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Historia Social General

Prof. Laura Ehrlich


Clase 2

Clase 2: Absolutismo y sociedad

Estimados y estimadas estudiantes:

Espero que hayan podido trabajar con los textos


correspondientes a la semana pasada. Si la lectura les result algo
ardua, no se desanimen. Por el contrario, tengan en cuenta que
familiarizarse con el tipo de razonamiento y convenciones de
escritura de cualquier disciplina (en este caso, de la Historia) lleva un
tiempo de aprendizaje, de habituarse al modo de pensar
histricamente. As que simplemente sean perseverantes, lean con
regularidad semana a semana, y paciencia!

Por otro lado, no todos los autores que vamos a leer construyen
sus argumentos de igual manera ni priorizan los mismos datos y
niveles de la realidad en sus reconstrucciones histricas.
Seguramente, cada uno/a de ustedes ir advirtiendo que prefiere un
determinado enfoque por sobre otro, una escritura ms que otra...
Estarn as eligiendo con qu tipo de relato historiogrfico sienten
mayor afinidad.

Relacionado con esto ltimo, notarn que en esta clase, adems


de los planos econmico y social sobre los que conversamos la
semana pasada, sumaremos otro nivel de anlisis al estudio de la
primera modernidad europea: me refiero al nivel poltico, es decir, el
de los cambios que se producen en la forma del Estado durante la
transicin del feudalismo al capitalismo, tema al que se refiere
nuestro autor de hoy. Antes de adentrarnos en l, har una breve
introduccin sobre la estructura poltica medieval.

Recordemos rpidamente el texto con el que trabajaremos a


continuacin:

ANDERSON, Perry, Cap. 1 El Estado absolutista en Occidente, en El


Estado absolutista, Madrid, Siglo XXI, 1985 [1974], pp. 9-37.

Como habrn tenido oportunidad de leer en el artculo de


Hobsbawm, una de las consecuencias fundamentales de la crisis del
siglo XVII en Europa fue el propender a la concentracin del poder
econmico, favoreciendo un ulterior desarrollo hacia la Revolucin
Industrial. Los estados centralizados de Occidente sobre los que
hablaremos hoy, gracias a su creciente podero, fueron agentes
importantes de ese proceso de concentracin en distintas ramas de la
economa. Ahora bien, cmo se formaron las monarquas
centralizadas que vemos consolidarse a lo largo del siglo XVI en
buena parte de Europa? En qu se diferenciaban del armazn
poltico de la sociedad medieval?

UNIVERSIDAD VIRTUAL DE QUILMES, LIC. EN CS. SOCIALES Y HUMANIDADES


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Caractericemos brevemente y en forma muy general la


estructuracin poltico-jurdica del medioevo, para comprender
mejor las transformaciones a las que se refiere Anderson en su texto.
Comencemos por aclarar, en primer lugar, que el feudalismo en la
Edad Media consista en la unidad del dominio econmico y poltico
del seor feudal sobre los campesinos. Los seoros representaban,
as, una forma fragmentada de ejercicio de la soberana. Qu quiere
decir esto? Que cada seor feudal gobernaba sobre sus dominios sin
que hubiera un poder superior que lo condicionara. Tena poder de
mando y de justicia sobre sus campesinos, adems del derecho de
cobrarles el tributo o la renta feudal. Las monarquas de origen
romano-germnico pervivieron en ese contexto medieval, pero el
poder del rey era cuasi nominal ms all del mbito de su patrimonio
como seor; el rey deba negociar su posicin con otros seores que,
frecuentemente, eran ms poderosos que l.

El monarca se situaba en la cspide de lo que llamamos una


jerarqua vasalltica, esto es, una trama de relaciones interseoriales
en las que un seor de menor jerarqua (vasallo) renda homenaje y
juramento de fidelidad a otro seor situado por encima en la cadena
jerrquica. La relacin feudovasalltica supona obligaciones
recprocas: por parte del seor superior conllevaba la cesin de un
feudo (un conjunto de tierras y campesinos), y de parte del vasallo
implicaba la prestacin de consilium et auxilium, es decir, de consejo
poltico y ayuda militar en caso de guerra. El feudo encarnaba un tipo
de propiedad, condicionada en vez de absoluta, que era la
caracterstica de las relaciones sociales y jurdicas bajo el feudalismo.
As, la propiedad de la tierra por parte de un caballero se sostena a
condicin de la permanencia y renovacin intergeneracional del pacto
feudovasalltico que lo una a un seor superior.

Si a nivel de la clase dominante seorial estas relaciones


revestan un carcter recproco y voluntario, en cambio, los lazos de
servidumbre que vinculaban el campesinado a su seor eran de
explotacin y obligatorios. Esto significa que no exista en el
feudalismo medieval algo asimilable a lo que entendemos por esfera
pblica, un mbito que quedara por fuera de los vnculos personales
entre seores feudales, por un lado, y de las relaciones de explotacin
entre terratenientes y aldeanos, por otro. En el medioevo, entonces,
junto a las soberanas seoriales delimitadas por cada feudo, el reino
no era mucho ms que el patrimonio privado del monarca, no
conformaba un mbito pblico integrado por un conjunto de
ciudadanos o sbditos. En realidad, la diferencia entre pblico y
privado resulta un poco anacrnica para hablar de ese perodo
histrico que se defina, justamente, por la indistincin de esas dos
esferas. De ah que no fuera concebible, tampoco, la nocin de un
impuesto general, aplicable por igual a todos los ciudadanos
(concepto este ltimo tambin inexistente en su acepcin actual).

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Junto a esta fragmentacin de soberanas en el feudalismo


medieval, tambin se daba un fenmeno de yuxtaposicin de
distintos dominios. Por caso, poda suceder que una aldea campesina
estuviera simultneamente sometida a la exaccin por parte de tres
seores feudales: el caballero que recaudaba parte de la produccin
como tributo, la iglesia que cobraba el diezmo y el conde que se
beneficiaba del impuesto a las transacciones en los mercados locales.

A partir del siglo XIII, empezaron a producirse algunos


cambios. Los monarcas de Europa Occidental comenzaron a
convocar cada vez ms regularmente a asambleas para recaudar
impuestos por fuera de sus rentas tradicionales, pues stos no podan
implementarse sin el consentimiento de los estamentos
representativos del reino (principalmente los seores laicos y el clero,
ms adelante, tambin los comunes o representantes ricos de las
ciudades). As, los Estados en Francia, el Parlamento en Inglaterra, las
Cortes en Castilla o el Landtag en Alemania se constituyeron como la
representacin corporativa de la nobleza, el clero y la burguesa
urbana y se dividan, generalmente, en tres cuerpos o en dos
cmaras, segn el pas. Sin embargo, en estos ltimos siglos de la
Edad Media (siglos XIII a XV), los impuestos centralizados no eran
muy regulares, los ingresos que retribuan al fisco todava eran
escasos y tampoco exista an una burocracia estatal que
representara una carga financiera significativa.

El siglo XVI seala una ruptura respecto de lo anterior


con la aparicin del Estado absolutista en Occidente, al darse
el pasaje a un ejercicio centralizado del poder en la figura del
rey. Para la nobleza feudal, poseedora de tierras, ese cambio fue
bastante dramtico puesto que entra, segn Anderson, un largo y
difcil proceso de adaptacin y reconversin a una nueva forma de su
propio poder poltico, que contrastaba con sus anteriores tradiciones
y experiencias. La historia de ese proceso es la historia del
absolutismo.

Cmo explica Anderson esa ruptura en el plano poltico, ese


cambio en la forma de ejercicio de la autoridad? O la pregunta
podemos formularla de otra manera: qu transformaciones
estructurales en el nivel econmico social empujan la emergencia del
Estado feudal centralizado? Para el historiador marxista, fue una
transformacin en las formas de explotacin econmica del
feudalismo (declinacin de la servidumbre y predominio de la renta
en dinero) lo que determin la modificacin de las estructuras del
poder poltico. Segn su razonamiento, la monarqua centralizada hizo
su aparicin en Occidente para asegurar el podero econmico de la
aristocracia, el cual se vea amenazado por la mejora de la situacin
del campesinado a la salida de la crisis del siglo XIV.

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As fue que la unidad entre dominio econmico y poltico que
encarnaba el seoro en tanto institucin bsica del feudalismo
medieval, se desdobl a partir de la Edad Moderna entre la
supremaca poltica del Estado centralizado, por un lado, y la
permanencia del poder econmico de los seores feudales, por el otro
(poder que ese mismo Estado central garantizaba mientras arrasaba
con la soberana fragmentada seorial). En la concepcin sociolgica
de Anderson (como en la de muchos otros autores, sean marxistas o
no), el sentido de la accin y del proceso histrico no es
necesariamente transparente a los actores sociales involucrados en
ellos. Por eso se entiende, en su argumentacin, que la monarqua
tuviera que imponerse sobre los seores feudales particulares,
muchas veces con la violencia de las armas (aunque fuera para
beneficiarlos), y desposeerlos parcialmente del poder poltico que
ejercan sobre sus dominios, para erigirse ella sola como el Estado
absoluto soberano.

Ahora bien, deben prestar atencin al hecho de que ni en la


teora ni en la prctica poltica de Europa occidental
absolutismo fue sinnimo de despotismo, entendido este ltimo
como poder sin trabas sobre los sbditos y sus propiedades. A
diferencia de las tiranas asiticas, y en buena medida por la
estructura feudal fragmentada anterior, ningn Estado absolutista
europeo pudo disponer arbitrariamente de la libertad ni de las tierras
de la nobleza o la burguesa, sino que estuvo doblemente limitado por
la persistencia de los rganos polticos tradicionales (estados,
parlamento o cortes) as como por la nocin de una ley moral,
natural, situada por encima de aqul.

En efecto, en las teoras del absolutismo que se propagan por


Europa en la segunda mitad del siglo XVI, la idea del poder poltico
como capacidad soberana del Estado de crear leyes nuevas e
imponer su obediencia coexista, contradictoriamente, con la
limitacin de ese mismo poder para exigir impuestos a los sbditos
sin su consentimiento, y con la prohibicin de tomar sus bienes. El
monarca absoluto no poda transgredir lo que se consideraban leyes
naturales, de origen divino. Con todo, despuntaba una nueva nocin
de poder pblico ausente en el perodo medieval. El lenguaje que el
absolutismo moderno tom prestado para expresar esa innovacin
fue el del viejo derecho romano.

La utilizacin de la tradicin jurdica romana para


legitimar las innovaciones del Estado absoluto no se limit,
empero, al mbito del poder poltico. Importantes transformaciones
en el nivel econmico como la creciente pujanza de la burguesa
urbana, del capital mercantil y el tipo de propiedad a ambos asociada
fenmenos que explicamos la clase pasada reclamaban tambin
nuevas formas de expresin que la tradicin medieval de propiedad
condicionada no poda proporcionar. El mpetu de la burguesa urbana

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y el capital mercantil desde el siglo XVI presionaron hacia la adopcin
de un modelo jurdico diferente, de propiedad no condicionada,
absoluta. Ese modelo lo provea, nuevamente, el derecho romano
civil.

Estos cambios deciden a Anderson a sostener que la forma


absolutista del Estado se hallaba doblemente determinada:
por un lado, por el cambio en las relaciones de fuerza entre
campesinos y seores desde la crisis del siglo XIV y, por otro lado,
por el papel ms importante que adquieren los sectores
dedicados al comercio y la manufactura. Ambos fenmenos
socioeconmicos impactan, determinan el modo en que se conform
la monarqua absoluta en Occidente como una nueva forma de estado
feudal centralizado.

La modernizacin jurdica acometida por las monarquas para


avanzar en la centralizacin estatal (en la que tuvieron un papel
protagnico cuerpos semiprofesionales de letrados y juristas imbuidos
en el estudio del derecho romano), fue parte de un vasto proceso de
innovaciones institucionales que comprendi la creacin,
adiestramiento y sostn de una burocracia administrativa central,
obediente del rey; la implementacin de un sistema de recaudacin
fiscal centralizado y eficaz para financiar tanto el incremento del
personal del Estado como las guerras inherentes al ideal econmico-
poltico del absolutismo; la formacin de un ejrcito profesional
dependiente del poder monrquico; el fomento del comercio interior y
exterior como va de engrandecimiento del Estado; y el ejercicio de la
diplomacia como parte de un nuevo sistema de relaciones
interestatales.

Para Anderson, tales innovaciones institucionales fueron


modernas slo en la fachada exterior, mientras que su contenido
social permaneca atado a la tradicin feudal anterior.

Les propongo como actividad de anlisis del texto, que


identifiquen los argumentos con los que el autor justifica para cada
caso de innovacin institucional (burocracia, ejrcito, impuestos,
comercio, diplomacia) la coexistencia de formas modernas con
contenidos tradicionales.

Como ayuda, les recuerdo la afirmacin final de Anderson que


ilumina la cuestin que les propongo resolver: La dominacin del
Estado absolutista fue la dominacin de la nobleza feudal en la poca
de la transicin al capitalismo.

Es todo por hoy. Saludos y hasta la prxima, Laura.

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