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Gua para la Elaboracin de Ensayos

Octubre - Noviembre
2004 de Investigacin


Por Salud Jaramillo y Vctor Mendoza
Nmero 41

Introduccin
Un ensayo es un dilogo. Un dilogo imaginario entre mundos en donde se
da la comunicacin del escritor con el cuerpo de conocimiento que est
trabajando, los lectores y consigo mismo; se trata entonces de sus
inquietudes de investigacin ms relevantes. Las novedades y sorpresas
que siempre nos tiene reservado un autor mediante un ensayo, despiertan
esa infinitud que todos somos. Gracias al ensayo, podemos recuperar de
manera dialgica las ideas vivas de seres humanos a travs del tiempo y el
espacio.

Obviamente, hay diferentes maneras de acercarnos a la elaboracin de un


ensayo de investigacin. Una es el dilogo establecido por quien ha
dedicado una vida a una conversacin, otra es la un aprendiz que est en
una etapa de iniciacin. En ambos casos el espritu que debe reinar es la
comunicacin del conocimiento de forma abierta y participativa para que
el ejercicio sea trascendental.
Carr. Lago de Para la redaccin de un ensayo debemos de considerar que estamos
Guadalupe Km. 3.5, manejando el lenguaje escrito de la ciencia, por lo que es necesario utilizar
Atizapn de un sistema de codificacin conforme a las reglas de comunicacin del
Zaragoza discurso cientfico. La elaboracin de un ensayo es una tarea a la cual nos
Estado de Mxico. enfrentamos, cuando informamos a la comunidad sobre los resultados
parciales de la investigacin que estamos realizando.
Tels. (52)(55)
58645613 En este sentido, las preguntas de investigacin que guan este trabajo son:
Fax. (52)(55) qu es un ensayo de investigacin cientfica?, cules son sus principales
58645613 caractersticas?, cules son los elementos bsicos para su elaboracin?.
Estos cuestionamientos por resolver conforman la estructura bsica del
presente documento el cual se expone como un conjunto de criterios
orientadores.

El propsito es presentar una gua metodolgica bsica que permita al


escritor analizar cules son los puntos fundamentales que deber
contener un ensayo y la manera en cmo puede realizar un ensayo. Por
tanto, este es un documento didctico bsico que permite al escritor
evaluar la produccin de sus ensayos de investigacin cientfica, siguiendo
las normas fundamentales que dictaminan la produccin del
conocimiento.

La importancia de este documento es que est vinculado con el inters


para el desarrollo de investigadores desde las aulas, desde la formacin en
los instrumentos de comunicacin del conocimiento cientfico, desde el
ejercicio de la docencia con responsabilidad en la investigacin y la
insercin en el medio. Comunidades en el que el juicio argumentado y la
escritura de los resultados de la investigacin sean el eje del dilogo y del
debate en la bsqueda de los acuerdos.

Si consideramos que en la poca actual una de las labores de mayor


trascendencia en la ciencia es la construccin del conocimiento mediante
la elaboracin de ensayos, el presente escrito denominado: gua para la
elaboracin de ensayos de investigacin, te servir para que tengas los
principios elementales del cdigo de comunicacin cientfica dentro de
esta modalidad.

Definicin de ensayo
Definir el significado de la palabra ensayo nos es fcil, por este motivo es
pertinente en primera instancia generar vas de acceso sobre el significado
de la palabra. En este marco de ideas conviene destacar que el anlisis
comprende dos partes principales: Un primer momento que nos conduce
por el sentido diacrnico de la palabra y otro momento en donde hacemos
una referencia al sentido sincrnico del trmino. Esta metodologa de
trabajo nos da una visin panormica para la reflexin sobre la manera en
cmo podemos concebir la palabra ensayo desde la perspectiva de su
desarrollo histrico.

Anlisis sincrnico de la palabra Ensayo


Las palabras como los seres humanos estn situadas por su historia.
Teniendo este punto de partida cabe destacar que las palabras no pueden
ser comprendidas en su plenitud sin la revisin de su paso evolutivo, la
diacrona de las palabras nos permite tener una biografa adecuada de sus
diferentes usos. Siguiendo esta lnea y aplicando los elementos que nos
proporcionan la investigacin de carcter etimolgico, podemos afirmar
que la palabra ensayo: proviene del verbo ensayar que significa probar.
Aunque el trmino tiene un pleno uso en la poca moderna, sus
acepciones ya eran consideradas tanto entre los griegos como los
romanos que las utilizaban como un estilo de expresin.

Pues las mismas Epstolas a Lucilio de Sneca, si uno se fija


bien, no son ms que 'ensayos', es decir, meditaciones
dispersas reunidas en forma de epstolas (...)en los Dilogos
de Platn como en las Epstolas a Lucilio de Sneca, en las
Meditaciones de Marco Aurelio, en las Obras Morales o
Vidas paralelas de Plutarco, se pueden encontrar los
grmenes de las que despus llegarn a ser caractersticas
esenciales del gnero. Pues las mismas Epstolas a Lucilio
de Sneca, si uno se fija bien, no son ms que 'ensayos', es
decir, meditaciones dispersas reunidas en forma de
epstolas1.

Es hasta el siglo XVI cuando esta forma de escritura adquiere las


caractersticas y nombre con el que hoy en da se conoce. En la bsqueda
de una definicin del ensayo, es no slo conveniente, sino preciso,
remontarse a la obra de Miguel de Montaigne, creador del gnero
ensaystico segn la posicin tradicional de la crtica literaria. Montaigne,
en efecto, fue el primero en usar el trmino "ensayo", en su acepcin
moderna, para caracterizar sus escritos, y lo hizo consciente de su arte y
de la innovacin que ste supona. En el ensayo nmero 50 del libro
primero, que titul "De Democritus et Heraclitus", nos da una "definicin"

Es el juicio un instrumento necesario en el examen de toda


clase de asuntos, por eso yo lo ejercito en toda ocasin en
estos ensayos. Si se trata de una materia que no entiendo,
con mayor razn me sirvo de l, sondeando el vado desde
lejos; y luego, si lo encuentro demasiado profundo para mi
estatura, me detengo en la orilla. El convencimiento de no
poder ir ms all es un signo del valor del juicio, y de los de
mayor consideracin. A veces imagino dar cuerpo a un
asunto balad e insignificante, buscando en qu apoyarlo y
consolidarlo; otras, mis reflexiones pasan a un asunto noble
y discutido en el que nada nuevo puede hallarse, puesto que
el camino est tan trillado que no hay ms recurso que
seguir la pista que otros recorrieron2.

La diacrona de la palabra ensayo en el siglo XX, toma una de sus


principales vertientes como instrumento de expresin; a partir de esta
prctica social, tanto los escritores como los editores han dado en
denominar "ensayo" a un conjunto de prcticas literarias heterogneas que
por su carcter dismil son difciles de agrupar. Si a esto unimos la
vaguedad del trmino y la variedad de las obras, no debe extraarnos que
las definiciones propuestas se expresen slo en planos generales. El
Diccionario de la Real Academia Espaola define el ensayo como: "Escrito,
generalmente breve, sin el aparato ni la extensin que requiere un tratado
completo sobre la misma materia3.

Esta definicin, sin bien es cierta nos da un referente, resulta incompleta


para reconocer todos los elementos que confluyen al interior de un ensayo.
Las limitaciones que presenta la definicin arriba citada, se refieren a que
slo se plantea al ensayo en su forma cuantitativa de escritura, adems
otra de sus limitaciones la podemos encontrar cuando nos dice que el
ensayo es un gnero menor, considerndolo a ste como un texto que an
no ha desarrollado toda su potencialidad.

Para definir el significado de la palabra ensayo es pertinente acudir a otras


fuentes con el objeto de recoger otras investigaciones que han analizado
al gnero.
Para hallar la palabra "ensayo" con el sentido que le
proporcion Montaigne, habr que esperar hasta bien
entrado el siglo XIX. En Covarrubias el concepto se
encuentra implcito en la voz "discurso": "Tmase por el
modo de proceder en tratar algn punto y materia, por
diversos propsitos y varios conceptos". As lo emplearon
nuestros ensayistas del siglo XVII, especialmente Quevedo
en Los sueos y Gracin en Agudeza y arte de ingenio. La
palabra ensayo, si bien aceptada en el siglo XIX para
designar una composicin literaria (en el Diccionario de la
Academia Espaola aparece ya la definicin actual), es
considerada despectivamente en ciertos sectores de la
crtica hasta bien entrado el siglo XX. En 1906 Baralt, en su
Diccionario de Galicismos, seala acerca del trmino ensayo:
"Aplicado como ttulo a algunas obras, ya por modestia de
sus autores, ya porque en ellas no se trata con toda
profundidad la materia sobre que versan, ya, en fin, porque
son primeras producciones o escritos de alguna persona que
desconfa del acierto y propone con cautela sus opiniones".
De forma muy semejante se expresa Mir y Noguera en 1908:
"Modernamente han dado los escritores extranjeros,
ingleses, franceses, italianos, en llamar 'ensayo' al escrito
que trata superficialmente algn asunto, como si de l
echase el escritor las primeras lneas. Esa palabra extica va
cundiendo entre nosotros. Extica digo, por la rareza y
especialidad de su significacin. Porque la voz 'ensayo' o
'ensaye' siempre quiso decir 'prueba, examen, inspeccin,
reconocimiento4.

Adems de Montaigne otro de los autores que indiscutiblemente mejor ha


reflexionado sobre el ensayo es el espaol Ortega y Gasset. En los
resultados de sus investigaciones afirma que el ensayo no es un gnero
menor dentro de la literatura.

Se trata, pues, lector, de unos ensayos de amor intelectual.


Carecen por completo de valor informativo; no son tampoco
eptomes son ms bien lo que un humanista del siglo XVII
hubiera denominado 'salvaciones'. Se busca en ellos lo
siguiente: dado un hecho un hombre, un libro, un cuadro, un
paisaje, un error, un dolor, llevarlo por el camino ms corto
a la plenitud de su significado. Colocar las materias de todo
orden, que la vida, en su resaca perenne, arroja a nuestros
pies como restos inhbiles de un naufragio, en postura tal
que d en ellos el sol innumerables reverberaciones5.

Esta definicin que nos proporciona Ortega y Gasset, est propuesta sobre
la base de un dilogo con lo expresado por Montaigne. Su inters principal
radica en definir el significado y la pragmtica del uso de la palabra ensayo
a la cual le podemos agregar los siguientes conceptos: "En Bleznick,
ensayo puede definirse como una composicin en prosa, de extensin
moderada, cuyo fin es ms bien el de explorar un tema limitado que el de
investigar a fondo los diferentes aspectos del mismo6.

El ensayo viene a dar denominacin literaria al escrito,


difundido hoy preferentemente gracias a la prensa
periodstica, en que se discurre, a la ligera o a fondo, pues no
son la inconsistencia y la brevedad condiciones esenciales
suyas, sobre un tema de cualquier naturaleza que sea7.

Gmez de Baquero, nos cita que:

El ensayo es la didctica hecha literatura, es un gnero que


le pone alas a la didctica y que reemplaza la
sistematizacin cientfica por una ordenacin esttica, acaso
sentimental, que en muchos casos puede parecer desorden
artstico. Segn entiendo el ensayo, su carcter especfico
consiste en esa estilizacin artstica de lo didctico que hace
del ensayo una disertacin amena en vez de una
investigacin severa y rigurosa. El ensayo est en la frontera
de dos reinos: el de la didctica y el de la poesa, y hace
excursiones del uno al otro8.

De las definiciones expuestas, encontramos que existe una pluralidad de


significados sobre la conformacin del concepto y la prctica del ejercicio
ensaystico. Sin embargo, esta plurivocidad de significados nos sirven de
orientacin, ya que si bien es cierto no existe una definicin que
comprenda todos los elementos constitutivos de un ensayo, si nos
proporcionan las bases para entender la riqueza de sus caractersticas
comunes. De stas, podramos extraer una primera aproximacin para
definir al ensayo como la preocupacin esttica para la creacin de
recursos expresivos que se suma con el afn de plantear y debatir temas
de inters actual tanto en el campo de la literatura, como en el campo del
periodismo o de la ciencia. Conviene destacar que la funcin didctica-
pedaggica que, en todas sus modalidades, se presenta en el ensayo es
una de sus principales formas constitutivas: "Despertar inters en nuestras
generaciones jvenes por los atractivos problemas que nos depara el
campo de las ciencias es una buena muestra de este rasgo9.

As entonces, el ensayo no es un discurso irresponsable sino un texto que


recurre en el caso de la investigacin cientfica a todos los elementos
metodolgicos de construccin de la ciencia para su elaboracin. Si bien
es cierto que sus conclusiones no se exponen de manera definitiva, en su
contenido y forma deber comprender todos los elementos de la
investigacin cientfica. Resignificando la definicin que Gmez Vaquero
nos da sobre los ensayos, consideramos que ste es el punto de frontera
entre los reinos de la ciencia, la didctica y la imaginacin potica, donde
el ensayista hace permanentemente excursiones hacia uno y otro punto de
referencia10.

El desarrollo del ensayo en la poca moderna


Como destacamos en el apartado anterior es durante la poca histrica de
la modernidad y especficamente con el pensamiento de Montaigne donde
se reinventan nuevas formas y modalidades para el uso y la prctica del
ejercicio ensaystico. "Este es el nico libro de su clase en el mundo; es de
una intencin indmita y extravagante. En l no hay nada tan digno de ser
notado como su singularidad"11.

Los antecedentes dentro de la modernidad de las reflexiones en torno a la


teora y la prctica del ensayo la podemos tambin localizar con el filsofo
ingls Francis Bacon, quin con su libro Ensayo sobre el entendimiento
Humano, fincar las bases del concepto moderno de lo que hoy significa
la elaboracin de un ensayo, sobre todo su especial nfasis para su uso en
el campo de la filosofa y las investigaciones de carcter emprico.

Indiscutiblemente que este aporte del filsofo ingls responde al espritu


humanista que se vena destacando en Europa durante el siglo XVI, sobre
todo si afirmamos la importancia que tiene el ensayo para el desarrollo de
la creatividad en el proceso de construccin del conocimiento. Siguiendo
el aporte de los primeros ensayistas, el escrito no se limita a mostrar sus
pensamientos, sino que expone el mismo proceso de pensar, logrando
introyectar en el receptor sus propias preocupaciones en un ntimo dilogo
con el lector en una comunin de pensamientos.

Se puede afirmar que los ensayos escritos en el siglo XVI, por Montaigne y
Bacon son manifestaciones excepcionales de un gnero de nacimiento
prematuro. El espritu exista en la poca, pero el escritor todava no
dispona an de todos los medios adecuados para la difusin de sus
ensayos. Adems de lo anterior, se consideraba que el ensayo era un
gnero menor dentro del campo de produccin del conocimiento
cientfico.

A principios del siglo XVIII, con la evolucin de los medios de difusin


surgieron las revistas y peridicos especializados que fueron los espacios
donde el ensayista poda, por primera vez, establecer un verdadero dilogo
con el lector, que pasa decididamente a formar parte del ensayo. El
movimiento romntico, trajo entre sus principales consecuencias el triunfo
del individualismo, con ste se dara de nuevo pie a un campo fecundo
para el cultivo del ensayo. El escritor lo emplear para expresar sus
reacciones ante la sociedad o ante la naturaleza; por medio de ensayos
expresar sus puntos de vista y combatir aquellos que no acepta, y algo
an ms importante, pensar en el pblico que los lee regularmente y
tratar de sugerirle, de hacerle meditar, de conectar la realidad con el ideal.

Grandes herederos de esta tradicin en Amrica Latina durante el siglo XX,


slo por citar algunos ejemplos son: Jos Enrique Rod, Manuel Gonzlez
Prada, Jos Vasconcelos y Jos Carlos Maritegui, hasta el actual
reconocimiento internacional de Alfonso Reyes, Octavio Paz, Gabriel
Garca Mrquez, Carlos Fuentes, Carlos Monsivais, Leopoldo Zea o Nstor
Garca Canclini. Un denominador comn de la temtica propuesta por
estos ensayistas es el problema sobre el significado de la esencia de ser
latinoamericanos.
Con los aportes de estos autores y el dilogo establecido con los
ensayistas europeos y norteamericanos, el trmino se universaliza y
alcanza tal prestigio que para mediados del siglo XX su uso da espacio
para incluir al gnero como parte de los estudios cientficos, tratados y
monografas, sobre todo en el campo de la crtica literaria, el periodismo o
la ciencia.

Desgraciadamente, el impacto que el ensayo tuvo produjo la proliferacin


de su uso sobre todo en el campo acadmico, sin una reflexin seria sobre
sus caractersticas lo que ha dado lugar a un obscurecimiento de su
significado. Confusin que se aprovecha para dar cabida bajo su
proteccin a todo aquello que es difcil de clasificar en los tradicionales
gneros literarios.

El ensayo en el contexto de la ciencia


El ensayo cientfico es un intento por acercarnos al entorno de un
problema de investigacin, generar una explicacin de cmo el que escribe
analiza el mundo en relacin con la temtica propuesta. Uno de los
principales valores con que cuenta el ensayo en el campo de la ciencia es
el uso de la expresin personal. La expresin personal para el caso de las
ciencias se refiere a la responsabilidad en la exposicin juiciosa sobre el
entorno que el autor tiene, en este caso estamos hablando de una
interpretacin de la realidad de acuerdo a cmo el autor analiza las
temticas.

En este sentido un ensayo cientfico se define por la posicin que el


ensayista toma con relacin al tema, es decir, que a diferencia de otros
gneros de escritura en el campo de la ciencia, el aspecto subjetivo
destaca la importancia de un ensayo, y este aspecto subjetivo se localiza
por los juicios que emite el ensayista sobre los temas que est abordando.
Una de las funciones que tiene el ensayo es mostrar la parte interpretativa
de la subjetividad del ensayista, con esto el lector podr contar con un
mejor horizonte de reflexin sobre el tema abordado.

Tambin el ensayista cuando escribe para la ciencia puede mostrar de


manera histrica cmo se dio la evolucin de determinado tema o cules
son las caractersticas evolutivas de la obra que giran en torno al tema de
estudio de su inters.
Cabe destacar que el carcter didctico-pedaggico que posee el ensayo
cientfico hacen que ste tenga una forma especial, sobre todo si
consideramos que este carcter, radica en poner lo complicado en
trminos sencillos y no limitar el conocimiento solamente para un grupo
de especialistas. El ensayista en el caso de la ciencia tiene que poseer la
capacidad de traduccin del conocimiento a diferentes juegos del
lenguaje12.

Caractersticas de un ensayo cientfico


Una de las principales caractersticas que define a los ensayos cientficos,
son las temticas que ofrecen y que comprenden campos muy diversos
como son: la historia, la ciencia, la filosofa, la poltica, la literatura etc.

Este ensayo considera la concepcin de la vida onrica en la


filosofa de Descartes (particularmente en sus Meditaciones
Metafsicos) dentro de la perspectiva terica de la
fenomenologa) principalmente desde la filosofa de Sartre y
los trabajos fenomenolgicos - antropolgicos de Dieter
Wyss13.

Este ensayo trata de ordenar mis preocupaciones de muchos aos,


expuestas en numerosos artculos y conferencias en Costa Rica y en el
exterior"14. Una segunda caracterstica, es que su extensin no est sujeta
a un parmetro determinado, ya que oscila entre algunas pocas pginas y
varios cientos de ellas. La tercera caracterstica es que la rigurosidad de
los planteamientos va desde un anlisis de datos empricos hasta un
detallado marco conceptual. Una cuarta caracterstica del ensayo es que
los rasgos de sus lneas de trabajo se presentan como aproximaciones,
como esbozos iniciales. Citemos algunos ejemplos:

Aunque consciente de mis limitaciones, he querido ofrecer al


lector una vivencia, o ms bien una interpretacin muy
personal de los hechos relatados, buscando entrelazar lo
material con lo espiritual, y el origen del ser con el principio
de las grandes ideas15.

Estos ensayos dirigidos hacia educadores, estudiantes de


educacin y dems personas interesadas en el tema tienen
el fin de contribuir a la discusin y al anlisis de nuestro
sistema educativo, como paso indispensable previo a la
toma de acciones para mejorarlo16.

Nos proponemos, en las pginas siguientes, describir a


grandes rasgos la labor de los fsicos que corresponde a la
meditacin pura del investigador. Nos ocuparemos,
principalmente, del papel de los pensamientos e ideas en la
bsqueda aventurada del conocimiento del mundo fsico17.

Soltando aqu una frase, all otra, como partes separadas del
conjunto, desviadas, sin designio ni plan, no se espera de mi
que lo haga bien ni que me concentre en m mismo. Varo
cuando me place y me entrego a la duda y a la incertidumbre,
y a mi manera habitual que es la ignorancia18.

En el caso de la elaboracin del ensayo cientfico, sus caractersticas no


solamente radican en su extensin, tambin en los datos, y las teoras que
se utilizan, as como el proceso mismo de pensar y las sugerencias
capaces de ser proyectadas por el mismo lector. Este carcter del ensayo
est determinado, en cierto modo, por el pblico a quien se destina.

Otra de las caractersticas fundamentales del ensayo es que permite


realizar la incorporacin de diversas disciplinas del conocimiento, es el
ensayo el espacio en el que caben todas las disciplinas del conocimiento.
La convergencia o divergencia de enfoque no slo se pueden presentar en
el ensayo para un mismo tema, sino que, es posible generar la
convergencia de diferentes reas del conocimiento para el anlisis de una
problemtica.

Las ventajas de un ensayo


Uno de los rasgos del ensayo que ya se ha venido comentando es su
agilidad. Esto quiere decir, su sencillez productiva, su capacidad de
comunicar en forma directa. En el caso de los ensayos, de investigacin no
hay porque evidenciar de forma detallada el proceso de investigacin
seguido; esto porque una de las funciones sustantivas del ensayo es
conocer las implicaciones temticas y no el proceso metodolgico de
produccin. Por tal motivo, aunque la libertad temtica del gnero, en el
caso del ensayo de investigacin cientfica es fundamental, no implica que
el ensayista de la ciencia cancele el rigor en el uso de datos, citas
bibliogrficas y sus correspondientes referencias documentales.

La brevedad es otra de las ventajas de un ensayo. Aunque es conveniente


puntualizar que ensayos largos son tambin lo suficientemente virtuosos.
La corta extensin permite publicarlos con mayor facilidad, obtener mayor
nmero de lectores, producir un efecto ms directo, escribirlos ms
rpidamente y con la adecuada oportunidad. La brevedad del ensayo y el
no pretender decir todo sobre el tema tratado no significa, por tanto, que el
ensayista distancie lo considerado para poder as abarcarlo en una visin
generalizadora. Todo lo contrario, se intenta nicamente en el caso de los
ensayos de investigacin cientfica el dar un corte, uno slo, lo ms
profundo posible, y absorber con intensidad la informacin y las
principales interpretaciones que el tema nos proporcione.

El propsito del ensayista al internarse en la aventura de escribir un ensayo


no es el de confeccionar un tratado, ni el de entregarnos una obra de
referencia til por su carcter exhaustivo. El ensayista como investigador
reacciona ante la problemtica que le impone un tema para marcarnos la
pauta sobre una interpretacin novedosa o proponernos una reevaluacin
de las ya en boga. Pero una vez abierta la brecha y tendido el puente del
nuevo entendimiento, el ensayista, siempre deja la puerta abierta para
nuevas interpretaciones; considera que su funcin es slo la de abrir
nuevos caminos y proponer su continuacin.

La comunicacin gil, tanto entre ensayista y lector como entre ensayista y


diferentes autores es otra de las ventajas que tiene un ensayo. El escritor
posee la libertad de dirigirse tanto a un pblico especializado como a uno
no especializado para interpretar un tema. Esto significa que el ensayo
tiene la libertad de intercalar lgicamente las opiniones personales con la
visin de los especialistas que se han ocupado del tema.

el ensayista reacciona ante los valores actuales para


insinuarnos una interpretacin novedosa o proponernos una
reevaluacin de las ya en boga, pero una vez abierta la
brecha y tendido el puente del nuevo entendimiento, el
ensayista, como creador al fin y al cabo, deja al especialista
el establecer la legitimidad de lo propuesto, sin renunciar l
mismo a continuarlo en otra ocasin19.

Esta ventaja se destaca en el sentido de que la funcin persuasiva del


ensayo no se limita exclusivamente a la objetividad de los hechos, el
ensayo impulsa otros recursos y otras formas persuasivas como son la
metfora, la sincdoque o la elipsis, para la relacin entre los conceptos y
argumentos de manera que resulte objetiva la tesis que se desea
demostrar.

La actualidad de los temas tratados por el ensayo representan otra de sus


ventajas, en su intento de establecer un lazo de dilogo ntimo entre el
ensayista y el lector, se desprende la necesidad de su contemporaneidad
en el tiempo y en el ambiente. Pero el concepto "actual" no slo hace
referencia a los sucesos del presente, sino que significa con ms
propiedad un replanteamiento de los problemas humanos ante los valores
que individualizan y diferencian a cada poca de las precedentes.

El ensayista, en su dilogo con el lector y consigo mismo, reflexiona


siempre sobre el presente, apoyado en la slida base del pasado y con una
propuesta cargada del deseo de anticipar el futuro por medio de la
comprensin del momento actual. La conexin con el "momento actual"
arranca, precisamente, de la problematizacin liberadora de no limitarlo a
la exclusividad del presente. El ensayista escribe, es verdad, con, desde y
para una poca, por lo que los temas y la aproximacin a ellos estarn
forzosamente subordinados a las circunstancias del presente vivido. Esto
impide que el ensayista libere a su obra de la nota de caducidad que
supone toda sujecin a tiempos y espacios concretos propios del
momento en que se escribe. Sin embargo, los ensayistas de todos los
tiempos siempre han sabido conjugar lo actual en el fondo de lo eterno.

Una caracterstica comn en todas las modalidades del ensayo es su


condicin subjetiva; y es este subjetivismo el que paradjicamente causa
la ambigedad y la dificultad en las definiciones del gnero. Es lo subjetivo
al mismo tiempo la esencia y la problemtica del ensayo, ya que si bien es
cierto que el ensayista expresa lo que siente y cmo lo siente, no por eso
deja de ser consciente de la funcin peculiar que tiene en su doble aspecto
de artista de la expresin y de transmisor e incitador de ideas. Es decir, el
lirismo innato del ensayista queda modulado al ser sometido a la razn en
un proceso ms o menos consciente o patente de organizacin que lo
haga inteligible y convincente, pues aunque el ensayo no pretende
convencer, es inevitable reconocer que todo buen comunicador desea
lograrlo; por lo tanto, el ensayo se convierte en una mezcla de subjetivismo
y objetivismo en su capacidad convocatoria y descriptiva de un tema.

Cabe destacar que al escribir un ensayo dentro del campo de la


investigacin, el ensayista tendr que dialogar con el contexto normativo
que hace posible la elaboracin de un texto de investigacin. Sin embargo,
esto no significa que el ensayista a pesar del rigor que requiere la escritura
del conocimiento cientfico, no nos haga partcipes de su tiempo, sus
temas predilectos permitindonos penetrar en su mundo al entregarnos no
slo sus pensamientos, sino tambin el mismo proceso de pensar.

Si bien es cierto, que como hemos indicado, el investigador expresa a


travs del ensayo sus sentimientos y no por este motivo el ensayo
cientfico tendr que excluir el pensamiento sistemtico y los criterios de
objetividad que marca la ciencia. La verdad del ensayista que escribe para
la produccin de un conocimiento cientfico, se presenta bajo la
perspectiva subjetivista del autor y el carcter normativo de la ciencia20.

El ensayista, en su doble aspecto de estilista y de pensador, deber


destacar la fuerza de su persona. Incluso podramos decir que el
subjetivismo queda plasmado desde la eleccin del tema. Es esta
motivacin interior la que elige el tema y su aproximacin a l; y como el
ensayista expresa no slo sus sentimientos, sino tambin el mismo
proceso de adquirirlos, sus escritos poseen siempre un carcter de ntima
autobiografa.

La metodologa para la realizacin de un ensayo de investigacin


A continuacin ofrecemos un conjunto de recursos para la elaboracin de
un ensayo. Una de las primeras cosas que realizamos cuando iniciamos
una investigacin es el proceso de planeacin, as la metodologa para la
elaboracin de un ensayo de investigacin depende en gran medida de las
etapas de investigacin, sistematizacin y exposicin de resultados; dicho
de otra manera significa el arte de buscar informacin, ordenar los datos
obtenidos y decir de manera escrita las ideas o pensamientos construidos,
que en definitiva constituye la materia que conocemos como texto. En este
caso, el resultado depender de la relacin que el investigador establece,
al momento de escribir, entre realidad, pensamiento y lenguaje, adems
del proceso principio-medio-fin, que en materia de redaccin consiste en
atender de forma estricta a las etapas de planeacin, produccin y
revisin. En sentido general podemos afirmar que gran parte de los
problemas de la redaccin de un ensayo se deben fundamentalmente a
que el escritor no planea sus ensayos ni los revisa una vez concluidos.

La planeacin de la escritura
Tal como sucede en el caso de la investigacin que tiene como origen el
planteamiento de un problema que es producto de la revisin rigurosa de
las fuentes de informacin, el proceso de redaccin de un ensayo inicia
con la lectura de los materiales que han de proporcionar datos, ideas,
juicios y pensamientos que deseamos plasmar en nuestro documento. En
este sentido, la lectura de los materiales deber hacerse de forma
dialgica, cuestionndonos si verdaderamente hemos entendido el
contenido temtico propuesto por los materiales ledos; una vez realizado
este proceso, el segundo paso consiste en la reflexin en torno al
cuestionamiento sobre si estamos de acuerdo o no con las ideas o
metodologa expresadas en los documentos. La forma de enfrentarnos a
estas dos situaciones constituye el tema que nos proponemos escribir,
stas son las ideas que incorporamos a nuestro pensamiento y que
exponemos en el tema del ensayo.

De una primera evaluacin de la informacin obtenida sobre la compresin


del tema y nuestra postura con respecto a ste, resultar lo que se
denomina como el proceso de planeacin, es decir, el surgimiento de las
ideas y su organizacin mediante un sistema jerrquico. Se trata de
ordenar y clasificarlo que constituye nuestro propsito de investigacin y
su escritura.
Un esquema de organizacin de ideas le da rigor a nuestro pensamiento
cientfico y para sto nos podemos valer de un rbol de ideas o sistema
de cuadros sinpticos, con el cual ordenaremos los datos
jerrquicamente, primero la idea principal y luego sus diversas
derivaciones21.

Una vez que tenemos este esquema, el siguiente paso es enumerar o


jerarquizar la informacin de acuerdo a como pensamos exponerla en
nuestro escrito. Esto significa que tenemos el esquema o ndice preliminar
del trabajo. Cabe destacar que este esquema no solamente nace de la
manera en como nosotros concebimos el orden de las ideas, tambin
responde al dilogo permanente con los materiales que se estn
consultado. El ensayo cientfico muestra una clara visin de los contenidos
de las obras con relacin a un tema, pero adems, incorpora nuestro juicio
de por qu es importante lo que un autor menciona, por ejemplo, el ensayo
podra destacar la informacin de un autor respecto a otro a travs de
diversos mecanismos como: marcar las ventajas de un modelo de
pensamiento, presentar las causas o efectos de un sistema, tambin
puede ser la confrontacin de dos corrientes o de dos resultados.

Escritura o redaccin de un ensayo


Podemos definir el trabajo cientfico como una construccin unitaria cuyos
elementos se conjugan de tal modo que todos se apoyan para dar como
resultado un texto escrito. Esta estructura supone un estrecho vnculo
entre las partes y sus relaciones. El escritor es el que nos gua mediante la
organizacin de las ideas y los pasos de la exposicin.

Cada oracin, prrafo o captulo girar, en la medida de lo posible,


alrededor de un hecho o idea, desenvolviendo sus aspectos de tal manera
que constituyan una unidad, como una autntica columna vertebral del
cuerpo del texto. En trminos generales tanto para las oraciones, como
para los prrafos y los captulos, y en todo caso para el conjunto general
del escrito, su estructura comprende: la presentacin de una idea, luego
las explicaciones, pruebas, discusiones o ampliaciones, para terminar con
un enunciado de la idea principal en un tono rotundo y definitivo.

La recopilacin de los diversos juicios o afirmaciones que se van


exponiendo durante el ensayo constituyen el motivo principal de la
conclusin.

Revisin final o evaluacin de la escritura del ensayo


Con base en los elementos arriba planteados en el sentido de que es
necesario planear para poder escribir bien, el texto podr ser evaluado en
funcin de los objetivos propuestos y sus metas. Conforme se va
avanzando en la redaccin del trabajo, se van descubriendo algunos
defectos o errores en las partes ya escritas, no necesariamente se requiere
retroceder en el trabajo, es conveniente llevar una libreta donde se anoten
los asuntos pendientes, hasta cuando concluya la revisin del primer
borrador: es en este momento cuando se hacen los ajustes pertinentes
con mucho mayor rigor, corrigiendo en funcin de la estructura total del
ensayo.

Una primera lectura evaluativa al interior de la obra nos permitir descubrir


ms errores que si se hace sta de manera parcial. Tambin es
conveniente dejar un tiempo de reposo al trabajo y no revisarlo de
manera inmediata, con el objeto de tomar distancia y as posteriormente
leerlo con mayor objetividad.

Primero, se sugiere revisar el cuerpo del trabajo y cuando hayamos


terminado, proceder a revisar las conclusiones y la introduccin
considerando que estas dos partes constituyen el fin y el principio del
trabajo adems de ser los elementos que siempre se redactan hasta el
ltimo. Otras sugerencias son: la conveniencia de hacer una lectura del
trabajo con un grupo de especialistas en voz alta para afinar los detalles,
tambin se recomienda que el trabajo sea sometido a la revisin de
expertos que nos podrn hacer sugerencias.

Las partes de un ensayo de investigcin cientfica

Un ensayo de investigacin se presenta con las siguientes partes:

Portada
En este espacio se colocan los elementos bsicos que son:
El ttulo.
La institucin donde se publica.
El autor.
La fecha de publicacin.

Es conveniente resaltar que el ttulo de un ensayo cientfico debe describir


el contenido del trabajo de forma clara y precisa, que el ttulo le permita al
lector identificar el tema fcilmente, y al bibliotecario catalogar y clasificar
el material con exactitud.

Debe ser corto (no exceder de 15 palabras) sin sacrificar la claridad, para
ello debe evitarse el uso excesivo de preposiciones y artculos, el utilizar
exposiciones repetitivas como por ejemplo: estudio sobre...; investigacin
acerca de....; anlisis de los resultados de....; etctera, y el uso innecesario
de subttulos.

En el caso de un escrito de investigacin, en especial de un ensayo, el


ttulo es lo ltimo que escribo, el tener la idea del ensayo en general y la
identificacin clara y precisa del problema y de los objetivos, facilita la
redaccin del ttulo. Esto no significa que para motivos de la planeacin yo
no tenga previamente un tema desarrollado.

ndice
En este lugar se colocan de manera esquemtica los temas que
comprende el contenido del ensayo presentado.

Resumen
Esta parte del ensayo tiene como objetivo orientar al lector a identificar la
relevancia del contenido bsico de la temtica de forma rpida y exacta. El
contenido del resumen debe expresar de forma clara y breve: los objetivos
y el alcance del estudio, los procedimientos bsicos, los mtodos, los
principales hallazgos y las conclusiones.

En este punto debe situarse la investigacin en tiempo y lugar; presentar


los lmites de validez de las conclusiones.

Debe redactarse en tercera persona, tiempo pasado, excepto la frase


concluyente; excluir abreviaturas y referencias bibliogrficas.

El resumen puede clasificarse en: descriptivo, informativo y estructurado.


El descriptivo, da una idea global del estudio, su extensin es de 50 a 100
palabras. Por lo general no es recomendable para revistas cientficas. El
informativo es similar a un miniartculo, su extensin es de entre 100 a 150
palabras. El estructurado, se estructura en apartados: objetivos, diseo,
lugar/circunstancias, objeto de estudio, intervencin, mediciones,
principales resultados y conclusiones.

En el caso de que la revista donde se publicar el ensayo tenga normas


editoriales, ste se deber ajustar a los criterios especficos de la
normatividad sealados en la poltica editorial. Cabe destacar que uno de
los errores ms frecuentes en los ensayos de investigacin publicados es
no incluir el resumen o hacerlo inteligible.

Introduccin
La introduccin constituye una de las partes sustantivas de un ensayo, es
muy importante, porque representa la presentacin del tema que se va a
desarrollar en el ensayo. Con ella vinculamos al lector con el contenido,
siendo una de sus finalidades bsicas el convencerlo de la trascendencia
de la investigacin presentada.

En este acpite se debe identificar ntidamente el problema y encuadrarlo


en el momento actual, se recomienda hacerlo de forma interrogativa,
comunicar de forma clara los objetivos del ensayo, exponer brevemente
los contenidos ms relevantes, destacar la importancia que el tema tiene,
justificar las razones por las que se realiza la investigacin y formular las
hiptesis.
Es recomendable que en la introduccin no se pongan las conclusiones del
ensayo y solamente se haga una invitacin para encontrarlas en el
trascurso de la lectura.

Desarrollo temtico
En el desarrollo se exponen los contenidos del ensayo. En el caso de
ensayos de investigacin, se puede utilizar el sistema de dilogo entre los
avances de mi investigacin y los resultados producidos por otros
investigadores. Cada prrafo ejemplifica una idea o justifica la idea
expuesta. Aunque todo ensayo tiene la pretensin de ser ledo por
cualquier tipo de pblico, el ensayo de investigacin cientfica no puede
perder de vista el uso de los referentes categoriales de la investigacin,
adems del uso adecuado de lenguaje propio de la ciencia que se est
trabajando.

Para lograr una mayor claridad en las ideas expuestas en un ensayo, el


autor se puede valer del uso de las figuras retricas, con el objeto de
establecer diferentes niveles de traduccin del lenguaje de conocimiento
cientfico.

La lgica de exposicin del desarrollo de un ensayo puede ser deductiva,


sta es la que parte de las ideas generales para despus llegar a las
particulares. Otra forma de exposicin es mediante el mtodo inductivo
donde se expone un caso particular debidamente documentado- para
despus llegar a un sistema general de ideas o fundamentos. Una tercera
forma de exponer el desarrollo de un ensayo es mediante el mtodo
dialctico que consiste en confrontar dos tesis y posteriormente
establecer una sntesis. En el desarrollo, se presentan las tesis que
sustentan el problema de investigacin a travs del anlisis de los juicios
que giran entorno a las posturas que tiende a defender la tesis.

No podemos olvidar que uno de los fundamentos del conocimiento


cientfico es la objetividad de sus conocimientos. Para lograr lo anterior, el
investigador tiene como condicin necesaria pero no suficiente (ya que
existen otros criterios de objetividad), mostrar el trabajo de investigacin
documental en donde se apoyan las tesis que est exponiendo dentro de
un ensayo de investigacin. Para lograr esto, en el desarrollo de un ensayo
de investigacin las tesis principales debern estar debidamente anotadas,
mediante el sistema de referencias documentales propuesto por el autor o
por la institucin que lo est publicando. Se pueden insertar las referencias
documentales en el cuerpo del ensayo (sistema harvard) o al pie de pgina
(sistema francs clsico). Los referentes documentales utilizados de los
diferentes autores consultados, quedarn inscritos dentro de las comillas
en el texto y debern estar interpretados por parte del autor del ensayo.

Adems de las citas textuales, se puede utilizar el sistema de


interpretacin, a travs de la exposicin mediante el parafraseo de los
datos relevantes seleccionados en la investigacin documental. En este
caso, la referencia tendr el cdigo adecuado dentro del sistema de
referencia documental que se est utilizando y los datos que identifican al
texto.

Las notas al pie de pgina tambin cumplen una funcin aclaratoria de los
conceptos en trminos semnticos bien nos permiten ampliar el horizonte
de compresin de una idea.
Conviene subrayar que la elaboracin de un ensayo de investigacin no es
un gran resumen o sntesis de lo que otros autores ya han dicho, es una
construccin personal que muestra los avances en el conocimiento que en
lo personal ests proponiendo a la comunidad a partir de un cuerpo de
teoras existentes, destacando tu aporte personal acerca del tema central
del ensayo.

Conclusiones
En este acpite debe presentarse la informacin pertinente al alcance de
los objetivos del estudio y el problema en correspondencia con los
hallazgos de la investigacin. Las conclusiones deben seguir una
secuencia lgica, mencionando los puntos relevantes, incluso aquellos
contrarios al problema de investigacin, se debe informar a detalle para
justificar las conclusiones.

En este apartado tambin se deber mostrar la solucin o posible


aproximacin a la solucin del problema expuesto durante el ensayo. Se
busca recuperar los cuestionamientos presentados en la introduccin o el
cuerpo del trabajo. Si el caso as lo demanda, se pueden incluir nuevos
cuestionamientos sobre el tema que expresen la necesidad de seguir
investigando y construyendo con relacin al tema.

La conclusin se estructura a travs del regreso al problema de


investigacin, con la finalidad de resaltar la importancia de los argumentos
que validaron la conclusin para finalmente atar cabos y dar respuesta a
las interrogantes planteadas.

El criterio bsico de redaccin de una conclusin es la coherencia con


nuestras ideas. Es en el desarrollo del ensayo donde encontraremos las
ideas que le dan coherencia a la conclusin. Es decir, se deber dar cuenta
desde dnde se parti y hasta dnde, se lleg.

Fuentes de investigacin documentales


Un ensayo de investigacin pierde objetividad cuando carece de fuentes de
investigacin documental. stas le dan relevancia, ya que representan uno
de los principales criterios de objetividad que se debern mostrar en
trabajos de investigacin. Cabe subrayar que es necesario incluir los datos
bsicos de la bibliografa segn sea el criterio de investigacin documental
que se est utilizando.

Conclusiones
Desde el momento en que el hombre escribe y expresa sus pensamientos
en forma comprensible a los dems, se cumple el fin del lenguaje en tanto
trasmitir lo pensado a lo escrito. El uso del lenguaje es un fenmeno
complejo en el cual si fcil no es hablar, tampoco lo es escribir con
correccin.

El problema de elaborar un ensayo por quien ignora lo ms elemental de


las reglas para su elaboracin, y se puede decir que no es por lo que
escribe sino por el cmo lo escribe, resulta ininteligible en ciertas
ocasiones. Como hemos visto en el trascurso de este documento, el
ensayo cientfico requiere para su elaboracin de precisin, elegancia,
claridad y armona.

El cientfico necesita expresar sus pensamientos escritos con objetividad


pero adems con correccin y elegancia. Es preciso, por lo tanto
desarrollar permanentemente la elaboracin de ensayos para adquirir la
habilidad a fuerza de tropezar con las dificultades. Es verdad que algo de
este arte no se aprende; mucho depende del empeo y el trabajo. El arte de
escribir ensayos de investigacin cientfica es el producto de un arduo
esfuerzo.

Al escribir un ensayo se establece un dilogo con las palabras y las frases,


corrigindolas una y otra vez. Este arte lleva consigo la virtud de la
paciencia. En este sentido cada escritor podr crear un estilo propio para
expresar sus ideas y pensamientos.

Aprender la manera en cmo se elabora un ensayo obliga al investigador a


estudiar los infinitos recursos que este gnero tiene para huir de la
monotona y pobreza de vocabulario. Una vez que se ingresa por este
gnero sin dudas, se convierte en un compaero inseparable de aquel que
nunca pierde de vista el nimo de construir nuevos conocimientos.

En la publicacin y lectura de los ensayos debern no slo estar presentes


frases hechas, sino pensamientos e ideas que contribuyan a engrandecer
nuestras aseveraciones y nuestra autoridad en la escritura. Un
investigador no est exento de estas exigencias porque el arte de escribir
tambin est presente en los trabajos cientficos. La ciencia precisa de
conocimientos rigurosos, objetivos y receptivos a la crtica.
Los aportes cientficos requieren de precisin al presentar los resultados,
ellos deben de estar distantes de lo fugaz y lo impreciso.

Sin la contribucin de los ensayos la ciencia moderna resultara


inconcebible. Es, por lo tanto, imprescindible para cualquier cientfico,
investigador, profesional o estudiante, el dominio del lenguaje escrito y de
sus diferentes formas en el mbito de la comunicacin cientfica.

Dentro del ensayo el lenguaje cientfico, se mantiene abierto a travs de la


dialctica del rigor donde las frases debern ser exactas y claras, en
comunin con la libertad que el gnero nos aporta.

Es importante considerar que el ensayo es hijo en gran parte de la


paciencia, si los grandes del mundo literario deben, asimismo, su grandeza
a la capacidad de trabajo; fcil ser comprender que el reto para el
acadmico y el cientfico radica en la creacin de su estilo propio de
escritura, sobre todo si se considera que en el arte de escribir est la
perpetuidad de su trabajo a las futuras generaciones.

Notas:

1 Gmez Jos Luis, Teora del Ensayo, p 76


2 Michel de Montaigne. De tres comercios. En <http://www.relatocorto.com/montaigne.html>.
Septiembre 2004
3 Diccionario de la lengua espaola, p 543.
4 Gmez Jos Luis, op-cit, p 94.
5 Ibid, p 96.
6 Ibid p 97.
7 Ibid p 99.
8 Idem.
9 Ibid 120.
10 Cfr. Ibid, p 103
11 Ibid, p 122.
12 La categora dejuegos del lenguaje, refiere a que se puede traducir un aspecto terico con un
ejemplo cotidiano o hacer corresponder el concepto con un campo de la funcin esttica del
lenguaje como la metfora potica o el uso de otras figuras retricas del lenguaje.
13 Ibid p 56.
14 Figueres Jos. La pobreza de las naciones. En Ibid p 78
15 Jaramillo J. La aventura humana. En ibid p 79.
16 H. Prez. Ensayos sobre educacin. En dem.
17 Einstein A. La Fsica, aventura del pensamiento. En dem.
18 M. De Montaigne. Ensayos. En Ibd. p 56.
19 Gabriel Vargas Acua; Redaccin de Documentos Cientficos, Informes Tcnicos, Artculos,
Cientficos, Ensayos. Escuela de Ciencias del Lenguaje. En
<http://www.cientec.or.cr/concurso2/concepto.html>. Octubre 2004.
20 En el caso del ensayo periodstico o literario, es necesario que el ensayista se sepa entre
amigos, que converse con los lectores que asiduamente lo leen, no como el escritor consciente y
preocupado del valor de la palabra escrita, sino con la confianza que emana de la charla de caf.
Slo as estar incitado a escribir tambin de las cosas en apariencia triviales y a entregrsenos
en cada rasgo de su pluma. Si los ensayos son producto de la personalidad del escritor, tambin
lo son de las circunstancias y del tipo de gnero para el cual se est escribiendo.
21 Un modelo de planeacin detallado de la escritura se encuentra en el esquema de trabajo
propuesto por: Cfr. Casanay Daniel; La cocina de la escritura, p 64.

Referencias:

Casanay Daniel. La cocina de la escritura, Anagrama, Barcelona 1995, 10, 255 pp.
Gmez Jos Luis, Teora del Ensayo. Cuadernos Americanos, UNAM, 1995, 228 pp.
Real Academ ia Espaola, Diccionario de la lengua espaola, Espasa-Calpe, Espaa 1970, Vol III,
719 pp.

Ciberigrafa
Gabriel Vargas Acua; Redaccin de Documentos Cientficos, Informes Tcnicos, Artculos,
Cientficos, Ensayos. Escuela de Ciencias del Lenguaje, ITCR 1996. En
<http://www.cientec.or.cr/concurso2/concepto.html> Octubre 2004.
Michel de Montaigne. De tres comercios. En <http://www.relatocorto.com/montaigne.html>.
Septiembre 2004.

Salud Socorro Jaramillo Ros


Vctor Manuel Mendoza Martnez
Centro Cultural Universitario Justo Sierra, Mxico