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Definicin de la msica

La msica acadmica occidental ha desarrollado un mtodo de escritura basado en dos ejes: el


horizontal representa el transcurso del tiempo, y el vertical la altura del sonido; la duracin de
cada sonido est dada por la forma de las figuras musicales.

Las definiciones parten desde el seno de las culturas, y as, el sentido de las expresiones
musicales se ve afectado por cuestiones psicolgicas, sociales, culturales e histricas. De esta
forma, surgen mltiples y diversas definiciones que pueden ser vlidas en el momento de
expresar qu se entiende por msica. Ninguna, sin embargo, puede ser considerada como
perfecta o absoluta.

Una definicin bastante amplia determina que msica es sonoridad organizada (segn una
formulacin perceptible, coherente y significativa). Esta definicin parte de que en aquello a
lo que consensualmente se puede denominar "msica" se pueden percibir ciertos patrones
del "flujo sonoro" en funcin de cmo las propiedades del sonido son aprendidas y procesadas
por los humanos (hay incluso quienes consideran que tambin por los animales).

Hoy en da es frecuente trabajar con un concepto de msica basado en tres atributos


esenciales: que utiliza sonidos, que es un producto humano (y en este sentido, artificial) y que
predomina la funcin esttica. Si tomramos en cuenta solo los dos primeros elementos de la
definicin, nada diferenciara a la msica del lenguaje. En cuanto a la funcin "esttica", se
trata de un punto bastante discutible; as, por ejemplo, un "jingle" publicitario no deja de ser
msica por cumplir una funcin no esttica (tratar de vender una mercanca). Por otra parte,
hablar de una funcin "esttica" presupone una idea de la msica (y del arte en general) que
funciona en forma autnoma, ajena al funcionamiento de la sociedad, tal como la vemos en la
teora del arte del filsofo Immanuel Kant.

Jean-Jacques Rousseau, autor de las voces musicales en L'Encyclopdie de Diderot, despus


recogidas en su Dictionnaire de la Musique,1 la defini como el arte de combinar los sonidos
de una manera agradable al odo.2

Segn el compositor Claude Debussy, la msica es un total de fuerzas dispersas expresadas


en un proceso sonoro que incluye: el instrumento, el instrumentista, el creador y su obra, un
medio propagador y un sistema receptor.

La definicin ms habitual en los manuales de msica se parece bastante a esta: la msica es


el arte del bien combinar los sonidos en el tiempo. Esta definicin no se detiene a explicar lo
que es el arte, y presupone que hay combinaciones "bien hechas" y otras que no lo son, lo que
es por lo menos discutible.
Algunos eruditos han definido y estudiado a la msica como un conjunto de tonos ordenados
de manera horizontal (meloda) y vertical (armona). Este orden o estructura que debe tener
un grupo de sonidos para ser llamados msica est, por ejemplo, presente en las
aseveraciones del filsofo Alemn Goethe cuando la comparaba con la arquitectura,
definiendo metafricamente a la arquitectura como "msica congelada". La mayora de los
estudiosos coincide en el aspecto de la estructura, es decir, en el hecho de que la msica
implica una organizacin; pero algunos tericos modernos difieren en que el resultado deba
ser placentero o agradable.

Parmetros del sonido

Distribucin de las notas musicales en el teclado de un piano. Cada nota representa una
frecuencia de sonido distinta.

Artculo principal: Solfeo

La msica est compuesta por dos elementos bsicos: los sonidos y los silencios.

El sonido es la sensacin percibida por el odo al recibir las variaciones de presin generadas
por el movimiento vibratorio de los cuerpos sonoros. Se transmite por el medio que los
envuelve, que generalmente es el aire de la atmsfera. La ausencia perceptible de sonido es el
silencio, aunque es una sensacin relativa, ya que el silencio absoluto no se da en la
naturaleza.

El sonido tiene cuatro parmetros fundamentales:

La altura es el resultado de la frecuencia que produce un cuerpo sonoro; es decir, de la


cantidad de ciclos de las vibraciones por segundo o de hercios (Hz) que se emiten. De acuerdo
con esto se pueden definir los sonidos como "graves" y "agudos". Cuanto mayor sea la
frecuencia, ms agudo (o alto) ser el sonido. La longitud de onda es la distancia medida en la
direccin de propagacin de la onda, entre dos puntos cuyo estado de movimiento es idntico;
es decir, que alcanzan sus mximos y mnimos en el mismo instante.

La duracin corresponde al tiempo que duran las vibraciones que producen un sonido. La
duracin del sonido est relacionada con el ritmo. La duracin viene representada en la onda
por los segundos que esta contenga.

La intensidad es la fuerza con la que se produce un sonido; depende de la energa. La


intensidad viene representada en una onda por la amplitud.

El timbre es la cualidad que permite distinguir los diferentes instrumentos o voces a pesar de
que estn produciendo sonidos con la misma altura, duracin e intensidad. Los sonidos que
escuchamos son complejos; es decir, son el resultado de un conjunto de sonidos simultneos
(tonos, sobretonos y armnicos), pero que nosotros percibimos como uno (sonido
fundamental). El timbre depende de la cantidad de armnicos o la forma de la onda que tenga
un sonido y de la intensidad de cada uno de ellos, a lo cual se lo denomina espectro. El timbre
se representa en una onda por el dibujo. Un sonido puro, como la frecuencia fundamental o
cada sobretono, se representa con una onda sinusoidal, mientras que un sonido complejo es la
suma de ondas senoidales puras. El espectro es una sucesin de barras verticales repartidas a
lo largo de un eje de frecuencia y que representan a cada una de las senoides
correspondientes a cada sobretono, y su altura indica la cantidad que aporta cada una al
sonido resultante.

Vase tambin: nota musical

Elementos de la msica

Un ejemplo de las escalas de la antigua Grecia es la octava hipofrigia de gnero enarmnico


(en mi). Ya exista el concepto fundamental de octava. La nota vara segn la armona
(), transcritas como modos griegos. La polifona y variedad de instrumentos aerfonos,
cordfonos y membranfonos, han sido documentadas en infinidad de grabados y dibujos.

La organizacin coherente de los sonidos y los silencios (segn una forma de percepcin), nos
da los parmetros fundamentales de la msica, que son la meloda, la armona y el ritmo. La
manera en la que se definen y aplican estos principios, varan de una cultura a otra (tambin
hay variaciones temporales).

La meloda es un conjunto de sonidos concebidos dentro de un mbito sonoro particular


que suenan sucesivamente uno despus de otro (concepcin horizontal), y que se percibe con
identidad y sentido propio. Tambin los silencios forman parte de la estructura de la meloda,
poniendo pausas al "discurso meldico". El resultado es como una frase bien construida
semntica y gramaticalmente. Es discutible en este sentido si una secuencia dodecafnica
podra ser considerada una meloda o no. Cuando hay dos o ms melodas simultneas se
denomina contrapunto.

La armona, bajo una concepcin vertical de la sonoridad, y cuya unidad bsica es el acorde o
trada, regula la concordancia entre sonidos que suenan simultneamente y su enlace con
sonidos vecinos.

La mtrica, se refiere a la pauta de repeticin a intervalos regulares, y en ciertas ocasiones


irregulares, de sonidos fuertes o dbiles y silencios en una composicin.

El ritmo, es el resultado final de los elementos anteriores, a veces con variaciones muy
notorias, pero en una muy general apreciacin se trata de la capacidad de generar contraste
en la msica, esto es provocado por las diferentes dinmicas, timbres, texturas y sonidos. En la
prctica se refiere a la acentuacin del sonido y la distancia temporal que hay entre el
comienzo y el fin del mismo o, dicho de otra manera, su duracin.

Otros parmetros de la msica son: la forma musical, la textura musical y la instrumentacin.