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La nocin de desarrollo sustentable cobr relevancia poltica a partir de la Cumbre de la Tierra

realizada en 1992 en Ro de Janeiro, donde ocup el centro del debate el informe Nuestro futuro
comn, elaborado cinco aos antes por Gro Harlem Brundtland a pedido de la Comisin Mundial
sobre Medio Ambiente y Desarrollo.

Pero es importante destacar que el concepto de sustentabilidad haba sido anteriormente


planteado en la dcada del 70 bajo el nombre de ecodesarrollo, muy ligado por cierto a los
procesos que se desarrollaban por entonces en Latinoamrica. Este trmino comenz
paulatinamente a ganar fuerza conceptual y poltica, quizs por el hecho de intentar vincular lo
ambiental con la pobreza de los pases subdesarrollados. Fue entonces que Henry Kissinger, jefe
de la diplomacia estadounidense, sugiri la remocin del trmino de la escena poltica
internacional. Recordemos que en aquella dcada, la problemtica ambiental se presentaba para
los pases industrializados como un problema exclusivamente de contaminacin y de agotamiento
de los recursos naturales.

Posteriormente, durante la dcada del 80 se consolid la utilizacin del trmino desarrollo


sostenible mucho ms aceptado por los economistas adherentes al neoliberalismo monetarista
que tienden a confundir desarrollo con crecimiento. Para que exista desarrollo es necesario elevar
la calidad de vida de las personas y los cuidados ambientales, mientras que el crecimiento se
vincula exclusivamente con la acumulacin de bienes y servicios. Se mantenan as las reticencias
para vincular los problemas ambientales con los del subdesarrollo.

Llegamos entonces a la dcada del 90 y la nocin de sostenibilidad se polariza entre dos planteos
que representan paradigmas diferentes: la sostenibilidad dbil, mantenida por economistas que
avalan la sustitucin de capital natural por capital financiero (en otras palabras, esto significa que
con billetes se puede reparar el ambiente) y la sostenibilidad fuerte, defendida por ecologistas y
cientficos (apoyados en el hecho de que la mayora de los daos ambientales son irreversibles).

No es sutil esta discusin, ya que desde la perspectiva de la sostenibilidad dbil, los pases pobres
se transforman en enemigos del ambiente y en cambio los pases ricos son los benefactores
mundiales de la naturaleza.

De todas maneras, ambas corrientes coinciden en que no existe verdadero desarrollo sin
mantener las bases materiales sobre el que ste se sustenta.

En la actualidad, ya muy cerca de la realizacin de la Cumbre Ro + 10 en Sudfrica, pareciera


que se han limado algunas diferencias y la aceptacin de principios comunes acerca del desarrollo
se han generalizado, evitando enfrentamientos dialcticos estriles.
A pesar de las numerosas aproximaciones conceptuales diferentes, la idea de sostenibilidad an
no queda perfectamente definida, pero por oposicin, s se puede ver muy claramente la
insostenibilidad del sistema actual.

La idea de crecimiento econmico con la que trabajan los economistas actualmente, se encuentra
desvinculada del medio fsico. Es importante entonces colocar a la economa en su lugar original,
el de las ciencias sociales, y profundizar el conocimiento de la interaccin entre los procesos
econmicos y el medio ambiente en que se desenvuelven

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