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CAMBIOS EN EL SISTEMA ENDOCRINO

El envejecimiento produce cambios en la cantidad, composicin celular y funcin del tejido


endocrino secretor que, globalmente, se caracterizan por una disminucin de la respuesta al
estrs y por la activacin de sistemas de regulacin orientados a compensar la prdida de funcin.
Anatmicamente se producen cambios comparables en todas las glndulas endocrinas.
Cada glndula disminuye de tamao y desarrolla reas de atrofia que se acompaan de cambios
vasculares y de fibrosis. Adicionalmente, muchas glndulas muestran una tendencia a formar
adenomas.
Por el contrario, las concentraciones circulantes de la mayor parte de hormonas no se
alteran durante el envejecimiento, aunque s se ha descrito una disminucin en su respuesta al
estrs.
Las caractersticas especficas de las alteraciones en la regulacin hormonal durante el
perodo de envejecimiento dependen no slo de la funcin alterada de la glndula sino tambin de
los cambios en el transporte y metabolismo hormonal, adems de la alteracin en la sensibilidad
de los tejidos a la accin de las hormonas.
Hay un aumento de la sensibilidad hstica y una disminucin en la capacidad de reaccin
de los tejidos, ello conduce al estrechamiento de la gama potencial de regulacin hormonal.
Los cambios en el sistema endocrino varan entre unas glndulas y otras. El envejecimiento
se vincula con cambios anatmicos de las glndulas endocrinas como resultado de la muerte
celular programada, la destruccin autoinmunitaria o la transformacin neoplsica del tejido
glandular.
Los cambios relacionados con la edad tambin ocurren en la secrecin hormonal
secundaria a cambios fisiolgicos por los ritmos circadianos y estacionales, o en la frecuencia o la
intensidad de los pulsos hormonales.
Otros cambios con la edad incluyen los siguientes:
Alteracin de la bioactividad de las hormonas.
Modificacin del transporte de las hormonas hacia los sitios de unin de receptores.
Alteracin de la interaccin hormona-receptor.
Cambios posreceptor
Los cambios hormonales se relacionan ms con alteraciones fisiolgicas celulares y menos con
una disminucin del agotamiento celular. Con la edad ocurre la desincronizacin de varios ritmos
biolgicos. La sensibilidad glandular a los secretagogos tambin se afecta con algunas glndulas,
lo que reduce, incrementa, inhibe o no produce alteraciones en la respuesta.

EPIDEMIOLOGA
Las enfermedades endocrinas y metablicas se encuentran entre las ms comunes que
pueden afectar al ser humano. En las ltimas dcadas se ha observado un aumento en la
prevalencia e incidencia de muchas de ellas, especialmente aquellas relacionadas con la nutricin
y el metabolismo (obesidad, diabetes mellitus y enfermedades tiroideas).
Conocemos que ms del 50% de los adultos mayores de 80 aos de edad tienen al menos
una intolerancia a la glucosa (disminucin de produccin de insulina por las clulas beta, aumento
a la resistencia a la insulina por inactividad fsica, aumento de grasa corporal y disminucin de
masa muscular).
En Mxico, de acuerdo con datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutricin (ENSANUT),
la prevalencia de diabetes ha aumentado de 7.2% en 2006 a 9.2% en 2012, y a 9.4% en 2016, con
un pico mximo entre los 60 y 70 aos de edad donde 30.3% se concentraron de los afectados. Si
sumamos a la poblacin de 60 aos y ms, el 72.3% de los diabticos se encuentran en el grupo
poblacional de personas adultas mayores; de aqu la importancia del conocer sobre l tpico.
En cuanto al proceso de disfuncin tiroidea, entre el 5 y 10% de la poblacin, sobre todo
en mujeres de edad avanzada, la padecen.
HIPOTIROIDISMO Es la segunda patologa ms frecuente a nivel endocrino, su prevalencia
es de 7 a 10 % en personas adultas mayores y el hipotiroidismo subclnico llega hasta un 20% en
mayores de 65 aos de edad
Hasta el 50% de los varones que llegan a 80 aos presentan la mal llamada andropausia, el
hipogonadismo, que es causa de sarcopenia con los riesgos de cadas, alteraciones en la libido y
alteraciones erctiles, por lo que la calidad de vida se ve afectada; as como en la mujer la
menopausia puede ser tratada desde su inicio, en el hombre el uso de testosterona suplementaria
tiene indicaciones y riesgos importantes que hay que conocer

SISTEMA NERVIOSO CENTRAL


El envejecimiento fisiolgico de los ejes neuroendocrinos se caracteriza por una alteracin
de los patrones de secrecin hormonal.
No se modifica su peso. S se han descrito cambios en su estructura, como:
a) aumento de clulas cromfogas en relacin a las eosinfilas y
b) depsito de hierro y de tejido fibroso.
Se observa tambin una mayor tendencia a la aparicin de microadenomas, que en la mitad de los
casos son productores de prolactina en niveles bajos sin una deteccin en plasma.

Se ha descrito, adems, un fallo progresivo de la glndula pineal que se manifiesta en un


descenso gradual de los valores de melatonina con la edad. Este descenso se ha considerado un
marcador del envejecimiento en el humano. Cuando su produccin disminuye a partir de los 35
aos de edad, -en un 25 por ciento a partir de los 40 aos-, comienzan a aparecer los signos
del estrs oxidativo y nitrosativo que se agudizarn cuanto mayor sea el dficit de esta hormona y
se considera que este descenso marca el inicio de los procesos de envejecimiento, que se van
acelerando conforme avanzamos en edad.

En los sistemas de retroalimentacin perifrica dentro de ejes acoplados, por ejemplo,


aumento de la sensibilidad del eje LH-testosterona y disminucin de la sensibilidad del eje
corticotropina (ACTH)-cortisol. Estas alteraciones preceden a cualquier cambio en las
concentraciones hormonales en sangre, lo que realza el impacto de la edad sobre los mecanismos
de control que coordinan la secrecin hormonal

HIPFISIS ANTERIOR
No se observan diferencias en los niveles de TSH (hormona estimulante de la tiroide),
ACTH (hormona adrenocorticotropa) y GH (hormona de crecimiento). Los valores de prolactina
aumentan muy discretamente con la edad en los varones, mientras que en las mujeres se observa
una escasa disminucin entre los 50 y 80 aos; posteriormente se comportan como en el varn.
En relacin a las hormonas hipofisiarias reguladoras de la funcin sexual masculina, se
sabe que con el envejecimiento se produce un aumento de la FSH (hormona foliculoestimulante)
en respuesta a una menor produccin testicular de espermatozoides. Dicho estmulo no es
suficiente para corregir el dficit. Tambin se pone de manifiesto un aumento de la produccin de
LDH (lactato de deshidrogenasa) con peor respuesta a la LHRH.
HIPFISIS POSTERIOR
Se ha descrito que la hipfisis disminuye su volumen y sufre de procesos de fibrosis,
necrosis focal, alteraciones vasculares y depsito de hierro, sin grandes cambios de contenido
hormonal.
Cuatro de cada cinco personas mayores de 65 aos pueden presentar el conocido
sndrome de secrecin inadecuada de ADH (hormona antidiurtica), sin encontrar cambios
morfolgicos en el eje hipotlamo-neurohipfisis. Se observa que la secrecin de ADH no se
modifica con la edad, pero s se ponen de manifiesto cambios en el comportamiento y en la
respuesta a determinados estmulos.

TIROIDES
La glndula tiroidea disminuye de tamao por contener menos clulas foliculares
secretoras y verse infiltrada por tejido fibroso y linfoide, teniendo en general a formar ndulos.
Morfolgicamente, en el tiroides del anciano se observan reas de atrofia y fibrosis, que se
asocian a disminucin del tamao de los folculos, as como de su contenido coloidal. Es comn la
presencia de pequeos bocios y la prevalencia de ndulos tiroideos. En los estudios anatmicos se
manifiesta una disminucin del tamao de la glndula, pero no as una alteracin funcional.
La respuesta de la TSH a la TRH (tirotropina) puede disminuir con el envejecimiento. Los
valores de TSH no se modifican con la edad, aunque puede existir un 6% de ancianos que
muestran unos niveles elevados. En estas personas se debe descartar la presencia de una tiroiditis
autoinmune responsable del hipotiroidismo subclnico.
Se sintetizan, en consecuencia a la reduccin de la tiroides, menos hormonas tiroideas,
pero no cambian los niveles de T4 ni de T3 en la sangre, porque tambin disminuye su eliminacin.
Se sintetiza menos T4 y T3, pero los niveles sricos permanecen inalterables, puesto que
tambin disminuye la depuracin de la hormona

PARATIROIDES
En algunos casos se ha observado un aumento de la PTH (hormona paratiroidea) en
respuesta a valores bajos de calcio srico. Los cambios seos que se producen en el anciano no
guardan relacin con alteraciones en la PTH.

CORTEZA SUPRARRENAL
Morfolgicamente se puede observar un aumento de la fibrosis y pequeos ndulos. No
existen cambios en el peso de la glndula. Funcionalmente no se modifican las concentraciones de
ACTH plasmtica, cortisol total plasmtico, cortisol unido a protenas, cortisol libre plasmtico y
urinario, variacin circadiana de cortisol y la respuesta de la ACTH plasmtica a la sobrecarga
quirrgica e hipoglucemia. Por el contrario, sus tasas de secrecin y excrecin disminuyen un 30%
en relacin con el adulto joven; as, los valores normales circulantes slo pueden ser mantenidos a
expensas de un aclaramiento metablico enlentecido, debido a las alteraciones enzimticas
dependientes de la edad que tienen lugar en el hgado.
Se observa tambin una disminucin en la produccin de andrgenos adrenales en ambos
sexos. Tambin disminuyen los niveles de aldosterona en sangre y orina.
No se modifican los niveles de adrenalina; por el contrario, se observa un aumento en los
de noradrenalina a estmulos como bipedestacin, ejercicio, ingesta de glucosa, estrs y
exposicin al calor. No se conoce con certeza si se debe a disminucin de la sensibilidad a las
catecolaminas en los rganos diana o bien a una disminucin del nmero de receptores
No se modifican las concentraciones del cortisol libre plasmtico y urinario ni los del
cortisol unido a protenas, y es ms lenta la depuracin metablica y menor el nmero de
receptores a los glucocorticoides. S disminuyen la produccin de andrgenos suprarrenales y las
concentraciones de renina y aldosterona en sangre y orina.

PNCREAS ENDOCRINO
disminucin de peso, hiperplasia ductual y fibrosis lobar, tambin depsitos de lipofuscina
y amiloide, sobre todo en la zona perivascular y en los islotes de Langerhans. Estos cambios no
afectan a la funcin exocrina pancretica. S se pone de manifiesto una menor capacidad de las
clulas beta pancreticas para responder a los cambios de la glucemia
La tolerancia a la glucosa se modifica con el envejecimiento. Los valores basales de glucosa
aumentan con el envejecimiento del orden de 6 a 14 mg/dl por cada 10 aos despus de los 50;
as como los valores de glucosa postprandial (1-2 mg/dl/10 aos). Esto se debe a que las clulas se
vuelven menos sensibles a los efectos de la insulina, probablemente debido a un defecto
postreceptor en la captacin de la glucosa mediada por la insulina a nivel perifrico, o bien debido
a una disminucin en el nmero de receptores insulnicos tisulares.

Al parecer no existe una disminucin en la secrecin de insulina y la unin al receptor es


normal; sin embargo, la sensibilidad a la insulina se encuentra disminuida y se observa una
resistencia por parte de los tejidos perifricos a la accin de la insulina, sobre todo en el msculo.

Hay pocos cambios en las tasas de secrecin de insulina y se conserva normal la unin insulina-
receptor, por lo que la menor sensibilidad a la insulina observada con la edad se atribuye a una
mayor resistencia a ella en los tejidos perifricos. Esta resistencia a la insulina es un fenmeno
muy importante en la clnica y contribuye a explicar no slo el aumento de los individuos
diabticos y con intolerancia a los carbohidratos, como ocurre entre la poblacin anciana, sino
tambin el incremento de las alteraciones relacionadas con el sndrome metablico

GLANDULAS SEXUALES
Mujeres:
Ovarios ms pequeos con bloques fibrosos en su interior. Disminuye el nmero y sensibilidad de
los receptores de membrana de los rganos diana.
, una disminucin de la produccin de las hormonas femeninas (climaterio y meno pausia)
menopausia, con modificacin
de las hormonas FSH y LH

Hombres: Evidentemente, los principales cambios relacionados con el aparato reproductor


masculino recaen directamente sobre el testculo. Los primeros cambios clnicos, y los ms
pronunciados, son los estructurales. Durante la etapa prepuberal, el volumen testicular promedio
es de 11 g. Este volumen se va incrementando progresivamente hasta alcanzar su mximo tamao
para la edad de 25 aos, con un volumen promedio de 30 g. Posterior a este perodo de edad, se
observa una lenta pero significativa disminucin del volumen testicular relacionada con la edad.
Cambios en los tbulos seminferos (engrosamiento de la membrana basal y fibrosis peritubular)
que provocan maduracin anormal de los espermatozoides. estrechamiento y la esclerosis de la
luz de los tbulos seminferos, disminuye an ms la actividad espermatognica, incrementa la
degeneracin de las clulas germinales y disminuye el nmero y funcin de las clulas de Leydig,
longitud tubular reducida con engrosamiento de sus paredes, orquitis focal mononuclear,
dilatacin de la rete testis, y una disminucin de las clulas de Sertoli.
Desde el punto de vista endocrinolgico existe una disminucin de la testosterona ( libido
sexual).
disminucin de la concentracin de
testosterona libre en plasma por fallo testicular
y a la reduccin en la secrecin de gonadotropina,
lo que constituyen el fenmeno conocido
como andropausia

EFECTOS DE LOS CAMBIOS


Variacin de los valores sricos de las hormonas:
Disminuyen: aldosterona, T3, renina, estrgenos, andrgenos y calcitonina.
Normal o con ligera disminucin: T4, TSH, cortisol, adrenalina, PTH.
Aumentan: noradrenalina, ADH, insulina, FSH, LDH.
Mayor respuesta de la ADH a la osmorregulacin. Menor respuesta de la ADH al
ortostatismo.
Menor respuesta renal a la ADH.
Elevacin de la TSH en el 6% de los ancianos, con mayor nmero de anticuerpos
antitiroideos.
La secrecin y excrecin de cortisol disminuye hasta un 30%. Menor nmero de
receptores glucocorticoideos.
Disminuye la respuesta inhibitoria a la secrecin de ACTH. Menor produccin de
andrgenos adrenales.
Menor sensibilidad a la insulina y mayor resistencia a la misma en los tejidos perifricos.
Aumento de los niveles basales y postprandiales de glucosa.
Disminucin de los niveles de testosterona con la consiguiente respuesta sexual ms lenta
y menos intensa

Sociedad Espaola de Geriatra y Gerontologa (2006) Tratado de geriatra para residentes.


Coordinacin editorial: International Marketing & Communication, S.A.

Rodrguez Garca, R., Lazcano Botello, G. A. (2011) Prctica de la geriatra. 3 ed. Ed: Mac Graw-
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C. DHyver de las Deses. (2017) Patologas endocrinas ms frecuentes en el adulto mayor. Revista
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