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El Dios de Malebranche *

I- La idea de Dios.

La primera transformacin que sufre en Malebranche la filosofa cartesiana se


refiere a la consideracin de las ideas del entendimiento humano. Malebranche concibe
que las ideas que expresan cualquier perfeccin estn realmente en la mente de Dios, y
en nosotros slo como un reflejo. Nosotros apreciamos los arquetipos de las ideas a las
que accedemos en la mente de Dios, que acumula todas las perfecciones y es su
origen.

En cuanto a Dios, nosotros lo percibimos, segn Malebranche, de manera


inmediata. Pero no tenemos propiamente la idea de Dios, ya que eso sera como
atribuirle a Dios un arquetipo, cosa que no es posible. Al mismo tiempo, se nos presenta
directamente la idea de Dios.

Por s mismo slo conocemos a Dios, pues, aunque haya otros seres espirituales
distintos de l, que parecen inteligibles por su propia naturaleza, slo l puede actuar
sobre el espritu y hacerse presente en l. 1

Con esto podemos deducir que el arquetipo de Dios es l mismo (o mejor, en


trminos de Malebranche, el Hijo consustancial al Padre), pero que nosotros no
alcanzamos a ver la distincin real.

La coincidencia con Descartes se da a partir de este punto: la idea de Dios


servir para deducir muchas otras. Pero, para Malebranche, todas las dems ideas
provienen de la de Dios, pues para concebir un ser finito, se necesita sustraer alguna
cosa a esa nocin general del ser, que consiguientemente debe ser anterior 2. En
Descartes se constitua como clave para la seguridad del conocimiento humano, tanto de
la propia existencia de Dios, como de la de las criaturas y la de las caractersticas de
ambos. En Malebranche, de la idea de Dios deducir no slo la seguridad de la
existencia de las criaturas, sino adems la misma posibilidad del conocimiento humano
de las cosas.

*
Comentario a partir de los libros de FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin,
Seleccin de textos y Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I y II. Cuadernos de Anuario
Filosfico, Serie Universitaria, nn. 59 y 62, EUNSA, Pamplona, 1998.
1
MALEBRANCHE, NICOLAS, Recherche de la verit, III, II, VI, I-II, uvres compltes, Vrin,
Paris, 1960, ss. I, 448-450. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin, Seleccin de
textos y Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie
Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 56.
2
Idem, p. 62.
II- La existencia de Dios.

I-a)- Es racionalmente demostrable.

... la existencia de Dios y la infalibilidad divina son ms bien conocimientos


naturales y nociones comunes a espritus capaces de una seria atencin que artculos de
fe, aunque sea un don particular de Dios tener un espritu capaz de una atencin
suficiente para comprender debidamente estas verdades y para querer aplicarse a
comprenderlas 3, afirma Malebranche en un intento de aproximacin racional a la
divinidad. Esto quiere decir que la argumentacin sobre la existencia de Dios depende
de cierta aplicacin de la inteligencia y de cierto inters de la voluntad hacia las
verdades. En todo caso, la posibilidad de conocimiento natural de Dios no slo es
posible racionalmente, sino que su ausencia implica algo defectuoso.

II.b)- El argumento ontolgico

Con su propio desarrollo del argumento ontolgico tratar Malebranche de


completar y aclarar el argumento de Descartes. El punto de partida ser similar al del
filsofo del cogito:

He aqu el primer principio. Debemos atribuir a una cosa lo que claramente


concebimos que est encerrado en la idea que la representa: concebimos que hay mayor
magnitud en la idea de todo que en la idea de su parte; que la existencia posible est
contenida en la idea de una montaa de mrmol; la existencia imposible, en la idea de
una montaa sin valle; la existencia necesaria, en la idea de Dios, quiero decir, del ser
infinitamente perfecto. 4

Ahora se trata de suprimir la idea de Dios, o, ms bien, de concebirla como


objeto inmediato del espritu humano cuando pensamos. Todo lo que percibo
inmediatamente con mi espritu existe realmente. Como percibo inmediatamente la
infinitud, sta tambin ha de existir.

Cuando percibimos el infinito estamos viendo a Dios existente. Lo vemos,


pues, de lo contrario, no percibiramos nada: la nada es imposible e imperceptible. De
este modo, llegamos a un conocimiento de Dios por intuicin, sin necesidad de ms
razonamientos. Las perfecciones que vemos, las vemos en Dios. Si somos capaces de
concebir la perfeccin mxima, que para Malebranche es la infinitud, es que estamos
directamente ante Dios.

De ah se sigue que si pensamos en Dios o en lo infinito, es necesario que


exista, porque nada finito puede representar lo infinito. sta es la demostracin de la

3
MALEBRANCHE, NICOLAS, Conversations chrtiennes I, uvres compltes, Vrin, Paris, 1960,
ss. IV, 14. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin, Seleccin de textos y
Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie
Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., pp. 63-64.
4
MALEBRANCHE, NICOLAS, Recherche de la verit IV, XI, II-III, uvres compltes, Vrin,
Paris, 1960, ss. II, 92-104. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin, Seleccin de
textos y Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie
Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 70.
existencia de Dios que me parece ms simple, ms clara y ms slida de todas las que la
metafsica puede ofrecer 5.

Es decir, que mientras conocemos las cosas creadas por los arquetipos que
constituyen las ideas que los representan incluso antes de ser producidos, no ocurre lo
mismo con la idea de Dios, que carece de arquetipo, pues al no caber en l ser
producido tampoco es pensable un modelo para su produccin. Si alcanzamos la idea de
Dios es por contemplacin directa. Si pensamos en Dios, necesariamente existe 6.

II.c)- Prueba por los efectos.

Malebranche encuentra en todo lo creado posibilidades para una demostracin


de la existencia de Dios. Pero esta aproximacin adolece de una gran dependencia de la
filosofa cartesiana, como se puede apreciar claramente en el siguiente texto:

Todas esas pruebas son razonamientos convincentes en s mismos, pero, por ser
razonamientos, no son convincentes si se supone un genio maligno que nos engaa 7.

Es decir, que aunque Malebranche ponga ms confianza que Descartes en las


pruebas por los efectos, sin embargo no les da la validez de la prueba intuitiva anterior.
Ya no se trata de atribuir a una cosa lo que claramente concebimos que est encerrado
en la idea que la representa, sino de conjugar las ideas con las cosas que las reflejan. Y
en este caso no estamos ante ideas claras y distintas.

El ocasionalismo se hace presente ante esa desconexin entre las cosas y las
percepciones del entendimiento humano, por ejemplo, el pinchazo de una espina. En
este caso, se articula como una prueba ms de la existencia de Dios: si reaccionamos
ante un agente externo, y no existe realmente conexin entre tal agente y nuestro
espritu, entonces la noticia de ese agente externo nos es comunicada por otra
inteligencia. A esa inteligencia cabra preguntarle a su vez el origen de su influencia,
que slo puede encontrarse en una inteligencia que sepa en s misma y por s misma en
qu momento la espina nos pincha. Y esta inteligencia slo pude ser Dios, es decir, un
ser cuya potencia es infinita y cuya voluntad es la nica causa de todas las cosas 8.

5
MALEBRANCHE, NICOLAS, Rponse a la troisime lettre de M. Arnauld touchat les ides et les
plaisires, uvres compltes, Vrin, Paris, 1960, ss. IX, 946-947. En FERNNDEZ-RODRGUEZ,
JOS LUIS (Introduccin, Seleccin de textos y Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I,
Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 72.
6
MALEBRANCHE, NICOLAS, Entretiens sur la mtaphiysique et sur la religion, II, V uvres
compltes, Vrin, Paris, 1960, s. XII, 53-54. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS
(Introduccin, Seleccin de textos y Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de
Anuario Filosfico, Serie Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 73.
7
MALEBRANCHE, NICOLAS, Recherche de la verit, VI, II, VI uvres compltes, Vrin, Paris,
1960, s. II, 371. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin, Seleccin de textos y
Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie
Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 76.
8
Idem, p. 76.
II.d)- La prueba por las verdades eternas.

En el caso de Malebranche estas verdades apodcticas a las que el entendimiento


humano accede fcilmente, se ven asociadas inmediatamente a la sustancia divina, sin
ser consideradas, como en Descartes, decretos de su voluntad. Son ms bien expresiones
necesarias de la divinidad que transmiten notas de la sustancia divina. Conocerlas es
conocer inmediatamente la esencia de Dios, en la que se fundamentan. Aunque sigue el
esquema de una prueba a posteriori, en realidad es ms bien una prueba a priori, pues
las verdades eternas no se pueden catalogar como efectos, y por tanto, considerndolas,
no hacemos ms que profundizar en la propia esencia divina que se nos presenta.

III- La naturaleza de Dios.

Malebranche considera que para enjuiciar dignamente a Dios slo hace falta
asignarle atributos incomprensibles 9, en el sentido de inabarcables plenamente por el
entendimiento humano, aunque podamos entenderlos. En el fondo de este planteamiento
est un acentuada prevencin para evitar la aplicacin a Dios perfecciones de modo
antropomrfico. Malebranche est de acuerdo en que las perfecciones que estima el
entendimiento humano son aplicables a Dios, pero de un modo absolutamente eminente,
no tal como se aprecian en el mundo creado, y slo las que puedan derivarse de la idea
del ser infinitamente perfecto.

El primero de estos atributos es, pues, la infinita perfeccin, que ser el


fundamento de todos los dems, con lo cual tenemos una nota ms de todos ellos 10: los
atributos, aunque incomprensibles, han de ser entendidos bajo razn de perfeccin.

De la infinitud en la perfeccin se siguen el resto de los atributos divinos: Dios


o el ser infinitamente perfecto es, pues, independiente e inmutable. Es tambin
omnipotente, eterno, necesario, inmenso, etc. 11

Dios es inmutable, pues todo cambio implicara una cierta potencialidad y


dependencia de una causa. Inmediatamente se plantea Malebranche el problema de la
influencia de Dios en los cambios de la creacin, y de si sus decretos pueden estar
sometidos al cambio. Con determinados cambios en las criaturas da la impresin de que
los decretos de Dios cambian en el tiempo, y por tanto, de que ha variado su voluntad,
introduciendo mutabilidad en Dios. Pero Malebranche sale al paso de esta apariencia

9
MALEBRANCHE, NICOLAS, Entretiens sur la mtaphysique et sur la religion, VIII, VII uvres
compltes, Vrin, Paris, 1960, s. XII, 183. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin,
Seleccin de textos y Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario
Filosfico, Serie Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 76.
10
MALEBRANCHE, NICOLAS, Rflexions sur la premotion physique, XXIII uvres compltes,
Vrin, Paris, 1960, s. XVI, 24-25. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin,
Seleccin de textos y Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario
Filosfico, Serie Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 98.
11
MALEBRANCHE, NICOLAS, Entretiens sur la mtaphysique et sur la religion, VIII, II uvres
compltes, Vrin, Paris, 1960, s. XII, 176. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin,
Seleccin de textos y Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario
Filosfico, Serie Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 88.
recordando la eternidad de Dios y de sus designios, cuyos cambios pueden haber sido
previstos eternamente.

De todo el resto de los atributos nos fijaremos especialmente en la inmensidad


de Dios. La extensin creada es a la inmensidad divina lo que el tiempo es a la
eternidad 12. Dios slo est en el mundo porque el mundo est en Dios, pues Dios no
est ms que en s mismo, ms que en su inmensidad 13. Dios es, pues, extenso, lo
mismo que los cuerpos, porque posee todas la realidades absolutas o todas las
perfecciones. Pero no es extenso como los cuerpos, porque... no tiene las limitaciones y
las imperfecciones de sus criaturas 14.

La extensin inteligible no es ms que la sustancia de Dios en tanto que


representativa de los cuerpos y participable por ellos, con las limitaciones o las
imperfecciones que les convienen, y a la que representa la misma extensin inteligible,
que es su idea o su arquetipo 15. Por tanto, la perfeccin con la que representamos las
propiedades de la extensin material, y con ella todas la leyes de la fsica, aun siendo
muy alta, no se aproxima siquiera remotamente a la inmensidad de Dios, que sigue
apareciendo a nuestro entendimiento como incomprensible. Y es precisamente este
atributo el que refleja muy apropiadamente esa carencia de nuestro entendimiento para
abarcar las perfecciones de Dios, pues hay que subrayar que todos los atributos del ser
infinito son y deben ser incomprensibles para todo espritu finito 16.

Otro de los atributos divinos que tiene un papel fundamental en la filosofa de


Malebranche es la independencia de Dios, mediante el cual acenta la caracterstica
dependencia de la criatura.

IV- La creacin.

En primer lugar la existencia de la creacin no puede ser demostrada, debido a la


precariedad de nuestro conocimiento, que no ve la criatura en s misma, sino slo la
vemos en ciertas perfecciones que estn en Dios, que la representan. Por eso podemos
ver la esencia de la criatura sin ver su existencia, su idea sin ella; podemos ver en Dios
lo que la representa, sin que exista 17.

12
Idem, p. 89.
13
Idem, p. 90.
14
Idem.
15
Idem, pp. 91-92.
16
MALEBRANCHE, NICOLAS, Rflexions sur la premotion physique, VIII uvres compltes,
Vrin, Paris, 1960, s. XVI, 24. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin, Seleccin
de textos y Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie
Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 97.
17
MALEBRANCHE, NICOLAS, Recherche de la vrit, I, X, I uvres compltes, Vrin, Paris,
1960, s. II, 96. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin, Seleccin de textos y
Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie
Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 100.
Como en Descartes, hemos de remontarnos a la existencia intuitiva de una
potencia superior, un Dios que no es engaador y del que depende el estatuto de todo
verdadero conocimiento, tanto a travs de la fe como de la razn.

Como la creacin no puede ser demostrada por la razn, para Malebranche es en


principio incomprensible que Dios haya emprendido un mundo que no aporta nada a su
gloria. Es ms, para la misma certidumbre sobre la creacin del mundo debemos acudir
a la fe, que nos da una certeza mayor que la de la razn respecto a la aparicin de un
mundo cuya existencia slo sospechamos. El conocimiento de los cuerpos y de las
cualidades secundarias es por la fe en que Dios no es engaador, como tambin el
conocimiento de que Dios ha creado el mundo 18.

Lo que s podemos deducir racionalmente es que el mundo no es una emanacin


necesaria de Dios. La existencia del mundo no est necesariamente encerrada en la
idea del ser infinitamente perfecto 19. Y el estatuto de las ideas es privilegiado respecto
al mundo exterior, pues las ideas tienen una existencia eterna y necesaria, mientras que
el mundo material slo existe porque Dios quiso crearlo 20.

Entonces, cmo podemos acceder nosotros a ese mundo exterior? Nos


encontramos aqu con la primera expresin del ocasionalismo de Malebranche, en su
aplicacin al mero acceso cognitivo a las cosas materiales: es Dios mismo el que
produce en nuestra alma todas las diferentes sensaciones que la afectan con ocasin de
los cambios que se dan en nuestro cuerpo, siguiendo las leyes generales de la unin de
las dos sustancias que componen al hombre, leyes que no son sino las voluntades
eficaces y constantes del Creador 21. Pero, pese a ese dato indudable, el estatuto de los
cuerpos todava queda sin resolver y permanece en el mbito de la duda: existan o no
existan los cuerpos, es indudable que los vemos, y que nicamente Dios puede
proporcionarnos las sensaciones que se refieren a ellos 22.

Malebranche sostiene al mximo la libertad de Dios respecto al mundo creado.


Nada le obliga a obrar ni a crear. En cuanto a la libertad de especificacin, supuesto
que Dios quiera obrar, sostengo que har todo de la manera que mejor manifieste la
ndole de sus atributos. (...) Puede elegir indiferentemente entre las maneras de obrar,
cuando el orden se lo permite, es decir, cuando las maneras de obrar manifiesten por
igual la ndole de sus atributos 23. Por tanto, esta libertad de especificacin admite
distintos caminos, pero todos compatibles con la excelencia de las perfecciones de Dios.

18
Idem, pp. 106-107.
19
MALEBRANCHE, NICOLAS, uvres compltes, Vrin, Paris, 1960, s. VI, 186. En FERNNDEZ-
RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin, Seleccin de textos y Traduccin), Nicolas
Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie Universitaria, n. 59, EUNSA,
Pamplona, 1998., p. 108.
20
MALEBRANCHE, NICOLAS, Entretiens sur la mtaphiysique et sur la religion, I, V uvres
compltes, Vrin, Paris, 1960, s. XII, 36-37. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS
(Introduccin, Seleccin de textos y Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de
Anuario Filosfico, Serie Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 111.
21
Idem, p. 112.
22
Idem, p. 115.
23
MALEBRANCHE, NICOLAS, Troisime lettre en rponse aux rflexions phiosophiques et
La conservacin del mundo como creacin continuada, sirve para fundamentar
la absoluta dependencia de la criatura respecto del creador. Esta idea de la conservacin
como dependencia directa e inmediata del mundo de la omnipotencia divina, introduce
la cuestin de la causalidad en el mundo que ha hecho famoso a Malebranche.

V- Causalidad

Es posible enlazar el atributo de la independencia, con la necesidad de que slo


Dios sea verdadera causa, y las criaturas slo ocasiones de interactuacin de las leyes
instituidas por el creador. Entramos de lleno en el ocasionalismo, del que podemos
encontrar aqu un motivo: precisamente la defensa de la independencia de Dios.

Hay una reduccin del concepto de causa operada por el racionalismo, y


compartida Malebranche, en virtud de la cual es causa lo que permite la explicacin
racional del efecto. Malebranche matiza que ha de ser una explicacin que sirva como
conexin necesaria entre causa y efecto. Y va a buscar el origen de esa explicacin fuera
de los trminos causa-efecto, para llegar a atribursela a la voluntad de Dios. Por esta
razn, otras conexiones que encontramos en el mundo creado no pueden tener
verdaderamente razn de causa, y se reducen entonces a ser ocasin o circunstancia de
la verdadera causalidad.

V.a)- Dios como nica causa

Mediante el ocasionalismo, Malebranche no slo pretende aclarar el concepto de


causalidad, sino, sobre todo velar por la excelencia de Dios sobre el mundo, y por la
necesaria glorificacin han de rendir a Dios las criaturas. 24 Hay, por tanto, una especie
de divinizacin de la causa, que sin embargo no se extiende a los instrumentos u
ocasiones creadas, mediante los cuales esa causa puede ejercer su influjo. Dios es la
verdadera causa de todo en el orden creado, y las criaturas son slo ocasin para que esa
causa se manifieste.

A esto hay que aadir distintas explicaciones filosficas, que Malebranche


defiende con especial vehemencia. Ninguna criatura puede obrar sobre otra por medio
de una eficacia propia 25. A este axioma se llega por medio del especial escepticismo
de la causalidad al que acabamos de referirnos. Lo que no alcanza una explicacin
racional necesaria en el orden causal, pasa entonces a no ser considerado verdadera
causa y a depositar toda su posible eficacia causal en Dios mismo, del que s podemos
afirmar sin temor a equivocarnos que es el origen y causa de todo movimiento y accin
en la creacin, tanto de la interaccin entre cuerpos, y como entre cuerpo y espritu. En

theologiques, III uvres compltes, Vrin, Paris, 1960, s. VIII, 752-754. En FERNNDEZ-
RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin, Seleccin de textos y Traduccin), Nicolas
Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie Universitaria, n. 59, EUNSA,
Pamplona, 1998., pp. 118-119.
24
FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin, Seleccin de textos y Traduccin),
Nicolas Malebranche: Dios, II, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie Universitaria, n. 62,
EUNSA, Pamplona, 1998., p. 11.
25
FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS, Nicolas Malebranche: Dios, II, Cuadernos de Anuario
Filosfico, Serie Universitaria, n. 62, EUNSA, Pamplona, 1998, Introduccin, p. 13. /
Entretiens sur la mtaphiysique et sur la religion, IV, XI uvres compltes, Vrin, Paris, 1960,
s. XII, 96.
efecto, los cuerpos no pueden dar razn de la cantidad de efectos que se pueden obrar
por su cauce en otros cuerpos, y tampoco el espritu humano alcanza a explicar los
mecanismos tan regulares y complejos que originan el movimiento de su cuerpo. Por
tanto, hemos de excluir de ellos la verdadera eficacia causal.

V.b)- Causalidad ocasional

Dios ejerce su causalidad sobre el mundo normalmente a travs de leyes


generales. Esto es a lo que llega Malebranche desde la percepcin de los fenmenos
regulares de la naturaleza. Ve a Dios actuando a travs de ellos segn su voluntad
sapientsima. Por tanto, los efectos de esas leyes estn previstos desde la eternidad, y
siguen pendientes directamente de la causa divina, lo cual fcilmente se puede
vislumbrar a partir de la coservacin en el ser de todos esos seres que no es sino el
mismo acto creador de Dios.

Pero hay que explicar tambin la razn por la que esas leyes generales se
determinan de un modo o de otro, generando determinados efectos. En el orden
material, esa determinacin la produce el choque entre los cuerpos; en el orden de los
seres vivos, el deseo.

De las dificultades que el propio Malebranche y otros autores han presentado al


ocasionalismo, la ms importante estriba en la posible negacin de la libertad humana.
Malebranche concibe esta libertad en una forma negativa por la que el hombre se
detiene en el impulso general con que Dios le dirige al bien, por consentir en la
atraccin de un bien particular o, mejor dicho, consentir en un reposo respecto al
impulso general con que Dios me atrae hacia el bien 26. Malebranche no reconoce a
Dios como causa del mal moral del hombre, pero no lo hace por pensar que el hombre
ejerza en este caso una causalidad propia, ya que la produccin del mal moral no es
propiamente un efecto fsico. El hombre no produce nada, sino que slo consiente
formalmente, y Dios no es la causa del mal producido, sino en todo caso de sus efectos
materiales.

Valoracin crtica

La posicin de Malebranche supone una pretensin de asimilar la filosofa


cartesiana en sus puntos centrales, para aplicarla a los distintos mbitos, tambin el de la
teologa racional. En efecto, Malebranche bebe abundantemente en las fuentes de
Descartes. Queda deslumbrado con su pensamiento e intentar conjugarlo con la
tradicin catlica.

El resultado, como caba esperar, es desigual. En ciertos puntos su cartesianismo


tiene que ceder ante otro tipo de argumentos. Por ejemplo, Malebranche pronto termina
con la autonoma que cobraban las ideas en el sistema cartesiano y que quizs le podran
haber proporcionado a un acceso a la autonoma de las realidades creadas. Su limitacin
en cuanto al cristianismo supone un racionalismo exacerbado en unos puntos y

26
MALEBRANCHE, NICOLAS, Rponse la dissertation, XII, XI-XIII uvres compltes, Vrin,
Paris, 1960, s. VII, 565-568. En FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS (Introduccin, Seleccin
de textos y Traduccin), Nicolas Malebranche: Dios, I, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie
Universitaria, n. 59, EUNSA, Pamplona, 1998., p. 132.
prcticamente un fidesmo en otros. La sntesis de ambas tradiciones, cartesiana y
cristiana, al partir de principios difcilmente conjugables, termina por deformar a ambas.

En concreto, resulta chocante la facilidad de Malebranche para aplicar los


principios filosficos de base racionalista a los ms diversos aspectos de la revelacin
cristiana, siempre en un intento de permanecer dentro del dogma. Este intento podra
haber supuesto un esfuerzo encomiable si quizs hubiera visto la necesidad de dar
entrada tambin a otras tradiciones en el dilogo. Pero Malebranche, al igual que
Descartes, considera la escolstica como enemigo a abatir y el origen de muchas de las
confusiones acerca de la religin por parte de sus contemporneos.

El argumento ontolgico.

Malebranche, como Descartes, se da cuenta de que el argumento ontolgico no


resulta convincente salvo para quienes acepten un determinado planteamiento de la
cuestin. No podr ser de otra forma con cualquier exposicin del argumento
ontolgico, que comienza de una manera asertiva (Dios es de tal y tal manera),
cuando en el fondo su primera premisa es condicional: si la esencia de Dios es de tal y
tal manera... Por tanto, no aceptar la condicin supone no llegar a las conclusiones.

Las pruebas a posteriori de Malebranche parten de la negacin de la


posibilidad de acceder a la realidad de los cuerpos sensibles. Slo podemos estar ciertos
de las perfecciones que nos afectan, pues lo imperfecto es negacin. Si esas
perfecciones no parten de los cuerpos, han de ser los espritus quienes las comuniquen.
Malebranche no puede afirmar, en un primer momento, que sea Dios quien nos
comunica la visin de esas perfecciones, sino slo un ser superior a nosotros.

Es sobre todo extrao que niegue la posibilidad de que nuestras ideas de las
perfecciones divinas puedan provenir de una aplicacin analgica de las perfecciones
que encontramos en las criaturas. El argumento que utiliza es que no podemos aadir
cosas que son nada a las perfecciones existentes. Malebranche no se toma en serio la
analoga de participacin. Y seguramente no llega a hacerlo porque le repele una
comunidad de este tipo entre Dios y las criaturas, que deriva en una comunidad entre lo
perfecto y lo imperfecto.

Prueba a partir de las verdades eternas.

La prueba a partir de las verdades eternas, tiene una cierta ambigedad, pues,
por un lado, se constata nuestro acceso inmediato desde ellas a Dios y, por otro, se niega
que sean propiamente efectos de la divinidad: coinciden con la sustancia divina en la
que se fundamentan. La extensin inteligible infinita no parece ser otra cosa que la
idea que tiene su arquetipo de la inmensidad de Dios. No es algo causado, y, por tanto,
no es propiamente un acceso a Dios por sus efectos, a posteriori. Se podran tambin
tomar estas ideas como deducidas desde la sustancia divina, con lo que quedaran
convertidas en un desarrollo del argumento ontolgico. No se tiene en cuenta en
ninguno de los casos, la posibilidad anterior, derivada de la duda que tambin invade a
Malebranche, de que esas ideas sean deformaciones nuestras, o puestas en nosotros por
un intermediario maligno. Hay en Malebranche, como en Descartes, una especie de
necesidad de que la idea de algo tenga un referente concreto real ms all de la
experiencia sensible.
Naturaleza de Dios.

Sobre los atributos divinos, Malebranche se fija sobre todo en la infinitud, pero
tambin en la independencia. La importancia que toma el primero de ellos en su
filosofa deriva, a mi entender, de la adopcin del modelo geomtrico matemtico como
ideal filosfico. El segundo quiere dar una respuesta cumplida a un fenmeno
antropolgico de su poca, cuando se aprecia una fuerte pretensin de autonoma del
hombre frente al creador, caracterstica de la naciente edad moderna.

Pero, lo que se le escapaba era que una asignacin exclusiva de causalidad a


Dios conduce tambin al mismo resultado. La anulacin de la criatura conduce una vez
ms a que todo es Dios. O bien, a que todo es lo simplemente dado. Adems, el
ocasionalismo, al hacer dudoso el obrar, hace peligrar el propio ser de la sustancia de las
cosas creadas (Malebranche no vislumbra otra sustancia que no sea la de Dios),
aproximndolas a meras modificaciones de la sustancia divina.

Malebranche est de acuerdo con la hiptesis de que las cualidades divinas no


provienen ms que de la idea que concebimos de Dios. Dado que tenemos ese dato de la
existencia de la creacin, slo puede haber sido causado por un ser omnipotente y libre.
Esa libertad de Dios se ve claramente respecto a su ejercicio, pero no tanto en cuanto a
la especificacin o modo de llevar a cabo su obra. El optimismo de Malebranche tiene la
connotacin del absoluto predominio de Dios en todo momento. No es que el mundo
sea bueno, sino que Dios no puede dejar de hacerlo bueno: es decir, para Dios hacerlo
es mantenerlo; y mantenerlo es seguir causndolo en todo momento.

Ocasionalismo

No habra inconveniente en esta fundamentacin, sin con ello se aludiera a una


presencia de Dios por esencia y por potencia en el mundo creado. Pero a lo que
Malebranche alude es a una presencia actual y exclusiva de Dios en toda causa. El
ocasionalismo se refiere al estatuto de las causas segundas. La razn de su negacin es,
sobre todo, moral, pues no habra inconveniente en ir acordando con Malebranche un
estatuto adecuado de estas causas que no nublara la causalidad divina. Pero es bastante
relevante el siguiente texto:

Como los hombres piensan que reciben de los cuerpos que los rodean los
placeres de que gozan cuando los utilizan, se unen a ellos con todas las fuerzas de su
alma. Por lo cual, el principio de su desorden procede de la conviccin sensible que
tienen de la eficacia de las causas segundas 27.

Cabe argir varias objeciones a esta afirmacin. En primer lugar, los placeres
que encuentran los hombres en las cosas tienen su fundamento en la bondad natural de
las cosas mismas. De lo contrario, stas nos tendran que parecer indiferentes o malas
por s mismas. Tendramos ante nuestros ojos un mundo fantasmagrico que slo estara
formado de apariencias a travs de las cuales Dios jugara con nosotros. Se trata de una
farsa que va en contra de nuestras evidencias ms fundamentales. Pero lo ms grave, es

27
MALEBRANCHE, NICOLAS claircessiment XV sur la recherche de la vrit, III, 224-252.
Citado por FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS Nicolas Malebranche: Dios II, Cuadernos de
Anuario Filosfico, Serie Universitaria, n. 62, EUNSA, Pamplona, 1998, p. 53.
que estaramos obligados a odiar y despreciar las cosas mismas hasta tal punto de ni
siquiera fiarnos de sus propiedades naturales. La medicina, la farmacologa, la
mineraloga, y todas las ciencias estaran sometidas a una contingencia constante, pues
no sabemos hasta cundo Dios querr actuar de una manera o de otra de acuerdo con las
propiedades de los distintos elementos. Y, a medida que la ciencia avanza dndonos
ms noticias de por qu determinadas cosas actan de determinada manera, deber
crecer tambin el escepticismo sobre la intervencin de Dios en los procesos de la
naturaleza.

Un segundo problema es que, para Malebranche, las cosas creadas no son dignas
de amor en ningn aspecto. Esto es contradictorio con que al menos nos pueden
proporcionar la ocasin de amar a Dios. Por eso mismo, ya tendramos riesgo de atribuir
a la ocasin una virtualidad y, por tanto, de adorar esas causas ocasionales. Es decir, el
ocasionalismo quizs pueda disminuir el peligro de la idolatra, pero no lo elimina.

Adems, si no hubiera tales causas segundas tampoco habra verdadera


interaccin en la creacin. Pero esto acarreara que tampoco habra comunidad humana,
ni relacin de la creacin material con la espiritual, ni del hombre con el mundo
material (cuerpo incluido), ni con el resto de las criaturas espirituales.

El dualismo moderno est presente en Malebranche. La separacin res


cogitans - res extensa es ms importante de lo que parece a primera vista: el mal
espiritual no tiene repercusin en el desorden fsico. Son dos mundos inconexos. Esto es
as, aunque los espritus puedan ser causa ocasional del movimiento de los cuerpos.
Pero como no son causa real, no hay en el fondo verdadera conexin. Tenemos dos
mundos aparte: el mundo exterior (material y de los espritus que me rodean), y el
mundo espiritual propio. La nica conexin est en Dios, que causa todas las relaciones.

Ni siquiera mi espritu es causa del movimiento de mi cuerpo. Aqu


Malebranche se vale de un argumento comn a otros autores modernos, segn el cual
niego que mi voluntad produzca en m las ideas, porque siquiera veo cmo podra
producirlas, pues, al no poder obrar o querer sin conocer, mi voluntad supone mis ideas,
no las produce 28. Es decir, una caracterstica de toda causalidad real sera que la causa
conociera el cmo y por qu de la causacin del efecto. Pero esto vuelve a ser
contraintiuitivo, sobre todo si consideramos que el hombre es capaz de manejar
instrumentos que no sabe ni construir, ni bajo qu principio actan, ni tampoco reparar.

El punto ms dbil del argumento de la causalidad del mal moral es, a mi juicio,
la ausencia de modificacin en el hombre y en su entorno, por en el consentimiento del
mal. Tal modificacin, aunque no sea directamente de orden fsico, existe y se produce
por una verdadera causa que no es atribuible a Dios. De lo contrario, no sera atribuible
exclusivamente al hombre la responsabilidad moral. De ah que esta dificultad pueda
dar por tierra con todo el argumento ocasionalista. Es cierto que el hombre obra siempre
con una fuerza que no proviene de s mismo, pero el origen fontal de la decisin moral
no puede atribuirse a ninguna causa ajena a l mismo.

28
MALEBRANCHE, NICOLAS O.C. III, 225-229. Citado por FERNNDEZ-RODRGUEZ, JOS LUIS
Nicolas Malebranche: Dios II, Cuadernos de Anuario Filosfico, Serie Universitaria, n. 62,
EUNSA, Pamplona, 1998, p. 61.