Sie sind auf Seite 1von 10

Hans Robert Jau Vermittlung tritt das Werk in den sich wandelnden Erfahrungshorizont einer

LITERATURGESCHICHTE ALS PROVOKATION DER Kontinuitt, in der sich die stndige Umsetzung von einfacher Aufnahme in kriti-
LITERATURWISSENSCHAFT sches Verstehen, von passiver in aktive Rezeption, von anerkannten sthetischen
(aus: Rainer Warning [Hg.], Rezeptionssthetik, Mnchen: Fink, 21979, 126162) Normen in neue, sie bersteigende Produktion vollzieht. Die Geschichtlichkeit
der Literatur wie ihr kommunikativer Charakter setzen ein dialogisches und zu-
I gleich prozehaftes Verhltnis von Werk, Publikum und neuem Werk voraus, das
Die aktuelle Herausforderung der Literaturwissenschaft sehe ich darin, das im sowohl in der Beziehung von Mitteilung und Empfnger wie auch in den Bezie-
Streit der marxistischen und der formalistischen Methode offengebliebene Pro- hungen von Frage und Antwort, Problem und Lsung erfat werden kann. Der
blem der Literaturgeschichte wieder aufzugreifen1. Mein Versuch, die Kluft zwi- geschlossene Kreis einer Produktions- und Darstellungssthetik, in dem sich die
schen Literatur und Geschichte, historischer und sthetischer Erkenntnis zu ber- Methodologie der Literaturwissenschaft bisher vornehmlich bewegt, mu daher
brcken, kann an der Grenze ansetzen, vor der beide Schulen stehengeblieben auf eine Rezeptions- und Wirkungssthetik geffnet werden, wenn das Problem,
sind. Ihre Methoden begreifen das literarische Faktum im geschlossenen Kreis ei- wie die geschichtliche Folge literarischer Werke als Zusammenhang der Literatur-
ner Produktions- und Darstellungssthetik. Sie verkrzen die Literatur damit um geschichte zu begreifen sei, eine neue Lsung finden soll.
eine Dimension, die unabdingbar zu ihrem sthetischen Charakter wie auch zu Die rezeptionssthetische Perspektive vermittelt nicht allein zwischen passiver Auf-
ihrer gesellschaftlichen Funktion gehrt: die Dimension ihrer Rezeption und Wir- nahme und aktivem Verstehen, normbildender Erfahrung und neuer Produktion.
kung. Leser, Zuhrer und Zuschauer, kurzum: der Faktor des Publikums spielt in Sieht man die Geschichte der Literatur derart im Horizont des kontinuittsbilden-
beiden Literaturtheorien eine uerst beschrnkte Rolle. Die orthodoxe sthetik den Dialogs von Werk und Publikum, so wird auch der Gegensatz ihres stheti-
des Marxismus behandelt den Leser wenn berhaupt nicht anders als den schen und ihres historischen Aspekts stndig vermittelt und ineins damit der Faden
Autor: sie fragt nach seiner sozialen Stellung, oder sie sucht ihn in der Schichtung von der vergangenen Erscheinung zu der gegenwrtigen Erfahrung der Dichtung
einer dargestellten Gesellschaft wiederzuerkennen. Die formalistische Schule weitergeknpft, den der Historismus durchschnitten hatte. Das Verhltnis von Lite-
bentigt den Leser nur als wahrnehmendes Subjekt, das, den Anweisungen des ratur und Leser hat sowohl sthetische als auch historische Implikationen. Die s-
Textes folgend, die Unterscheidung der Form oder die Aufdeckung des Verfah- thetische Implikation liegt darin, da schon die primre Aufnahme eines Werkes
rens zu leisten hat. Sie mutet dem Leser das theoretische Verstndnis des Philolo- durch den Leser eine Erprobung des sthetischen Wertes im Vergleich mit schon
gen zu, der in Kenntnis der Kunstmittel ber diese zu reflektieren vermag, wie gelesenen Werken einschliet3. Die historische Implikation wird daran sichtbar, da
umgekehrt die marxistische Schule die spontane Erfahrung des Lesers geradezu sich das Verstndnis der ersten Leser von Generation zu Generation in einer Kette
mit dem wissenschaftlichen Interesse des historischen Materialismus gleichsetzt, von Rezeptionen fortsetzen und anreichern kann, mithin auch ber die geschichtli-
der am literarischen Werk Beziehungen zwischen berbau und Basis aufdecken che Bedeutung eines Werkes entscheidet und seinen sthetischen Rang sichtbar
will. Nun ist aber wie Walther Bulst formulierte kein Text je verfat worden, macht. In diesem rezeptionsgeschichtlichen Proze, dem sich der Literarhistoriker
um philologisch von Philologen oder wie ich hinzusetze historisch von Histori- nur um den Preis entziehen kann, die sein Verstehen und Urteilen leitenden Vor-
kern gelesen und interpretiert zu werden. Beide Methoden verfehlen den Leser in aussetzungen unbefragt zu lassen, vollzieht sich mit der Wiederaneignung von
seiner genuinen, fr die sthetische wie fr die historische Erkenntnis gleich un- Werken der Vergangenheit zugleich die stndige Vermittlung von vergangener und
abdingbaren Rolle als den Adressaten, fr den das literarische Werk primr be- gegenwrtiger Kunst, von traditioneller Geltung und aktueller Erprobung der Lite-
stimmt ist. Denn auch der Kritiker, der sein Urteil ber eine Neuerscheinung fllt, ratur. Der Rang einer rezeptionssthetisch fundierten Literaturgeschichte wird da-
der Schriftsteller, der sein Werk angesichts der positiven oder negativen Normen von abhngen, inwieweit sie an der fortwhrenden Totalisierung des Vergangenen
eines vorangegangenen Werkes konzipiert, und der Literarhistoriker, der ein durch die sthetische Erfahrung aktiv teilzunehmen vermag. Das erfordert einerseits
Werk in seine Tradition einordnet und geschichtlich erklrt, sind erst einmal Le- dem Objektivismus der positivistischen Literaturhistorie gegenber eine bewut
ser, bevor ihr reflexives Verhltnis zur Literatur selbst wieder produktiv werden angestrebte Kanonbildung, die andererseits dem Klassizismus der Traditionsfor-
kann. Im Dreieck von Autor, Werk und Publikum ist das letztere nicht nur der schung gegenber eine kritische Revision, wenn nicht Destruktion des berkom-
passive Teil, keine Kette bloer Reaktionen, sondern selbst wieder eine ge- menen literarischen Kanons voraussetzt. Das Kriterium einer solchen Kanonbil-
schichtsbildende Energie. Das geschichtliche Leben des literarischen Werks ist dung und immer wieder notwendigen Umerzhlung der Literaturgeschichte ist
ohne den aktiven Anteil seines Adressaten nicht denkbar. Denn erst durch seine durch die Rezeptionssthetik klar vorgezeichnet. Der Weg von der Rezeptionsge-

1 2
schichte des einzelnen Werks zur Geschichte der Literatur mte dazu fhren, die konventionellen Literaturgeschichten niederschlgt, ist ein bloes Residuum dieses
geschichtliche Folge der Werke so zu sehen und darzustellen, wie sie den fr uns Prozesses, nur angesammelte und klassifizierte Vergangenheit und darum keine Ge-
bedeutsamen Zusammenhang der Literatur als Vorgeschichte ihrer gegenwrtigen schichte, sondern Pseudogeschichte. Wer eine Reihe solcher literarischer Fakten
Erfahrung bedingt und erhellt.4 schon fr ein Stck Geschichte der Literatur ansieht, verwechselt den Ereignischa-
Auf diesen Prmissen soll nun die Frage, wie heute Literaturgeschichte metho- rakter eines Kunstwerks mit dem einer historischen Tatschlichkeit. Der Perceval
disch begrndet und neu geschrieben werden knnte, in den folgenden sieben von Chrtien de Troyes ist als literarisches Ereignis nicht im gleichen Sinne histo-
Thesen (IIVIII) beantwortet werden. risch wie zum Beispiel der etwa gleichzeitige dritte Kreuzzug.9 Er ist keine Tatsa-
che, die aus einer Reihe von situationshaften Voraussetzungen und Anlssen, aus
II der rekonstruierbaren Absicht einer historischen Handlung und aus deren notwen-
Eine Erneuerung der Literaturgeschichte erfordert, die Vorurteile des historischen digen und beilufigen Folgen kausal erklrbar wre. Der geschichtliche Zusammen-
Objektivismus abzubauen und die traditionelle Produktions- und Darstellungss- hang, in dem ein literarisches Werk erscheint, ist keine faktische, fr sich selbst be-
thetik in einer Rezeptions- und Wirkungssthetik zu fundieren. Die Geschichtlich- stehende Ereignisfolge, die auch unabhngig von einem Betrachter existierte. Zum
keit der Literatur beruht nicht auf einem post festum erstellten Zusammenhang li- literarischen Ereignis wird der Perceval nur fr seinen Leser, der dieses letzte Werk
terarischer Fakten, sondern auf der vorgngigen Erfahrung des literarischen Wer- Chrtiens mit der Erinnerung an seine frheren Werke liest, seine Besonderheit im
kes durch seine Leser. Dieses dialogische Verhltnis ist auch die primre Gegeben- Vergleich mit diesen und anderen schon bekannten Werken wahrnimmt und damit
heit fr die Literaturgeschichte. Denn der Literarhistoriker mu selbst immer erst einen neuen Mastab gewinnt, an dem er knftige Werke messen kann. Das literari-
wieder zum Leser werden, bevor er ein Werk verstehen und einordnen, anders ge- sche Ereignis hat im Unterschied zum politischen nicht fr sich weiterbestehende
sagt: sein eigenes Urteil im Bewutsein seines gegenwrtigen Standorts in der histo- unausweichliche Folgen, denen sich keine nachfolgende Generation mehr entziehen
rischen Reihe der Leser begrnden kann. knnte. Es vermag nur weiterzuwirken, wo es bei den Nachkommenden noch oder
Das Postulat, das R. G. Collingwood in seiner Kritik an der herrschenden Objektivi- wieder rezipiert wird wo sich Leser finden, die sich das vergangene Werk neu an-
ttsideologie fr die Historie aufgestellt hat: history is nothing but the re-enact- eignen oder Autoren, die es nachahmen, berbieten oder widerlegen wollen.
ment of past thought in the historians mind5, gilt fr die Literaturgeschichte in Der Ereigniszusammenhang der Literatur wird primr im Erwartungshorizont
noch hherem Grade. Denn die positivistische Auffassung von Geschichte als der der literarischen Erfahrung zeitgenssischer und spterer Leser, Kritiker und Au-
objektiven Beschreibung einer Ereignisfolge in einer abgeschiedenen Vergangen- toren vermittelt. Von der Objektivierbarkeit dieses Erwartungshorizontes hngt es
heit verfehlt sowohl den Kunstcharakter als auch die spezifische Geschichtlichkeit darum ab, ob es mglich sein wird, Geschichte der Literatur in der ihr eigenen
der Literatur. Das literarische Werk ist kein fr sich bestehendes Objekt, das jedem Geschichtlichkeit zu begreifen und darzustellen.
Betrachter zu jeder Zeit den gleichen Anblick darbietet.6 Es ist kein Monument, das
monologisch sein zeitloses Wesen offenbart. Es ist vielmehr wie eine Partitur auf die III
immer erneuerte Resonanz der Lektre angelegt, die den Text aus der Materie der Die Analyse der literarischen Erfahrung des Lesers entgeht dann dem drohenden
Worte erlst und ihn zu aktuellem Dasein bringt: parole qui doit, en mme temps Psychologismus, wenn sie Aufnahme und Wirkung eines Werks in dem objektivier-
quelle lui parle, crer un interlocuteur capable de lentendre.7 Dieser dialogische baren Bezugssystem der Erwartungen beschreibt, das sich fr jedes Werk im histori-
Charakter des literarischen Werkes begrndet auch, warum das philologische Wis- schen Augenblick seines Erscheinens aus dem Vorverstndnis der Gattung, aus der
sen nur in der fortwhrenden Konfrontation mit dem Text bestehen kann und nicht Form und Thematik zuvor bekannter Werke und aus dem Gegensatz von poetischer
zum Wissen von Fakten gerinnen darf.8 Philologisches Wissen bleibt stets auf Inter- und praktischer Sprache ergibt.
pretation bezogen, die sich zum Ziel setzen mu, mit der Erkenntnis ihres Gegen- Diese These wendet sich gegen die verbreitete, besonders von Ren Wellek gegen
standes den Vollzug dieser Erkenntnis als Moment eines neuen Verstehens mit zu die Literaturtheorie von I. A. Richards geltend gemachte Skepsis, ob eine wirkungs-
reflektieren und zu beschreiben. sthetische Analyse berhaupt an die Bedeutungssphre eines Kunstwerks heranrei-
Geschichte der Literatur ist ein Proze sthetischer Rezeption und Produktion, der che und nicht bestenfalls eine simple Soziologie des Geschmacks bei solchen Versu-
sich in der Aktualisierung literarischer Texte durch den aufnehmenden Leser, den chen herauskomme. [] Es gibt indes empirische Mittel, an die bisher noch nicht
reflektierenden Kritiker und den selbst wieder produzierenden Schriftsteller voll- gedacht wurde literarische Daten, aus denen sich fr jedes Werk eine spezifische
zieht. Die unabsehbar wachsende Summe literarischer Fakten, wie sie sich in den Disposition des Publikums ermitteln lt, die der psychologischen Reaktion wie

3 4
auch dem subjektiven Verstndnis des einzelnen Lesers noch vorausliegt. Wie bei das Abenteuer seines letzten Ritters sodann tiefsinnig parodiert.15 So evoziert Diderot
jeder aktualen Erfahrung gehrt auch zu der literarischen Erfahrung, die ein bisher zu Beginn des Jacques le Fataliste mit den fiktiven Fragen des Lesers an den Erzhler
unbekanntes Werk zum ersten Male zur Kenntnis bringt, ein Vorwissen, das ein den Erwartungshorizont des modischen Romanschemas der Reise mitsamt den (ari-
Moment der Erfahrung selbst ist und aufgrund dessen das Neue, das wir zur Kennt- stotelisierenden) Konventionen der romanesken Fabel und der ihr eigenen Providenz,
nis nehmen, berhaupt erfahrbar, und das heit: in einem Erfahrungskontext um dem versprochenen Reise- und Liebesroman sodann provokativ eine gnzlich un-
gleichsam lesbar wird.12 romaneske vrit de lhistoire entgegenzusetzen: die bizarre Wirklichkeit und morali-
Ein literarisches Werk, auch wenn es neu erscheint, prsentiert sich nicht als absolu- sche Kasuistik seiner eingelegten Geschichte, in denen die Wahrheit des Lebens fort-
te Neuheit in einem informatorischen Vakuum, sondern prdisponiert sein Publi- gesetzt die Lgenhaftigkeit dichterischer Fiktion dementiert.16 []
kum durch Ankndigungen, offene und versteckte Signale, vertraute Merkmale Die Mglichkeit, den Erwartungshorizont zu objektivieren, ist aber auch bei histo-
oder implizite Hinweise fr eine ganz bestimmte Weise der Rezeption. Es weckt Er- risch weniger profilierten Werken gegeben. Denn die spezifische Disposition fr ein
innerungen an schon Gelesenes, bringt den Leser in eine bestimmte emotionale Ein- bestimmtes Werk, mit der ein Autor bei seinem Publikum rechnet, kann beim Feh-
stellung und stiftet schon mit seinem Anfang Erwartungen fr Mitte und Ende, die len expliziter Signale auch aus drei allgemein voraussetzbaren Faktoren gewonnen
im Fortgang der Lektre nach bestimmten Spielregeln der Gattung oder Textart werden: erstens aus bekannten Normen oder der immanenten Poetik der Gattung,
aufrechterhalten oder abgewandelt, umorientiert oder auch ironisch aufgelst wer- zweitens aus den impliziten Beziehungen zu bekannten Werken der literarhistori-
den knnen. Der psychische Vorgang bei der Aufnahme eines Textes ist im prim- schen Umgebung und drittens aus dem Gegensatz von Fiktion und Wirklichkeit,
ren Horizont der sthetischen Erfahrung keineswegs nur eine willkrliche Folge nur poetischer und praktischer Funktion der Sprache, der fr den reflektierenden Leser
subjektiver Eindrcke, sondern der Vollzug bestimmter Anweisungen in einem whrend der Lektre als Mglichkeit des Vergleichs immer gegeben ist. Der dritte
Proze gelenkter Wahrnehmung, der nach seinen konstituierenden Motivationen Faktor schliet ein, da der Leser ein neues Werk sowohl im engeren Horizont sei-
und auslsenden Signalen erfat und auch textlinguistisch beschrieben werden ner literarischen Erwartung als auch im weiteren Horizont seiner Lebenserfahrung
kann. Bestimmt man den vorgngigen Erwartungshorizont eines Textes mit W. D. wahrnehmen kann. Auf diese Horizontstruktur und ihre Objektivierbarkeit mittels
Stempel als paradigmatische Isotopie, die sich in dem Mae, wie die Aussage an- der Hermeneutik von Frage und Antwort komme ich bei der Frage nach dem Ver-
wchst, in einen immanenten, syntagmatischen Erwartungshorizont umsetzt, so hltnis von Literatur und Lebenspraxis zurck (siehe VIII).
wird der Rezeptionsproze in der Expansion eines semiologischen Systems be-
schreibbar, die sich zwischen Systementfaltung und Systemkorrektur vollzieht.13 Ein IV
entsprechender Proze fortgesetzter Horizontstiftung und Horizontvernderung Der so rekonstruierbare Erwartungshorizont eines Werkes ermglicht es, seinen
bestimmt auch das Verhltnis vom einzelnen Text zur gattungsbildenden Textreihe. Kunstcharakter an der Art und dem Grad seiner Wirkung auf ein vorausgesetztes Pu-
Der neue Text evoziert fr den Leser (Hrer) den aus frheren Texten vertrauten blikum zu bestimmen. Bezeichnet man den Abstand zwischen dem vorgegebenen Er-
Horizont von Erwartungen und Spielregeln, die alsdann variiert, korrigiert, abgen- wartungshorizont und der Erscheinung eines neuen Werkes, dessen Aufnahme durch
dert oder auch nur reproduziert werden. Variation und Korrektur bestimmen den Negierung vertrauter oder Bewutmachung erstmalig ausgesprochener Erfahrungen
Spielraum, Abnderung und Reproduktion die Grenzen einer Gattungsstruktur.14 einen Horizontwandel zur Folge haben kann, als sthetische Distanz, so lt sich
Die interpretierende Rezeption eines Textes setzt den Erfahrungskontext der sthe- diese am Spektrum der Reaktionen des Publikums und des Urteils der Kritik (sponta-
tischen Wahrnehmung immer schon voraus: die Frage nach der Subjektivitt oder ner Erfolg, Ablehnung oder Schockierung; vereinzelte Zustimmung, allmhliches oder
Interpretation und des Geschmacks verschiedener Leser oder Leserschichten kann versptetes Verstndnis) historisch vergegenstndlichen.
erst sinnvoll gestellt werden, wenn zuvor geklrt ist, welcher transsubjektive Hori- Die Art und Weise, in der ein literarisches Werk im historischen Augenblick seines
zont des Verstehens die Wirkung des Textes bedingt. Erscheinens die Erwartungen seines ersten Publikums einlst, bertrifft, enttuscht
Der Idealfall der Objektivierbarkeit solcher literarhistorischen Bezugssysteme sind oder widerlegt, gibt offensichtlich ein Kriterium fr die Bestimmung seines stheti-
Werke, die den durch eine Gattungs-, Stil- oder Formkonvention geprgten Erwar- schen Wertes her. Die Distanz zwischen Erwartungshorizont und Werk, zwischen
tungshorizont ihrer Leser erst eigens evozieren, um ihn sodann Schritt fr Schritt zu dem schon Vertrauten der bisherigen sthetischen Erfahrung und dem mit der Auf-
destruieren, was durchaus nicht nur einer kritischen Absicht dienen, sondern selbst nahme des neuen Werkes geforderten Horizontwandel18, bestimmt rezeptionss-
wieder poetische Wirkungen erbringen kann. So lt Cervantes aus den Lektren des thetisch den Kunstcharakter eines literarischen Werks: in dem Mae wie sich diese
Don Quijote den Erwartungshorizont der so beliebten alten Ritterbcher erstehen, die Distanz verringert, dem rezipierenden Bewutsein keine Umwendung auf den Ho-

5 6
rizont noch unbekannter Erfahrung abverlangt wird, nhert sich das Werk dem Be- Dafr kann als Beispiel eine literarische Sensation des Jahres 1857 dienen. Neben
reich der kulinarischen oder Unterhaltungskunst. Die letztere lt sich rezeptions- der inzwischen weltberhmten Madame Bovary Flauberts erschien die heute verges-
sthetisch dadurch charakterisieren, da sie keinen Horizontwandel erfordert, son- sene Fanny seines Freundes Feydeau. Obschon Flauberts Roman einen Proze we-
dern Erwartungen, die eine herrschende Geschmacksrichtung vorzeichnet, geradezu gen Verletzung der ffentlichen Moral nach sich zog, wurde Madame Bovary durch
erfllt, indem sie das Verlangen nach der Reproduktion des gewohnten Schnen Feydeaus Roman zunchst in den Schatten gestellt: Fanny erreichte in einem Jahr 13
befriedigt, vertraute Empfindungen besttigt, Wunschvorstellungen sanktioniert, Auflagen und damit einen Erfolg, wie ihn Paris seit Chateaubriands Atala nicht
unalltgliche Erfahrungen als Sensation geniebar macht oder auch moralische mehr erlebt hatte. Von der Thematik her kamen beide Romane der Erwartung eines
Probleme aufwirft, aber nur, um sie als schon vorentschiedene Fragen im erbauli- neuen Publikums entgegen, das nach Baudelaires Analyse aller Romantik abge-
chen Sinne zu lsen.19 Wenn umgekehrt der Kunstcharakter eines Werkes an der schworen hatte und das Groe wie das Naive in den Leidenschaften gleichermaen
sthetischen Distanz zu bemessen ist, in der es der Erwartung seines ersten Publi- verachtete27: sie behandelten ein triviales Sujet den Ehebruch in einem brgerli-
kums entgegentritt, so folgt daraus, da diese Distanz, die zunchst als neue Sehwei- chen und provinziellen Milieu. Beide Autoren verstanden es, dem konventionell er-
se beglckend oder auch befremdlich erfahren wird, fr sptere Leser in dem Mae starrten Dreiecksverhltnis ber die erwartbaren Details der erotischen Szenen hin-
verschwinden kann, wie die ursprngliche Negativitt des Werkes zur Selbstver- aus eine sensationelle Wendung zu geben. Sie brachten das abgegriffene Thema der
stndlichkeit geworden und selbst als nunmehr vertraute Erwartung in den Hori- Eifersucht in eine neue Beleuchtung, indem sie das zu erwartende Verhltnis der
zont knftiger sthetischer Erfahrung eingegangen ist. Unter diesen zweiten Hori- drei klassischen Rollen umkehrten: Feydeau lt den jugendlichen Liebhaber der
zontwandel fllt insbesondere die Klassizitt der sogenannten Meisterwerke;20 ihre femme de trente ans, obschon am Ziel seiner Wnsche, auf den Ehemann seiner Ge-
selbstverstndlich gewordene schne Form und ihr scheinbar fragloser ewiger Sinn liebten eiferschtig werden und an dieser qualvollen Situation zugrunde gehen;
bringen sie rezeptionssthetisch in die gefhrliche Nhe der widerstandslos ber- Flaubert gibt den Ehebrchen der Arztfrau in der Provinz, die Baudelaire als eine
zeugenden und geniebaren kulinarischen Kunst, so da es der besonderen An- sublime Form des dandysme auslegt, den berraschenden Ausgang, da gerade die
strengung bedarf, sie gegen den Strich der eingewhnten Erfahrung zu lesen, um lcherliche Figur des betrogenen Charles Bovary am Ende erhabene Zge annimmt.
ihres Kunstcharakters wieder ansichtig zu werden (siehe VI). In der offiziellen zeitgenssischen Kritik finden sich Stimmen, die Fanny wie Ma-
Die Beziehung von Literatur und Publikum geht nicht darin auf, da jedes Werk dame Bovary als Produkt der neuen Schule des ralisme aburteilen, der sie vorwer-
sein spezifisches, historisch und soziologisch bestimmbares Publikum hat, da jeder fen, da sie alles Ideale verleugne und die Ideen angreife, auf denen die Ordnung
Schriftsteller vom Milieu, dem Anschauungskreis und der Ideologie seines Publi- der Gesellschaft im zweiten Kaiserreich gegrndet sei.28 Der hier nur mit wenigen
kums abhngig ist und da der literarische Erfolg ein Buch voraussetzt, das zum Strichen skizzierte Erwartungshorizont des Publikums von 1857, das sich nach dem
Ausdruck bringt, was die Gruppe erwartete, ein Buch, welches der Gruppe ihr eige- Tode Balzacs vom Roman nichts Groes mehr versprach29, erklrt den unterschied-
nes Bild offenbart21. Diese objektivistische Festlegung des literarischen Erfolgs auf lichen Erfolg der beiden Romane aber erst, wenn auch die Frage nach der Wirkung
die Kongruenz von Absicht des Werkes und Erwartung einer sozialen Gruppe ihrer Erzhlform gestellt wird. Flauberts formale Neuerung, sein Prinzip des unper-
bringt die Literatursoziologie immer dann in Verlegenheit, wenn eine Spt- oder snlichen Erzhlens (impassibilit), das Barbey dAurevilly mit dem Vergleich an-
Dauerwirkung zu erklren ist. [] Die Soziologie der Literatur sieht ihren Gegen- griff, wenn man eine Erzhlmaschine aus englischem Stahl schmieden knnte, wr-
stand nicht dialektisch genug, wenn sie den Kreis von Schriftsteller, Werk und Pu- de sie nicht anders als Monsieur Flaubert funktionieren30, mute dasselbe Publikum
blikum so einseitig determiniert.24 Die Determination ist umkehrbar: es gibt Werke, schockieren, das den erregenden Inhalt der Fanny im eingngigen Ton eines Be-
die im Augenblick ihres Erscheinens noch auf kein spezifisches Publikum zu bezie- kenntnisromans dargeboten bekam. Auch konnte es in Feydeaus Beschreibungen
hen sind, sondern den vertrauten Horizont literarischer Erwartungen so vllig modische Ideale und versagte Lebenswnsche einer tonangebenden Gesellschafts-
durchbrechen, da sich ein Publikum fr sie erst allmhlich heranbilden kann.25 schicht verkrpert finden31 und sich an der lasziven Gipfelszene, in der Fanny (ohne
Wenn dann der neue Erwartungshorizont allgemeinere Geltung erlangt hat, kann zu ahnen, da ihr Liebhaber vom Balkon aus zuschaut) ihren Ehemann verfhrt,
sich die Macht der vernderten sthetischen Norm daran erweisen, da das Publi- ungehemmt delektieren denn die moralische Entrstung war ihm durch die Reak-
kum bisherige Erfolgswerke als veraltet empfindet und ihnen seine Gunst entzieht. tion des unglcklichen Zeugen schon abgenommen. Als dann aber die erste, nur
Erst im Blick auf solche Horizontwandel gelangt die Analyse der literarischen Wir- von einem kleinen Kreis von Kennern verstandene und als Wendepunkt in der Ge-
kung in die Dimension einer Literaturgeschichte des Lesers26, und vermitteln die schichte des Romans gewrdigte Madame Bovary zum Welterfolg wurde, sanktio-
statistischen Kurven der Bestseller historische Erkenntnis. nierte das an ihr gebildete Publikum von Romanlesern den neuen Kanon von Er-

7 8
wartungen, der die Schwchen Feydeaus: seinen blumigen Stil, seine modischen Ef- was jeder Wissenschaftler tue, nmlich den Gegenstand isolieren42, ist keine L-
fekte, seine lyrisch-bekenntnishaften Klischees unertrglich werden und Fanny zum sung der Aporie, sondern ein Rckfall in den Objektivismus. Das Urteil der Jahr-
Bestseller von gestern vergilben lie. hunderte ber ein literarisches Werk ist mehr als nur das angesammelte Urteil an-
derer Leser, Kritiker, Zuschauer und sogar Professoren43, nmlich die sukzessive
V Entfaltung eines im Werk angelegten, in seinen historischen Rezeptionsstufen ak-
Die Rekonstruktion des Erwartungshorizontes, vor dem ein Werk in der Vergangen- tualisierten Sinnpotentials, das sich dem verstehenden Urteil erschliet, sofern es die
heit geschaffen und aufgenommen wurde, ermglicht andererseits, Fragen zu stellen, Verschmelzung der Horizonte in der Begegnung mit der berlieferung kontrol-
auf die der Text eine Antwort gab, und damit zu erschlieen, wie der einstige Leser liert vollzieht. Die bereinstimmung der von mir versuchten rezeptionssthetischen
das Werk gesehen und verstanden haben kann. Dieser Zugang korrigiert die meist un- Grundlegung einer mglichen Literaturgeschichte mit H. G. Gadamers Prinzip der
erkannten Normen eines klassischen oder modernisierenden Kunstverstndnisses und Wirkungsgeschichte hat indes dort ihre Grenze, wo Gadamer den Begriff des Klassi-
erspart den zirkelhaften Rekurs auf einen allgemeinen Geist der Epoche. Er bringt die schen zum Prototyp aller geschichtlichen Vermittlung der Vergangenheit mit der
hermeneutische Differenz zwischen dem einstigen und dem heutigen Verstndnis ei- Gegenwart erheben will. Seine Bestimmung: was klassisch heit, ist nicht erst der
nes Werkes vor Augen, macht die beide Positionen vermittelnde Geschichte seiner berwindung des historischen Abstandes bedrftig denn es vollzieht selber in be-
Rezeption bewut und stellt damit die scheinbare Selbstverstndlichkeit, da im lite- stndiger Vermittlung diese berwindung44, fllt aus dem fr alle geschichtliche
rarischen Text Dichtung zeitlos gegenwrtig und ihr objektiver, ein fr allemal geprg- berlieferung konstitutiven Verhltnis von Frage und Antwort heraus. Fr den
ter Sinn dem Interpreten jederzeit unmittelbar zugnglich sei, als ein platonisierendes klassischen Text wre nicht erst die Frage zu suchen, auf die er eine Antwort gibt,
Dogma der philologischen Metaphysik in Frage. wenn klassisch ist, was der jeweiligen Gegenwart etwas so sagt, als sei es eigens ihr
[] Hans Georg Gadamer, dessen Kritik am historischen Objektivismus ich hier gesagt45. Ist mit dem Klassischen, das solchermaen sich selbst bedeutet und sich
bernehme, hat in Wahrheit und Methode das Prinzip der Wirkungsgeschichte, die selber deutet46, nicht lediglich das Ergebnis dessen beschrieben, was ich den zwei-
im Verstehen selbst die Wirklichkeit der Geschichte aufzuweisen sucht36, als eine ten Horizontwandel nannte: die fraglose Selbstverstndlichkeit des sogenannten
Anwendung der Logik von Frage und Antwort auf die geschichtliche berlieferung Meisterwerks, das im retrospektiven Horizont einer vorbildhaften Tradition seine
beschrieben. In Weiterfhrung der These Colligwoods, da man einen Text nur ursprngliche Negativitt verbirgt und uns ntigt, gegen die verbrgte Klassizitt
verstehen kann, wenn man die Frage verstanden hat, auf die er eine Antwort ist37, erst wieder den rechten Fragehorizont zurckzugewinnen? Auch dem klassischen
legt Gadamer dar, da die rekonstruierte Frage nicht mehr in ihrem ursprnglichen Werk gegenber ist das rezipierende Bewutsein der Aufgabe nicht enthoben, das
Horizont stehen kann, weil dieser historische Horizont immer schon vom Horizont Spannungsverhltnis zwischen Text und Gegenwart zu erkennen.47 Der von Hegel
unserer Gegenwart umfat ist: Verstehen [ist] immer der Vorgang der Verschmel- bernommene Begriff des Klassischen, das sich selber deutet, mu zur Verkehrung
zung solcher vermeintlich fr sich seiender Horizonte38. Die historische Frage kann des geschichtlichen Verhltnisses von Frage und Antwort fhren48 und widerspricht
nicht fr sich bestehen, sie mu in die Frage bergehen, die die berlieferung fr dem Prinzip der Wirkungsgeschichte, da Verstehen kein nur reproduktives, son-
uns ist39. Damit lsen sich die Fragen, mit denen Ren Wellek die Aporie des litera- dern auch ein produktives Verhalten ist49.
rischen Urteils beschrieben hat: soll der Philologe ein literarisches Werk nach der Dieser Widerspruch ist offenbar daher bedingt, da Gadamer an einem Begriff klas-
Perspektive der Vergangenheit, nach dem Standpunkt der Gegenwart oder nach sischer Kunst festgehalten hat, der ber die Epoche seiner Herkunft, die des Huma-
dem Urteil der Jahrhunderte bewerten?40 Die tatschlichen Mastbe einer Ver- nismus, hinaus als allgemeine Grundlage einer Rezeptionssthetik nicht tragfhig ist.
gangenheit knnten so eng sein, da ihre Benutzung ein Werk, das in der Geschich- Es ist der Begriff der Mimesis, verstanden als Wiedererkennung, wie Gadamer in
te seiner Wirkung ein reiches Bedeutungspotential entfaltet hat, nur rmer machen seiner ontologischen Erklrung der Erfahrung der Kunst darlegt: Was man ei-
wrde. Das sthetische Urteil der Gegenwart wrde einen Kanon von Werken be- gentlich an einem Kunstwerk erfhrt und worauf man gerichtet ist, ist vielmehr, wie
vorzugen, die modernem Geschmack entsprechen, alle anderen Werke aber un- wahr es ist, das heit, wie sehr man etwas und sich selbst darin erkennt und wieder-
gerecht einschtzen, nur weil ihre Funktion zu ihrer Zeit nicht mehr zutage liegt. erkennt.50 Dieser Kunstbegriff kann fr die humanistische Kunstperiode geltend
Und die Geschichte der Wirkung selbst, so instruktiv sie auch sein mge, sei als gemacht werden, nicht aber fr die ihr vorangehende mittelalterliche und schon gar
Autoritt den gleichen Einwnden ausgesetzt wie die Autoritt der Zeitgenossen des nicht fr die ihr nachfolgende Epoche unserer Modernitt, in der die sthetik der
Dichters.41 Welleks Fazit: es gebe keine Mglichkeit, unser eigenes Urteil zu umge- Mimesis wie die sie begrndende substantialistische Metaphysik (Erkenntnis des
hen, man msse dieses nur so objektiv wie mglich machen, indem man das tut, Wesens) ihre Verbindlichkeit eingebt hat. Die Erkenntnisbedeutung der Kunst ist

9 10
mit dieser epochalen Wendung aber nicht zu Ende gekommen51, woraus erhellt, da setzt oder in dem anders gesehen das nchste Werk formale und moralische Pro-
sie keineswegs an die klassische Funktion des Wiedererkennens gebunden war. Das bleme, die das letzte Werk hinterlie, lsen und wieder neue Probleme aufgeben kann.
Kunstwerk kann auch Erkenntnis vermitteln, die sich nicht in das platonische Sche- Wie kann das einzelne Werk, das die positivistische Literaturhistorie in einer chro-
ma fgt, wenn es Wege zuknftiger Erfahrung antizipiert, noch unerprobte An- nologischen Reihe determiniert und damit zum Faktum veruerlicht hat, in sein
schauungs- und Verhaltensmodelle imaginiert oder eine Antwort auf neugestellte geschichtliches Folgeverhltnis zurckgebracht und damit wieder als Ereignis ver-
Fragen enthlt.52 Gerade um diese virtuelle Bedeutung und produktive Funktion im standen werden? Die Theorie der formalistischen Schule will dieses Problem wie
Proze der Erfahrung wird die Wirkungsgeschichte der Literatur verkrzt, wenn schon erwhnt durch ihr Prinzip der literarischen Evolution lsen, demzufolge
man die Vermittlung von vergangener Kunst und Gegenwart unter den Begriff des das neue Werk gegen den Hintergrund vorangegangener oder konkurrierender
Klassischen bringen will. Wenn das Klassische nach G. selber in bestndiger Ver- Werke entsteht, als erfolgreiche Form den Hhenkamm einer literarischen Epoche
mittlung die berwindung des historischen Abstands vollziehen soll, mu es als eine erreicht, bald reproduziert und damit fortschreitend automatisiert wird, um schlie-
Perspektive der hypostasierten Tradition den Blick darauf verstellen, da klassische lich, wenn sich die nchste Form durchgesetzt hat, als abgegriffene Gattung im All-
Kunst zur Zeit ihrer Hervorbringung noch nicht klassisch erschien, vielmehr selbst tag der Literatur weiterzuvegetieren. Wrde man nach diesem Programm, das bis-
einmal neue Sehweisen erffnet und neue Erfahrungen prformiert haben kann, die her kaum in Angriff genommen wurde55, eine Epoche der Literatur analysieren und
erst aus historischer Distanz im Wiedererkennen des nunmehr Bekannten den beschreiben, so wre eine Darstellung zu erwarten, die der konventionellen Literar-
Anschein erwecken, da sich im Kunstwerk eine zeitlose Wahrheit ausspreche. historie in verschiedener Hinsicht berlegen wre. Sie wrde die in sich abgeschlos-
Die Wirkung auch der groen literarischen Werke der Vergangenheit ist weder ein senen Reihen, die dort unverbunden nebeneinander stehen und allenfalls von einer
sich selbst vermittelndes Geschehen noch einer Emanation zu vergleichen: auch die Skizze der allgemeinen Geschichte umrahmt werden, nmlich: Reihen der Werke
Tradition der Kunst setzt ein dialogisches Verhltnis des Gegenwrtigen zu dem eines Autors, einer Schulrichtung oder Stilerscheinung, wie auch die Reihen ver-
Vergangenen voraus, demzufolge das vergangene Werk erst antworten und uns et- schiedener Gattungen, zueinander in Beziehung setzen und das evolutionre Wech-
was sagen kann, wenn der gegenwrtige Betrachter die Frage gestellt hat, die es aus selverhltnis der Funktionen und Formen aufdecken.56 Die dabei herausragenden,
seiner Abgeschiedenheit zurckholt. Wo in Wahrheit und Methode Verstehen korrespondierenden und sich ablsenden Werke wrden als Momente eines Prozes-
analog zu Heideggers Seinsgeschehen als Einrcken in ein berlieferungsge- ses erscheinen, der nicht mehr auf einen Zielpunkt hin konstruiert werden mte,
schehen, in dem sich Vergangenheit und Gegenwart bestndig vermitteln53, begrif- weil er als dialektische Selbsterzeugung neuer Formen keiner Teleologie bedarf. Die
fen wird, mu das produktive Moment, das im Verstehen liegt54, zu kurz kom- so gesehene Eigendynamik der literarischen Evolution wre ferner dem Dilemma
men. Diese produktive Funktion des fortschreitenden Verstehens, das notwendig der Auswahlkriterien enthoben: zu Buche schlgt hier das Werk als neue Form in
auch Kritik der Tradition und Vergessen einschliet, soll im folgenden den rezepti- der literarischen Reihe, nicht aber die Selbstreproduktion abgesunkener Formen,
onssthetischen Entwurf einer Literaturgeschichte begrnden. Dieser Entwurf mu Kunstmittel und Gattungen, die in den Hintergrund rcken, bis sie durch einen
die Geschichtlichkeit der Literatur in dreifacher Hinsicht bercksichtigen: diachro- neuen Moment der Evolution wieder wahrnehmbar gemacht werden. Schlielich
nisch im Rezeptionszusammenhang der literarischen Werke (siehe VI), synchro- wrde im formalistischen Entwurf einer Literaturgeschichte, die sich als Evolution
nisch im Bezugssystem der gleichzeitigen Literatur wie in der Abfolge solcher Sy- versteht und gegen den blichen Sinn dieses Begriffs jedweden gerichteten Verlauf
steme (siehe VII) und schlielich im Verhltnis der immanenten literarischen Ent- ausschliet, der geschichtliche Charakter eines Werkes mit seinem Kunstcharakter
wicklung zum allgemeinen Proze der Geschichte (siehe VIII). gleichbedeutend: die evolutionre Bedeutung und Charakteristik einer literari-
schen Erscheinung setzt nicht anders als der Satz, da das Kunstwerk gegen den
VI Hintergrund anderer Kunstwerke wahrgenommen werde Innovation als entschei-
Die rezeptionssthetische Theorie erlaubt nicht allein, Sinn und Form des literarischen dendes Merkmal voraus.57
Werks in der geschichtlichen Entfaltung seines Verstndnisses zu begreifen. Sie erfor- Die formalistische Theorie der literarischen Evolution ist gewi einer der bedeu-
dert auch, das einzelne Werk in seine literarische Reihe einzurcken, um seine ge- tendsten Anstze fr eine Erneuerung der Literaturgeschichte. Die Erkenntnis, da
schichtliche Stelle und Bedeutung im Erfahrungszusammenhang der Literatur zu er- sich geschichtliche Vernderungen auch im Bereich der Literatur innerhalb eines
kennen. Im Schritt von einer Rezeptionsgeschichte der Werke zur ereignishaften Ge- Systems abspielen, die versuchte Funktionalisierung der literarischen Entwicklung
schichte der Literatur zeigt sich diese als ein Proze, in dem sich die passive Rezeption und nicht zuletzt die Theorie der Automatisierung sind Errungenschaften, an denen
des Lesers und Kritikers in die aktive Rezeption und neue Produktion des Autors um- festzuhalten ist, auch wenn die einseitige Kanonisierung der Vernderung einer

11 12
Korrektur bedarf. Die Kritik hat die Schwchen der formalistischen Evolutionstheo- Wertkriterium reduziert, im Horizont seines ersten Erscheinens keineswegs im-
rie schon zur Genge aufgezeigt: da die bloe Gegenstzlichkeit oder sthetische mer sogleich wahrnehmbar werden mu, geschweige denn im puren Gegensatz
Variation nicht ausreiche, um das Wachstum der Literatur zu erklren, da die Fra- zwischen der alten und der neuen Form auch schon ausgeschpft werden kann.
ge nach der Richtung des Wandels der literarischen Formen unbeantwortbar bleibe, Der Abstand zwischen der aktuellen ersten Wahrnehmung eines Werks und sei-
da die Innovation fr sich allein noch nicht den Kunstcharakter ausmache und da nen virtuellen Bedeutungen, oder anders gesagt: der Widerstand, den das neue
die Beziehung zwischen literarischer Evolution und gesellschaftlicher Vernderung Werk der Erwartung seines ersten Publikums entgegensetzt, kann so gro sein,
durch ihre bloe Negierung nicht aus der Welt geschafft sei.58 Auf die letzte Frage da es eines langen Prozesses der Rezeption bedarf, um das im ersten Horizont
antwortet meine These VIII, die Problematik der brigen Fragen erfordert, die de- Unerwartete und Unverfgbare einzuholen. Dabei kann es geschehen, da eine
skriptive Literaturtheorie der Formalisten rezeptionssthetisch auf die Dimension virtuelle Bedeutung des Werks so lange unerkannt bleibt, bis die literarische Evo-
geschichtlicher Erfahrung zu ffnen, die auch den historischen Standort des gegen- lution mit der Aktualisierung einer jngeren Form den Horizont erreicht hat, der
wrtigen Betrachters, alias Literarhistorikers, einschlieen mu. nun erst den Zugang zum Verstndnis der verkannten lteren Form finden lt.
Die Beschreibung der literarischen Evolution als unaufhrlichen Kampf des Neu- So hat erst die dunkle Lyrik Mallarms und seiner Schule den Boden fr die
en mit dem Alten oder als Wechsel von Kanonisierung und Automatisierung der Rckwendung zu der seit langem nicht mehr geachteten und darum vergessenen
Formen verkrzt den geschichtlichen Charakter der Literatur auf die eindimen- Barockdichtung und im besonderen fr die philologische Neuinterpretation und
sionale Aktualitt ihrer Vernderungen und beschrnkt das geschichtliche Ver- Wiedergeburt Gngoras bereitet. Beispiele dafr, wie eine neue literarische Form
stehen auf deren Wahrnehmung. Die Vernderungen der literarischen Reihe wer- den Zugang zu vergessener Dichtung wieder erffnen kann, lieen sich reihen;
den indes erst dann zu einer geschichtlichen Folge, wenn der Gegensatz von alter darunter fallen die sogenannten Renaissancen sogenannt, weil die Wortbedeu-
und neuer Form auch deren spezifische Vermittlung erkennen lt. Diese Ver- tung den Anschein der selbstttigen Wiederkehr erweckt und oft verkennen lt,
mittlung, die den Schritt von der alten zur neuen Form in der Interaktion von da literarische Tradition sich nicht selbst tradieren, eine literarische Vergangen-
Werk und Rezipient (Publikum, Kritiker, neuer Produzent) wie von vergangenem heit also auch nur wiederkehren kann, wo eine neue Rezeption sie in die Gegen-
Ereignis und sukzessiver Rezeption umgreift, kann methodisch in dem formalen wart zurckholt, sei es, da eine vernderte sthetische Einstellung sich Vergan-
wie inhaltlichen Problem erfat werden, das jedes Kunstwerk als Horizont der genes im gewollten Rckgriff wieder aneignet, sei es, da von dem neuen Moment
nach ihm mglichen Lsungen stellt und hinterlt59. Die bloe Beschreibung der literarischen Evolution auf vergessene Dichtung ein unerwartetes Licht zu-
der vernderten Struktur und der neuen Kunstmittel eines Werkes fhrt nicht rckfllt, das etwas in ihr finden lt, was man zuvor nicht in ihr suchen konnte.61
notwendig auf dieses Problem und damit auf seine Funktion in der historischen Das Neue ist also nicht nur eine sthetische Kategorie. Es geht nicht in den Fakto-
Reihe zurck. Um diese zu bestimmen, das heit, um das hinterlassene Problem ren der Innovation, berraschung, berbietung, Umgruppierung, Verfremdung
zu erkennen, auf welches das neue Werk in der historischen Reihe die Antwort ist, auf, denen die formalistische Theorie ausschlielich Bedeutung zuma. Das Neue
mu der Interpret seine eigene Erfahrung ins Spiel bringen, weil der vergangene wird auch zur historischen Kategorie, wenn die diachronische Analyse der Litera-
Horizont von alter und neuer Form, Problem und Lsung nur in seiner weiteren tur zu der Frage weitergetrieben wird, welche historischen Momente es eigentlich
Vermittlung, am gegenwrtigen Horizont des rezipierten Werkes, wiedererkenn- sind, die das Neue einer literarischen Erscheinung erst zum Neuen machen, in
bar ist. Literaturgeschichte als literarische Evolution setzt den geschichtlichen welchem Grade dieses Neue im historischen Augenblick seines Hervortretens
Proze sthetischer Rezeption und Produktion bis zur Gegenwart des Betrachters schon wahrnehmbar ist, welchen Abstand, Weg oder Umweg des Verstehens sei-
als Bedingung der Vermittlung aller formalen Gegenstze oder Differenzqualit- ne inhaltliche Einlsung erfordert hat, und ob der Moment seiner vollen Aktuali-
ten60 voraus. sierung so wirkungsmchtig war, da er die Perspektive auf das Alte und damit
Die rezeptionssthetische Fundierung gibt der literarischen Evolution dabei die Kanonisierung der literarischen Vergangenheit zu ndern vermochte.62 Wie
nicht allein die verlorene Richtung zurck, insofern der Standort des Literaturhi- sich in diesem Lichte das Verhltnis von poetischer Theorie und sthetisch pro-
storikers zum Fluchtpunkt aber nicht Ziel! des Prozesses wird. Sie ffnet auch duktiver Praxis darstellt, ist in anderem Zusammenhang schon diskutiert wor-
den Blick in die Zeitentiefe der literarischen Erfahrung, indem sie den variablen den.63 Gewi sind die Mglichkeiten des Ineinandergreifens von Produktion und
Abstand zwischen der aktuellen und der virtuellen Bedeutung eines literarischen Rezeption im geschichtlichen Wandel der sthetischen Einstellung mit diesen
Werkes erkennen lt. Damit ist gemeint, da der Kunstcharakter eines Werks, Darlegungen bei weitem nicht erschpft. Sie sollen hier vor allem verdeutlichen,
dessen Bedeutungspotential der Formalismus auf die Innovation als einziges in welche Dimension eine diachronische Betrachtung der Literatur fhrt, die sich

13 14
nicht mehr damit begngen will, eine chronologische Reihe literarischer Fakten der Literatur aller Zeiten ein typisiertes, idealisiertes, satirisches oder utopisches Bild
schon fr die geschichtliche Erscheinung der Literatur zu halten. gesellschaftlichen Daseins auffinden lt. Die gesellschaftliche Funktion der Literatur
wird erst dort in ihrer genuinen Mglichkeit manifest, wo die literarische Erfahrung
VII des Lesers in den Erwartungshorizont seiner Lebenspraxis eintritt, sein Weltverstnd-
Die Ergebnisse, die in der Sprachwissenschaft mit der Unterscheidung und methodi- nis prformiert und damit auch auf sein gesellschaftliches Verhalten zurckwirkt.
schen Verbindung von diachronischer und synchronischer Analyse erzielt wurden, ge- Der funktionale Zusammenhang von Literatur und Gesellschaft wird von der her-
ben Anla, auch in der Literaturgeschichte die bisher allein bliche diachronische Be- kmmlichen Literatursoziologie zumeist in den engen Grenzen einer Methode de-
trachtung zu berwinden. Wenn schon die rezeptionsgeschichtliche Perspektive bei monstriert, die das klassische Prinzip der imitatio naturae nur uerlich durch die
Vernderungen der sthetischen Einstellung immer wieder auf funktionale Zusam- Bestimmung ersetzt hat, Literatur sei Darstellung einer vorgegebenen Wirklichkeit,
menhnge zwischen dem Verstndnis neuer und der Bedeutung lterer Werke stt, und die darum einen epochal bedingten Stilbegriff, den Realismus des 19. Jahr-
so mu es auch mglich sein, durch einen Moment der Entwicklung einen synchronen hunderts, zur literarischen Kategorie par excellence erheben mute. Aber auch der
Schnitt zu legen, die heterogene Vielfalt der gleichzeitigen Werke in quivalente, ge- jetzt modische literarische Strukturalismus, der sich mit oft zweifelhaftem Recht
genstzliche und hierarchische Strukturen zu gliedern und so ein bergreifendes Be- auf die archetypische Kritik von Northrop Frye oder auf die strukturale Anthropo-
zugssystem in der Literatur eines historischen Augenblicks aufzudecken. Daraus liee logie von Claude Lvi-Strauss beruft, bleibt noch ganz dieser im Grunde klassizisti-
sich das Darstellungsprinzip einer neuen Literaturgeschichte entwickeln, wenn weitere schen Darstellungssthetik und ihren Schematismen der Widerspiegelung und
Schnitte im Vorher und Nachher der Diachronie so angelegt werden, da sie den lite- Typisierung verhaftet. []
rarischen Strukturwandel historisch in seinen epochebildenden Momenten artikulie- Aus alledem ist zu folgern, da die spezifische Leistung der Literatur im
ren. gesellschaftlichen Dasein gerade dort zu suchen ist, wo Literatur nicht in der
Den Primat der diachronischen Betrachtung in der Historiographie hat wohl am Funktion einer darstellenden Kunst aufgeht. Sieht man in ihrer Geschichte auf die
entschiedensten Siegfried Kracauer in Frage gestellt. Seine Abhandlung Time and Momente, in denen literarische Werke Tabus der herrschenden Moral zum Einsturz
History64 bestreitet den Anspruch der allgemeinen Geschichtsschreibung (General brachten oder dem Leser neue Lsungen fr die moralische Kasuistik seiner Le-
History), Ereignisse aller Lebensbereiche im homogenen Medium der chronologi- benspraxis anboten, die hernach durch das Votum aller Leser von der Gesellschaft
schen Zeit als einen einheitlichen, in jedem historischen Augenblick konsistenten sanktioniert werden konnten, so erffnet sich dem Literarhistoriker ein noch wenig
Proze begreifbar zu machen. Dieses Geschichtsverstndnis, immer noch im Banne erschlossenes Forschungsgebiet. Die Kluft zwischen Literatur und Geschichte,
von Hegels Begriff des objektiven Geistes stehend, setze voraus, da alles, was sich zwischen sthetischer und historischer Erkenntnis, wird berbrckbar, wenn die
gleichzeitig ereignet, gleichermaen von der Bedeutung dieses Moments geprgt sei, Literaturgeschichte nicht einfach den Proze der allgemeinen Geschichte im Spiegel
und verdecke damit die faktische Ungleichzeitigkeit des Gleichzeitigen.65 Denn die ihrer Werke ein weiteres Mal beschreibt, sondern wenn sie im Gang der
Vielfalt der Ereignisse eines historischen Augenblicks, die der Universalhistoriker literarischen Evolution jene im eigentlichen Sinn gesellschaftsbildende Funktion
als Exponenten eines einheitlichen Gehalts zu begreifen glaubt, seien de facto Mo- aufdeckt, die der mit anderen Knsten und gesellschaftlichen Mchten konkur-
mente ganz verschiedener Zeitkurven, von den Gesetzlichkeiten ihrer besonderen rierenden Literatur in der Emanzipation des Menschen aus seinen naturhaften,
Geschichte (Special History) bedingt66, wie an den Interferenzen der verschiedenen religisen
Wenn es sich
und fr
sozialen
den Literaturwissenschaftler
Bindungen zukam. verlohnt, um dieser Aufgabe willen
Geschichten der Knste, der Rechts-, Wirtschafts- oder politischen Geschichte und ber seinen ahistorischen Schatten zu springen, liegt darin wohl auch eine Antwort
so fort unmittelbar evident werde: The shaped times of the diverse areas oversha- auf die Frage, zu welchem Ende und mit welchem Recht man heute noch oder
dow the uniform flow of time. Any historical period must therefore be imagined as a wieder Literaturgeschichte studieren kann.
mixture of events which emerge at different moments of their own time.67 []
Anmerkungen
1
Von den jngeren Arbeiten zum Problem der Literaturgeschichte (im folgenden nur mit Angabe der Jahreszahl
VIII zitiert) sind mir bekannt geworden: R. Jakobson, ber den Realismus in der Kunst (1921), in: Texte der russischen
Die Aufgabe der Literaturgeschichte ist erst dann vollendet, wenn die literarische Pro- Formalisten I, ed. J. Striedter, Mnchen 1969, pp. 373-391; W. Benjamin, Literaturgeschichte und Literaturwissen-
schaft (1931), in: Angelus Novus, Frankfurt 1966, pp. 450-456; R. Wellek, The Theory of Literary History, in: Etudes
duktion nicht allein synchron und diachron in der Abfolge ihrer Systeme dargestellt, ddies au quatrime Congrs de linguistes. Travaux du Cercle Linguistique de de Prague, 1936, pp. 173-191; id., Der
sondern als besondere Geschichte auch in dem ihr eigenen Verhltnis zu der allge- Begriff der Evolution in der Literaturgeschichte, in: Grundbegriffe der Literaturkritik, Stuttgart/Berlin/Kln/Mainz
meinen Geschichte gesehen wird. Dieses Verhltnis geht nicht darin auf, da sich in 1965; U. Leo, Das Problem der Literaturgeschichte (1939), in: Sehen und Wirklichkeit bei Dante, Frankfurt 1957; W.

15 16
Krauss, Literaturgeschichte als geschichtlicher Auftrag (1950), in: Studien und Aufstze, Berlin 1959, pp. 19-72; J. Sto- oder da sein Werk, ohne ein Problem zu haben und zu lsen, den Habitus einer Problemlsung aufweist (M. Im-
rost, Das Problem der Literaturgeschichte, in: Dante-Jahrbuch 38 (1960), pp. 1-17; E. Trunz, Literaturwissenschaft ah dahl), op. cit., pp. 651-667.
20
Auslegung und als Geschichte der Dichtung, in: Festschrift ]. Trier, Meisenheim 1954; H. E. Hass, Literatur und Ge- Wie auch das Epigonentum, siehe dazu B. Tomasevskij (in: Thorie de la littrature. Textes des formalistes russes
schichte, in: Neue deutsche Hefte 5 (1958), pp. 307-318; R. Barthes, Histoire ou littrature (1960), in: Literatur oder runis, prsents et traduits par T. Todorov, Paris 1965, p. 306): Lapparition dun gnie quivaut toujours une
Geschichte, Frankfurt 1969; F. Sengle, Aufgaben der heutigen Literaturgeschichtsschreibung, in: Archiv fr das Studium rvolution littraire qui dtrne le canon dominant et donne le pouvoir aux procds jusqualors subordonns. []
der neueren Sprachen 200 (1964), S. 241-264. Les pigones rptent une combinaison use des procds, et doriginale et rvolutionnaire quelle tait, cette combi-
2
Bedenken eines Philologen, in: Studium generale 7, pp. 321-323. Der neue Zugang zur literarischen Tradition, den naison devient strotype et traditionelle. Ainsi les pigones tuent parfois pour longtemps laptitude des contempo-
R. Guiette mit der ihm eigenen Methode, sthetische Kritik mit historischer Erkenntnis zu verknpfen, in einer Reihe rains sentir la force esthtique des exemples quils imitent: ils discrditent leurs matres.
21
von wegweisenden Aufstzen gesucht hat (zum Teil in: Questions de littrature, Gent 1960), entspricht seinem fast R. Escarpit, Das Buch und der Leser: Entwurf einer Literatursoziologie, Kln/Opladen 1961 (erste deutsche erweiter-
gleichlautenden (nicht publizierten) Grundsatz: Le plus grand tort des philologues, cest de croire que la littrature a te Ausgabe von: Sociologie de la littrature, Paris 1958), p. 116.
22
t faite pour des philologues. Siehe dazu auch sein Eloge de la lecture, in: Revue gnrale belge, Janvier 1966, pp. 3- Ib., p. 117.
23
14. Ib., p. 111.
3 24
Diese These ist ein Kernstck der Introduction a une esthtique de la littrature von G. Picon, Paris 1953, cf. p. 90 Welcher Schritt notwendig ist, um ber diese einseitige Determination hin-auszugelangen, zeigt K. H. Bender, K-
sqq. nig und Vasall: Untersuchungen zur Chanson de Geste des XII. Jahrhunderts, Heidelberg 1967 (Studia romanica, 13).
4
Entsprechend formulierte W. Benjamin (1931): Denn es handelt sich ja nicht darum, die Werke des Schrifttums im In dieser Geschichte der frhen franzsischen Epik stellt sich die scheinbare Kongruenz von feudaler Gesellschaft
Zusammenhang ihrer Zeit darzustellen, sondern in der Zeit, da sie entstanden, die Zeit, die sie erkennt das ist die und epischer Idealitt als ein Proze dar, der durch eine stndig wechselnde Diskrepanz zwischen Realitt und
unsere zur Darstellung zu bringen. Damit wird die Literatur ein Organon der Geschichte, und sie dazu nicht das Ideologie, d. h. zwischen den historischen Konstellationen der feudalen Konflikte und den poetischen Antworten
Schrifttum zum Stoffgebiet der Historie zu machen ist die Aufgabe der Literaturgeschichte (p. 456). der Epen im Gang gehalten wird.
5 25
The Idea of History, New York/Oxford 1956, p. 228. Diese Aspekte hat die ungleich anspruchsvollere Literatursoziologie Erich Auerbachs in der Vielfalt epochaler Bre-
6
Hier folge ich A. Nisin in seiner Kritik an dem latenten Platonismus der philologischen Methoden, d. h. an ihrem chungen des Verhltnisses von Autor und Publikum ans Licht gerckt, s. dazu die Wrdigung von F. Schalk (Ed.), in:
Glauben an eine zeitlose Substanz des literarischen Werks und an einen zeitlosen Standpunkt seines Betrachters: Car E. Auerbach, Gesammelte Aufstze zur romanischen Philologie, Bern/ Mnchen 1967, p. 11 sqq.
26
luvre dart, si elle ne peut incarner lessence de lart, nest pas non plus un objet que nous puissions regarder, selon S. dazu H. Weinrich, Fr eine Literaturgeschichte des Lesers (Mercur, November 1967) ein aus der gleichen Ab-
la rgle cartsienne, sans y rien mettre de nous-mmes que ce qui se peut appliquer indistinctement tous les ob- sicht heraus entstandener Versuch, der analog zu der Ersetzung der frher blichen Linguistik des Sprechers durch
jets; La littrature et le lecteur, Paris 1959, p. 57 (s. dazu meine Rezension in: Archiv fr das Studium der neueren eine Linguistik des Hrers nunmehr fr eine methodische Bercksichtigung der Perspektive des Lesers in der Litera-
Sprachen 197, 1960, pp. 223-225). turhistorie pldiert und damit meiner Absicht auf das glcklichste entgegenkommt. H. Weinrich zeigt vor allem
7
G. Picon, Introduction . . ., op. cit., p. 34. Diese Auffassung von der dialogischen Seinsweise des literarischen Kunst- auch, wie die empirischen Methoden der Literatursoziologie durch die linguistische und literarische Interpretation
werks findet sich bei Malraux (Les voix du silence) wie bei Picon, Nisin und Guiette einer in Frankreidi lebendigen der Leserrolle, die im Werk implizit enthalten ist, zu ergnzen sind.
27
Tradition der Literarsthetik, der ich midi besonders verpflichtet wei; sie geht letztlich auf einen berhmten Satz In: Madame Bovary par Gustave Flaubert, uvres compltes, Paris 1951, p. 998 : Les dernires annes de Louis-
von Valrys Poetik, zurck: Cest lexcution du pome qui est le pome. Philippe avaient vu les dernires explosions dun esprit encore excitable par les jeux de limagination; mais le nouveau
8
P. Szondi, ber philologische Erkenntnis, in: Hlderlin-Studien, Frankfurt 1967, sieht darin zu Recht den entschei- romancier se trouvait en face dune socit absolument use,- pire quuse,- abrutie et goulue, nayant horreur que de la
denden Unterschied zwischen Literatur- und Geschichtswissenschaft, vgl. p. 11: Kein Kommentar, keine stilkritische fiction, et damour que pour la possession.
28
Untersuchung eines Gedichts darf sich das Ziel setzen, eine Beschreibung des Gedichts herzustellen, die fr sich auf- Cf. ibid. p. 999, sowie Anklage, Verteidigungsrede und Urteil des Bovary-Prozesses, in: Flaubert, uvres, d. de la
zufassen wre. Noch deren unkritischster Leser wird sie mit dem Gedicht konfrontieren wollen, sie allererst verste- Pliade, Paris 1951, vol. I, 649-717, bes. 717; ferner zu Fanny E. Montgut, Le roman intime de la littrature raliste,
hen, wenn er die Behauptungen wieder in die Erkenntnisse aufgelst hat, aus denen sie hervorgegangen. Ganz ent- in: Revue des deux mondes 18 (1858), pp. 196-213, bes. 201 und 209 sqq.
29
sprechend R. Guiette, Eloge de la lecture, op. cit. Wie Baudelaire bezeugt, cf. op. cit., p. 996: [] car depuis la disparition de Balzac [] toute curiosit, relativement
9
Auch auf J. Storost, 1960, p. 15, bezogen, der dort das historische und das literarische Ereignis (Das Kunstwerk ist au roman, stait apaise et endormie.
30
zunchst eine knstlerische Tat, also historisch wie die Schlacht von Issos) kurzerhand gleichsetzt. Zu diesen und anderen zeitgenssischen Urteilen s. Vf., Die beiden Fassungen von Flauberts Education Sentimenta-
10
R. Wellek, 1936, p. 179. le, in: Heidelberger Jahrbcher 2 (1958), pp. 96-116, bes. 97.
11 31
In: Slovo a slovenost, I, 192, zit. von Wellek, 1936, p. 179 sqq. S. dazu die ausgezeichnete Analyse des zeitgenssischen Kritikers E. Montgut, der ausfhrlich darlegt, warum
12
G. Buck, Lernen und Erfahrung, Stuttgart 1967, p. 56, der hier an Husserl (Erfahrung und Urteil, bes. 8) anknpft, Wunschwelt und Gestalten in Fey-deaus Roman typisch fr die Publikumsschicht in den Quartiers entre la Bourse et
im weiteren aber zu einer ber Husserl hinausfhrenden Bestimmung der Negativitt im Proze der Erfahrung ge- le boulevard Montmartre sei (op. cit., p. 209), die einen alcool potique gebrauche, sich darin gefalle de voir potiser ses
langt, die fr die Horizontstruktur der sthetischen Erfahrung bedeutsam ist (vgl. Anm. 52). vulgaires aventures de la veille et ses vulgaires projets du lendemain (p. 210) und einer idoltrie de la matire huldige,
13
W. D. Stempel, Pour une description des genres littraires, in: Actes du Xlle congrs internat. de linguistique Roma- worunter Montgut die Ingredienzien der Traumfabrik des Jahres 1858 versteht une sorte dadmiration bate,
ne, Bukarest 1968, ferner in: Beitrge zur Textlinguistik, ed. W. D. Stempel, Mnchen 1970. presque dvotionneuse, pour les meubles, les tapisseries, les toilettes, schappe, comme un parfum de patchouli, de cha-
14
Hierzu kann ich auf meine Abhandlung: Littrature mdivale et thorie des genres, in: Potique l (1970), pp. 79-101, cune de ces pages (p. 201).
32
verweisen, die demnchst in erweiterter Form auch im Band I des Grundri der romanischen Literaturen des Mittelal- Beispiele dieser Methode, die nicht nur Erfolg, Nachruhm und Einflu eines Dichters durch die Geschichte verfol-
ters, Heidelberg erscheinen wird. gen, sondern die historischen Bedingungen und Vernderungen seines Verstndnisses untersuchen, sind noch selten.
15
Nach der Deutung von H. J. Neuschfer, Der Sinn der Parodie im Don Quijote, Heidelberg 1963 (Studia romanica, Dafr wren zu nennen: G. F. Ford, Dickens and his readers, Princeton 1955; A. Nisin, Les uvres et les sicles, Paris
5). 1960 (behandelt werden Virgile, Dante et nous, Ronsard, Corneille, Racine); E. Lmmert, Zur Wirkungsgeschichte
16
Nach der Deutung von R. Warning, Tristram Shandy and Jacques le Fataliste, Mnchen 1965 (Theorie und Ge- Eichendorffs in Deutschland, in: Festschrift fr Richard Alewyn, ed. H. Singer und B. v. Wiese, Kln/Graz 1967. Das
schichte der Literatur und der schnen Knste, 4), bes. p. 80 sqq. methodische Problem des Schritts von der Wirkung zur Rezeption eines Werkes hat F. Vodika mit der Frage nach
17
Nach der Deutung von K. H. Stierle, Dunkelheit und Form in Grard de Nervals Chimres, Mnchen 1967 (Theorie den Vernderungen des Werkes, die sich in seiner sukzessiven sthetischen Wahrnehmung verwirklichen, schon
und Geschichte der Literatur und der schnen Knste, 5), bes. pp. 55 und 91. 1941 in seiner Abhandlung: Die Problematik der Rezeption von Nerudas Werk am schrfsten bezeichnet (jetzt in:
18
Zu diesem Husserlschen Begriff siehe G. Buck, Lernen und Erfahrung, p. 64 sqq. Struktura vyvoje, Praha 1969).
19 33
Hier nehme ich Ergebnisse der Diskussion ber das Kitschige als Grenzerscheinung des sthetischen auf, die auf S. dazu Vf., Untersuchungen zur mittelalterlichen Tierdichtung, Tbingen 1959, bes. Kap. IV A und D.
34
dem III. Kolloquium der Forschungsgruppe Poetik und Hermeneutik gefhrt wurde (jetzt in dem Band: Die nicht A. Vinaver, A la recherche dune potique mdivale, in: Cahiers de civilisation mdivale 2 (1959), pp. 1-16.
35
mehr schnen Knste Grenzphnomene des sthetischen, ed. H. R. Jau, Mnchen 1968). Fr die kulinarische H. G. Gadamer, Wahrheit und Methode, Tbingen 1960, pp. 284-285.
36
Einstellung, die bloe Unterhaltungskunst voraussetzt, gilt wie fr den Kitsch, da hier die Forderungen der Kon- Ibid. p. 283.
37
sumenten a priori befriedigt werden (P. Beylin), da die erfllte Erwartung zur Norm des Produkts wird (W. Iser) Ibid. p. 352.

17 18
38
Ibid. p. 289.
39
Ibid. p. 356.
40
Wellek, 1936, p. 184; id., 1965, pp. 20-22.
41
Wellek, 1965, p. 20.
42
Ibid.
43
Ibid.
44
Wahrheit und Methode, p. 274.
45
Ibid.
46
Ibid.
47
Ibid. p. 290.
48
Diese Verkehrung wird in dem Kapitel: Die Logik von Frage und Antwort (pp. 351-360) offensichtlich.
49
Ibid. p. 280.
50
Ibid. p. 109.
51
Vgl. p. 110.
52
Das ist auch aus der formalistischen sthetik und im besonderen aus V. klovskijs Theorie der Entautomatisie-
rung zu folgern, vgl. in der Wiedergabe V. Erlichs, Russischer Formalismus, Mnchen 1964, p. 84: Da die gewunde-
ne, bewut gehemmte Form knstliche Hindernisse zwischen dem wahrnehmenden Subjekt und dem wahrgenom-
menen Objekt aufbaut, wird die Kette gewohnheitsmiger Verknpfungen und automatischer Reaktionen gebro-
chen: auf diese Weise werden wir fhig, die Dinge berhaupt zu sehen, anstatt sie blo wiederzuerkennen.
53
Op. cit, p. 275.
54
Ibid. p. 280.
55
In dem 1927 entstandenen Artikel ber literarische Evolution von J. Tynjanov (Die literarischen Kunstmittel und die
Evolution in der Literatur, Frankfurt 1967, pp. 37-60) ist dieses Programm am prgnantesten aufgestellt. Es wurde
wie mir J. Striedter mitteilt nur partiell bei der Behandlung von Problemen des Strukturwandels in der Geschichte
literarischer Gattungen erfllt, wie z. B. in dem Sammelband Russkaja proza, Leningrad 1926 (Voprosy potiki, VIII)
oder in J. Tynjanov, Die Ode als rhetorische Gattung (1922), jetzt in Texte der russischen Formalisten II, ed. J. Stried-
ter, Mnchen 1970.
56
J. Tynjanov, ber literarische Evolution, op. cit., p. 59.
57
Ein Kunstwerk wird als ein positiver Wert erscheinen, wenn es die Struktur der vorangegangenen Periode ver-
wandelt, es wird als negativer Wert erscheinen, wenn es die Struktur bernimmt, ohne sie zu verwandeln (J. Mu-
ka ovsk, zitiert von R. Wellek, 1965, p. 42).
58
Siehe dazu V. Erlich, Russischer Formalismus, op. cit., pp. 284-287, R. Wellek, 1965, p. 42 sqq., und J. Striedter, Tex-
te der russischen Formalisten I, Mnchen 1969, Einl. Abschnitt X.
59
H. Blumenberg, in: Poetik und Hermeneutik III, 1. c., p. 692.
60
Nach V. Erlich, op. cit., p. 281, bedeutete dieser Begriff fr die Formalisten dreierlei: auf der Ebene der Wirklich-
keitsdarstellung stand die Differenzqualitt fr das Abweichen vom Wirklichen, also fr die schpferische Defor-
mierung. Auf sprachlicher Ebene bedeutete der Ausdruck das Abweichen vom gelufigen Sprachgebrauch. Auf der
Ebene der literarischen Dynamik schlielich [] eine Vernderung der vorherrschenden knstlerischen Norm.
61
Fr die erste Mglichkeit kann die (antiromantische) Revalorisation Boileaus und der klassischen contrainte-Poetik
durch Gide und Valry, fr die zweite die versptete Entdeckung von Hlderlins Hymnen oder von Novalis Begriff
zuknftiger Poesie angefhrt werden (zum letzteren s. Vf. in: Romanische Forschungen 77, 1965, pp. 174-183).
62
So wurden seit der Aufnahme des kleinen Romantikers Nerval, dessen Chimres erst mit der Wirkung Mallarmes
Aufsehen erregten, die kanonisierten groen Romantiker Lamartine, Vigny, Musset, und ein guter Teil der rhetori-
schen Lyrik Victor Hugos mehr und mehr in den Hintergrund gerckt.
63
Poetik und Hermeneutik II (Immanente sthetik sthetische Reflexion, ed. W. Iser, Mnchen 1966, bes. pp. 395-
418).
64
In: Zeugnisse Theodor W. Adorno zum 60. Geburtstag, Frankfurt 1963, pp. 50-64, ferner in dem Beitrag General
History and the Aesthetic Approach zu Poetik und Hermeneutik III (s. Anm. 19), jetzt in History: The last things before
the Last, New York 1969 (vgl. dort Kap. 6: Ahasverus, or the riddle of Time, pp. 139-163).
65
First, in identifying history as a process in chronological time, we tacitly assume that our knowledge of the mo-
ment at which an event emerges from the flow of time will help us to account for its appearance. The date of the event
is a value-laden fact. Accordingly, all events in the history of a people, a nation, or a civilization which take place at a
given moment are supposed to occur then and there for reasons bound up, somehow, with that moment (History,
p. 141).
66
Dieser Begriff geht zurck auf H. Focillon, The Life of Forms in Art, New York 1948, und G. Kubler, The Shape oj
Time: Remarks on the History of Things, New Haven/London 1962.
67
Time and History, op. cit., p. 53.

19