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Las ideas falsas sobre Advaita

por Acharya David Frawley (Pandit Vamadeva Shastry)


Publicado por primera vez en The Mountain Path, del Sri Ramanashram (Abril
2004).

El atractivo de la Va Directa
El Advaita, que se refiere al estado de no-dualidad del S Mismo (Self) y Dios,
se presta fcilmente a todo tipo de falsedades. De hecho, uno puede argumentar
que, dado que el estado advatico trasciende todo pensamiento y toda dualidad,
todas las concepciones al respecto son en ltima instancia conceptos errneos!

La prctica advatica trata en s misma de la eliminacin de las ideas o


conceptos falsos, en particular las ideas equivocadas acerca de nuestra verdadera
naturaleza, negando su falsa identificacin con el cuerpo y el mundo exterior.
Pero tambin existen las ideas falsas acerca del camino o sendero y pueden ser
obstculos importantes a vencer en el camino. Por supuesto, muchos de estos
mismos conceptos errneos se pueden encontrar en relacin con cualquier
camino espiritual, porque todos los caminos espirituales pretenden llevarnos a
un estado superior de consciencia, que puede apelar a la fantasa y al escapismo,
as como a la aspiracin genuina. Sin embargo, como el Advaita es el camino
ms alto y ms directo este potencial de distorsin es an mayor, al igual que un
escalador ordinario que fantasea con la rpida gran escala a las alturas del
Monte Everest.

El Advaita es sin forma en su naturaleza y en la prctica, por lo que hay mucho


espacio para la sobreestimacin, si no se exageran los propios logros, y poco
objetivo como para mantenerse con los pies en la tierra. Remontndose a
los Upanishads hay crticas de los practicantes que pueden hablar con brillantez
en la lnea advatica pero que carecen de la realizacin para respaldar sus
afirmaciones. El Advaita, aunque hace referencia al estado de Brahman ms all
de Maya, sin embargo, tiene su propio espejismo o Maya. El atractivo de un
camino rpido y directo para convertirse en Dios y Gur tiene un encanto
especial, no slo para el alma despierta, sino tambin para el ego no despierto
que quiere la gloria de la realizacin espiritual sin sufrir ningn esfuerzo real
o tapas (austeridades) para llegar all.
Estas ideas o conceptos errneos habituales se magnifican cada vez ms desde
el momento en que el Advaita se est haciendo popular en Occidente, que como
cultura dominada por los medios de comunicacin fcilmente cae en el
estereotipo, con la produccin de imgenes y fantasas sobre la realizacin. Al
igual que el yoga ha sido objeto de muchas distorsiones en Occidente, quedando
reducido en gran medida a una prctica fsica de asanas, as tambin el Advaita
a menudo ha quedado reducido a una moda de la iluminacin instantnea, a otro
sistema de poder personal u otro tipo de psicologa popular.
Todo un movimiento "neo-Advaita" ha surgido reflejando no slo las
enseanzas tradicionales, sino tambin las exigencias de la cultura occidental.
Mientras que este movimiento es sin duda una buena tendencia para el futuro y
contiene mucho de positivo en l, sin embargo es un terreno frtil para muchas
distorsiones, que pueden llegar a ser ms pronunciadas a medida que la base
popular del movimiento se expande.

El camino advatico tiene sus races en una lgica poderosa y simple, que no es
difcil de aprender. "T eres Eso", "El S mismo es Todo", "Todo es Uno", y as
sucesivamente. Podemos fcilmente confundir la adaptacin de esta lgica, que
no es difcil, con la realizacin real del estado de conciencia que hay detrs, que
es algo completamente distinto. Podemos responder todas las preguntas con
"Quin est haciendo la pregunta?", cuando puede no ser ms que un ejercicio
verbal.

Haciendo frente a los viejos y nuevos conceptos errneos, el estudiante del


Advaita de hoy se encuentra en una posicin difcil para separar un genuino
enfoque y orientacin real de la mayor parte de las enseanzas superficiales o
engaosas, por muy bien redactadas, populares o agradables en apariencia que
stas puedan parecer ser.

Advaita y Vedanta
Advaita es principalmente un trmino para el Vedanta Advaita, la tradicin no-
dualista del Vedanta. Aunque tiene sus races en los Vedas, los Upanishads y
el Gita, su forma ms caracterstica se produce en las enseanzas
de Shankaracharya (c. 500 dC), que puso estas enseanzas vdicas en un
lenguaje claro y racional que sigue siendo fcilmente comprensible en la
actualidad. El lenguaje bsico y la lgica de Shankara se pueden encontrar en la
mayora de las enseanzas advaticas, incluso aquellas que no han estudiado
directamente a Shankara. Hay muchos textos especficamente advaticos desde
los comentarios de los Upanishads de Shankara hasta trabajos ms generales
como el Yoga Vasishta, el Avadhuta Gita, el Ashtavakra Samhita y el Tripura
Rahasya como parte de una enorme cantidad de literatura, no slo en snscrito,
sino en todos los dialectos de la India.
Del mismo modo, ha habido muchos grandes gurs en la tradicin del Vedanta
Advaita a lo largo de los siglos. La mayora de los grandes gurs de la India
moderna han sido advaitines incluyendo a Vivekananda, Rama Tirtha,
Shivananda, Chandrashekhar Saraswati de Kanchi, Ramana
Maharshi y Anandamayi Ma. La mayora de los grandes gurs de la India que
trajeron el Yoga a Occidente como Vivekananda, Yogananda, Satchitananda y
Swami Rama, tambin ensearon el Vedanta Advaita, si realmente nos fijamos
en sus enseanzas.
Sin embargo, una tendencia reciente ha sido eliminar el Advaita del Vedanta,
como si se tratara de un camino diferente o independiente, y no entrar en la gran
tradicin del Vedanta. Aunque el neo-Advaita suele basarse en los modernos
advaita-vedantinos como Ramana Maharshi o Nisargadatta, normalmente deja al
Vedanta fuera del trmino y olvida las enseanzas de otros grandes vedantinos
modernos desde Vivekananda hasta Dayananda, aunque sus obras se encuentran
fcilmente en ingls y son bastante relevantes para cualquier prctica advatica.
Este "Advaita sin Vedanta" es particularmente extrao porque muchas ideas
importantes que se encuentran en el movimiento neo-advaita, como la de un
camino universal de conocimiento del S mismo, se reflejan en el movimiento
neo-Vedanta que fue popular a principios del siglo XX, siguiendo las
enseanzas de Ramakrishna y Vivekananda y se han hecho eco a travs del
movimiento Vedanta moderno.

Neo-Advaita y Ramana Maharshi


Las enseanzas de Ramana Maharshi son a menudo el punto de partida para los
maestros neo-advaticos, aunque existen tambin otras influencias en el
movimiento. Sin embargo, en vez de mirar en el trasfondo y alcance total de las
enseanzas de Ramana, a menudo slo se enfocan en la parte de sus enseanzas
que parecen prometer la realizacin rpida para todos.

Algunos neo-advaitines incluso se refieren a las enseanzas de Ramana como si


Ramana fuera un rebelde o estuviera ms all de cualquier tradicin, casi como
si l mismo hubiera inventado el Advaita. Aunque Ramana basa su enseanza
en su propia realizacin directa, a menudo citaba y recomendaba la lectura de
textos advaticos, que l consideraba que representaban las mismas enseanzas
que las que surgan a partir de su propia experiencia. Estas incluyen no slo las
obras de Shankara, el principal maestro advatico tradicional, sino muchos otros
textos como el Yoga Vasishta, el Tripura Rahasya y el Advaita Bodha Dipika.
Ramana ensanch el camino advatico tradicional a partir de sus formas hindes
monsticas medievales. Sin embargo, incluso en este sentido continu con la
reforma emprendida por Vivekananda quien cre un Vedanta prctico o Advaita
prctico y lo ense a todos los buscadores sinceros, no slo a los monjes.

Muchos estudiantes acudieron a los maestros neo-advaticos debido a la


influencia de Ramana, buscando a otro Ramana o instruccin en la enseanzas
de Ramana, pero aparte de la imagen de Ramana utilizada por el maestro, lo que
reciben puede ser algo diferente. Que alguien pueda usar la imagen de Ramana
o citarlo, no es garanta de que su enseanza sea realmente la misma.

Hay requisitos previos para el Advaita?


Una de las principales reas de diferencia de opinin est relacionada con quin
puede practicar el Advaita y en qu grado. Cules son los requisitos previos
para la Auto-indagacin? Algunas personas creen que el Advaita no tiene
requisitos previos, y que puede ser asumido por cualquier persona, en cualquier
circunstancia, independientemente de su origen o modo de vida. Despus de
todo, el Advaita simplemente nos est enseando que descansemos en nuestra
verdadera naturaleza, que siempre est ah para todo el mundo. Por qu debera
esto apoyarse sobre algn tipo de ayuda o requisito exterior? Esta es una idea
especialmente atractiva en la era de la democracia, cuando todas las personas se
supone que son iguales.

En gran parte del neo-advaita, no se discute la idea de los prerrequisitos por


parte del estudiante o maestro. Hablando al pblico general en Occidente,
algunos maestros neo-advaitines dan la impresin de que uno puede practicar el
Advaita junto con un prspero estilo de vida y pocas modificaciones de la
propia conducta personal. Esto es parte de la tendencia de las enseanzas
modernas del yoga en Occidente que evitan cualquier referencia al ascetismo o
tapas como parte de la prctica, que no son ideas populares en esta poca
materialista.

Sin embargo, si leemos los textos tradicionales advaticos, obtenemos una


impresin muy diferente. La cuestin de la aptitud o adhikara del estudiante es
un tema importante tratado en el comienzo de la enseanza. Los requisitos
pueden ser muy estrictos y difciles, si no directamente desalentadores. Uno
primero debe renunciar al mundo, practicar brahmacharya, y adquirir el dominio
de otros yogas como Karma Yoga, Bhakti Yoga y Raja Yoga y as
sucesivamente (la sadhana-chatushtya). Para una descripcin ms detallada se
pueden examinar textos como el Vedanta Sara I.6-26. Aunque probablemente
nadie ha cumplido con todos estos requisitos antes de iniciar la prctica de la
auto-indagacin, al menos estos animan a la humildad, no slo por parte de los
estudiantes, sino tambin por parte del maestro que l mismo puede no tener
todos estos requisitos!
Ramana mantiene el requisito del Advaita simple pero claro una mente
madura, que es la esencia de todo el asunto, y anima a la prctica de la
enseanza sin sobrestimar la propia disposicin para ella. Sin embargo, una
mente madura no es tan fcil como parece.

Ramana define esta mente madura como un profundo desapego y


discriminacin, sobre todo una potente aspiracin por la liberacin del cuerpo y
del ciclo de renacimiento no un mero inters mental sino una conviccin
inquebrantable de ir a la raz misma de nuestros pensamientos y sentimientos
(Ramana Gita VII. 8-11).
Una mente madura, pura o sttvica, implica que rajas y tamas, las cualidades de
la pasin y la ignorancia, se han eliminado, no slo de la mente sino tambin del
cuerpo, al que la mente est conectada segn el pensamiento vdico. Esta mente
pura o madura era rara incluso en la India clsica. En el mundo moderno, en el
que nuestro estilo de vida y cultura est dominado por rajas y tamas, es desde
luego bastante rara y ciertamente no se espera.
Para llegar a ella, se necesita un estilo de vida dhrmico. Esto es similar a la
prescripcin Yoga Sutra de los yamas y niyamas como requisitos previos para la
prctica del Yoga. En este sentido, Ramana hizo especial hincapi en una dieta
vegetariana sttvica como gran ayuda para la prctica.
El problema es que mucha gente toma la idea de la mente madura de Ramana
superficialmente. No es una prescripcin para que cualquiera pueda abordar o
practicar el Advaita de cualquier manera que desee. El Advaita requiere una
considerable pureza interna y autodisciplina, adquiriendo lo que es un objetivo
importante de la prctica que no debera dejarse de lado a la ligera.

Est el Advaita en contra de otras prcticas de yoga?


Un error comn es creer que el Advaita est en contra de otras prcticas
espirituales y de yoga como el mantra, pranayama, puja y bhakti, que desde su
punto de vista se consideran de poco valor y slo sirven para condicionar la
mente an ms. Incluso una serie de textos advaticos tradicionales hablan de
dejar a un lado todas las dems prcticas de yoga como intiles. Muchos neo-
advaitines enfatizan estas enseanzas avanzadas. Pueden decir incluso a los
estudiantes que empiezan que renuncien a todas las dems prcticas y
disuadirlos de hacer mantras, pranayama u otras tcnicas de yoga. Podramos
llamar a esto el "Advaita sin Yoga".
El Advaita tradicional, del que Ramana se hizo eco, establece que los aspirantes
avanzados que estn realmente preparados para una dedicada va de auto-
indagacin pueden descartar otras prcticas de yoga, si as lo quieren. Pero
tambin establece que para la obtencin de una mente madura, tener dominio
sobre estas prcticas preliminares es una buena idea. La mayora de las personas
pueden beneficiarse de al menos algunas de las prcticas de apoyo, en particular
los principiantes, aunque su inters principal sea la auto-indagacin. A este
respecto tener en cuenta lo dicho en Ramana Gita VII. 12-14.
Si estudiamos el Advaita tradicional, nos encontramos con que las prcticas de
yoga eran consideradas como las principales herramientas para el desarrollo de
la mente madura necesaria para que el Advaita realmente funcione. Muchos
grandes advaitines ensearon tambin yoga. Incluso Shankara ense Tantra
Yoga en sus enseanzas como Saundarya Lahiri y compuso grandes himnos
devocionales a todos los principales dioses y diosas hindes. Esta tradicin de
Yoga-Vedanta en la que se utiliza el yoga para crear una mente madura o
sttvica, y se utiliza el Advaita para la ms alta realizacin a travs de l ha
sido el enfoque dominante en el Vedanta que se encuentra no slo en las obras
de los gurs ms antiguos, como Shankaracharya y Vidyaranaya, sino tambin
en los gurs modernos como Vivekananda, Sivananda y Yogananda.

Ramana, aunque hizo especial hincapi en la auto-indagacin, nunca rechaz el


valor de otras prcticas de yoga. l comnmente ensalzaba tales prcticas como
cantar el nombre de Dios, el canto de OM y hacer pranayama. En su ashram se
realizaban regularmente cantos vdicos y pujas, que continan hoy en da.
Este punto de vista advatico tradicional de diferentes niveles de la prctica no
debe confundirse con un enfoque que rechaza todas las prcticas como intiles.
En este sentido podemos contrastar el Vedanta Advaita tradicional, que Ramana
sigui, y las enseanzas de J. Krishnamurti, que es a menudo la fuente del
rechazo del neo-advaita de las prcticas de apoyo.
Los aspirantes advaticos pueden no sentirse atrados por todas esas prcticas de
yoga y eso est bien, pero no por ello deben considerarlas como de ningn valor
o disuadir a otros de hacerlas. Hasta que la mente no est completamente
madura o sttvica, estas prcticas tienen su valor, aunque debemos utilizarlas
como un medio para la Auto-indagacin, no como exclusin de ella. El Advaita
sin Yoga, como el Advaita sin Vedanta a menudo deja al estudiante sin las
herramientas adecuadas para ayudarle a lo largo de su a veces largo y difcil
camino.

El Gur advatico
Por supuesto, las mayores distorsiones posibles se relacionan con el Gur
advatico. Ya que el Advaita se basa menos en marcas externas que otras
tradiciones, casi cualquiera puede proclamarse como un gur advatico, sobre
todo una vez que hemos eliminado el Advaita de cualquier tradicin de Vedanta
o de Yoga. En gran parte del neo-advaita, hay una prisa por convertirse en gurs
y dar satsangs, incluso sin un verdadero estudio o prctica. Aunque
indudablemente incluso un estudiante principiante puede ensear los
fundamentos del Advaita para beneficio de los dems, sin embargo establecerse
rpidamente a s mismo como un gur Auto-realizado plantea muchas
preguntas. Uno puede tener una experiencia del S mismo, mientras que la plena
realizacin todava puede estar muy lejos. La plena Auto-realizacin (o
realizacin del Ser) no es fcil ni comn, bajo ninguna circunstancia.

El Advaita enfatiza la ventaja de recibir instruccin de un gur viviente Auto-


realizado. Por lo tanto muchas personas piensan que si no tienen un gur
viviente Auto-realizado no pueden practicar la Auto-indagacin. Esto tampoco
es as. Si se tiene acceso a enseanzas originales, como las de Ramana, y se
siguen con humildad y auto-disciplina, se puede progresar mucho en el sendero,
lo que conducir a otros maestros y enseanzas, segn sea necesario. Por otro
lado, con el afn de conseguir un gur viviente Auto-realizado, muchos
estudiantes pueden ser engaados por aquellos que proclaman auto-realizacin,
pero que en realidad pueden no tenerla. Tales falsos gurs no pueden llevar a los
estudiantes muy lejos y pueden incluso llevarlos en una direccin por completo
equivocada.

Un error comn es pensar que la realizacin advatica slo puede obtenerse por
medio de una transmisin directa de un maestro vivo, como si la auto-
realizacin dependiera de la proximidad fsica de alguien que la tiene. La
prctica puede quedar reducida simplemente a pasar el rato cerca del supuesto
Gur y a la espera de su mirada! La presencia de un verdadero sadhak es en
efecto una ayuda para la propia prctica, pero la proximidad fsica de los gurs
no sustituye a la propia prctica interior de uno. Y la proximidad fsica de
quienes no tienen verdadera realizacin no puede aportar ningn beneficio en
absoluto.

Si la Auto-realizacin fuera tan fcil como entrar en la proximidad fsica de un


maestro, la mayor parte de los miles que visitaron Ramana ya se habra Auto-
realizado. Si la enseanza tuviera que venir solamente de un gur viviente,
entonces no sera necesario preservar las enseanzas despus de que el gur
haya muerto, porque entonces ya no seran relevantes. As que la realizacin que
hay detrs del gur y la profundidad de su enseanza es ms importante que si
est o no en un cuerpo fsico. Un gran gur deja sus enseanzas para muchas
generaciones y su influencia no est limitada al tiempo de vida de su cuerpo
fsico. Un gur menor, por el contrario, no tiene mucha influencia
transformadora real, incluso si nos pasamos toda la vida a su alrededor.

Adems, los verdaderos gurs advaticos no siempre son fciles de encontrar, ni


siempre se hacen destacar en el mundo externo. Al igual que Ramana, muchos
grandes gurs son tranquilos, silenciosos y retrados. Podemos mejor
encontrarlos por afinidad krmica de nuestra propia prctica, no por la bsqueda
externa o corriendo detrs de personalidades.
Qu S mismo (Self) est siendo examinado?
La auto-indagacin es una investigacin en nuestra verdadera naturaleza, que es
pura consciencia ms all de cuerpo y la mente. Este es un proceso muy
diferente del anlisis psicolgico, que es una investigacin sobre nuestra
individualidad personal, histrica, basada en el ego. Nuestro verdadero S
mismo (Self) es nuestro ser universal, una consciencia presente no slo en los
seres humanos, sino en los animales, las plantas, la misma tierra en la que
vivimos, la atmsfera, las estrellas y los planos de existencia ms all del fsico.

Otro error del Advaita moderno es convertir la auto-indagacin en un examen


del yo personal, nuestros miedos y deseos, y tratar de hacernos sentir mejor al
respecto. El neo-Advaita, en particular, se mezcla con la psicologa occidental y
puede quedar atrapado en el examen de la mente en lugar de ir ms all de la
mente. El Advaita no tiene que ver con la felicidad psicolgica, sino con la
negacin de nuestra psicologa. Naturalmente un poco de claridad sobre nuestra
psicologa puede ser de ayuda inicial, pero no es el objetivo de la prctica.

Encontrar nuestro propio camino


El camino espiritual es diferente para cada individuo. Un verdadero maestro
ensea a cada estudiante de manera diferente de acuerdo a su naturaleza nica.
Un verdadero maestro no necesariamente ensear Advaita a todo el mundo, en
todo momento o de la misma manera. Si nos fijamos en los grandes gurs, sus
discpulos no son simples imitaciones de ellos, sino que conservan su propia
individualidad. Un ejemplo de esto son los principales discpulos de Ramana,
Muruganar y Ganapati Muni.

Occidente tiene una tendencia a estandarizar, estereotipar, producir en masa e


incluso franquiciar las enseanzas. El movimiento neo-Advaita, como el
movimiento del Yoga occidental, se ve afectado por esta compulsin cultural, y
a menudo da las mismas enseanzas en masa. El verdadero Advaita no es una
enseanza que pueda darse de manera uniforme a las personas de todos los
temperamentos. A menudo su dedicacin es mejor en la soledad, silencio y
retiro y nunca puede convertirse en una cosa del mercado.

Indudablemente el Vedanta Advaita continuar siendo una influencia importante


en la prctica espiritual no slo individual, sino tambin en el pensamiento
mundial. Pero tiene muchas profundidades y sutilezas que requieren gran
concentracin y dedicacin con el fin de comprender. Nuestro objetivo inicial
debe ser la constancia en la prctica, junto con la ecuanimidad de la mente,
incluso en ausencia de grandes resultados dramticos, no la rpida iluminacin
en ausencia de la prctica!
Pandit Vamadeva Shastri (David Frawley) es un educador vdico o Acharya y ha trabajado a
nivel internacional para promover el conocimiento vdico. Es conocido por su capacidad de
integrar el Ayurveda, el yoga y la astrologa vdica en un sistema para elevar la conciencia
que pueda ser entendido y aplicado hoy en da fcilmente. Su trabajo ha sido reconocido tanto
en la India como en Occidente.
Vamadeva es autor de ms de 30 libros publicados en 20 idiomas diferentes y de numerosos
artculos y materiales didcticos para cursos vdicos. Su ms reciente libro Mantra Yoga y el
Sonido Primordial es considerado uno de los mejores textos disponibles sobre el mantra, e
incluye la prctica de la meditacin mantra. Tambin ensea la meditacin basada en las
enseanzas de Vedanta de Ramana Maharshi.
Adems Vamadeva es asesor de varios grupos e instituciones de Ayurveda y yoga. Ha
trabajado con muchas organizaciones mundiales espirituales y curativas. Ha sido profesor en
el Centro Chopra desde su creacin. Para obtener ms informacin sobre la naturaleza del
trabajoy las enseanzas vdicas visitar www.vedanet.com.

Fuentes: American Institute of Vedic Studies, The Mountain Path