista representa en sus
lomos de dromedario. Al igual que
relieves religiosos.
los retratos de los difuntos, esas
"Calles de Palmira/Bosques de
figuras aparecen representadas de
columnas en la inmensidad del
frente, con la mirada fija e impasi
desierto/qu ha sido de vosotros?",
ble. A menudo ataviadas con el
exclamaba Hlderlin. Encrucijada
traje militar romano, anuncian a
de Siria y de Mesopotamia, en la
los futuros santos guerreros de la
iconografa cristiana. Un califica frontera entre el mundo nmade y
tivo annimo uno, nico, miseri el sedentario, la gran ciudad cara
cordioso resume a menudo su vanera nos ha legado esos rostros
de eternidad.
nombre. A la imagen del dios se

Jalones de una larga historia


1980: Inscripcin del sitio arqueolgico de Palmira
en la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco.

SITUACIN: relaciones con Roma y se proclama


Repblica Arabe Siria, provincia de Augusta. En agosto, Palmira capitula.
Homs. Aureliano deja una guarnicin en la ciudad.
A 215 km al noreste de Damasco. Primavera de 273: Nueva rebelin en

Limitado al oeste y al norte por una Palmira: la guarnicin es exterminada por


cadena montaosa, el oasis de Palmira los rebeldes. Aureliano regresa de urgencia
confina al sur y al este con el desierto. y deja que sus tropas saqueen y destruyan
La ciudad antigua se extiende al la ciudad. Zenobia y su hijo emprenden la
ruta de Roma como cautivos. Palmira
noroeste; la ciudad moderna ocupa la
El cuerpo, exaltado en la esta Mujeres veladas
meseta rida al noreste del oasis. nunca se recobrar de esa derrota.
(detalle de un relieve
tuaria clsica, ahora se inmoviliza Fin del siglo III: Diocleciano integra
del santuario de Bel,
HISTORIA: Palmira en el limes de Oriente, la red de
y desaparece tras los drapeados siglo I a.C).
Los utensilios ms antiguos hallados rutas y de puestos militares que protega
del vestido. Los principios anat en Palmira datan de hace 75.000 aos el Imperio contra los persas.
micos son abolidos. Las figuras aproximadamente. Hacia el ao 400, bajo el reinado de
Principios del segundo milenio a.C: Arcadio, Palmira recobra cierta
adquieren un aspecto macizo e
Primera mencin conocida deTadmor, importancia.
impasible. Las formas se desma Siglo VI: La dinasta rabe de los
antiguo nombre de Palmira, que sigue
terializan. Los pliegues del dra- utilizndose en rabe. Gassanies, aliados de Bizancio, domina el

Siglo III a.C: Palmira y su territorio desierto de Siria. El emperador Justiniano


peado griego, unido al grafismo
constituyen un principado rabe. se interesa vivamente por Palmira,
de Oriente, se vuelven ms regu emprende obras de renovacin, la rodea de
Siglo I a.C: La ciudad es tributaria de
lares. Predomina el hieratismo. Roma. fortificaciones, la abastece de agua y
La composicin se estructura Hacia 129: El emperador Adriano establece en ella una guarnicin.
reconoce a Palmira el estatuto de ciudad 634: Jalid b aUWalid, uno de los
armoniosamente, pero el movi libre. generales del primer califa Abu Bakr, toma
miento queda apresado en una Siglo II: Edad de oro de Palmira. Su Palmira, que vuelve a llamarse Tadmor. En

mmica fija. Las escenas animadas actividad comercial se extiende hasta India los primeros siglos del Islam, la ciudad cae
y China, al este, e Italia, al oeste. paulatinamente en el olvido.
son escasas. Es un arte esttico y A partir del siglo XII: Nuevo periodo de
Mediados del siglo III: La situacin
no teatral. Sobre los paneles que del Imperio Romano se deteriora; Palmira prosperidad bajo el gobierno de Yusuf ibn
recubren los sarcfagos pueden goza de cierta independencia; Odenat, que Fairuz. Importantes obras de restauracin.
pertenece a una familia de origen rabe 1264: Homs y Palmira pasan a poder
verse escenas domsticas. Pero el
ennoblecida por Septimio Severo, recibe el del famoso Baibars.
banquete helenstico se inmovi ttulo de "Imperator" y se convierte as en 1401: Tamerln enva un

liza y se transforma en un retrato depositario de la autoridad en esa parte destacamento que saquea la ciudad.
del Imperio. Se proclama Rey de Reyes. Siglos XVT-XIX: Bajo dominio
de grupo donde los seres compar
9 268: A la muerte de Odenat, su hijo otomano, se acelera el proceso de
ten el espacio pero sin salir de su Vaballath hereda sus ttulos, pero es decadencia. Palmira se transforma en una

demasiado joven para gobernar. Su madre, aldea a merced de las tribus nmades.
aislamiento. Las figuras de pie se
Zenobia, ejerce el poder, con el titulo de En el siglo XVII: Pietro delta Valle,
alzan como columnas decoradas.
Ilustrisima Reina. Las tropas de Zenobia Tavernier, Halifax visitan las ruinas de
El ser se consume en la interiori
invaden Egipto. Palmira y hacen descripciones entusiastas.
dad de la contemplacin. 270: El ejrcito de Palmira ocupa En el siglo XVIII: El viaje de los

Los relieves de la escultura reli


Antioqua, capital de Siria. exploradores ingleses Dawkins y Wood, en
272: Las tropas romanas, dirigidas por 1751, y el del filsofo francs Volney, en
giosa se asemejan a los de la escul Aureliano, entran en Siria. Zenobia 1787, revelan al mundo el esplendor de ese
tura funeraria. Inmviles, aisladas defiende la capital siria. La reina rompe sitio olvidado.

o alineadas como en un desfile, en

44 c OH KWXOllW i**j
Los faraones, vctimas
porSamirGharib de la urbanizacin
otros embotellamientos, y una urbanizacin incon
El avance de La urbanizacin pone en peligro trolada ha proliferado a lo largo de esta nueva art e-

algunos sitios arqueolgicos del Antiguo Egipto. ria. Los habitantes de esas ciudades nacidas enla

anarqua no disponen, por lo dems, ni de estacio


namientos ni de garajes. A veces ni siquiera tienen
agua corriente. Por falta de un mnimo de planifi
fl La demografa y la urbanizacin galopan- cacin urbana, la circulacin por esas dos carreteras
I tes de estos ltimos aos multiplican sin cobra caracteres de carrera de obstculos.

cesar los peligros que amenazan la integridad de Para unir mejor El Cairo a las nuevas ciudades
los monumentos y sitios arqueolgicos de Egipto. que lo circundan, surgi la idea de construir un
Los habitantes de todas las ciudades del mundo gigantesco bulevar perifrico (95 km de largo por
estn perfectamente al cabo de los corolarios 42 m de ancho y un costo global de mil millones de
funestos del desarrollo humano: contaminacin libras egipcias). Ahora bien, las Pirmides de Gizeh
de la aguas y del aire, molestias sonoras, vibra estn situadas en las cercanas inmediatas del reco

ciones permanentes y trastornos ecolgicos. rrido de esa va ya que todo el sector que las
Los antiguos habitantes de El Cairo recuerdan rodea figura desde 1979 en la Lista del Patrimonio
que hace slo cincuenta aos la ruta de las Pir Mundial de la UNESCO. Las obras del perifrico
mides, a partir de la plaza de Gizeh, pasaba por el comenzaron sin embargo en 1986, sin consulta pre
campo antes de llegar al desierto de las Pirmi via al Comit Internacional del Patrimonio y vio
des. Era entonces posible contemplarlas desde lando de manera flagrante la legislacin egipcia
lejos, a ocho kilmetros de distancia. Hoy da, sobre el patrimonio, que protege los terrenos que
desde la plaza de Gizeh slo se ve una maraa de pueden albergar monumentos histricos.
edificios. La voz de alarma fue lanzada en 1994 por el
Los atascos han asfixiado esa carretera hasta el diario britnico The Indpendant. Este haca
punto de que ha sido necesario construir una hincapi en los riesgos que entraaba el paso de
Arriba, las Pirmides . , , . .. . . , ,
amenazadas por los barrios de segunda, paralela, invadiendo las tierras agrcolas. esa carretera, en un sector donde no se haba lle
El Cairo. Las superficies verdes han cedido as terreno a vado a cabo ningn tipo de investigacin, para

EL J^tatDtK lAUNEKOfllumo lar ^rv


una, y al oeste, el Valle de las Reinas, con el
templo de Hatchepsut, la tumba de Nefertiti y
el clebre Valle de los Reyes.
Hasta hace poco tiempo, para cruzar el ro,
haba que tomar una barcaza si uno andaba a
pie, y si viajaba en auto, dar un rodeo por la lejana
ciudad de Esna, donde hay un puente que atra
viesa el Nilo. La idea de construir uno en Luxor,

que surgi en 1972, se concret en 1982. El


emplazamiento fijado se encuentra al norte de la
ciudad, a siete kilmetros del Valle de los Reyes.
Los responsables del proyecto hicieron valer los
numerosos servicios que ese puente prestara a la
comunidad y sobre todo el inters que presen
taba para el desarrollo de las actividades de la
ciudad cercana de Armant, centro de la industria
azucarera de la regin, ya que permita trans
portar por carretera la enorme produccin de los
caaverales. El puente reducira adems en unos
100 km la distancia entre Asun y la capital.
En 1990 el proyecto es declarado de inters
pblico y se inician las obras necesarias. Cinco
aos ms tarde, tras haberse gastado 25 millones
de libras egipcias, y en circunstancias de que la
construccin del puente est prcticamente ter
minada, la noticia bomba aparece en la prensa:
la presencia del puente entraa el riesgo de que
se destruyan todos los vestigios arqueolgicos de
la ribera oeste. Artistas y cientficos del pas unen
sus voces para reclamar la suspensin de las obras.
En efecto, los faraones, con sus constructores,
haban elegido cuidadosamente el emplazamiento
Obelisco de Luxor. de su ltima morada. Por una parte, se trata de tie
posibles monumentos que todava permanecan
rras altas y secas, a salvo de las crecidas de las
ocultos. Gracias a la polmica desencadenada por
aguas del Nilo. Por otra parte, estn constituidas
la prensa, y luego a la intervencin de la UNESCO,
por dos capas geolgicas superpuestas: la primera,
las obras fueron suspendidas hasta la entrega de
calcrea, alberga las tumbas reales; la segunda,
un informe encargado a un comit especializado.
arcillosa, retiene en sus fisuras las aguas pluviales
No era la primera vez que se libraba una bata
y la humedad ambiente. En las tumbas, gruesas
lla para preservar la integridad del sitio de las Pir
columnas brindan incluso proteccin contra las
mides. Ya a fines de los aos ochenta, la Unesco
sacudidas ssmicas. Con la construccin del puente,
haba enviado al lugar un comit de expertos para
al saturar de agua las capas inferiores arcillosas, se
elaborar un proyecto de proteccin de la zona,
corra el riesgo de que stas se deslizaran, moviendo
que inclua la restauracin de la Esfinge y la cons
las capas calcreas superiores y provocando el
truccin de una muralla entre el sitio arqueol
derrumbe de los templos.
gico y las primeras zonas urbanas las aldeas de
Otros argumentos han hecho hincapi en el
Nazlet Essallab y de Kafr Elgabal que, por
riesgo de que este sitio histrico, cuya belleza y
haber progresado mucho, haban terminado por
soledad grandiosa atraen al turista, sea desfigu
unirse. Pero un alud de protestas procedentes de
rado por el comercio y las construcciones lo
todos los grupos que tenan intereses en la regin que, en definitiva, ira en contra del turismo.
haba motivado al abandono del proyecto. Habr Pero es demasiado tarde. El puente est ah, y fir
que estar pendiente de los acontecimientos. . . memente instalado.

Leyes rigurosas prohiben hoy da toda pro


LA SEGUNDA MUERTE DE LOS FARAONES
gresin urbana sobre las tierras agrcolas y toda
Pero las Pirmides no son los nicos vestigios construccin sobre la ribera oeste del Nilo,'e

faranicos amenazados por el avance urbano. incluso se ha ampliado la zona prohibida en torno
Luxor, una de las ciudades histricas ms pres a los monumentos. Pero bastar todo ello para
tigiosas del mundo, no est a salvo. A ambas ori impedir en el futuro los embates de una urbani
llas del Nilo, alberga, al este, los sitios del tem zacin tan incontrolada que no se inquieta por la
conservacin ni de las tierras cultivables ni del
plo de Karnak, del templo de Luxor propiamente
dicho y de la Avenida de los Carneros que los patrimonio arqueolgico? B

46 (^ il
invitada del mes Viviane Forrester
C stamos viviendo una mutacin
de sociedad e incluso de civilizacin

El ltimo libro de la escritora francesa Viviane

Forrester, novelista, ensayista y autora de una


biografa de Van Gogh (premio Femina-
Vacaresco, 1983), ha recibido, en Franca, el
premio Mdias de ensayo. L'horreur
conomique (Fayard, 1996), que trata de la
tirana que ejerce la economa en la sociedad
contempornea, va ganando lectores de da en
da. Con un anlisis tan descarnado como bien

documentado, Viviane Forrester describe en


esta obra las caractersticas de un mundo en

que el trabajo est en vas de desaparicin,


privando a las masas trabajadoras de sus
medios de subsistencia, y denuncia, sobre
todo, cmo se explota esta situacin. L'horreur
conomique se est traduciendo actualmente
en veinte pases.* Entrevista realizada por
Edgar Reichmann.

Usted es novelista y suele interesarse por la Usted denuncia el discurso optimista que quiere

literatura anglosajona, sobre todo por los novelistas ver en la crisis actual su corolario, el

e intelectuales ingleses del grupo de Bloomsbury, desempleo permanente un fenmeno pasajero.

por Virginia Woolf y Thomas Bernard, por ejemplo. Esta crisis es en realidad la expresin de una

Por qu ha escrito un libro sobre economa? mutacin de gran alcance?

Viviane Forrester: Nunca he separado las activi V. F.: As lo creo. A mi juicio, estamos asistiendo a
una ruptura radical, a una mutacin que no es
dades de creacin. Creo que toda reflexin es
slo de sociedad, sino de civilizacin, y la vivimos
poltica, incluso cuando no pretende serlo. Pienso
muy mal. Cmo aceptar la desaparicin de una
tambin que cada uno de nosotros, sea cual fuere
sociedad que estaba basada en la permanencia
su profesin, debera inquietarse por la situa
del empleo, garanta de seguridad y de una exis
cin actual del mundo, regido exclusivamente
tencia mnimamente decorosa? Ese empleo que
por consideraciones econmicas. Acaso no
daba seguridad est desapareciendo. En mi libro
guarda esta situacin una relacin estrechsima
hablo sobre todo de cmo se explota esta situa
con la poltica, en el sentido ms noble de la pala
cin. Por primera vez en la historia, una inmensa
bra? Creo que si Shakespeare reapareciera en los mayora de hombres y mujeres ya no son indis
tiempos que corren, lo que ms le apasionara pensables para la minora que rige los destinos de
seran las peripecias (trgicas) de la economa y la economa mundial. La economa, que es la carac
todo lo que ponen en juego tambin, porque son terstica esencial de esta sociedad, se dedica cada
ellas las que influyen, de manera poderosa y encu da ms a la pura especulacin, y las masas tra
* La traduccin al espaol bierta, en la vida y el destino de los ciudadanos bajadoras y los gastos que ocasionan se vuelven
aparecer en los prximos
o mejor dicho, los habitantes de todos los entonces superfluos. Hay entonces algo peor que
meses publicada por el Fondo
de Cultura Econmica. pases. ser explotado: no ser siquiera explotable.

l (^MUUOH LAuMifoaajMO iaa,


V. F.: Durante decenios hemos vivido en la uto

pa a la que usted ha aludido. Hoy da estamos


"Hoy da estamos asistiendo a una autntica asistiendo a una autntica mundializacin de la

economa y tambin de la miseria. Vivimos con


mundializacin de la economa y tambin de la esta mundializacin (ya s que en otras muchas
lenguas se dice "globalizacin", palabra mucho
miseria. " menos cosmopolita y simptica) y con estas tc
nicas de punta, inimaginables incluso en sueos
hasta hace poco, que deberan sernos propicias

Aunque no se oculta esta situacin, lo cierto a todos y que nos resultan funestas. Es esencial

es que no se habla de ella con claridad. En las dar con un modo de existencia distinto, que no
sociedades democrticas, en todo caso, no se ser forzosamente ideal. No creo que este planeta

anuncia a los vivos que se los considera super- se convierta en un paraso, pero me gustara al

fluos. En un rgimen totalitario, es posible que menos que albergara sociedades "vivibles", en

corrieran un riesgo mayor an que la desocupa las que cada cual recuperara su dignidad y el

cin o la pobreza. Una vez desaparecido el tra- respeto al prjimo fuera una regla de vida.

* bajo asalariado, un rgimen de ese tipo bien


Habla usted en su libro de "mercados virtuales".
podra proceder a la eliminacin pura y simple de
Qu significa esta expresin?
esas fuerzas que ya no se necesitan.
V. F.: Me refiero a una forma de trfico en la cual

Qu se puede hacer para salir de ese lo que se negocia no existe. En este trfico no se
atolladero? intercambian activos reales, ni siquiera smbo
los de ellos , sino que se compran y se venden, por
V. F.: En los pases donde impera un orden demo
ejemplo, los riesgos de contratos que estn an
crtico se impone con urgencia el deber de man
por firmarse o en fase de mero proyecto, se ceden
tenerse alerta. Hay un discurso, que se da gene
deudas que son a su vez objeto de negociacin,
ralmente por bueno, segn el cual es posible
que se revenden y se vuelven a comprar hasta el
restaurar los vestigios de una era industrial hace
infinito, se firman contratos casi siempre de
tiempo superada, en la que un salario regular
comn acuerdo por valores virtuales pero ya
garantizaba los medios de subsistencia. Eso se
garantizados; contratos que generarn a su vez
acab. El salario desaparece, y los subsidios tem
otros contratos, cuyo objeto ser la negociacin
porales que se conceden para paliar su desapa
de esos mismos contratos. Este mercado de ries
ricin se van reduciendo da a da, lo que es algo
gos y deudas permite hacer pequeas locuras
rayano con el crimen. Los gerentes de la maqui
con una falsa sensacin de impunidad. En este
naria econmica explotan la situacin. Ya no
mercado ilusorio, fundado en simulacros, se espe
existe el pleno empleo, pero seguimos regidos
cula sobre la especulacin. Cuando estaba escri
por criterios de trabajo vigentes en el siglo XIX
biendo el captulo correspondiente de mi libro y
o hace veinte o treinta aos, cuando aqul an
me relea, me deca que era imposible, que
exista, lo que favorece, por ejemplo, ese senti
estaba delirando. Esa misma noche habl en la
miento de vergenza que sienten las personas
televisin francesa el ex canciller alemn Hel
que han perdido su empleo. Un sentimiento que
mut Schmidt, para confirmar que el nmero de
ha sido absurdo siempre, pero que lo es mucho
operaciones en estos mercados surrealistas era
ms hoy. Esta vergenza va siempre acompaada
cien veces superior al de los dems. Es un fen
del pnico de los que siguen teniendo el privile
meno muy grave, porque nos lleva a una economa
gio de un trabajo asalariado y temen perderlo.
autnoma, incapaz de crear verdaderos empleos.
Esa vergenza y ese temor deberan cotizarse en
Basta una sola persona, equipada con un fax y
la bolsa, pues son importantes factores de lucro.
una computadora, para efectuar este tipo de
Antes se hablaba de trabajo alienante y se echa
transacciones en las que ya no se invierte; se
ban pestes. Ahora, las variaciones del costo de la
apuesta en un mercado virtual, que nada tiene
mano de obra aportan beneficios a las grandes
que ver con el mercado del trabajo, igual que en
empresas, y el medio de gestin predilecto de
el casino o en las carreras.
stas son los despidos, porque ello hace subir
vertiginosamente sus cotizaciones en la bolsa.

Pero la acumulacin de riquezas bancarias y


"Los mercados virtuales nos llevan
financieras y el desempleo general y permanente
que usted vaticina, no podran apuntar a la
llamada civilizacin del ocio? En ella, cada cual a una economa incapaz de crear verdaderos
sera remunerado en fundn de sus necesidades,

como pretenda la difunta utopa marxista, y no slo empleos."


por ese trabajo que garantiza su subsistencia.

48 a ^tMOW LAU**KO1U\*>lW"
En su libro usted insiste tambin en la generaciones el estudio fue para los jvenes una
generacin de riqueza y en las fuentes de las que iniciacin a la vida social. Los muchachos de hoy
depende. despiertan mi admiracin porque siguen estu
V. F.: El discurso de moda menciona las "pro diando pese a saber que corren el riesgo de ser
ducciones de riquezas", que antes se llamaban rechazados por la sociedad...
simplemente beneficios. Hoy se habla de esas En un coloquio literario que se organiz en
riquezas como si enseguida se volvieran colecti Austria hace veinte aos, la asistencia se ri a

vas y fueran a generar automticamente empleo, carcajadas cuando un orador pregunt al pblico
cuando al mismo tiempo empresas con excelen (muy internacional) si conoca a un poeta francs
tes beneficios proceden a despidos masivos. Se llamado Mallarm. Qu pregunta! Mallarm,
oye hablar tambin en Francia de las "fuerzas nada menos! Poco despus tom la palabra otro
vivas de la nacin", expresin que no designa a orador, indignado por las risas de los presentes,
cada habitante de un pas, sino a los directores y cit a su vez varios nombres propios , que todos
de empresas que no vacilan en proceder a deslo- desconocamos. Eran marcas de fusiles y ame
calizaciones. Los polticos dan prioridad al tralladoras. Este seor acababa de regresar de un
empleo, pero la bolsa se anima cada vez que un pas del Sur, en plena guerra civil, en el que al
90% de los habitantes los nombres de esas armas
complejo industrial importante despide traba
jadores y se alarma en cuanto el desempleo, aun les eran familiares, pero donde a nadie le deca
nada el de Mallarm. El orador continu diciendo
que no sea ms que imperceptiblemente, retro
cede. Esta es la paradoja que quera poner de que si esos hombres armados y los campesinos de
relieve. Las cotizaciones en la bolsa dependen Africa, si los mineros de Amrica Latina y la
en buena medida del costo del empleo y, en mayora de los obreros no calificados de Europa
ltima instancia, los beneficios se consiguen redu
ciendo el nmero de personas empleadas.

Cules son los efectos de esta tirana


a.

econmica en la cultura, la enseanza, la educacin 'Hay que ser rentable para 'merecer' el derecho
y la vida de los jvenes?
055

V. F.: La situacin actual plantea un interrogante a vivir:

vital para el futuro de los habitantes de nuestro


planeta, sobre todo los jvenes y su porvenir. Hoy
da ya no se trata de ser "til", sino "rentable",
cosa sumamente grave. Hay que ser rentable no saban nada de Mallarm no era por su propia
para "merecer" el derecho a vivir? La respuesta voluntad, sino porque el acceso les est vedado.
que dicta el sentido comn es que conviene ser A unos las ametralladoras, a otros la lectura de
til a la sociedad. Ahora bien, a la gente se le Mallarm en sus ratos de ocio. Eso tambin es un
impide serlo y se desperdician las fuerzas de la crimen! La obra de ciertos escritores como

juventud al privilegiar slo la actividad renta Mallarm, Senghor, Ornar Khayam, Kafka o Vir
ble. As, las prioridades no son ya las que debe ginia Woolf no debera ser privilegio de una elite.
ran ser en la mayora de los pases. La necesi Rompe los muros que nos mantienen presos. Des
dad de docentes o de personal mdico y cifrar los signos y las ideas de estos creadores
paramdico se hace cada vez ms aguda, al nos hace ms libres, menos ciegos y menos sordos.
tiempo que se observa una agresin creciente de Su labor apunta a ensanchar el mezquino espa
los poderes hacia estas profesiones. Es en estos cio en que nos movemos , a afinar y agilizar el pen-
sectores donde se suprimen empleos y se reduce samiento, que es la nica posibilidad de crtica
el presupuesto, en circunstancias en que esas y de lucidez. En ese momento uno de los asis
ocupaciones son imprescindibles para el bienes tentes al coloquio se puso de pie y exclam:
tar y el futuro de la humanidad. Esta confusin "Mallarm is a machine gun" (Mallarm es una
entre "utilidad" y "rentabilidad" es desastrosa ametralladora).
para el porvenir de la planeta.
Los jvenes viven en una sociedad que sigue El anlisis que usted hace se centra

proponiendo como nico modelo permitido, hon fundamentalmente en la situacin que impera en

rado y lcito, la vida asalariada, pero a la mayo los pases industrializados. Qu pasa con los pases
en desarrollo?
ra de los jvenes esa posibilidad les est vedada
de antemano. Todo el mundo puede ver hasta V. F.: Este es un tema que debera causar ver
qu punto ello crea problemas y adquiere pro genza a los pases occidentales, que actuaron
porciones monstruosas en las barriadas conside con rapacidad en los pases que colonizaron y
radas "difciles". Pero tambin doy muchas veces hoy cierran sus puertas a los habitantes de esos
con jvenes cargados de diplomas que estn sin mismos pases que acuden a buscar cualquier
empleo. Qu imperdonable desperdicio! Durante trabajo mal remunerado para poder subsistir,

C OH lAUNUCOBajhioiaai
49
V. F.: No soy para nada pesimista. Pesimistas son
los que sostienen que no hay alternativa, ni solu
cin de recambio para la sociedad actual, los
"A la mayora de los jvenes la posibilidad de la
que afirman que no podemos elegir. Lo que yo

vida asalariada les est vedada de antemano." buscaba con este libro era "dejar constancia".
En definitiva, la situacin es dramtica, no se
puede negar. Pero no por ello dejo de ser, al igual
que otras muchas personas, una ciudadana alerta
con el pretexto de que su presencia agravara el de un pas cuyo rgimen democrtico permite
desempleo. Suponiendo que hubiera en esto un pensar y resistir libremente a la presin cada vez
asomo de verdad que no lo hay jams esta mayor que el factor econmico ejerce sobre nues
forma de inmigracin podr ser tan depredadora tro destino. Con frecuentes alusiones al sistema

como lo fueron las antiguas potencias coloniza dictatorial imperante hasta hace poco en parte
doras, y siguen sindolo a veces, en esos conti de Europa y del mundo se nos quiere hacer creer
nentes devastados por el hambre, las pandemias que el terrible fracaso de la Unin Sovitica jus
y las guerras civiles. Los que en algunos pases del tifica el horror econmico en que nos vemos sumi
Norte tratan de convencer a la opinin pblica de dos. Es una forma de chantaje.
que la afluencia de inmigrantes es lo que pro Quisiera que hubiese contrapoderes, contra
voca el desempleo ocultan la realidad. Las des- pensamiento, conflictos de ideas e intereses. Que
localizaciones de ciertas industrias y la fuga de no sean violentos, desde luego, pero que la gente
capitales son las que, de ao en ao, provocan y se despierte, que dejemos de estar petrificados,
mantienen el desempleo en el Norte. apresados en una reflexin estereotipada. En los
Hace veinte o treinta aos an se poda espe pases en los que se est traduciendo mi libro
rar que la prosperidad relativa del Norte acaba en particular en Estados Unidos, Brasil, Mxico,

ra por extenderse a todo el planeta. Hoy, lo que Lituania, Polonia, pero tambin en otros como la

se mundializa es la pobreza. Las empresas del Bepblica de Corea se observa ya cierta efer

Norte que se han instalado en los llamados "pa vescencia antes incluso de que se publique. Apa

ses en desarrollo", lejos de crear empleos para recen artculos en la prensa, hay personas que me

sus habitantes, los hacen trabajar casi siempre hacen preguntas y los amigos que leen en francs

sin la menor proteccin social y sin defensa alguna, me piden algunos ejemplares. No estoy en contra
de la mundializacin de los intercambios ni contra
como en la Edad Media. Lo que pasa es que la
mano de obra mujeres y nios explotados, pre la aparicin de nuevas tecnologas, actitud que

sos resulta mucho ms barata que el proceso de sera absurda. Pero s soy contraria a su apropia

automatizacin en el pas de origen. Es otra forma cin por una nfima minora de potencias econ

de colonizacin, igualmente nefasta. micas, las ms de las veces privadas, al mismo


tiempo que poblaciones enteras quedan al margen
A pesar de su pesimismo, vislumbra usted de estos adelantos prodigiosos. Estoy contra la
alguna solucin distinta de las que llevaron al mundializacin de la exclusin y la miseria , y por
totalitarismo? la mundializacin del bienestar. M

NUESTROS AUTORES

FRANOIS-BERNARD HUYGHE, francs, es sedicin. El universo de la literatura clandestina en LOUISE MERZEAU, francesa, es catedrtica de

profesor de sociologa de los medios de el siglo XVIII). ciencias de la informacin y de la comunicacin en


comunicacin. Ha publicado recientemente Les la Universidad Pars X-Nanterre, y secretaria de
YOUSSOUF TATA CISS, etnlogo maliense
experts (1996, Los expertos). redaccin de la revista Les Cahiers de mdiologie.
especialista en civilizaciones mandingas, es
GERALD MESSADI, historiador, ensayista y investigador en el Centro Nacional de FRANCE BEQUETTE es una periodista

novelista francs, se dedica a la historia de las Investigaciones Cientficas de Francia (CNRS). Es francoamericana especializada en medio ambiente.

religiones. Es autor de Une histoire gnrale du autor de Soundyata, la gloire du Mali (1991,
MAHMOUD ZIBAWI, pintor y escritor libanes, ha
diable (1993, Una historia general del diablo), de Soundyata, la gloria de Mal). publicado dos monografas sobre el arte del
L'homme qui devint Dieu (4 vols. ,1990-1995, El SALAH GUEMRICHE, escritor y periodista argelino, Oriente cristiano: L'icne, sens et n/sto/re (1991, El
hombre que se volvi Dios) y de una Histoire es investigador en comunicacin y ha centrado sus icono, significado e historia) y Orients chrtiens,
gnrale de Dieu (Historia general de Dios, de trabajos en las sociedades del Magreb. Ha entre Byzance et l'Islam (1995, Orientes cristianos,
prxima publicacin). publicado Unamourdedjihad(Par'\s, 1995). entre Bizancio y el islam).

ROBERT DARNTON, historiador norteamericano, J. C. NYRI, hngaro, es profesor de filosofa en la SAMIR GHARIB, egipcio, es periodista y crtico de
arte.
es profesor de historia europea en la Universidad Universidad Etvs Lornd de Budapest y director
de Princeton (Nueva Jersey). Se ha especializado en del Instituto de Filosofa de la Academia Hngara de EDGAR REICHMANN, escritor y crtico literario, es
el siglo XVIII francs y ha publicado entre otras Ciencias. Entre sus publicaciones merece particular autor de vanas novelas. Entre las ms recientes

obras: Edition y sdition. L'univers de la littrature mencin Tradition and individuality (1992, cabe mencionar Nous n 'irons plus Sils Maria
clandestine au 18 sicle (1991, Edicin y Tradicin e individualismo). (1995, Ya no iremos a Sils Mana).

50. iQuiODI ^IMKOlUMQ IfH


Paulo Freir
(1921-1997)

Ha muerto Paulo Freir. Imperceptiblemente, el aire de todas las aulas


del mundo se ha enrarecido; sin saberlo quizs, los maestros de todos los
continentes han sentido, por un instante, que la tristeza les embargaba.
Y luego se tornaba en conviccin y fuerza renovadas.
Pedagoga de la autonoma, del oprimido, de la esperanza. Saba,
como Bolvar, que la educacin es la base de la libertad. Paulo Freir,
pedagogo de la liberacin, encarcelado y exiliado por quienes temen a los
hombres y las mujeres dueos de su destino.
Paulo Freir, urgido por el cambio, porque saba recordar en cada ins
tante que, como ha escrito Salvador Ortiz-Carboneres, "la noche es
larga para los que esperan la luz".
Tecnologa, s, pero ternura sobre todo. Sobre todo, sonrisas y afecto
para evitar el entorno fro y desvencijado de las mquinas. Forjar acti
tudes, contribuir a que cada uno sea soberano de s mismo. Soberano-cr
tico, guiado por estrellas altas que ni se compran ni se venden.
Hace unos meses escrib en su auto-biobibliografa: "Paulo Freir es,
con su larga y brillante trayectoria en el arte de educar, una figura
legendaria. No hay otra pedagoga que la pedagoga del amor. Y de la
inquietud: la pedagoga de situar a todos, hombres y mujeres, en la cor
nisa del ejercicio de su responsabilidad, de su decisin sin injerencias
externas, en el filo exacto de las luces y las sombras, entre la bruma y el
resplandor, all donde la libertad es esencia, cumbre y razn de cada vida."
Un da, en un pequeo pueblo del sur de Sudn, en abril de 1995,
dediqu a mi amigo Paulo, maestro de maestros, este poema: "Ya para
siempre / de mangles / baobabs y acacias / rodeado, no pensar / ms que
en tus ojos / de gacela herida, / nia de soledad / y de la distancia. / Me voy
/ de barro y paja / revestido, / porque tu choza / ocupa / desde ahora / todos
los espacios / de mi casa. / Nuestras casas colmadas / y la tuya desprovista.
/ Deber / no olvidar / que todo lo dems / no importa. / Recordar / tu
choza / llena de amor / y de sonrisas!"
Los gigantes del espritu se mueren pero no desaparecen nunca. Se hacen
invisibles. Eso es todo. Porque practicaron la ms importante de todas
las lecciones: la del ejemplo.

Federico Mayor
Pars, 4 de mayo 1997
EN NUESTRO PROXIMO NUMERO DOBLE

LA IMAGEN DE LA MUJER EN LOS


LIBROS PARA NIOS
INVITADO DEL MES

MSTISLAV ROSTROPOVITCH
PATRIMONIO

TEOTIHUACAN, la ciudad de los dioses (Mxico)


MEDIO AMBIENTE

OBSERVANDO EL BOSQUE

PARA COMPRENDERLO TO DO DIVIRTINDOSE


COMO... EXTRATERRESTRES

EL SECRETO
DE LA UNESCO