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Universidad Austral de Chile

Escuela de Ingeniera Comercial

Introduccin a la Economa

Captulo 05 La Elasticidad y
sus Aplicaciones

Profesor: Carlos R. Pitta


Introduccin a la Economa, Prof. Carlos R. Pitta, Universidad Austral de Chile
Imaginemos qu
Usted tiene una empresa que disea sitios webs.
Cobras $200 por sitio, y actualmente vendes 12 sitios al
mes.
Tus costos estn subiendo (lo que incluye el costo de
oportunidad de tu tiempo), as que ests pensando
incrementar el precio a $250.
La ley de la demanda dice que tu no venders tantos
sitios si subes el precio. Cuntos sitios dejars de
vender? En cunto caern tus ingresos, o podran
incrementarse?

1
Elasticidad
Idea Bsica: La Elasticidad mide cuanto cambia una
variable en respuesta a cambios en otra variable.
Un tipo particular de elasticidad mide en cuanto caer
tu demanda por sitios web en respuesta al incremento
del precio.
Definicin:
Elasticidad es una medida numrica del grado de
respuesta de Qd o Qs a alguno de sus determinantes.

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 2


Elasticidad Precio de la Demanda
Elasticidad Precio Cambio Porcentual en Qd
de la Demanda =
Cambio Porcentual en P

Elasticidad Precio de la Demanda mide cunto


cambia Qd en respuesta a un cambio en P.

De manera simple, mide la sensibilidad-precio de la


demanda del consumidor.

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 3


Elasticidad Precio de la Demanda
Elasticidad Precio Cambio Porcentual en Qd
de la Demanda =
Cambio Porcentual en P
P
Ejemplo:
P sube
Elasticidad P2
10%
Precio de la P1
Demanda es D
Q
15% Q2 Q1
= 1.5 Q cae
10%
15%
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 4
Elasticidad Precio de la Demanda
Elasticidad Precio Cambio Porcentual en Qd
de la Demanda =
Cambio Porcentual en P
P
Sobre una curva D, P y Q se
mueven en direcciones opuestas, P2
lo que significa que la elasticidad
precio es negativo. P1

En lo sucesivo vamos olvidarnos D


del signo negativo y escribiremos Q
todas las elasticidades precio con Q2 Q1
signo positivo.

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 5


Calculando Cambios Porcentuales
Mtodo Usual para calcular
un Cambio porcentual (%):
Demanda por
Sitios Web
P Valor Final Valor Inicial
x 100%
Valor Inicial
B
$250
A Yendo de A a B,
$200
El cambio % P es igual a
D
($250$200)/$200 = 25%
Q
8 12

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 6


Calculando Cambios Porcentuales
Problema:
El mtodo usual te dar respuestas
Demanda por diferentes dependiendo de donde
Sitios Web comienzas.
P
De A a B,
B P sube 25%, Q cae 33%,
$250
A Elasticidad = 33/25 = 1.33
$200
D
De B a A,
P cae 20%, Q sube 50%,
Q Elasticidad= 50/20 = 2.50
8 12

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 7


Calculando Cambios Porcentuales
Por ello, usamos el mtodo del punto medio:
Valor Final Valor Inicial
x 100%
Punto Medio

El punto medio es aquel que se encuentra en la


mitad entre el punto inicial y el punto final (Es decir
el promedio de esos valores).
As, no importa que punto uses como inicio y cual
uses como fin Siempre obtienes la misma
respuesta!

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 8


Calculando Cambios Porcentuales
Usando el mtodo del punto medio, el cambio % en P es

$250 $200
x 100% = 22.2%
$225
El cambio % Q es
12 8
x 100% = 40.0%
10
La elasticidad precio de la demanda es
40/22.2 = 1.8

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 9


Intermezzo!
Calcule una Elasticidad
Use la informacin
siguiente para calcular la
elasticidad precio de la
demanda por cuartos de
hotel:
Si P = $70, Qd = 5000
Si P = $90, Qd = 3000

10
Intermezzo!
Respuestas
Usando el mtodo del punto medio para calcular
Cambio % en Qd
(5000 3000)/4000 = 50%

Cambio % en P
($90 $70)/$80 = 25%

La elasticidad precio de la demanda es


50%
= 2.0
25%

11
Qu determina la Elasticidad Precio?
Para conocer cuales son los determinantes de la elasticidad
precio, veremos una serie de ejemplos.
Cada uno de estos ejemplos compara dos bienes conocidos
En cada ejemplo:
Suponga que el precio de ambos bienes sube un 20%.
El bien para el cual Qd cae ms(en %) tiene la elasticidad
precio de la demanda mayor.
Qu bien es y porqu?
Que lecciones puede ensearnos el ejemplo acerca de
los determinantes de la elasticidad precio de la demanda?

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 12


EJEMPLO 1:
Chocapics vs. Bloqueador Solar
El precio de ambos bienes sube un 20%.
En cul bien Qd cae ms y porqu?
Los Chocapics tienen muchos substitutos
(por ejemplo, Capn Crunch, Count Chocula),
as que los consumidores pueden cambiar fcilmente
de cereal si el precio de uno se incrementa.
Los bloqueadores solares no tienen sustitutos
cercanos, as que los consumidores probablemente no
compraran mucho menos si el precio sube.
Leccin: La Elasticidad precio es mayor cuando hay
muchos sustitutos cercanos disponibles.
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 13
EJEMPLO 2:
Blue Jeans vs. Ropa en General
El precio de ambos bienes sube un 20%.
En cul bien Qd cae ms y porqu?
Para bienes definidos muy especficamente como los
blue jeans, hay muchos sustitutos
(khakis, shorts, Speedos).
Sin embargo, para bienes definidos ms generalmente,
existen muy pocos sustitutos.
(Vivir en una colonia nudista?)
Leccin: La Elasticidad precio es mayor para bienes
especficamente definidos que para bienes
ampliamente definidos.
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 14
EJEMPLO 3:
Insulina vs. Cruceros por el Caribe
El precio de ambos bienes sube un 20%.
En cul bien Qd cae ms y porqu?
Para muchos diabticos, la insulina es una necesidad.
Un incremento en el precio causar poca o nula baja
en la demanda.
Un crucero es un lujo. Si el precio sube, mucha gente
simplemente dejar de ir.
Leccin: La Elasticidad precio de la demanda es
mayor para bienes de lujo que para bienes
necesarios.
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 15
EJEMPLO 4:
Gasolina en el corto plazo vs. Gasolina a Largo
Plazo
El precio de la gasolina sube 20%. Cunto caer Qd ms, en el
corto o en el largo plazo, y porqu?
En el corto plazo, no hay mucho que la gente pueda hacer,
aparte de pedir aventn o irse en metro.
En el largo plazo, sin embargo, la gente puede comprar autos
ms pequeos, autos hbridos, convertir su auto a gas natural
o mudarse a un lugar ms cercano a su trabajo.

Leccin: La Elasticidad precio de la demanda es mayor en


el largo plazo que en el corto plazo.
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 16
Los Determinantes de la Elasticidad Precio:
Resumen

La Elasticidad Precio de la demanda depende de:


La medida en que existan sustitutos cercanos
Si el bien es un lujo o una necesidad
Que tan general o especfico sea definido el bien
El horizonte temporal: La elasticidad es mayor en el
largo plazo que en el corto

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 17


La Variedad de Curvas de Demanda
Los economistas clasifican las curvas de demanda de
acuerdo a su elasticidad
La elasticidad precio de la demanda se encuentra
relacionada de manera cercana a la pendiente de la
curva de demanda.
Regla Emprica:
Entre ms plana sea la curva, mayor ser la elasticidad.
Entre ms empinada sea, menor ser la elasticidad.
A continuacin presentaremos las diferentes
clasificaciones, de menor a mayor elasticidad..
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 18
Demanda Perfectamente Inelstica (Un Caso
Extremo)
Elasticidad Cambio % Q 0%
= = =0
Precio de Cambio % P 10%
Demanda
Curva D: P
D
vertical
P1
Sensibilidad del
consumidor al precio: P2
0
P cae Q
Elasticidad: 10% Q1
0 Q cambia
0%
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 19
Demanda Inelstica
Elasticidad Cambio % Q < 10%
Precio de = = <1
Cambio % P 10%
Demanda
Curva D: P
Relativamente empinada

P1
Sensibilidad del
consumidor al precio: P2
Relativamente baja
D
P cae Q
Elasticidad: 10% Q1 Q2
<1
Q sube menos
de 10%

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 20


Demanda Unitariamente Elstica
Elasticidad Cambio % Q 10%
Precio de = = =1
Cambio % P 10%
Demanda
Curva D: P
Pendiente intermedia
P1
Sensibilidad del
consumidor al precio: P2
Intermedia D

P cae Q
Elasticidad: 10% Q1 Q2
1
Q sube 10%

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 21


Demanda Elstica
Elasticidad Cambio % Q > 10%
Precio de = = >1
Cambio % P 10%
Demanda
Curva D P
Relativamente Plana
P1
Sensibilidad del
consumidor al precio: P2 D
Relativamente alta

P cae Q
Elasticidad: 10% Q1 Q2
>1
Q sube ms
de 10%
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 22
Demanda Perfectamente Elstica (El otro Extremo)
Elasticidad Cambio % Q Cualquier %

Precio de = = = infinita
Cambio % P 0%
Demanda
Curva D: P
Horizontal
P2 = P1 D
Sensibilidad del
consumidor al precio:
Extrema
P cambia Q
Elasticidad: 0% Q1 Q2
Infinita
Q cambia
cualquier %
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 23
Elasticidad de una Demanda Lineal

P La pendiente de
200% una curva de
$30 E = = 5.0
40% demanda
67% lineales
20 E = = 1.0 constante, pero
67%
su elasticidad
40%
10 E = = 0.2 no.
200%

$0 Q
0 20 40 60

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 24


Elasticidad-Precio e Ingreso Total
Continuando con nuestro escenario, si tu subes el precio de
$200 a $250, Tus ingresos subirn o caern?
Ingresos = P x Q
Un incremento de precios tiene dos efectos sobre los
ingresos:
P ms alto significa ms ingresos por cada unidad que
vendes.
Pero ahora venders menos unidades (menor Q), debido
a la Ley de Demanda.
Cul de estos efectos es mayor?
Eso depende de la elasticidad precio de la demanda!
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 25
Elasticidad-Precio e Ingreso Total
Elasticidad Cambio % Q
=
Precio de Cambio % P
Demanda
Ingresos = P x Q
Si la demanda es elstica, entonces la elasticidad precio
de la demanda es > 1
Cambio % en Q > Cambio % en P
La cada en ingresos a partir de un Q menor es mayor
que el incremento en el ingreso a consecuencia de un P
mayor, as que el ingreso como un todo cae.

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 26


Elasticidad-Precio e Ingreso Total
Demanda Elstica ms ingresos
Demanda tus
(Elasticidad = 1.8) P debido a un P
sitios web Ingreso
ms alto
perdido a
Si P = $200,
causa de
Q = 12 e ingreso = $250 un menor
$2400. Q
$200
Si P = $250, D
Q = 8 e Ingreso
= $2000.
Cuando D es elstica, Q
8 12
un aumento en el precio
causa que el ingreso caiga.
27
Elasticidad-Precio e Ingreso Total
Elasticidad Cambio % Q
=
Precio de Cambio % P
Demanda Ingreso = P x Q
Si la demanda es inelstica, entonces la elasticidad precio
de la demanda ser < 1
Cambio % en Q < Cambio % en P
La cada en el ingreso debido a un menor Q es menor
que el incremento del ingreso debido a un P ms alto, de
manera tal que el ingreso total se incrementa.
En nuestro ejemplo, suponga que Q solo cae a 10 (en
lugar de 8) cuando subes el precio a $250.
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 28
Elasticidad-Precio e Ingreso Total
Ahora, la demanda es
ms ingresos
Demanda por
inelstica:
debido
tusa sitios
un P web
Elasticidad = 0.82 P ms alto Ingreso
Si P = $200, perdido a
causa de
Q = 12 e ingreso =
$250 un menor
$2400. Q
Si P = $250, $200
Q = 10 e Ingreso D
= $2500.
Cuando D es inelstica, Q
un aumento en el precio 10 12
causa que el ingreso suba.
29
Intermezzo!
Elasticidad y Gastos/Ingresos
A. Si las farmacias suben el precio de la insulina en un
10%, El gasto total en insulina subir o caer?
B. Como resultado de una guerra de precios, el precio de
los cruceros de lujo cae en un 20%.
El ingreso total de las compaas que ofrecen
cruceros caer, o subir?

30
Intermezzo!
Respuestas
A. Si las farmacias suben el precio de la insulina en un
10%, El gasto total en insulina subir o caer?
Ingresos = P x Q
Dado que la demanda es inelstica, Q caer menos
que 10%, as que los ingresos suben.

31
Intermezzo!
Respuestas
B. Como resultado de una guerra de precios, el precio de
los cruceros de lujo cae en un 20%.
El ingreso total de las compaas que ofrecen
cruceros caer, o subir?
Ingresos = P x Q
La cada en P reduce los ingresos, pero se incrementa
Q, lo que incrementa los ingresos. Qu efecto ser
mayor?
Dado que la demanda es elstica, Q subir ms de
20%, de manera que los ingresos suben.
32
APLICACIN: La interdiccin aumenta o disminuye la
criminalidad?
Un efecto colateral del uso de drogas es el crimen: los
usuarios a menudo incurren en el crimen para financiar sus
hbitos.
Examinaremos dos polticas diseadas para reducir el uso
de drogas ilegales, y veremos los efectos que tienen en el
nmero de crmenes relacionados con las drogas.
Para mayor simplicidad, asumimos que el valor total en
dlares de crmenes relacionados con las drogas es igual al
gasto total en drogas.
La demanda por drogas ilegales es inelstica, debido a la
adiccin que su uso genera.
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 33
Poltica 1: Interdiccin
La Interdiccin Nuevo valor del crimen
reduce la oferta Precio relacionado con drogas
de drogas
de las Drogas S2
D1
S1
Dado que la P2
demanda por
drogas es Valor inicial
inelstica, P sube P1
del crimen
proporcionalmente relacionado
ms que la cada en con drogas
Q.
Resultado: un incremento en el
Q2 Q1 Cantidad
gasto total en drogas, y en
de Drogas
crmenes relacionados con las
drogas
34
Poltica 2: Educacin
Nuevo valor del crimen
La Educacin Precio relacionado con drogas
reduce la de las
Demanda de Drogas D2 D1
drogas S

P y Q caen
P1 Valor inicial
Resultado: una del crimen
disminucin en el P2 relacionado
gasto total en con drogas
drogas, y en
crmenes Q2 Q 1 Cantidad
relacionados con de Drogas
las drogas
35
Elasticidad-Precio de la Oferta
Elasticidad Cambio % Qs
=
Precio de Cambio % P
Oferta
La Elasticidad Precio de la Oferta mide qu tanto
responde Qs ante un cambio en P.
Vagamente hablando, mide la sensibilidad
precio de la oferta de los vendedores.
De nuevo, usaremos el mtodo del punto medio
para calcular los cambios porcentuales.

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 36


Elasticidad-Precio de la Oferta
Elasticidad Cambio % Qs
=
Precio de Cambio % P
Oferta
P
Ejemplo: S
P sube
Elasticidad 8% P2
Precio de la P1
Oferta es

Q
16% Q1 Q2
= 2.0
8% Q sube
16%
CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 37
Las Variedad de Curvas de Oferta
Los economistas clasifican las curvas de oferta de
acuerdo a su elasticidad.
La pendiente de la curva de oferta se encuentra
directamente vinculada con la elasticidad precio de la
oferta.
Regla Emprica:
Entre ms plana sea la curva, mayor la elasticidad.
Entre ms empinada sea la curva, menor la elasticidad.
En lo sucesivo presentaremos las diferentes
clasificaciones, desde la menos hasta la ms elstica.

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 38


Perfectamente Inelstica (Un extremo)
Elasticidad Cambio % en Q 0%
= = =0
Precio de la Cambio % en P 10%
Oferta
Curva S : P
S
vertical
P2
Sensibilidad del
vendedor al precio: P1
0
P sube Q
Elasticidad: 10% Q1
0
Q cambia
0%
39
Inelstica
Elasticidad Cambio % en Q < 10%
Precio de la = = <1
Cambio % en P 10%
Oferta
Curva S : P
Relativamente empinada S

P2
Sensibilidad del
vendedor al precio: P1
Relativamente Baja

P sube Q
Elasticidad: 10% Q1 Q 2
<1
Q sube
menos de
10% 40
Elstica Unitaria
Elasticidad Cambio % en Q 10%
Precio de la = = =1
Cambio % en P 10%
Oferta
Curva S : P
Pendiente Intermedia S
P2
Sensibilidad del
vendedor al precio: P1
Intermedia
P sube Q
Elasticidad: 10% Q1 Q2
=1
Q sube
10%
41
Elstica
Elasticidad Cambio % en Q > 10%
Precio de la = = >1
Cambio % en P 10%
Oferta
Curva S : P
Relativamente plana S
P2
Sensibilidad del
vendedor al precio: P1
Relativamente alta

P sube Q
Elasticidad: 10% Q1 Q2
>1
Q sube ms
de 10%
42
Perfectamente Elstica (El otro Extremo)
Elasticidad Cambio % en Q Cualquier %

Precio de la = = = Infinito
Cambio % en P 0%
Oferta
Curva S : P
horizontal
P2 = P1 S
Sensibilidad del
vendedor al precio:
Extrema
P cambia Q
Elasticidad: Q1 Q2
0%
Infinita
Q cambia
cualquier %
43
Los Determinantes de la Elasticidad-Oferta
Entre ms fcil sea para los vendedores cambiar la
cantidad que producen, mayor ser la elasticidad precio
de la oferta.
Ejemplo: La oferta de propiedades en la playa es muy
difcil de variar y por lo tanto menos elstica que la
oferta de autos nuevos.
Para muchos bienes, la elasticidad precio de la oferta es
mayor en el largo plazo que en el corto, debido a que
las firmas pueden construir nuevas fbricas, o nuevas
firmas pueden entrar en el mercado.

44
Intermezzo!
Elasticidad y Cambios en el Equilibrio
La oferta de propiedades en la playa es inelstica. La
oferta de autos nuevos es elstica.
Suponga que un crecimiento poblacional hace que la
demanda por ambos bienes sea el doble (a cada precio,
Qd es el doble).
Para cul producto cambiar P ms?
Para cul producto cambiar Q ms?

45
Intermezzo!
Respuestas
Propiedades en la playa
Cuando la oferta (oferta inelstica):
es inelstica, un
P
incremento en la
demanda tendr D1 D2 S
un mayor impacto
en el precio que
en la cantidad. P2 B

P1 A

Q
Q 1 Q2

46
Intermezzo!
Respuestas
Autos Nuevos
Cuando la oferta
(Oferta Elstica):
es elstica, un
P
incremento en la
demanda tendr D1 D2
un mayor impacto
en la cantidad que S
en el precio.
B
P2
A
P1

Q
Q1 Q2

47
Cmo puede variar la Elasticidad-Precio de la Oferta

P La Oferta
S usualmente se
Elasticidad
$15 <1 comporta
menos elstica a
12 medida que Q
sube,
Elasticidad debido a lmites
>1 en la capacidad.
4
$3
Q
100 200
500 525

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 48


Otras Elasticidades
La elasticidad ingreso de la demanda mide la respuesta de Qd
ante cambios en el ingreso del consumidor.

Elasticidad Cambio % Qd
=
Ingreso de Cambio % I
Demanda
Recuerde de Captulo 4: Un incremento en el ingreso ocasiona
un incremento en la demanda para bienes normales.
Por lo tanto, para bienes normales, la elasticidad ingreso es > 0.
Para bienes inferiores, la elasticidad ingreso es < 0.

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 49


Otras Elasticidades
La Elasticidad Precio Cruzado de la Demanda mide la
respuesta de la demanda de un bien ante cambios en el
precio de otros bienes.
Elasticidad Precio Cruzada Cambio % Qd por bien 1
de la Demanda =
Cambio % en el precio del bien 2

Para productos sustitutos, la elasticidad precio cruzada es > 0


Por ejemplo, un incremento en el precio de carne vacuna causa in
incremento en la demanda por pollo.
Para productos complementarios, la elasticidad precio cruzada
es < 0
Por ejemplo, un incremento en el precio de las computadoras
causar una disminucin en la demanda por software.
50
RESUMEN DEL CAPTULO
Elasticidad mide la respuesta de Qd o Qs ante cambios en
algunos de sus determinantes.
La Elasticidad precio de la Demanda es igual al porcentaje
de cambio en Qd dividido por el porcentaje de cambio en
P. Cuando es menor a 1 la demanda es inelstica.
Cuando es mayor a 1, la demanda es elstica.
Cuando la demanda es inelstica, el ingreso total crece
cuando los precios crecen. Cuando la demanda es elstica,
el ingreso total cae cuando el precio sube.

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 51


RESUMEN DEL CAPTULO
La demanda es menos elstica en los siguientes casos: el
corto plazo, bienes necesarios, bienes ampliamente
definidos, o bienes con pocos sustitutos.
La Elasticidad precio de la Oferta es igual al porcentaje de
cambio en Qs dividido por un cambio porcentual en P.
Cuando es menor a 1, la oferta es inelstica. Cuando es
mayor a 1, la oferta es elstica.
La elasticidad precio de la oferta es mayor en el largo
plazo que en el corto plazo.

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 52


RESUMEN DEL CAPTULO
La elasticidad ingreso de la demanda mide como
responde la cantidad demandada ante cambios en el
ingreso de los consumidores
La elasticidad precio cruzada de la demanda mide
cmo responde la demanda de un bien en respuesta ante
cambios en los precios de otro bien.

CAPTULO 5 LA ELASTICIDAD Y SUS APLICACIONES 53