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Grafeno

Diego

El grafeno es un material que llegaron a aislar a partir del grafito dos


investigadores rusos, Andry Gueim y Konstantn Novosilov, en la
Universidad de Manchester en 2004, lo que seis aos despus les
vali el Premio Nobel de Fsica.
En esencia, el grafeno es una lmina de carbono puro dispuesto en
forma hexagonal y que, a pesar de tener slo un tomo de grosor,
es 200 veces ms resistente que el acero, pero tiene la densidad de
la fibra de carbono y es cinco veces ms ligero que el aluminio. Se
calcula que una lmina de un metro cuadrado de grafeno slo pesa
0,7 miligramos.

treinta. Se dejo apartado de la ciencia por ser inestable a los cambios de temperatura.
No ha sido hasta nuestros das cuando ha cobrado una mayor relevancia. Dos fsicos
rusos consiguieron aislar este material a temperatura ambiente y de paso el premio Nbel
en 2010.
Qu hace a este material tan especial?. Sin ninguna duda suspropiedades nunca antes
vistas en la qumica:
-Extremadamente duro: 200 veces mayor que la del acero

-Ligero como la fibra de carbono y ms flexible


-Consume menos electricidad que el silicio para el mismo uso.

-Convertir la energa de la luz en electrones y por tanto en corriente elctrica

Nixon
En un estudio de la universidad de California se seala que el
grafenopuede ayudar al estudio de los lquidos. Al intentar estudiar
undeterminado lquido en la misma resolucin que un slido, antes
deobservarlo con un microscopio hay que encapsularlo entre
dospantallas, estas suelen ser silicio, pero el problema radica en
quelas pantallas hechas con este material son demasiado gruesas
paraobtener una resolucin ptima. Pues el sustitutivo de
estaspantallas de silicio pueden ser lminas de grafeno, que se
presentaen capas de extrema delgadez, es prcticamente
transparente y loslquidos se podran ver a travs de los TEM
(microscopios electrnicosde transmisin) con una alta resolucin
Oscar
El grafeno es un material conductor imbatible, puesto que los
electrones se mueven por l 200 veces ms rpido que en el silicio.
Adems, consume mucha menos energa y produce mucho menos
calor que el material que hoy est en el corazn de los chips que
gobiernan todos nuestros aparatos, lo que permite pensar en que
tambin estamos a las puertas de una revolucin en el mundo de la
computacin. Sin embargo, algunos ponen en duda que el grafeno
vaya a reemplazar al silicio en la fabricacin de procesadores y de
circuitos integrados, entre otras cosas porque el grafeno no se puede
apagar.

EL GRAFENO ES 200 VECES MS RESISTENTE QUE EL ACERO,


PERO MUCHO MS LIGERO. ADEMS
En todo caso, el grafeno promete cables de fibra ptica cientos de
veces ms rpidos que los actuales, superbateras, pantallas tctiles
flexibles o cmaras fotogrficas 1.000 veces ms sensibles gracias
a sensores desarrollados con este material. En medicina, tambin
habr avances importantes, puesto que el material milagroso puede
actuar como anticancergeno o integrarse en sensores biomdicos.

La estructura de este material es una lmina bidimensional de tomos de carbono. Se considera


bidimensional ya que slo tiene un tomo de espesor. El grafeno es el nico material con un nico
tomo de espesor que puede ser sintetizado y estudiado en detalle y de ah el auge en su investigacin.
Las propiedades de materiales de este tamao (nanoscpico) no pueden equipararse con las de tomos
o molculas individuales ni con las de materiales macroscpicos. El grafeno presenta inusuales
propiedades mecnicas, electrnicas y pticas . En este post, nicamente se van a explicar las
propiedades elctricas en el grafeno.

En cuanto a las propiedades elctricas de un material, ste se clasifica como conductor o aislante
dependiendo de si los electrones se mueven en su interior o no, al aplicar un campo elctrico. Las
propiedades aislantes o conductoras vienen determinadas por la posicin del nivel de Fermi y la
estructura de bandas electrnicas. El nivel de Fermi es el nivel de energa mximo de ocupacin por
electrones en un slido. La estructura de bandas surge de un modelo cuntico, que no vamos a explicar.
Para comprender la conduccin nicamente es necesario saber que existen dos tipos de bandas: las
bandas de valencia (paraboloide inferior) y las bandas de conduccin (paraboloide superior).

Fig 2. Estructura electrnica de bandas del grafeno


En el caso de los metales, el nivel de Fermi se encuentra en la banda de conduccin permitiendo que
los electrones se muevan libremente, lo cual, permite la conduccin por electrones. En el caso de
aislantes y semiconductores, el nivel de Fermi se sita en la separacin denominada gap de energa
entre la banda de valencia y la banda de conduccin. Para los aislantes este gap de energa es ancho y
los semiconductores presentan un gap ms estrecho que permite que los electrones pasen a la banda
de conduccin, si se aporta energa. Este paso de electrones a la banda superior permite que ambas
bandas queden semiocupadas. Al igual que en los metales, la presencia de la banda de conduccin
parcialmente llena permite la conduccin por electrones. Pero, en los semiconductores, tambin la
banda de valencia se encuentra parcialmente vaca. Ese vaco se entiende como partculas cargadas
positivamente denominadas huecos que pueden moverse por la banda de valencia dando lugar a
conduccin por huecos.

Sin embargo, la estructura de bandas del grafeno es totalmente distinta. Las bandas de valencia y
conduccin no son paraboloides sino conos (conocidos como conos de Dirac) unidos por un punto.
Adems el nivel de Fermi se sita en este punto de unin (Punto de Dirac). Esta estructura de bandas
permite al grafeno integrar lo mejor de los metales y los semiconductores. Por un lado, no presenta
gap de energa como los metales, lo cual, permite que los electrones situados por debajo del nivel de
Fermi pasen a niveles superiores. Por otro lado, al igual que los semiconductores, presenta los dos
tipos de portadores: electrones y huecos. Podemos tener una conduccin por electrones al llenarse
parcialmente el cono superior y una conduccin por huecos al vaciarse parcialmente el cono inferior.

Otra caracterstica importante al estudiar las propiedades elctricas de los materiales es la velocidad
de los portadores. Sabemos que existe una relacin inversa entre la velocidad de los portadores y un
parmetro conocido como masa efectiva. En los metales, a los electrones se les asocia una masa
efectiva (distinta de la masa real del electrn) que tiene en cuenta la interaccin electrosttica con los
ncleos inicos del material. La citada masa efectiva est relacionada con la curvatura de las bandas
electrnicas. De esta manera, los electrones en un metal presentan cierta inercia en su movimiento.
Por el contrario, en el grafeno las bandas no presentan curvatura sino que hay una dependencia lineal
entre la energa y el momento k. Por este motivo, los electrones se mueven como si tuviesen una masa
efectiva igual a 0! Esto significa que los electrones no encuentran impedimentos al atravesar la red de
carbonos, de tal manera, que se mueven a una velocidad constante asociada a la energa del nivel de
Fermi (del orden de 106 m/s).

Estas caractersticas elctricas pueden convertir al grafeno en el sucesor del silicio en el mundo de la
electrnica. Los interesados en profundizar en las propiedades elctricas del grafeno podis consultar
el siguiente artculo: Electrnica del grafeno.

Mi persona

EL PRINCIPAL ESCOLLO AL QUE SE


ENFRENTA LA INDUSTRIA DEL
GRAFENO ES ENCONTRAR UN
MTODO PARA SU PRODUCCIN
MASIVA
El problema precisamente radica en su produccin masiva. Hasta
la fecha se han usado mtodos para aislarlo, como la exfoliacin con
cinta adhesiva, o con potentes disolventes y oxidantes, que son
farragosos, poco prcticos y en ocasiones contaminantes. En la
universidad estadounidense de Rice, en Houston, incluso lo han
sintetizado a partir de azcar comn a 800 grados de
temperatura. Hay muchos grupos de trabajo en todo el mundo
siguiendo la pista al material milagroso y probando nuevos mtodos
de produccin. Uno de los ltimos ha sido desarrollado por
investigadores de la Universidad de Illinois, que lo han aislado
usando agua con gas. Depositando vapor de agua carbonatada sobre
la capa de cobre que sirve de soporte para sintetizar el grafeno, han
logrado separar el supermaterial de la base.

Sin ir ms lejos el grafeno conduca la electricidad como nada conocido hasta ahora
(conduce la electricidad 100 veces mejor que el silicio), pero una vez que le suministrabas
electricidad no poda parar de conducirla. Es decir, un aparato electrnico elaborado con
grafeno hoy, no se podra apagar.
Luego esta el principal problema de este material en la actualidad, que sigue siendo el de
siempre, caro de producir. Un centmetro cuadrado de grafeno puede costar entre 10 y
50 producirlo. Con esos precios se antoja prohibitivo para cualquier tipo de industria. Sin
embargo no para de bajar de precio, casi se puede decir que mes a mes. Por lo que he
ledo estn apareciendo muchas propuestas e ideas, algunas de ellas de empresas
espaolas, de cmo conseguir producirlo en masa y as bajar drsticamente su coste.
Todos estos obstculos se van a superar en el futuro, slo hay que ver el monto que se
van a gastar entre otros la Unin Europea, que va a destinar nada menos que 1000
millones de euros en los prximos 10 aos para el desarrollo de este material. A todo
esto uniremos los cientos de proyectos desplegados en todo el mundo. No se gastaran
ese dinero si no le vieran un futuro esplendoroso. A la fibra de carbono en los 60 y 70 le
ocurri lo mismo. En la actualidad la demanda de productos compuestos de fibra de
carbono esta valorada, slo en Estados Unidos, en ms de 10000 millones de dlares.

El principal problema actual en la aplicacin del grafeno es suproduccin en cantidades y coste


asumibles para su uso. Tambin muchos investigadores creen que el Grafeno puede
rivalizarcon el principal producto de la electrnica, el silicio, pero existenargumentos para
asegurar que el grafeno no reemplazar al silicio enlos dispositivos electrnicos. Por ejemplo,
el grafeno no presentaresistividad (resistencia elctrica) con la que s cuenta el silicio. Estafalta
de resistencia elctrica hace que el grafeno no pueda dejar deconducir la electricidad, lo que
puede ser un gran inconveniente.En contra de esto numerosos investigadores estn
intentando alterarqumicamente las propiedades del material para hacerlo ms apto
yfuncional.En el grafeno es difcil detener los electrones. Y en un transistor, stostienen que
ser controlados como con una llave que a veces hay quecerrar y abrir