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INTRODUCCIN

ANTECEDENTES DE LOS CATALIZADORES

En la Edad Media los conocimientos relacionados con las transformaciones qumicas eran
manejados a nivel de magia y poderes sobrenaturales por un grupo de iniciados. En este
contorno, observaron que la presencia de algunos elementos extraos en una mezcla, haca
posible la obtencin de algunos elementos extraos, productos tiles para el hombre.
Desconociendo la naturaleza de aquel fenmeno llegaron a imaginar que debera haber alguna
sustancia que cambiara los metales comunes como el plomo y el hierro en el metal ms valioso
hasta entonces conocido, el oro. A esta misteriosa sustancia que imaginaba el hombre de aquella
poca se le llam la piedra filosofal. Pasaron siglos en esta bsqueda sin que se lograra
transformar ms que el hierro en sulfuro de hierro, al que se le conoce como el oro de los
tontos, por el brillo y color similares al del oro.

La acumulacin de experiencias y observaciones en este campo de las transformaciones, los


llev a resumir la accin de estos fenmenos en una definicin propuesta por Berzelius.

Los autores describen el fenmeno de la siguiente forma: Se ha probado que algunas sustancias
simples o compuestas, solubles o insolubles, tienen la propiedad de ejercer sobre otras sustancias
un efecto muy diferente al de la afinidad qumica. A travs de este efecto ellas producen
descomposicin en los elementos de estas substancias a diferentes recombinaciones de esos
elementos, de los cuales ellas permanecen separadas. Esta nueva fuerza desconocida hasta hoy es
comn a la naturaleza orgnica e inorgnica. No se cree que sea una fuerza completamente
independiente de las afinidades electroqumicas, por el contrario, es una nueva manifestacin de
esa afinidad. Sin embargo, como no podemos ver su conexin y mutua dependencia es ms
conveniente dar a esta fuerza un nombre separado. Los autores la llamaron fuerza cataltica y a la
descomposicin de sustancias por esta fuerza catlisis, de manera similar que a la
descomposicin de substancias por la afinidad se le llama anlisis.

Comparando los catalizadores con la piedra filosofal, los catalizadores no pueden transmutar los
metales baratos en oro, aun cuando llegan a producir materiales valiosos a partir de materia
prima de poco valor.
La reaccin cataltica ms antigua promovida por el hombre es la fermentacin del vino. Esta es
una reaccin de catlisis enzimtica, en la cual la enzima zimasa transforma selectivamente los
azcares en alcohol.
FUNCIONES DE LOS CATALIZADORES

Los catalizadores juegan un papel importante en varios procesos qumicos que contribuyen a
mejorar la calidad de vida de los seres humanos, como por ejemplo la produccin de
combustibles limpios para el transporte, la generacin de electricidad, la disminucin de
emisiones de automviles, la fabricacin de plsticos y fibras sintticas, etc. Todos estos avances
han sido fundamentales para el cambio en la forma de vida del siglo XX.

El trmino catlisis agrupa al conjunto de procedimientos y conocimientos que permiten que la


velocidad con la que trascurre una reaccin se incremente.

Para que una reaccin qumica se lleve a cabo, es necesario suministrar una cierta cantidad de
energa a las molculas de reactivo.
Otras definiciones de catalizador son:

Un catalizador es una sustancia que no se involucrada en la reaccin, sin embargo, incrementa la


velocidad con la que una reaccin qumica llega al equilibrio.
Un catalizador es una sustancia que qumicamente altera tanto el mecanismo de como la velocidad
total de una reaccin, regenerndose al final de la reaccin.
Una reaccin puede llevarse a cabo en una, dos o tres etapas, estas son elementales, y cada una
tiene una velocidad diferente, lo cual implica que tendremos etapas ms lentas que otras. Al
Catalizar una reaccin se reemplazan estas etapas por otras ms rpidas. Esto significa que al
intervencin del catalizador abre un camino nuevo a la reaccin, compuesto de reacciones
elementales con energa de activacin menor