Sie sind auf Seite 1von 3

Vier hermeneutische Positionen zu Paulus: Luther, Barth, Taubes, Agamben

1) Martin Luther (1483-1546): aus der Vorrede zum ersten Band seiner lateinischen Schriften
1545
Es war gewi wunderbar, wie ich von einem hitzigen Eifer ergriffen war, Paulus im Briefe an die
Rmer kennenzulernen; aber im Wege war mir bis dahin nicht die Klte meines Herzens gestanden,
sondern ein allereinziges Wort im ersten Kapitel: Die Gerechtigkeit wird im Evangelium offenbar
(Rm 1,17). Ich hate dieses Wort Gerechtigkeit Gottes; denn durch den Brauch und die bung
aller Doktoren war ich gelehrt worden, es philosophisch zu verstehen von der sogenannten formalen
oder aktiven Gerechtigkeit, durch die Gott gerecht ist und die Snder und Ungerechten straft.
Ich aber konnte den gerechten, den Snder strafenden Gott nicht lieben, hate ihn vielmehr; denn
obwohl ich als untadeliger Mnch lebte, fhlte ich mich vor Gott als Snder und gar unruhig in
meinem Gewissen und getraute nicht zu hoffen, da ich durch meine Genugtuung1 vershnt sei. Ich
war voll Unmuts gegen Gott, wenn nicht in heimlicher Lsterung, so doch mit mchtigem Murren und
sprach: Soll es denn nicht genug sein, da die elenden, durch die Erbsnde ewiglich verdammten
Snder mit allerlei Unheil bedrckt sind durch das Gesetz des Dekalogs? Mu denn Gott noch durch
das Evangelium Leid an Leid fgen und uns auch durch das Evangelium mit seiner Gerechtigkeit und
seinem Grimm bedrohen? So raste ich vor Wut in meinem verwirrten Gewissen, pochte aber dennoch
ungestm an dieser Stelle bei Paulus an, voll glhenden Durstes zu erfahren, was St. Paulus wolle.
Da erbarmte sich Gott meiner. Unablssig sann ich Tag und Nacht, bis ich auf den Zusammenhang der
Worte merkte, nmlich: Die Gerechtigkeit Gottes wird im Evangelium offenbar, wie geschrieben
steht: Der Gerechte lebt seines Glaubens (Rm 1,17). Da fing ich an, die Gerechtigkeit Gottes als
eine solche Gerechtigkeit zu begreifen, durch die der Gerechte als durch Gottes Geschenk lebt, d.h.
also aus Glauben, und merkte, da dies so zu verstehen sei: durch das Evangelium wird die
Gerechtigkeit Gottes offenbar, nmlich die sogenannte passive, d.h. die, durch die uns Gott aus
Gnaden und Barmherzigkeit rechtfertigt durch den Glauben, wie geschrieben steht: Der Gerechte lebt
seines Glaubens. Nun fhle ich mich ganz und gar neugeboren: die Tore hatten sich mir aufgetan; ich
war in das Paradies selber eingegangen. Da zeigte mir sogleich auch die ganze Heilige Schrift ein
anderes Gesicht. Von daher durchlief ich die Schriften, wie ich sie im Gedchtnis hatte, und fand auch
an andern Stellen den gleichen Sinn, z.B. Werk Gottes bedeutet: das Werk, das Gott wirkt, Kraft
Gottes: die Kraft, mit der er uns krftig macht, Weisheit Gottes: die Weisheit, durch die er uns
weise macht. Ebenso ist es mit: Strke Gottes, Heil Gottes, Herrlichkeit Gottes.
Wie ich zuvor das Wort Gerechtigkeit Gottes mit allem Ha hate, so erhob ich nun mit heier
Liebe das gleiche Wort als s und lieblich ber andere. So wurde mir diese Stelle bei Paulus eine
rechte Pforte zum Paradies.

2) Karl Barth (1884-1968), Der Rmerbrief, Zrich 131984.Vorwort zur ersten Auflage:
Paulus hat als Sohn seiner Zeit zu seinen Zeitgenossen geredet. Aber viel wichtiger als diese Wahrheit
ist die andere, da er als Prophet und Apostel des Gottesreiches zu allen Menschen aller Zeiten redet.
Die Unterschiede von einst und jetzt, dort und hier, wollen beachtet sein. Aber der Zweck der
Beachtung kann nur die Erkenntnis sein, da dieses Unterschiede im Wesen der Dinge keine
Bedeutung haben. Die historisch-kritische Methode der Bibelforschung hat ihr Recht: sie weist hin auf
eine Vorbereitung des Verstndnisses, die nirgends berflssig ist. Aber wenn ich whlen mte
zwischen ihr und der alten Inspirationslehre, ich wrde entschlossen zu der letzteren greifen: sie hat
das grere, tiefere, wichtigere Recht, weil sie auf die Arbeit des Verstehens selbst hinweist, ohne die
alle Zurstung wertlos ist. Ich bin froh, nicht whlen zu mssen zwischen beiden. Aber meine
Aufmerksamkeit war darauf gerichtet, durch das Historische hindurch zu sehen in den Geist der Bibel,
der der ewige Geist ist. Was einmal ernst gewesen ist, das ist es auch heute noch und was heute ernst
ist und nicht blo Zufall und Schrulle, das steht auch in unmittelbarem Zusammenhang mit dem, was
einst ernst gewesen ist. Unsere Fragen sind, wenn wir uns selbst recht verstehen, die Fragen des Paulus
und des Paulus Antworten mssen, wenn ihr Licht uns leuchtet, unsere Antworten sein.
...

1
lat. satisfactio= Ableistung von guten Werken, um Gott fr die in der Absolution erteilte Freisprechung von
den Sndenstrafen eine Gegenleistung zu erbringen.
Geschichtsverstndnis ist ein fortgesetztes, immer aufrichtigeres und eindringenderes Gesprch
zwischen der Weisheit von gestern und der Weisheit von morgen, die eine und dieselbe ist. ...
Das ist sicher, da allen nach Gerechtigkeit hungernden und drstenden Zeiten natrlicher war, sich
sachlich beteiligt neben Paulus, statt im gelassenen Abstand des Zuschauers ihm gegenber zu stellen.
Vielleicht gehen wir jetzt in eine solche Zeit hinein. Wenn ich mich darin nicht tusche, dann kann
dieses Buch jetzt schon seinen bestimmt umschrnkten Dienst tun. Man wird es ihm anspren, da es
mit Entdeckerfreude geschrieben ist. Die krftige Stimme des Paulus war mir neu, und es ist mir, sie
mte auch manchen anderen neu sein. Aber da da noch vieles ungehrt und unentdeckt ist, das ist
mir am Ende dieser Arbeit ganz klar. Sie will darum nicht mehr sein als eine Vorarbeit, die um
Mitarbeit bittet. Wenn doch recht viele und Berufenere sich einfinden wrden, um daselbst Brunnen
zu graben. Sollte ich mich aber tuschen in der freudigen Hoffnung auf ein gemeinsames neues Fragen
und Forschen nach der Biblischen Botschaft, dann hat dieses Buch Zeit, zu - warten. Der Rmerbrief
selbst wartet ja auch.
Safenwil, im August 1918

3) Jacob Taubes (verst. 1987), Die politische Theologie des Paulus, Berlin 1993, S. 11-14:
Ich war in Kriegsjahren Student in Zrich. Fragen Sie nicht: Wieso, wie, was, so war es. Ich studierte,
Gott seis geklagt, auch Germanistik, weil wir einen bedeutenden Germanisten hatten und ich mich
mehr nach Lehrern als nach Fchern ausrichtete: Emil Staiger. Mehr als Germanist war er Grzist. Er
hat Sophokles bersetzt und traute sich zu sagen in der Vorrede ber die bersetzung von
Wilamowitz,2 es sei Gartenlauben-Deutsch; was hilfts, da er Griechisch konnte, er kannte ja kein
Deutsch. ... Eines Tages gehen wir die Rmistrae von der Universitt zum See, zum Bellevue, da bog
er ab, und ich ging weiter bis zum Judenviertel in der Enge, da sagte er mir: Taubes, wissen Sie,
gestern habe ich die Briefe des Apostel Paulus gelesen. Und dann kam wirklich mit tiefer Erbitterung:
das ist doch nicht Griechisch, das ist doch Jiddisch! Und da sag ich: Ja, Herr Professor, darum versteh
ichs ja auch! Das war das erste.
Das zweite war wenig spter, weniger dramatisch in New York, als ich den Gttinger
Religionshistoriker Kurt Latte zu Besuch hatte. Ihm ging der Ruf voran, da er ein besonderes Ohr
hatte fr Griechisch und Latein. Ich war schon immer umgetrieben von dem Problem und fragte ihn:
Herr Latte, verstehen Sie mit Ihrem griechischen Ohr die Briefe des Apostels Paulus? Und er dachte
nach (er versteht sie natrlich, weil sechzehnhundert Jahre Christianisierung Europas sie verstndlich
machen) und er sagte: Wissen Sie, Herr Taubes, eigentlich nicht. Ich kann das mit meinem
griechischen Ohr nicht begreifen. Das ist ein wichtiges Urteil eines groen Philologen. Mit solchen
begleitenden Erfahrungen bin ich an den Text herangegangen.
Im Laufe dieser Vorlesung will ich versuchen, Ihnen mitzuteilen, was ich als Jude mit Paulus zu
schaffen habe. Aber bevor wir dazu kommen, mu ich auch mit ein paar Worten rechtfertigen, was ich
als Philosoph mit Paulus zu schaffen habe. Warum dringe ich in theologisches Terrain ein? Ich halte
die Abgeschlossenheit der theologischen Fakultten fr ein Verhngnis. Meiner Ansicht nach liegt
eine dringende Aufgabe bei diesen Fakultten, einige Fenster in ihre Monaden3 einzubauen.
Ich bin berhaupt dafr, wenn ich jetzt schon mal frei von der Leber reden darf, da ein Lehrstuhl
Altes Testament und ein Lehrstuhl (...) Neues Testament und sogar ein Lehrstuhl Kirchengeschichte in
der Philosophischen Fakultt angesiedelt werden sollen. Ich finde es skandals, und in Berlin kann
mans ja direkt spren, die Ignoranz, die dadurch erzeugt wird, da die Fakultten geschlossene
Einheiten sind. Das sind undurchlssige Formationen. Darber kann man sich nicht tuschen. Ich halte
das fr die Katastrophe des deutschen Bildungssystems. Aber das werde ich nun wahrlich nicht
ndern. Ich habe Freunde wie Henrich, die deshalb zum Schlu kommen, die Theologische Fakultt
abzuschaffen an der Universitt. Ich habe dem immer widerstanden, weil ich gesagt habe: Ohne dieses
ABC knnte ich ja keine Philosophie unterrichten! ...
Und deshalb bin ich der Ansicht, da hier in den Institutionen Durchlssigkeiten geschaffen werden
mssen. Ich halte es fr eine Katastrophe, da meine Studenten aufwachsen in purer Ignoranz der
Bibel. ich habe eine Dissertation ber Benjamin4 bekommen, wo zwanzig Prozent der Assoziationen

2
Ulrich von Wilamowitz-Moellendorf bedeutender Altphilologe, z.B.: Der Glaube der Hellenen. 2 Bde,
Darmstadt 31959 (1931).
3
Monade=Einheit.
4
Walter Benjamin (verst. 1943), Philosoph jdischer Herkunft, befasste sich mit Kunst und sthetik.
falsch waren, nmlich weil sie biblische Assoziationen waren. Er kommt also mit der fertigen Arbeit
an, ich lese darin und sage: Hren Sie mal, Sie mssen mal in die Sonntags-Schule gehen und die
Bibel lesen! Und in der Feinheit der Benjaminiten sagt er mir: In welcher bersetzung? Sag ich: Fr
Sie ist jede gut genug.
Das ist der Zustand in der philosophischen Fakultt, wie ich ihn erlebe. Aber dennoch gibt es
zweihundert Studenten, die eine Vorlesung ber Paulus, Korintherbrief besuchen. Die allgemeine
Bibel-Ignoranz hngt zusammen mit der Humanismus-Humboldt-Kultur-Vorstellung, diese
interpretatio graeca5 der europischen Geschichte. Das kann ich nicht ndern.
Ich htte mich dem widmen sollen, bin aber durch Eitelkeit und Schicksal Philosoph geworden. Ich
dachte das wre nicht meine Aufgabe. Heute sehe ich, da eine Bibelstunde wichtiger ist als eine
Hegelstunde.6 Ein bichen spt. Ich kann Sie nur anregen, Ihre Bibelstunden ernster zu nehmen als
alle Philosophie. Aber ich wei, damit komm ich nicht an, das ist nicht modern. Nun hab ich nie
modern sein wollen, that wasnt my problem.

4) Giorgio Agamben, Die Zeit, die bleibt. Ein Kommentar zum Rmerbrief, Frankfurt 2006.
S. 75: Der Apostel mu aber auch von einer anderen Figur unterschieden werden, mit der er oft
verwechselt wird, genauso wie die messianische mit der eschatologischen Zeit verwechselt wird. Nicht
die Prophezeiung, die sich auf die Zukunft richtet, sondern die Apokalypse, die das Ende der Zeit
betrachtet, ist das gefhrlichste Miverstndnis der messianischen Verkndigung. Das Apokalyptische
hat seinen Ort am letzten Tag, am Tag des Zorns: Es sieht die Vollendung des Endes und beschreibt,
was es sieht. Die Zeit hingegen, die der Apostel erlebt, ist nicht das eschaton, ist nicht das Ende der
Zeit. Wenn man die Differenz zwischen Messianismus und Apokalypse, zwischen Apostel und
Visionr in einer Formel ausdrcken mte, so glaube ich, da man in Anlehnung an einen Vorschlag
von Gianni Carchia sagen knnte, da das Messianische nicht das Ende der Zeit, sondern die Zeit des
Endes ist (Carchia 2000, S. 144). Den Apostel interessiert nicht der letzte Tag, nicht der Augenblick,
in dem die Zeit aufhrt, sondern die Zeit, die zusammengedrngt ist und zu enden beginnt (I Kor 7,29:
ho kairos synestalmenos estin) - oder, wenn man will, die Zeit, die zwischen der Zeit und ihrem Ende
bleibt.
S. 76f.: Wie hat man sich diese Zeit vorzustellen? Vordergrndig ist es eine einfache Sache: Es gibt
zuallererst die profane Zeit, auf die sich Paulus gewhnlich mit dem Ausdruck chronos bezieht und die
sich von der Schpfung bis zum messianischen Ereignis (das fr Paulus nicht die Geburt Jesu, sondern
seine Auferstehung ist) erstreckt. Mit diesem Ereignis beginnt die Zeit sich zusammenzuziehen und zu
enden. Diese zusammengedrngte Zeit, auf die sich Paulus mit dem Ausdruck ho nyn kairos, die
Jetztzeit, bezieht, dauert bis zur parousia, bis zur vollstndigen Anwesenheit des Messias, die mit
dem Tag des Zorns und dem Ende der Zeit (das unbestimmt bleibt, obwohl es kurz bevorsteht)
zusammenfllt. Hier explodiert die Zeit, oder vielmehr: sie implodiert in einen anderen on, die
Ewigkeit.
S. 83: Untersuchen wir nun die Struktur der messianischen Zeit bei Paulus aus der Nhe. Bekanntlich
zergliedert Paulus das messianische Ereignis in zwei Zeiten: die Auferstehung und die parousia, die
zweite Ankunft Jesu am Ende der Zeit. Daher rhrt die paradoxe Spannung zwischen einem schon und
einem noch nicht, die die Paulinische Konzeption der Rettung bestimmt: Das messianische Ereignis
hat schon stattgefunden, die Rettung ist fr die Glubigen schon vollendet, gleichwohl impliziert sie
fr ihre wirkliche Vollendung eine weitere Zeit. Wie mu man diese einzigartige Spaltung verstehen,
die eine konstitutive Ausdehnung ins Messianische einzufhren scheint?

5
Beurteilung kultureller und geschichtlicher Phnomene nach den Kriterien des klassischen Griechenlands.
6
Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770-1831) gilt als Vollender der Philosophie des deutschen Idealismus.