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LA DIALCTICA DE

ARISTTELES: UN MODELO
PARA LA ARGUMENTACIN
RETRICA*
And's Covarrubias C.**

Introduccin

A l comenzar su Retrica, Aristteles dice que


este arte es 'contrarrplica' (av-rtcr-rpo<j>oc;) de la dialctica l . Qu signi-
ficado y alcances tiene esta relacin? Por un lado, apunta a una cierta
semejanza, por otro, manifiesta una diferencia. El orador no es el dialc-
tico, pero utiliza instrumentos lgicos semejantes a los usados por el
dialctico. Adems, dialctica y retrica se asemejan por el hecho de no
ser ciencias, por no tener un objeto determinado, por ser ambas simples
facultades de proporcionar razones, y, en fin, por estar capacitadas para
argumentar sobre los contrarios. Pero estn capacitadas para dar razo-
nes sobre qu? Sobre ciertos asuntos que se articulan a partir de los
ndoxa u opiniones establecidas . Tambin la retrica es una ramificacin
de la dialctica 2 , adems de ser una parte y semejante a ella 3 , lo que
refuerza su vinculacin.

Este trabajo forma parte del proyecto de investigacin FONDECYT W 1000595.


Andrs Covarrubias Correa, Instituto de Filosofa, Pontificia Universidad Catlica
de Chile.
Cfr. Retrica, 1354 a, 1 ss . Agradezco al profesor Toms Calvo Martnez, adems de
sus valiosos consejos durante la redaccin de mi tesis doctoral , de la cual ha sido mi
director, la traduccin de antstrophos por 'contrarrplica'.
Cfr. Retrica , 1356 a, 25-27.
Cfr. ibd., 1356 a, 30-33 .
46 SEMINARIOS DE FILOSOFA, NS 14-15,2001-2002

En este artculo me propongo mostrar que dialctica y retrica en


Aristteles se enmarcan en el mbito productivo de la poesis, y que,
desde el punto de vista de una teora de la argumentacin -que aqu
denomino 'argumentacin potica'4, para diferenciarla de la 'epistmica'
y de la 'prctica' -, la dialctica es el modelo que aporta una estrategia
argumentativa que, entre otras cosas, permite consolidar la estructura
discursiva de la oratoria, desentraando todo el potencial de la racionali-
dad potica o creadora presente en la retrica, concebida esta ltima
como el arte de teorizar sobre los medios ms adecuados, en cada caso,
para persuadir5 .
Pienso que donde ms claramente es posible identificar el funcio-
namiento de esta racionalidad potica es en el anlisis: 1) del entimema
o silogismo retrico, 2) del ejemplo o induccin retrica y, finalmente,
3) de los tpoi o lugares de la argumentacin.

1. El entimema bajo el modelo del silogismo dialctico

Aristteles est convencido de que, adems de la posibilidad de


persuadir por azar o por una costumbre que surge de nuestro modo de
ser, es factible concebir un arte que permita teorizar sobre las causas y
los mejores medios de persuasin. Este es el campo abordado por la
tkhne rhetorik, mbito que no tomaron en consideracin los anteriores
escritores de tcnicas retricas. Pero la persuasin requiere de medios de
conviccin, y, por lo tanto, debe integrar formas demostrativas, o que, al
menos, se acerquen a lo que solemos denominar demostracin. Es aqu
donde Aristteles sita, en primer lugar, al entimema, que es el silogis-
mo retrico . En cuanto es una cierta especie de silogismo, el enthymema
es modelado a partir del silogismo dialctico. Ahora bien, como se trata
de una relacin de modelo a modelado, ambas formas deductivas difie-
ren en ciertas caractersticas, y estas se estructuran en vistas al destinata-
rio de la argumentacin. Mientras que el silogismo dialctico se orienta
hacia un interlocutor atento y bien preparado, el silogismo retrico busca
el asentimiento de las mayoras.

4 Desarrollo aqu las consecuencias que para la retrica tiene la "facolt poitica" que
adv ierte el profesor E. Berti en la dialctica, a diferencia del conocimiento de las
cie nci as particulares o de la acc in moral. Cfr. "La Dialettica in Aristotel e",
L 'Attualit delta Problematica Aristotelica, Padua, Antenore, 1970, pp. 33-80.
Cfr. Ret rica, 1355 b, 25-26 .
ANDRS COVARRUBIAS: LA DIALCTICA DE ARISTTELES: UN MODELO PARA LA ARGUMENTACiN RETRICA 47

Asumiendo esto como punto de partida, es necesario crear un esta-


do de conviccin frente a aquellas cosas que pueden ser de ms de una
manera, y, situados en la perspectiva de lo que puede ser verosmil para
las mayoras, no solo es necesario hablar a la razn, sino que tambin se
hace imprescindible la integracin del mundo de las pasiones. El entime-
ma es la forma deductiva que mejor puede producir este complejo enlace
entre razones y pasiones, y, para esto, debe situarse en el horizonte
potico que se requiere para generar tal vinculacin. Esto implica una
modificacin en lo que respecta a la estructura silogstica del argumento,
puesto que las mayoras no juzgan sobre la correccin lgica -a no ser
de que el rtor caiga en un error demasiado evidente- sino sobre el
estado de adhesin que se puede alcanzar. De modo que el entimema no
es un silogismo trunco -como se ha definido tantas veces- sino que es
un silogismo que busca involucrar al auditor, sus razones y pasiones, a
partir de los ndoxa. Esto exige que el oyente se sienta partcipe del
argumento, que lo complete, que se sienta gratificado al completarlo,
que esa gratificacin genere, a fin de cuentas, un sentimiento favorable
con respecto a la tesis que el orador desea que prevalezca. Lo anterior
involucra ciertas estrategias que funcionan en el marco de la racionali-
dad potica: un rpido aprendizaje, no enunciar lo evidente, evitar lo
injustificable, concentrar el tiempo en una justa medida, de modo que se
mantenga la atencin del auditorio. Esta dimensin potica se expresa
con plenitud, por ejemplo, en la trama 'entimemtica' de la tragedia,
donde las deducciones invitan al espectador a entrar en la escena, ocul-
tando incluso que el nimo de este va siendo guiado por las finas redes
de algo que no parece un silogismo, aunque lo sea. En este sentido, el
silogismo retrico -al igual que el dialctico- se extiende como una
trampa o un seuelo, para atraer favorablemente el juicio del auditori0 6 .
Trampa potica, claro est, al modo como funciona la skiagrapha
o pintura del decorado teatral, la que solo mirada desde cierta distancia
cobra sentido, es decir, es reconocible por el espectador. En esto la
retrica es semejante no solamente a la dialctica, que nos atrapa en el
momento de la aceptacin de aquella conclusin que no desebamos
conceder, sino tambin es semejante, dice Aristteles, a las argumenta-

Esta idea del silogismo dialctico como un ardid, ha sido desarrollada por el profe-
sor P. Aubenque en "La Dialectique chez Aristote" , L 'Attualit della Problematiea
Aristoteliea, Padua, Antenore, 1970, pp. 9-31. AqU el profesor Aubenque sostiene
que el origen del silogismo es una trampa (piege) dialctica, que consiste en explo-
tar en la discusin la no-inmediatez (non-immdiatet) de la relacin entre las pre-
misas y la conclusin , antes de divulgar, in fine, el papel mediador del trmino
medio y as confundir al adversario (p. 15).
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ciones sofsticas. Esta semejanza permite, a su vez, que la retrica se


valide como un antdoto efectivo frente a la ilusin que pretende levantar
la retrica sofstica, ya que ambas se diferencian por la intencin (proa-
resis) del sujeto que realiza el discurso y no por el discurso considerado
en s mismo .
El entimema, pues, cumple funciones semejantes a las del silogis-
mo dialctico, el que opera como modelo, aunque ambos no pueden ser
confundidos. En los Analticos Primeros , Aristteles define el entimema,
que es el cuerpo de la persuasin, como un silogismo (syllogisms) cons-
truido a partir de probabilidades (eikton) o signos (semeon) (cfr. 70 a,
10). As, el entimema es el silogismo retrico, construido en vistas a la
produccin de una argumentacin exitosa y tcnica en el mbito de la
bsqueda de medios de persuasin de las mayoras, y que se caracteriza
por subordinar el ideal de exactitud racional bajo otro criterio que posi-
bilita alcanzar el fin propuesto: encontrar los modos de persuadir al
hombre medio a partir de sus v8o~a, tomando en cuenta que cada
individuo es un haz de elementos racionales y afectivos . Esto implica
que la finalidad de la retrica no consiste en persuadir, sino en buscar los
medios ms adecuados para lograrlo, y para cumplir con su objetivo, la
tkhne rhetorik debe satisfacer tanto a la razn como al corazn .
En el silogismo retrico, por tanto, se da una cierta relajacin que
no implica una deficiencia en la argumentacin, sino que, por el contra-
rio, tal imprecisin se transforma en un aspecto de provecho frente a la
persuasin de las mayoras . Esto se puede ver, por ejemplo, en la dife-
rencia de definicin propuesta por Tpicos 100 a, 25-27 y Analticos
Primeros 24 b, 18-20, donde se incluye el carcter de 'necesidad' de la
deduccin (i .e. ex annkes), por una parte, y la desaparicin de este
aspecto en Retrica 1356 b, 16-18, por otra. Ms que el rigor lgico de
la deduccin, lo que importa en la oratoria es el establecimiento de una
lgica de la decisin o de la eleccin 7 , la que busca fundamentalmente
involucrar al hombre como totalidad de razones y pasiones. As,
Ev8/-lwt:;' significa "estar afectado" y Ev8u/-lCtcr8m "decidir entre op-
ciones inciertas", "tener un escrpulo sobre algo", en contextos que se
caracterizan por estar cargados emocionalmente debido al influjo del
thyms 8. Por lo dems, las expresiones apdeixis tis y syllogisms tis,
utilizadas en la Retrica para definir el entimema, describen en el mundo

Cfr. A. Plebe , "La possibilit di una formalizzazione della logica aristotelica degli
entimemi" , Revue lnternationale de Philosophie, N 184, 1993 , p. 71.
Para estas expresiones y otras relacionadas , cfr. Liddell and Scott, Greek-English
Lexicon , Oxford , 1996, p. 567 .
A NDR S C OVA RR UBIAS: L A DIALCTICA DE ARIST6TELES: UN M ODELO PARA LA ARGUM ENTACl6N RET6 RICA 49

griego un amplio horizonte semntico: un empleo en principio coloquial


que va adquiriendo diversos grados de precisin o exactitud. Es as como
en la Retrica 1396 a, 34, Aristteles incluso llega a distinguir razona-
mientos ciKpt~(J'TEPOV (ms exactos) o IlCXACXKeD'tEPOV (ms relajados).
Por otra parte , en la mayora de los libros de lgica nos encontra-
mos con una concepcin incorrecta del entimema: esto es, definirlo
como " un silogismo al que le falta una premisa o la conclusin"9. No se
ha insistido en que Aristteles presenta en la Retrica muchos entime-
mas que no son silogismos truncos l0 . A mi juicio, sin embargo, se puede
aceptar atels en el sentido de " imperfecto" y no de "incompleto" o
"trunco" , es decir, considerar al entimema como aquel silogismo que
precisa de una o ms cosas que son necesarias a partir de los trminos
utilizados, pero que no se han 'asumido' en virtud de las proposiciones
(cfr. An. Pr. , 24 b, 22-26) . Estos aspectos no asumidos por el silogismo
son , en este caso, todas las fuerz as afectivas -y por lo tanto 'no formali-
zables ' - que acompaan cualquier argumentacin razonable.
Para persuadir mediante un conjunto de argumentos deductivos,
debemos utili zar los supuestos y creencias del auditorio, convencer con
eficacia dentro del tiempo disponible, intentar que el oyente se sienta
partcipe de la argumentacin, involucrar sus emociones y esperanzas,
no dar cabida al aburrimiento o, en fin, al ataque de otro orador que
desea persuadir sobre lo contrario . Utilizamos para esto silogismos dia-
lcticos? No, debemos estructurar un razonamiento que pueda incluir las
caractersticas 'antidialcticas ' que antes he mencionado. Esto ha de ser
as porque el auditorio no es un auditorio 'cultivado', al que debemos,
sin embargo, interesar y sorprender. Si no creamos la estrategia adecua-
da, el orador rival puede apelar directamente a las pasiones y acusarnos
de falta de claridad o lentitud. La sola precisin racional suele conducir
a una derrota frente a la fuerza de las pasiones.
Entonces, para asumir la va adecuada de persuasin, debemos
perder exactitud y precisin para ganar amplitud e integracin de la
totalidad de aspectos presentes en el auditor que debe juzgar sobre aque-
llas cosas que pueden ser de ms de una manera. De modo que para que
el auditorio o la asamblea juzgue, no se ha de buscar ante todo un cre-

9 Por ej e mplo, J. Maritain en El orden de los conceptos, Buenos Aires, 1980, p. 321.
califica al entimema como un "silogismo trunco" .
10 Es necesario indicar qu e syllogism s + atels de An. Pr. 70 a, 10, solo es atestiguado
por Consilianus 330, saec . XI. Debido a esto , la observacin del profesor E. Berti a
es te trabajo , e n el sentido de que se podra evitar atels, es plausible. Sin embargo,
he querido asumir aqu la lecta difficilior, ofreciendo una nueva interpretacin de la
expresin alels en este texto.
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ciente contenido objetivo de verdad, sino que se deben usar aquellos


recursos que poseen un alto poder persuasivo. En este sentido, el rtor
debe uti lizar la contingencia de las cosas y el nimo de los oyentes a su
favor, para mostrar que una decisin es la mejor o aparenta ser la ms
correcta en una situacin determinada.
Por lo dems, Aristteles saba que la mejor fuente de razonamien-
tos de este tipo es la tragedia, por esto la btvota trgica (esto es, argu-
mentar, excitar las pasiones, refutar, amplificar, disminuir) es tarea de la
retrica 11 . La audiencia es determinante: "En efecto -dice Aristteles-, no
cabe hacer muchas preguntas, a causa de la inconsistencia del auditorio.
Que es la misma razn por la que tambin se deben concentrar lo ms
posible los entimemas" (Retrica, 1419 a, 17-19). Adems, afirma el Esta-
girita, se ajusta ms al hombre honesto aparecer como bueno que como
riguroso en el discurso (cfr., 1418 a, 38). Aristteles tiene muy presente el
xito que ha conseguido la tragedia en la tarea de argumentar apuntando
directamente al corazn del hombre, sin perder la vinculacin radical que
existe entre nuestra faceta intelectiva y la emotiva. Asimismo, es impor-
tante recordar aqu que los auditores de un discurso retrico y los especta-
dores del teatro poseen caractersticas semejantes.
De modo que el entimema es el silogismo retrico, potico-
producti vo en lo que hace relacin con la facultad involucrada, semejan-
te al dialctico en su estructura, pero con propiedades eminentemente
persuasivas (brevedad, rpido aprendizaje, incluyendo en la mayora de
los casos aspectos ' no formalizables' en las figuras silogsticas), que
mantiene una estrecha relacin con el180c::- y el n8oc::- 12 y que, adems,
est orientado a la aceptacin -a partir de las opiniones establecidas- de
ciertas conclusiones por parte de un conjunto de individuos no entrena-
dos especialmente en las tcnicas argumentativas, que deben juzgar, a
instancias de la argumentacin propuesta por el orador y en el contexto
de una lgica de la decisin, sobre asuntos que incumben al ciudadano.
En este sentido, cada ciudadano es concebido como un haz de razones y
pasiones. Solo se puede influir tdecuadamente sobre este ciudadano de-
sarrollando una teora de la argumentacin potica, es decir, una teora
capaz de habrselas con las razones y las emociones a la vez.
El entimema, desde esta perspectiva, muestra una fuerza inusitada
en el campo de la argumentacin, fuerza que en ciertos casos parece
incluso estar presente en el modo de argumentacin de la filosofa pri-

11 Cfr. Potica, 1456 a, 33-b, 2.


12 Cfr. W. M. A. Grimaldi, Studies in the Philosophy of Aristotle's Rhetoric, Hermes
Einzelschriften , Weisbaden, 1972, pp. 143-144.
ANDR S COVARRUB IAS: LA DIALCTICA DE ARISTTELES: UN MODELO PARA I.A ARGUMENTACIN RETRICA 51

mera, toda vez que el silogismo cientfico parece dejar paso a razona-
mientos dialcticos que, en ciertas ocasiones, se aproximan estrechamen-
te a las caractersticas propias del silogismo retrico I3 .

2. El ejemplo retrico bajo el modelo de la induccin dialctica

El ejemplo (pardeigma) es la induccin retrica, en parte seme-


jante y en parte diferente de la EnaywYl dialctica. La diferencia entre
ambas pruebas inductivas radica en que el pardeigma no establece una
relacin de la parte con el todo , ni del todo con la parte , ni del todo con
el todo , si no de una parte con otra parte, donde una de estas partes es
ms conocida que la otra. As, el ejemplo no busca realizar inducciones
completas (a diferencia de la epagog dialctica) , las que exigen una alta
preparacin para ser aceptadas, sino que , por el contrario, el pardeigma
bu sca producir un vnculo persuasivo, fundado en la semej anza de los
casos indi spensables propuestos por el orador, para generar rp ida y
claramente una persuasin 14.
La mayor complejidad y exactitud que tiene la induccin frente al
ejemplo, implica un escaso poder persuasivo de cara a las mayoras, por
la menor inmediatez y brevedad de la epagog frente al pardeigma.
Hay, pues, un mayor compromiso del auditor corriente con el ejemplo,
ya que aqu se trata de un reconocimiento de lo ya sabido para aplicarlo
a lo no conocido, mientras que en el caso de la epagog se apel a a un
aprendizaje que apunta a un proceso completo (partes-todo) 15, lo que
exige un alto poder de observacin, conocimientos exhaustivos y un a
sagac idad que no est al alcance de las mayoras .
De manera que la induccin retrica propuesta por Aristteles,
conjuga argumentos y sentimientos de cara al receptor, el cual es conce-
bido como un animal racional, razonable y pasional. As, en cuanto este
sujeto se mueve en el mbito de lo persuasivo, la argumentacin debe
atender tanto a sus pensamientos como a sus pasiones. Los par lamentos

13 Agradezco al profesor P. Aubenque e l hec ho de haber destacado el es pecia l inters


que posee es ta tesis de mi trabajo, pues, co mo l mismo argum ent a l co mentarlo,
e n ocasio nes se extiende una nebulosa entre e l silogi smo cien tfico y e l dialctico,
lo que , e n ciertos casos, podra hacer intervenir tambi n el razonamiento retrico e n
la Metafsica.
14 S. Knuullil a e n " Remark s on Inductio n in Aristotle's Di alec ti c and Rhetoric", Revue
International e de Philosophie, 1/1993 . N 184, p. 88, destaca la ex ige nc ia de simpli-
cidad del ej empl o ret ri co para un a adec uada persuasin del auditorio .
15 Cfr. Analticos Primeros, 69 a, 13-19.
52 SEMINARIOS DE FILOSOFfA, NS 14-15, 2001-2002

de los personajes trgicos cumplen esta exigencia de una manera insupe-


rable : sus argumentos nos conmueven, sus sentimientos afectan nuestros
pensamientos. La tragedia es una fuente permanente de ejemplos, los
que actan como remache de los parlamentos y como testigos honestos
de los entimemas, puesto que marcan un estilo de decisin, una forma de
ser, una manera de manifestar el carcter de aquellos que son capaces de
razonar en contextos marcados por los sentimientos humanos.
En definitiva, Aristteles se percata de que en el mundo de lo
emotivo, diramos ms, en el mundo de la vida, por razonable que este
quiera ser, no cabe la argumentacin cientfica, y tanto el entimema
como el ejemplo asumen este hecho de un modo radical, pues se mueven
en el horizonte potico, vale decir, de lo que no puede ser acotado por la
razn 'epistmica', por tratarse de aquellas cosas que pueden ser de ms
de una manera y que, obviamente, se enmarcan en el mbito de la con-
viccin o de la persuasin.
Ahora bien , mirando el asunto desde otro punto de vista, en la
Metafsica es posible encontrar variados 'ejemplos', lo que permitira, en
principio, vincular la induccin retrica con la intentada por la ontolo-
ga 16, ampliando as el espectro de influencia de la actividad retrica
como teora de la argumentacin, quiz mucho ms all de lo que imagi-
n Aristteles.

3. Tpoi retricos: una especificacin a partir del modelo dialctico

Habiendo analizado en los apartados precedentes las pruebas por


persuasin que son comunes en el campo de la retrica U.e. el entimema
y el ejemplo) , caracterizndolas adems desde la perspectiva de las
condiciones de posibilidad para el establecimiento de una argumentacin
potico-productiva que se aplica al horizonte de lo razonable, y que, en
el caso de la retrica, aproxima la lgica a los sentimientos del auditorio
en vistas a la produccin de discursos adecuados para la persuasin de
los oyentes, consideremos el papel que juegan los tpoi en esta teora de
la argumentacin persuasiva.
La tpica tiene una funcin central en la retrica y la dialctica, en
cuanto estas son facultades discursivas que toman su punto de partida de
los ndoxa, ya que los 'lugares' nos permiten extraer principios mirando

16 El profeso r Aubenque, apoyndose en su anlisis de la relacin problemtica ex is-


tente entre ontologa y di alctica, a propsito del tratamiento del entimema en el
apartado anterior, considera tambin plausi ble analizar el razonamiento inductivo
presente en la Metafsica, asumiendo las aportaciones del pardeigma retrico .
A NDR S COVARRUBIAS : LA DIALCTICA DE ARIST6TELES: UN MODELO PARA LA ARGUMENTACI6N RET6 RICA 53

el singular, circunscribiendo de este modo el horizonte adecuado para la


consolidacin de una lgica de la invencin , lo que implica una eleccin
de los datos adquiridos o por adquirir.
Segn la ilustrativa comparacin de Tpicos 163 b, 16 ss., los lu-
gares lgicos se asemejan a los lugares conservados en la memoria, y
estos , a su vez, permiten un recuerdo inmediato de las cosas mismas.
Esta inmediatez es reconstruida tcnicamente mediante el ordenamiento
de argumentos, definiciones, cosas en que los argumentos inciden ms
veces y el conocimiento de memoria de las proposiciones, en vistas al
logro de una mayor capacidad de razonar, atendiendo a un nmero
limitado de casos generales . Pero, lejos de ser un mero compendio rgido
de proposiciones que conviene memorizar -lo que constituye, por lo
dems, uno de los puntos centrales de la crtica aristotlica a las tkhnai
elaboradas por sus antecesores-, la tpica aristotlica se prese nta como
una unid ad orgnica de esquemas 'proposicionales' que permiten la
construccin de argumentos al amparo de una tcnica para la produccin
de razo nes persuasivas.
En virtud de tales mecanismos argumentativos, los ndoxa pueden
ser recuperados mediante un uso razonable de aquellas proposiciones
verosmiles que no tienen cabida en el campo de la razn epistmica, la
que se mueve en el mbito de las verdades primeras , inmediatas, necesa-
rias y causantes de la conclusin. Ahora bien, mientras los tpoi dial c ti-
cos se ocupan -casi excIusivamente l7 - del aspecto lgico-formal en vis-
tas a la construccin de enunciados convincentes, la Retrica ampla
sustancialmente su funcin, otorgndoles tambin la propiedad de la
bsqueda de los materiales adecuados para producir persuasin, inte-
grando para esto de un modo sistemtico los 'lugares propios'.

Los koin: un contexto general para la argumentacin retrica

En la Retrica 11, 18, Aristteles introduce el tratamiento de los


lugares comunes a todos los discurso s. Estos tpoi son tres: lo posible y
lo imposible, los hechos (as ha sido), y la magnitud (amplificacin y
disminucin). Aunque el lugar de lo posible y lo futuro es ms apropiado

17 W. A. De Pater en " La fonction du lieu et de l'instrum ent dans les Topiqu es",
Aristotle on Dialectic: Th e Topics. Oxford, Clarendon Press, 1968, p. 180, indi ca la
presencia del lugar propio de lo ' prefe rible ' en Tpicos lTI, 1-4, ya que este es
semej ante al desarroll ado en Retrica 1, 7, en el co ntexto del g nero de libe rativo .
Pero la tendencia general de los Tpicos implica la co nsiderac i n no exp lc ita de la
di stincin entre los luga res propi os y com unes, e n favor de un a interpretac in de los
tpo i como esquemas for males de inferencia.
54 SEMINARIOS DE FILOSOFlA, NS 14-15,2001-2002

para los discursos deliberativos -como el de la magnitud lo es a los


epidcticos, y el remitir a los hechos lo es a los judiciales-, sin embargo
el Estagirita entiende que los lugares completamente comunes, por ser
tales, se aplican a los diversos gneros retricos. Este punto de vista, por
lo dems, ha sido antes sostenido por Aristteles en Retrica 1, l359 a,
10-26, donde apela a la necesidad de disponer de enunciados sobre tales
aspectos persuasivos, tanto en forma general como particular, y que sean
aplicables a los distintos gneros oratorios.
Nos parece relevante, en este momento, caracterizar el sentido y
los alcances de los 'lugares comunes' en cuanto despliegan el contexto
general de la argumentacin retrica, fuera de cuyo alcance se vuelve
imposible construir cualquier argumento que tenga por finalidad la per-
suasin. As, pues, todo intento de produccin de argumentos persuasi-
vos debe instalarse, como ltimo horizonte, dentro de los koin antes
mencionados. Los koin manifiestan, desde esta perspectiva, las condi-
ciones de posibilidad para el establecimiento de una argumentacin ret-
rica, que, en el caso del tpico referido a la 'posibilidad', se desenvuelve
especialmente en un contexto propicio para la persuasin orientada a la
deliberacin 18, en el cual no es posible argumentar a partir de la necesi-
dad, ni desde la imposibilidad (que remite a la refutacin) 19.
Lo anterior se ve ms claro al analizar el lugar de lo posible y lo
imposible (cfr. Retrica 11, 19.1). En efecto, cuando el orador debe per-
suadir al auditorio, ha de atender en primer lugar a un 'substrato fontal'
en el cual los ndoxa puedan ser recuperados en vistas a una adecuada
argumentacin, puesto que de poco sirven los datos que se poseen si no
es posible ordenarlos bajo ciertos criterios generales, que circunscriben
el campo de lo que puede ser aceptado por los oyentes que, en definitiva,
constituyen el fin de la actividad retrica 2o . Los koin, en este sentido,

18 Silvia Cazzola en " Lo Statuto Concettuale della Retorica Aristotelica", Riv. Crit. di
Storia della Filosofia. 31, 1976, p. 69, hablando de los lugares absolutamente comu-
nes , sostiene que Aristteles reconoce, para su uso, un cierto sentido preferencial de
estos tpoi: el tpos de la 'posibilidad futura' se utiliza preferentemente en el gnero
deliberativo, el de la 'posibilidad en el pasado' en el gnero judicial, y el de la
' amplificacin' se emplea sobre todo para el discurso epidctico. Este aspecto 'pre-
ferencial', asimismo, indica que los lugares comunes se pueden utilizar (y de hecho
se utilizan) en el marco de cualquier gnero retrico, siendo el deliberativo el mode-
lo propuesto por el Estagirita para comprender el estatuto argumentativo propio de
la actividad del orador.
19 Cfr. Q. Racionero (trad.), Retrica de Aristteles, Madrid, Gredas, 1990, p. 396, n. 219.
20 En efecto , Aristteles en la Retrica 1, 1358 a, 37-b, 2, afirma : "Porque el discurso
consta de tres componentes: el que habla, aquello de lo que habla y aquel a quien
habla; pero el fin (tlos) se refiere a este ltimo, quiero decir, al oyente".
ANDRS COVAR RUBIAS : LA DIALCTICA DE ARISTTELES: UN MODELO PARA LA ARGUMENTACIN RETRICA 55

se presentan como el primer eslabn de la cadena tendiente a la bsque-


da de una aproximacin de la lgica al complejo mundo de las emocio-
nes, tarea que logra su cumplimiento con la organizacin de los lugares
propios. As, pues, hay un contexto lgico en el cual se desenvuelv~n
nuestras opiniones establecidas, y la persuasin ha de mantenerse dentro
de tal horizonte, donde quedan satisfechas las expectativas del oyente .
De modo que para cualquier auditor, e independientemente del
estado emocional en el que se encuentre, si ha sido posible que un con-
trario sea o haya llegado a ser, asimismo el otro contrario parece que ha
de ser posible; si de dos cosas semejantes una es posible, tambin es
posible la otra; si es posible lo difcil, tambin lo es lo fcil; si es propio
de algo tener principio, tambin lo es tener fin; si es posible que acon-
tezca lo posterior, tambin lo anterior; en aquello en que las partes son
posibles , tambin lo es el todo, y en lo que el todo es posible tambin lo
son , la mayora de las veces, las partes; en las cosas que son por natura-
leza recprocas, si es posi ble una de ellas, tambin lo es la otra; si es
posibl e que algo sea realizado sin arte ni preparacin , ser ms posi ble
realizarlo con arte y preparacin. Lo imposible, por otro lado , puede ser
inferido de los contrarios de las cosas antes mencionadas.
Si analizamos estos casos, descubrimos un cierto denominador co-
mn : en el contexto de lo posible y lo imposible, que atraviesa un am-
plio espectro de las decisiones, hay una ' precomprensin lgica' de los
hechos que no podemos rebasar y que permite, por lo mismo, un orde-
namiento de todos aquellos aspectos emocionales que estn involucrados
en cada situacin. La realidad humana se circunscribe generalmente en
el mbito de lo razonable, y cuando este horizonte parece ser superado
por factores irracionales, el orador puede volver a apelar a la faceta
razonable del oyente. Para esto, es imprescindible dominar los mecanis-
mos mediante los cuales es posible atraer las pasiones hacia una
argumentacin inteligente .
Los koin cumplen adecuadamente esta funcin al despleg ar el hori-
zonte desde el cual se puede argumentar de modo razonable incluso en
contextos sobrecargados emocionalmente, y si el corazn tiene sus ' razo-
nes' , la razn puede ordenarlas y orientarlas en virtud de una lgica de la
decisin que se mueve, por lo mismo, en el mbito de la persuasin.
Ahora bien, en relac in con los 'hechos' (cfr. Retrica I1 , 19 .2), se
produce una si tuacin semejante a la anterior (i.e. de lo posible y lo
imposibl e), ya que, en ltima instancia, la prueba se basa en la posibili-
dad de que algo haya sucedido o podra suceder (en tanto nos remitimos
a los hechos del pasado o a los del futuro). Es importante destacar aqu
que se trata de determinar una cierta constante y, por lo tanto, en la
56 SEM INARIOS DE FILOSOFfA, NS 14-15 , 2001-2002

mayora de los casos la imaginacin y las conjeturas del auditor cobran


una gran importancia, y es por esto por lo que la habilidad del orador
para evocar en el oyente la posibilidad de que tales hechos han ocurrido
o van a ocurrir, tiene un lugar central en el proceso de persuasin . Para
lograrlo, el orador debe utilizar a su favor esta ' precomprensin lgica'
de la realidad nsita en los koin, aunque sabe bien que casi siempre es
posible que otro orador siga un camino productivo diferente, argumen-
tando que en "este caso" puede haber sucedido aquello que nadie espera-
ba y que, empero, tambin era posible que ocurriera. Sin embargo, la
carga de la experiencia juega en favor de aquel rtor que escoge la veta
argumentativa ms prxima a las opiniones establecidas, que se presen-
tan como una tierra frtil para producir un juicio favorable por parte de
los oyentes.
En cuanto a la amplificacin y la disminucin (cfr. Retrica 11,
19.3) ocurre algo similar al caso de los "hechos", por cuanto el tpico de
la cantidad depende, en ltima instancia, del tpico de lo posible 21 . Aho-
ra bien, atendiendo al ' ms ' y al ' menos', Aristteles plantea la superio-
ridad de los hechos particulares sobre los universales en lo que respecta
a la efectividad de la persuasin 22 , y, en este sentido, los koin extienden
la base argumentativa general que se complementa finalmente con la
inclusin de los 'lugares propios' , a partir de los cuales se atiende de
manera especial a los contenidos apropiados para la construccin de los
entimemas. As, en el caso de la argumentacin potico-productiva que
es adecuada para la actividad retrica, la primaca de lo particular por
sobre lo universal juega un papel determinante en orden al logro de una
persuasin eficiente de los oyentes, pues a estos no les preocupa atender
a aquellos argumentos en torno a la magnitud en absoluto, o sobre la
superioridad en trminos generales, ya que no es en virtud de tales as-
pectos por lo que deben emitir un juicio, ni el orador atiende a esas cosas
vagas para persuadir.
Por tanto, los koin son aquellos lugares absolutamente comunes
que permiten el control del horizonte lgico y ontolgico desde donde es
posible efectuar las demostraciones retricas 23 . Ahora bien, mediante
este procedimiento, Aristteles recupera para el mbito de lo razonable
la esfera de la dxa, en la medida en que la experiencia humana puede
ser referida a un contexto argumentativo que permite su recuperacin y

21 Cfr. Q . Racione ro; Retrica , p. 403, n. 238 .


22 Cfr. Retrica, 1393 a, 16-19 .
23 Cfr. ibd., p. 197, n. 80.
A NDR S COVA RRUBIAS : L A DIALCTICA DE ARIST6TELES: UN MODELO PARA LA ARGUMENTA CI6N RET6RICA 57

utilizacin para persuadir, en aquellos espacios en los cuales las decisio-


nes y los juicios no pueden ser determinados mediante la aplicacin de
ciertos principios universales y necesarios. Los koin posibilitan y facili-
tan la tarea de la persuasin en contextos cargados de motivaciones tanto
intelectivas como afectivas. Sin embargo, los koin no son lo suficien-
temente precisos como para organizar en cada caso el curso de la argu-
mentacin. Por esta razn, Aristteles circunscribe dentro de la esfera
general de influencia de los koin los koinoi tpoi, que tambin son
comunes, pero que se caracterizan por ser formas generales de inferencia
que permiten especficamente la construccin de aquellos entimemas
ms aptos para la persuasin.
En efecto, es cierto que el retrico ha de utilizar entimemas para
argumentar razonablemente, pero estos deben referirse a algo y ser sus-
tentados de alguna manera. Aristteles mediante el recurso a la tpica
busca este sustento y esta referencia, creando para tal efecto un sistema
de ' lugares' que, como si describieran Crculos concntricos en iorno a
los enunciados persuasivos y sus condiciones de posibilidad, van acotan-
do el campo de aquello que puede ser argumentado razonablemente, y
que abarcan tanto las condiciones generales de posibilidad (koin, en el
sentido de lugares absolutamente comunes); como las formas generales
de inferencia (koinoi tpoi), para referirse finalmente a los contenidos
materiales especficos y propios (ede) de cada gnero retrico, donde el
deliberativo cumple un papel modlico. Este recurso a los tpoi, adems,
acta como una red en la que la experiencia puede ordenarse en aquellas
opiniones establecidas ms propicias para la argumentacin y, por ello,
la lgica tiende a aproximarse a aquellos aspectos de la vida ciudadana
que muchas veces parecieran estar sujetos a lo irracional y arrojados en
manos del azar.

Los koinol tpoi: leyes de inferencia para crear entimemas

El propsito de este apartado no es la consideracin detallada de


los lugares comunes que permiten la produccin de los entimemas -ya
que esto llevara a este trabajo ms all de los lmites que me he traza-
d0 24-, sino el anlisis de algunos aspectos capitales que se relacionan

24 Para un anlisis especfico de estos aspectos, cfr. W. M. A. Grimaldi : op. cit., p. 131,
que organiza los tpoi atendiendo a los criterios "antecedente-consecuente o causa-
efecto", "ms-menos" y " some form of relation" . Cfr. tambin , M. Dufour : Rhtori-
que, Pars , Livre Il , pp. 40-55 . Q. Racionero : Retrica, pp . 450-451 , n. 400, que
ordena, a partir de A. Russo (La fi/osofia della Retorica di Aristore/e, Npoles ,
58 SEMINARI OS DE FILOSOFA , NS 14-15 , 2001-2002

ms directamente con el establecimiento de una teora de la argumenta-


cin tendiente a la produccin de argumentaciones persuasivas, que tiene
adems en los koinoi tpoi su punto de arranque desde el punto de vista
formal, y cuya finalidad es el juicio que es posible suscitar en el oyente.
Aristteles, en el libro 11 de la Retrica, ofrece un listado de los
lugares comunes que permiten la construccin de los entimemas (cap. 23),
considerando luego aquellos tpoi que intervienen en la formacin de los
entimemas aparentes (cap. 24). Con estos elementos, el Estagirita integra
la actividad retrica dentro del marco de la lgica y, mediante esta inclu-
sin, consolida a la dialctica como modelo de argumentacin en el campo
de la oratoria 25 . En la base de este proceso, est la idea de que el primer
medio para la seleccin de enunciados es la rpica 26 , y, ms precisamente,
que los silogismos dialcticos y retricos son aquellos a propsito de los
cuales decimos los lugares 27 , donde estos ltimos son los elementos desde
los que toma su fuerza el argument0 28 . Ahora bien, lo que caracteriza a los
lugares comunes de los que aqu se trata (puesto que antes Aristteles ha
considerado ciertos lugares comunes sobre los caracteres, las pasiones y
sus correspondientes modos de ser), es que obedecen a un mtodo univer-
sal (kathlou) aplicable a todos los entimemas 29 .
En virtud de lo anterior, podemos decir que Aristteles aporta la
base terica necesaria para que la retrica, desde un punto de vista
prximo al formal , pueda acceder a la utilizacin de esquemas confia-
bles de inferencia representados por los koinoi tpoi . As, frente a aque-
llas concepciones de la actividad oratoria que potencian los aspectos
irracionales del hombre, el Estagirita presenta una retrica dotada de un
andamiaje lgico-formal que permite, en definitiva, orientar a esta
tkhne hacia el horizonte de lo razonable y, para ello, ha debido integrar
una lgica tpica altamente capacitada para la produccin de argumentos
persuasivos, que adquiere su plenitud mediante la utilizacin de los ede,
es decir, de los tpicos especficos que aportan un contenido material
apropiado para cada uno de los gneros oratorios 3o .

1962, pp . 136-137), los koinoi fpoi en tpoi lgico-metafsicos (contradiccin,


cau salidad, finalidad, etc .); gramaticales; psicologsticos; incompletos (recogidos de
la tradicin oratoria) .
25 Cfr. S. Cazzola : art. cit., esp . p. 72 .
26 Cfr. Ret rica , 1396 b, 19.
27 Cfr. ibd ., J, 2, 1358 a, 10 ss .
28 Cfr. ibd ., 1304 b, 14-15 .
29 Cfr. ibd ., 1397 a, 1 ss.
30 As, por ejemplo, W. M. A. Grimaldi , en op. cit. , afirma: "The topies in the language of
the Rhetoric and the explanation given there are the method devised to supply both the
ANDRS COVARRUBJAS: LA DIALCTICA DE ARIST6TELES: UN MODELO PARA LA ARGUMENTACl6N RET6RICA 59

Si nos situamos en el contexto del establecimiento de una teora de


la argumentacin potico-productiva, se hace necesario integrar tanto una
lgica de la invencin (aportada por los ede) como un a lgica de la
inferencia (sustentada por los koinoi tpoi), y este es , a mi juicio, el
sentido principal de la distincin entre ambos tpoi (diferenciacin, por lo
dems, que solo es propuesta en la Retrica) . El orador, siguiendo el
modelo del dialctico, debe influir sobre otro individuo mediante la per-
suas in o la conviccin y, adems, en un contexto de argumentaciones
probables donde otros factores (p.e. las emociones) tienden a acaparar la
atencin del oyente. Solo si se cuenta con un modo de inferencia adecua-
do, con contenidos apropiados y fcilmente comunicables, es posible au-
mentar las probabilidades de xito, y con esto lograr el fin que se propone
la tkhne rhetorik, al hacer prevalecer una lgica de lo razonable que
encuentra en los koinoi tpoi un imprescindible instrumento de controP l .
As, por una parte, el entimema adquiere todo su sentido como
prueba demo strativa y cuerpo de las pruebas por persuasin, puesto que
los tpoi permiten tanto su estructura formal como la adecu ada formula-
cin y utili zacin de sus contenidos, y, por otra parte, con la teora del
entimema Aristteles logra establecer una slida base para comprender
que los tpicos no pueden ser concebidos como una mera coleccin de
'lugares inmviles' ms o menos recurrentes en el proceso persuasivo:
su sentido se completa en el horizonte de una actividad mximamente
productiva 32 y no en el mbito de una pseudoargumentacin basada en la
reiterac in mecnica de ciertas frmulas persuasivas .

Los dioi tpoi: material proposicional para persuadir


en cada gnero oratorio

Tiene un especial inters la atencin que Aristteles presta a los


' lugares propios' de la retrica deliberativa, sobre todo si tenemos en

conlent for lhe critical examination of the subj ect and general inferenti al stalements
which would presenl legi tim ate forms for deduClive reasoning" (p. 11 8) . En efecto, los
primeros so n los tpicos particulares y los segundos los tpicos generales : es los ltimos,
a su vez, son formas de inferenci a en las cuales se desarrolla la co mprensin de los
tpicos particul ares con el fin de extraer ciertas conclusiones que interesan al orador.
31 Cfr. Carla A. Viano: "Aristotele e la reden zione della retorica" , Rivista di Filosofia,
n 58, 1967, pp. 394-395 .
32 Actividad que reflej a el estatuto de una tkhne en cuanto hxis meta lgou alethos
poietik (cfr. tica a Nicmaco VI, 4 , 1140 a, 10), cuyo sistema racional , discursivo y
uni ve rs al e leva la empeira a un proceso consciente y meldico (Cfr. J. Brunschwig:
"Rhlorique et Dialectique : Rhtarique et Topiques", Aristatle's Rhetaric: philosophi-
cal essays. Ed. D. Furley, A. Neham as. Princelon University Press, 1994, p. 72 ss .).
60 SEMI NA RI OS DE FILOSO FA, NS 14-15, 2001-2002

cuenta que la mayora de los entimemas se dicen de las especies particu-


lares y propias, siendo por ende pocos los que se dicen de los lugares
comunes 33 , Ahora bien, el horizonte de la argumentacin que correspon-
de, sobre todo aqu 34 , es el de la posibilidad, ya que no se puede delibe-
rar sobre lo que por necesidad es o ser, o sobre los que es imposible que
sea o llegue a suceder. Adems, de entre los 'posibles' solo deliberamos
acerca de las cosas "que se relacionan propiamente con nosotros y cuyo
principio de produccin est en nosotros", quedando fuera los bienes que
ocurren por naturaleza (physei) o por azar 35 ,
En este contexto general, que permite situar el espacio ocupado
por la retrica deliberativa, nos encontramos con un conjunto de enun-
ciados que le corresponden propiamente y que pueden ser enmarcados
dentro de aquella 'posibilidad' que, como hemos dicho, es susceptible de
deliberacin por parte de los individuos involucrados en el proceso per-
suasivo. En efecto, adems de los lugares comunes -que son aplicables a
muchas materias que difieren por la especie- estn las conclusiones pro-
pias (dia) "derivadas de enunciados que se refieren a cada una de las
especies (erdos) y gneros"36, y que, en el caso de la retrica deliberati-
va, son tratadas especialmente en la Retrica 1, captulos 4_8 37 .
Por lo anterior, las materias o temas de deliberacin, en general , se
inscriben en el mbito de las finanzas, la guerra y la paz, la defensa del
territorio, las importaciones y exportaciones, y la legislacin (cfr. Retri-
ca 1359 b, 21-23) . Aristteles se percata de la utilidad de poseer ciertas
premisas que concreticen la persuasin sobre estos aspectos de la vida
pblica, puesto que si el orador desconoce los elementos 38 que permiten

33 Cfr. Retrica, 1358 a, 26-28.


34 Cfr. ibd. , 1, 3, 1359 a, 11-26, donde Aristteles muestra la utili zacin general de los
koinoi tpoi en cada uno de los gneros para realizar el di scurso persuasivo .
35 Cfr. ibd. , 1359 a, 30 ss.
36 Ibd. , 1358 a, 17-18.
37 Para el tratamiento de los 'lugares propios' en los gneros epidctico y judicial , cfr.
Ret rica 1, 9 Y 1, 10-14, respectivamente .
38 Aqu entendemos 'elemento' (stoikh eon) en el sentido tcnico utili zado por Aristte-
les: slOikheon de lgo kai tpon enthymmatos to aut (Retrica, 1396 b, 20-21 ; cfr.
Metafsica B, 2, 998 a, 25-27 y Y, 3, 1014 a, 35-b, l) . Si bien es cierto que Sally
Raphael en "Rhetoric, Dialectic and Syllogistic Argument: Aristotle's Position in Rhe-
toric I-II", Phronesis, XIX , vol. 1-2, 1974, p. 153, sostiene que es confuso el uso de
"stoikheon" como "tpos", esto obedece, a mi juicio, a su interpretacin extremada-
mente logicista de la Retrica, lo que la lleva asimismo a considerar como engaoso
el uso de edos como tpos sobre materias particulares y, a la vez, como fundamento y
premisa de un argumento. Pienso que Ivan Pelletier en "Aristote et la Dcouverte
Oratoire" , Lava/. Theo/. Phil ., n 37, 1981, p. 59, tiene razn al indicar que Aristteles
no est haciendo un uso unvoco de "stoikheon", sino analgico, queriendo con esto
ANDRS COVARRUB IAS: LA DIALCTICA DE ARISTTELES: UN MODELO PARA LA ARGUMENTACiN RETRICA 61

construir una argumentacin tendiente a aconsejar o di suadir, y que re-


miten a la experiencia de estas cosas en un determinado tiempo y lugar,
de poco sirve el uso de tpicos comunes para convencer al auditori0 39 .
De manera que la utilidad de los 'lugares propios' se potencia en la
medida en que la produccin de argumentos persuasivos ha de re sponder
a realidades muy concretas que afectan a la vida de una determinada
comunidad, y que reflejan, por lo dems, un aspecto esencial de la
definicin de la retrica, ya que esta es la facultad de teorizar lo que es
adecuado "en cada caso" para convencer.
La retrica -a diferencia de la utilizacin de la mayo ra de los
tpoi en la dialctica (puesto que en los Tpico s no se di stingue con
claridad entre lugares propios y comunes)- se vuelca precisamente sobre
la experiencia comunitaria ms inmediata y sobre su situacin particular,
pero vista desde la perspectiva terico-productiva de la tkhne. Los 'lu-
gares propios' aportan las premi sas que posibilitan al orador la aproxi-
macin de la lgica a la experiencia 'humana, dado que las premi sas
obtenidas representan las opiniones ms acreditadas, que permiten al
oyente reconocer su propia situacin y sentirse movido a aceptar la con-
clusin de l entimema propuesto por el rtor. El oyente, desde 's u' viven-
cia de las cosas que le competen directamente, es impulsado a deliberar
y juzgar sobre, por ejemplo, una guerra que le afecta a l y a sus prxi-
mos, o sobre una ley que deber obedecer mientras est vigente.
El orador debe producir argumentos que logren un efecto de recono-
cimiento y aceptacin (que, adems, involucran tanto aspectos intelectua-
les como emotivos), puesto que el fin de la retrica es el oyente, y la
felicidad -recabando 'endxicamente' sus posibles descripciones- se pre-
sen ta como el objetivo (skops) deseado por los auditores 4o .
Ahora bien, con el fin de conseguir una adecuada y productiva
reserva de proposiciones4 1 atinentes a la persuasin en el campo de la
retrica deliberativa, Aristteles opta por utilizar la divisin de las partes

most rar el lmite ltimo del razona mi ento (cfr., adems, I. Pelletier: " Pour une defini-
tion clai re et nette du lieu dialectique", Laval. Theol. Phi/., n 41, 1985, pp. 403-415).
39 Aristteles , en efecto, destaca la importancia de la experie nc ia, de l conocimiento de
la hi sto ria propi a y de los pueblos extranjeros y de l territorio, para log rar una
adecua da persuasin e n torno a lo qu e se ha de deliberar: cfr. Retrica 1, 4, 1359 b,
23- 1360 a, 37. En c uanto a la leg is lac in y las fo rm as de go bi erno , si n e mb l rgo, es
sufici ent e un co nocimiento que no ti ene la precisin del sa ber epi st mico , pues es te
es tarea de la Poltica y no de la Retrica (cfr. 1360 a, 37 y 1366 a, 2 1-22).
40 Todos los co nsejos y disuasiones versan so bre la eudaimona, sobre lo qu e ti ende a
e lla, o lo que le es contradic to ri o (cfr. Retrica 1,1360 b, 4-13) .
41 En este se ntido, Silvia Cazzola en art. cil., p. 68, afirma que e l tpos as entendido
es mu y semejante a un verdadero contenedor ("contenitore") de premi sas.
62 SEMIN ARIOS DE FILOSOFA, NS 14-15,2001-2002

de la felicidad (eudaimona), tal como ellas son concebidas en el sen de


las opiniones establecidas por la comunidad. En este sentido, as como
los koin definen el contexto general de la argumentacin, y los koinoi
tpoi ofrecen las leyes de inferencia (aspecto formal), los ede aportan el
material mediante el cual podemos producir los entimemas ms apropia-
dos para convencer en cada caso. Desde esta perspectiva, es importante
contar fcil y rpidamente con los diversos enunciados que permiten a
los auditores reconocer 'sus propias' concepciones de felicidad en el
argumento desarrollado por el orador. Para esto el rtor debe tener a la
mano la mayor cantidad de opiniones que los oyentes puedan aceptar
sobre lo que es ser feliz, y en este proceso se manifiesta el valor heursti-
co afincado en los ede. De manera que no es la crtica de estos ndoxa
sobre la felicidad y sus partes correspondientes 10 que ha de realizar el
orador, sino su integracin dentro de una teora argumentativa destinada
a producir, en una variedad de situaciones, la persuasin, mediante el
uso de argumentos convincentes hic et nunc.
Debido a lo anterior, Aristteles ofrece una definicin laxa de la
eudaimona (esto de eudaimona: cfr. Ret. 1360 b, 14-18; reforzada por
b, 19), que consiste: o en el buen xito (eupraxa) acompaado de virtud,
o en la autarqua econmica, o en la vida placentera unida a la seguridad,
o en una buena disposicin (euthena) de bienes materiales y de cuerpos,
junto con la facultad de conservarlos y utilizarlos. La utilidad oratoria de
esta 'definicin' se basa, a mi juicio, en que, como dice Aristteles,
"todos los hombres estn sobre poco ms o menos de acuerdo en que en
una de estas cosas, o en la mayora, reside la felicidad", y, como antes
hemos afirmado, esta descripcin abierta potencia el fin de la retrica,
que es el auditor.
Por otro lado, es en este contexto general donde Aristteles des-
pliega una amplia gama de bienes -tanto en su aspecto individual como
social 42 - utilizables en la produccin de argumentaciones persuasivas
dentro del gnero deliberativo, en estrecha afinidad con las partes de la
felicidad (esta ltima definida laxamente con el fin de que se reconoz-
can, en tal delimitacin aproximativa, el mayor nmero de oyentes, se-
gn sea el caso, el lugar y las caractersticas propias del auditorio) . En
concordancia con la definicin de eudaimona, en efecto, sus partes son
establecidas sin proponer una jerarqua desde un punto de vista tic0 43 , y

42 S. Cazzola en ibd ., n. 85, ofrece un esquema parcial de las partes de la felicidad,


tanto para el pueblo como para el individuo .
43 Cfr. Retrica 1, 5, 1360 b, 19 ss., donde se enumeran los bienes en cuanto constituyen
partes de la felicidad (nobleza, muchos y fieles amigos, rique za, bondad y abundanci a
ANDRS COVARRUBIAS: LA DIALCTICA DE ARISTTELES: UN MODELO PARA LA ARGUMENTACIN RETRICA 63

son, por lo tanto, explicitadas en cuanto puedan ser tiles 'en cada caso'
para persuadir, dependiendo de la disposicin y las preferencias de los
oyentes, que son, en ltimo trmino, reflejo de sus ndoxa. Ahora bien,
intentar trazar el 'lmite exacto' en el que un ndoxon deja de ser retri-
co se presenta en ciertos casos como una tarea difcil, lo que, a mi juicio,
puede afectar decisivamente el mbito de validez epistmica de las argu-
mentaciones a partir de opiniones acreditadas, tanto en el contexto tico
como en el ontolgic0 44 .
Para concluir, pienso que los lugares propios funcionan en la argu-
mentacin de cada uno de los gneros retricos como lugares comunes 45 ,
pero lo hacen desde una perspectiva material, en el sentido de que apor-
tan las proposiciones convenientes (probabilidades y signos) en cada
caso para la construccin de los entimemas. Ahora bien, vistas las cosas
desde un punto de vista ms amplio, Aristteles, mediante la integracin
de los tpoi, ofrece el horizonte general de posibilidad, las frmulas de
inferencia y las proposiciones ms adecuadas para persuadir al auditor
en contextos que no solo requieren de la aplicacin satisfactoria de la
lgica a las cosas de la vida, sino que tambin de estructuras de argu-
mentacin que se refieran a las pasiones . Para esto, el Estagirita ha
desarrollado una teora argumentativa que busca producir los medios
ms adecuados para la persuasin de los oyentes, siempre situados en el
horizonte de lo razonable y de lo que puede ser de ms de una manera.
En fin, el entendimiento potico se pone en marcha en vistas de la
produccin de aquellos medios persuasivos que integran mejor la lgica
a los sentimientos, para que, mediante su aplicacin, se cumpla el t/os
de la retrica, a saber: que el auditor juzgue.

de hijos, buena vejez; salud , belleza, fuerza, porte, capacidad para la co mpeticin;
fama, honor, buena suerte y virtud), para luego realizar algunas consideraciones sobre
tales bienes "por igual", aunque es significativo que no se incluya aqu el caso de la
virtud, ya que esta ltima es un lugar ms apropiado para los elogios (cfr. Retrica
1362 a, 13- 14yI ,9).
44 En la medida en que los ndoxa cumplan una funcin central en la estructura no solo
de la retrica , sino tambi n de la tica y la ontologa, a l igual qu e ' lo razonable', e n
esa mi sma medida los tpoi tendrn un papel central en todas es tas disciplinas .
Ahora bien , la confusin que se da entre lugares propios y co mun es en los Tpicos ,
termina por afectar tambin a la ontologa, que req uiere por supuesto de lugares de
argumentacin. Agradezco a l profesor Toms Calvo Martnez haber observado, a
instancias de la presentacin de este trabajo, el hecho de que no constituye un
' riesgo' o 'peligro' para la ontologa esta dimensin tpica, si no que, por el co ntra-
rio , le es necesaria , y esto implica que se requiere de una clarificacin de ta les tpoi
en la Metafsica .
45 Cfr. W. M . A. Grimaldi: op. cit., pp. 128-129 ; Y Q. Racionero : Retrica, p. 192,
n. 70 y p. 423, n. 296.