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HABLAR DE LA

adopcin
ANA BERSTEGUI PEDRO-VIEJO Los profesionales
Investigadora. Instituto Universitario de la Familia
Universidad Pontificia Comillas
a.berastegui@iuf.upcomillas.es
del mundo de la
adopcin coinciden en
adopcin, familia y escuela

la importancia, no solo
de contarle al nio
que es adoptado, sino

H asta hace bien poco la adopcin se consideraba un tema tab,


una realidad casi vergonzosa de la que no se poda hablar y que
casi siempre estaba rodeada de secretos y de mentiras. Tan solo
se adoptaban aquellos nios que pudieran pasar por hijos biolgicos de
los adoptantes, se borraban las huellas de su pasado, se cambiaba su fecha
de cultivar en familia
un espacio abierto
de nacimiento, se rompa todo rastro del nio antes de llegar a la familia
adoptante. No pocas veces, a lo largo de estos aos de trabajo, nos hemos
encontrado con adultos, rotos ellos y rotas sus relaciones familiares por esa
y clido en el que
conspiracin de silencio.
Hoy, sin embargo, la adopcin es una realidad social no solo aceptada comunicarse sobre la
sino valorada muy positivamente y que empieza a ser visible hacia el exterior
de la familia, especialmente de la mano de la adopcin internacional. adopcin.

En este marco en el que la adopcin empieza


a abrirse, tanto investigadores como tcnicos y
familias, coinciden en la importancia de no ocul-
tar al nio el hecho de que es adoptado: porque
implica aceptarle tal cual es, en todo lo que ha
sido y ser, porque los nios necesitan conocer
sus orgenes para poder confiar en sus nuevas
relaciones familiares y para poder construir su
futuro, y porque es un derecho inalienable del
que no se les puede privar. Desde este reco-
nocimiento, las familias se comprometen en el
proceso de adopcin a hablar de esta cuestin
con sus hijos, e incluso en algunas comunidades
autnomas se elaboran leyes para hacerlo obli-
gatorio.
Los profesionales del mundo de la adopcin
coinciden en la importancia, no solo de con-
tarle al nio que es adoptado, sino de cultivar
en familia un espacio abierto y clido en el que
comunicarse sobre la adopcin. La psicologa de
la adopcin asume que, para el nio que ha sido
adoptado la construccin de una identidad sana
depende, en gran medida, de la posibilidad de
integrar los datos sobre los orgenes. Por ello
la comunicacin sobre la adopcin es una de
las tareas ms importantes a la que se compro-

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meten los padres adoptivos (Berstegui y Gmez, 2007 1, Figura 1. Preguntas y respuestas
Brodzinsky, 2005 2; Wroebel, Kohler, Grotevant y McRoy, sobre adopcin
2003 3).
La mayora de las familias tambin asumen la impor-
tancia de hablar con los nios sobre adopcin. Sin Cundo? Porqu?
embargo, a lo largo de nuestra investigacin hemos No existe
cado en la cuenta de que reconocer el derecho del nio
a saber no es lo mismo que entender por qu lo nece- frmulas
sita saber, qu es lo que necesita saber, cundo y cmo vlidas para
hay que contrselo ni quin ha de hacerlo. todos
En este artculo pretendemos responder a estas Elqu? Cmo?
preguntas de un modo general aunque, la primera res-
puesta es que no existen frmulas vlidas para

adopcin, familia y escuela


todos. Ser cada familia quien tenga que encon-
trar sus tiempos y sus modos adaptados a cada
Quin?
nio, cada historia, y cada relacin.

POR QU HAY QUE HABLAR DE ADOPCIN?


Porque lo necesita para crecer. El nio necesita cono-
Hablar con los nios sobre la adopcin y sus orge- cer los datos que existen sobre su historia y su ori-
nes es a veces complejo y a veces doloroso pero tam- gen, para construir una identidad personal completa
bin es muy importante: y sana sobre la que edificar su vida, contando con
Porque es lo correcto.Se trata de la vida del nio, forma estos datos, a pesar de ellos, gracias a ellos o a partir
parte de su pasado y de su persona, es informacin de ellos.
importante sobre s mismo que le pertenece, a la que Porque no hacerlo pone en riesgo la relacin. La ausencia
tiene derecho a acceder y que no puede llegar a cono- de comunicacin sobre los orgenes o una revelacin
cer sin la ayuda de sus padres. Los padres custodian inadecuada pueden tener consecuencias negativas
esa informacin, pero deben devolvrsela al nio de para la relacin familiar y para el desarrollo del nio.
acuerdo con sus capacidades y evolucin. Tratar de mantener la adopcin o la informacin que
existe sobre ella en secreto tiende a generar un clima
1
BERSTEGUI, A., y GMEZ BENGOECHEA, B. (2007). Esta es tu histo-
artificial de ansiedad e inquietud en la familia, de con-
ria: comunicacin y bsqueda de los orgenes en adopcin. Madrid: Uni- versaciones interrumpidas, falta de sinceridad con el
versidad Pontificia Comillas. entorno, miedo a una revelacin por parte de otros,
2
BRODZINSKY, D. M. (2005). Reconceptualizing openness in y, en algunos casos, de aislamiento del nio.


adoption: implications for Theory, Research and Practice, en J. PALA-
CIOS y D. M. BRODZINSKY (eds.), Psychological issues in adoption: research
Porque, si no lo hacen sus padres, otros lo harn. Es fre-
and practice. Westport: Praeger, pp. 145-166. cuente que el entorno en que se mueve el nio habi-
3
WROBEL, G.; KOHLER, J.; GROTEVANT, H., y MCROY, R. (2003). tualmente se conozca su adopcin e incluso algunos
The Family Adoption Communication (FAC) Model: Identifying datos sobre su pasado. Si los padres no se comunican
Pathways of Adoption-Related Communication. Adoption Quar-
terly, 7(2), 53-84.
con su hijo sobre estas realidades, exponen al nio

Figura 2. Los contenidos de la comunicacin


Nacimiento
Dequin?
Ser padres
Cmo? e hijos

Separacin
Cmo?
Por qu?

Irreversibilidad
Historia previa Historia Significado
Dnde?
Con quien?

Diferencia y

Padres en bsqueda pertenencia
Cmo?
Porqu?

Lmites de la
Encuentro y
adopcin
adopcin

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a que otro se lo cuente de manera inadecuada en el familia es la que le corresponde o que lo estn
contenido, el tiempo o el clima emocional, lo que esperando. Hay que intentar no desvalorizar, pero
pone en riesgo la comunicacin y la confianza con tampoco inventar una fbula que luego haya que
sus padres y, en definitiva, la relacin familiar. desmontar.
Porque es posible que el nio no se atreva a preguntar. Una de las cuestiones ms difciles de tratar, y ms
Si la adopcin y la informacin sobre los orgenes no relevantes en este punto, es hablar de la separacin
aparecen en las conversaciones familiares de forma de esa familia biolgica y de las posibles razones de
cotidiana y no se abren espacios para que aparezcan, esta separacin. La clave es hablar con el nio en su
puede ocurrir que los nios, cuando tienen una duda lenguaje y en la medida de su inters. Los nios no
o una inquietud, no se atrevan a preguntar, y acaben siempre preguntan por esta cuestin directamente
dirigindose a fuentes no fiables, enterndose mal o por el peso emocional que tiene y, sin embargo, es
creando una fantasa alejada de la realidad que los algo que, en algn momento, se hace presente en
distancie de sus padres. su vida. Si no se habla es fcil que el miedo
adopcin, familia y escuela

al abandono permanezca como un tema


QU HAY QUE CONTAR? irresuelto, que dificulta el desarrollo de su
No slo hay que decirle al nio que es adoptado sino identidad, la seguridad de sus relaciones y su
que comunicarse es ayudarle a elaborar una historia de propia autoestima. Es importante explicarle al
su propia vida completa y con sentido. Esta historia est nio que l no tuvo ninguna responsabilidad en esa
hecha de: separacin y que nada de lo que haga o diga podr
La historia de unos padres en bsqueda. Ayuda motivar que esta situacin vuelva a producirse en
a explicarle al nio por qu y cmo se inici su bs- su familia actual.
queda, qu pasos hubo que dar en este proceso, las La historia del nio antes del encuentro. Hay
aventuras, dificultades e ilusiones que llevaron a la que empezar por la informacin que se conoce: el
formacin de la familia. lugar donde estaba antes de conocerse, cmo era
Es importante transmitir a los nios que ya eran per- en el momento de la adopcin, quines cuidaban
sonas valiosas y deseadas por sus padres adoptivos de l. Habr tambin que darle a conocer cules
antes de llegar a su nuevo hogar, que viajaron lejos fueron sus paisajes y costumbres, y ensearle las
para encontrarlos, que son aceptados y acogidos en cosas positivas de su pas y cultura de origen, aun-
todo lo que haban sido antes de ser sus hijos. que no es necesario mantenerla como propia, ya
La historia del nacimiento y la separacin. Los que, desde la adopcin, la cultura y las costumbres
nios tienen que saber que nacieron como todos del nio sern las espaolas.
los nios: concebidos por un hombre y una mujer, La historia de una adopcin. La historia de la
despus de nueve meses de gestacin, por lo que unin de estos padres y este hijo, que no se cono-

ese hombre y esa mujer deben tener un nombre can desde el principio de sus vidas pero que han
que la familia debe elegir y con el que debe sen- quedado unidos como familia para siempre.
tirse cmoda (padres biolgicos, paps biolgicos, Los significados. Ayuda tambin a explicar el sig-
tu mam de Etiopa...). nificado que tiene la adopcin en cuanto a que es un
Es bastante frecuente que el nio fantasee sobre vnculo como la filiacin biolgica, es decir, que la
esta familia biolgica. Los padres debern ser rea- adopcin es una manera de comenzar a ser padres
listas, de manera que, hablando de los padres biol- e hijos y que la relacin padre-hijo que se crea es
gicos, se pueda aportar una imagen lo ms positiva igual de estable, de segura y de reconocida social y
posible pero sin hacer pensar al nio que aquella legalmente- que la filiacin que nace de la relacin
biolgica entre padres e hijos.

CUNDO HAY QUE HABLAR?


La mayora de los expertos en adopcin conside-
ran que se debe establecer un programa gradual de
Aceptacin de Duelo por el transmisin de la informacin, comenzando el proceso
las diferencias abandono de comunicacin muy tempranamente, hacia los dos
o tres aos o, dicho de otro modo, desde siempre.
El problema puede venir de la incapacidad del menor
Exploracin de los de entender lo que los padres le comunican ya que el
Conexin dual menor no empezar a ser consciente del signifi cado
origenes
a dos familias completo de la adopcin hasta los seis- nueve aos
(Brodzinsky, 1984 4).

4
BRODZINSKY, D. M.; SINGER, L. M., y BRAAF, A. M. (1984).
Childrens understanding of adoption. Child Development, 55,
869-878.

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Figura 3. Las etapas de la comunicacin

Infantil Segundo Juventud


Fase de la ciclo EP Bsqueda
ancdota Latencia externa?
Resolucin

Primer
ciclo EP ESO
Conciencia de la Crisis

adopcin, familia y escuela


prdida Bsqueda interna

En este sentido, la construccin de la identidad en menos en los primeros momentos o respecto a la infor-
relacin con la historia de adopcin es vivida con dife- macin que an desconoce, y tambin la importancia
rente intensidad e inters y nivel de comprensin en las de que no inventen historias fantasiosas para los nios,
distintas etapas de la vida. Las fases que se han descrito sino que deriven esas conversaciones hacia los padres
en la literatura sobre adopcin son las siguientes: (ese es un tema importante que deberas hablar con tu
Fase de la ancdota: En un principio, cuando los pap y tu mam).
Los profesores/tutores de los nios, tambin deben
nios son pequeos y la comunicacin en la familia
obtener una informacin bsica sobre la realidad del
es fluida y sincera, el hecho de la adopcin suele
nio y su grado de conocimiento para poder entender
ser algo anecdtico que a los nios les hace sentir
la situacin de partida para la integracin escolar, aco-
especiales de un modo positivo
ger las emociones del nio con respecto a su adopcin
Fase de la conciencia de prdida: en torno a los
cuando se dan en el entorno escolar, y estar atentos a
seis-ocho aos de edad, el nio comienza a darse
posibles episodios de confusin con respecto al signifi -
cuenta de una realidad que ser central en su his-


cado de la adopcin o de discriminacin del nio entre
toria: para haber ganado esta familia he tenido que
sus compaeros.
perder otra. Con esta conciencia surge en muchos
nios el deseo de conocer las circunstancias de su
nacimiento, de su abandono y de su adopcin. Darse
cuenta de esta realidad suele ser duro y puede des-
pertar dos sentimientos muy complejos: la culpa y
el miedo al abandono.
Fase de latencia: se amainan las preguntas sobre la
adopcin, al menos en el contexto de la familia y se
avivan intereses ajenos a esta.
La crisis adolescente: los adoptados tienen necesi-
dad de integrar el conocimiento de sus orgenes en
la percepcin de su propia personalidad durante la
adolescencia. Para que esto ocurra, la familia debe
estar dispuesta a apoyarle, hablar con l y acompa-
arle, incluso a veces en la bsqueda real de datos
que le ayuden a reconstruir esa historia.

QUIN PUEDE HABLAR?


Deben ser los padres los que sean el referente fun-
damental para sus hijos y, por tanto, deben ser ellos los
que inicien la comunicacin con respecto a los orgenes.
Es importante que comuniquen a sus familiares, a los
profesores y a las personas ms cercanas su deseo de
ser ellos quienes hablen con el nio sobre este tema, al

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ficado de la adopcin, y puede tener miedos sobre
Para ayudar a una buena comunicacin
la estabilidad de la situacin o sobre su responsabi-
sobre la adopcin
lidad en la separacin de la familia biolgica que no
No mentir al nio. se atreve a plantear. Adems, aunque sepa algunas
Aprovechar sus preguntas. cosas, es importante mantener un clima que facilite
la comunicacin sobre las cuestiones que puedan ir
Darle la informacin del modo ms positivo y slo la que
surgiendo.
est preparado para recibir.
Es necesario adaptar la informacin al desa-
Darle la informacin de modo que pueda entenderla. rrollo evolutivo del nio y a su nivel de com-
Darle la informacin de un modo progresivo: de pequeo los prensin. No basta con explicar o hablar de estas
cuestiones una sola vez. Una buena pauta evolutiva
rasgos generales, a medida que crece los datos especficos.
es ir dando informacin de ms general a ms espe-
Mostrarnos tranquilos. Hacerle sentir que es algo sobre lo cfica, de menos a ms detallada en funcin de su
adopcin, familia y escuela

que se puede preguntar y de lo que se puede hablar. capacidad de comprender.


Dejarle claro que somos sus padres para siempre.
La elaboracin de libros de vida, la utilizacin de
Preguntarle qu ha entendido de lo que le hemos contado.
cuentos, o la participacin en talleres para padres pue-
Hacer que l lo cuente con sus propias palabras.
den ayudar a emprender mejor este camino de aper-
tura y comunicacin (Berstegui y Gmez Bengoechea,
Fuente: Berstegui y Gmez Bengoechea (2008).
2007).

CMO HAY QUE HABLAR?


Algunas de las directrices bsicas para el para saber ms
establecimiento de una buena comunicacin
GMEZ B ENGOECHEA , B. (2007). Derecho a la identidad y filiacin. Bs-
sobre la adopcin son las siguientes.
queda de los orgenes en adopcin internacional y otros supuestos de
filiacin transfronteriza. Madrid: Dykinson.
Lo mejor para que el nio no sufra no
B ERSTEGUI, A., y GMEZ B ENGOECHEA , B. (2008). Esta es nuestra histo-
es ocultarle la informacin, sino drsela
ria: El libro de tu adopcin. Madrid: S.M.
adaptada a su grado de madurez y de
acuerdo con su evolucin personal, de B ERSTEGUI, A., y GMEZ B ENGOECHEA , B. (2007). Esta es tu historia:
comunicacin y bsqueda de los orgenes en adopcin. Madrid: Univer-
una forma positiva y con un lenguaje res-
sidad Pontificia Comillas.
petuoso hacia las personas que forman

parte de su pasado.
Hablar de estas cuestiones con el nio no
debilitar la relacin con l, ms bien al
contrario. Algunos padres piensan que el
conocimiento de la adopcin crear una
distancia con los hijos que no podr ser
salvada nunca, y la revelacin de la adop-
cin se retrasa por miedo a perder al hijo
y a ser rechazados por l. Sin embargo,
numerosas investigaciones indican que
cuanto ms abierta es la comunicacin,
mayor es la fortaleza del vnculo entre
padres e hijos. Poder tratar estos temas
sin sentirse menos padres, sin dudar del
cario del hijo, sin poner en cuestin la
relacin, hace que los nios se sientan
aceptados en todo lo que son y no slo
en la medida en la que cumplen con las
expectativas de sus padres.
Aunque pensemos que el nio ya sabe que
es adoptado, porque por la edad en la que
se produjo la adopcin tiene recuerdos de
su vida anterior, o porque las diferencias
raciales con sus padres son evidentes, es
posible que no haya comprendido el signi-

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