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Universidad Politcnica de Madrid

Escuela de Ingeniera Forestal y del Medio Natural

PASCICULTURA Y SISTEMAS AGROFORESTALES

TEMA 5.- Estructura y funcin del sistema pastoral


ALFONSO SAN MIGUEL AYANZ

Madrid, 2012
San Miguel, A. 2012. Pascicultura y Sistemas Agroforestales. Tema 5: Estructura y funcin del sistema pastoral

Al igual que suceda con los captulos anteriores, el carc-


5.1.- Introduccin ter docente de este trabajo nos lleva a tratar de exponer esa in-
formacin de forma muy sencilla y escueta, incurriendo a veces
Este captulo pretende describir, de forma muy general, la en simplificaciones que pudieran ser consideradas excesivas por
estructura y el funcionamiento de un sistema pastoral. Es evi- los especialistas o en una publicacin de carcter cientfico. Por
dente que ese conocimiento bsico resulta imprescindible para ello, para paliar esa posible deficiencia y abrir camino a aquellos
planificar y ejecutar su gestin: no se puede gestionar racional- que deseen profundizar en cualquiera de los aspectos tratados,
mente algo cuya estructura y funcionamiento no se conoce. Pero hemos tratado de incorporar al texto algunas referencias bi-
tambin es esencial para interpretar la naturaleza, para com- bliogrficas especficas cuya consulta recomendamos al lector
prender el porqu de esas estructuras y de la funcin de sus interesado en profundizar ms.
componentes (porque ambas siempre tienen un porqu y por-
que la primera actuacin de todo gestor es siempre hacer un
buen diagnstico). Por otra parte, la descripcin bsica del sis- 5.2.- Estructura bsica del sistema pastoral
tema pastoral constituye un paso previo inevitable para profun-
dizar en el conocimiento de cada uno de los componentes del El sistema pastoral, como cualquier otro ecosistema, est
sistema, de las relaciones existentes entre ellos y de sus posibili- constituido por elementos biticos y abiticos. En nuestro caso,
dades de gestin. En definitiva, el aprendizaje de este tema debe analizaremos los aspectos fundamentales de clima, suelo, vege-
capacitar al lector para hacer el ejercicio de prever las caracters- tacin herbcea, vegetacin leosa, fitfagos y otras especies
ticas que tendr un sistema pastoral en unas determinadas con- faunsticas (Figura 5.1.), as como las principales relaciones exis-
diciones de medio y gestin, y tambin las condiciones de me- tentes entre ellos. En todo caso, en comparacin con otros eco-
dio y gestin que debe tener un sistema pastoral para ser como sistemas, el pastoral es siempre un ecosistema humanizado, no
es: cobertura, talla, calidad, produccin, porcentaje de legumi- slo porque el hombre forme parte de l sino, sobre todo, por-
nosas, etc. Como explicamos anteriormente, para el gestor fores- que ha alterado de forma sustancial su estructura, composicin
tal resulta esencial interpretar, leer el paisaje, en este caso y procesos ecolgicos bsicos. Por ello, el Prof. P. Montserrat
pastoral; necesita conocer las causas ecolgicas y antrpicas que (2009) utiliza para l el concepto de agrobiosistema.
le han llevado a ser como es para, posteriormente, aplicar los
conocimientos tcnicos que posee con la finalidad de alcanzar
los objetivos que pueda plantearse.

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orgnica y fertilidad (Duchaufour, 1984; Gandullo, 1994). A


continuacin, destacaremos algunos aspectos particularmente
importantes de su influencia sobre nuestros pastos naturales.

En zonas de alta montaa, las precipitaciones se produ-


cen habitualmente en forma de nieve, lo que favorece su redis-
tribucin por el viento. De este modo, hay zonas que quedan
casi desprovistas de ella, mientras otras reciben mucha ms de
la que les proporcionan directamente las precipitaciones. Esta
circunstancia determina en gran medida la caractersticas estruc-
turales y funcionales de los suelos y, en consecuencia, tambin
la distribucin y las caractersticas fisionmicas y productivas
de sus pastos. En las primeras (crestas, zonas de topografa con-
vexa, orientaciones de barlovento, etc.) la escasez de nieve im-
Figura 5.1.- Esquema de los componentes bsicos del sistema pastoral y de las prin- pide el lavado intenso del suelo, con lo que sus caractersticas
cipales relaciones existentes entre ellos. dependen mucho de las de la litologa: los suelos son etricos
(eutrficos) si la roca madre lo es, y dstricos (oligotrficos) en
caso contrario. Por otra parte, la ausencia de una capa protectora
5.2.1.- El clima de nieve, que actuara a modo de manta, provoca bruscas oscila-
ciones trmicas, que dan lugar a procesos de crioturbacin (re-
El clima determina en gran medida las caractersticas del mocin debida al proceso congelacin-descongelacin) y que
sistema pastoral, ya que afecta directa e intensamente a todos dificultan y ralentizan los procesos de alteracin qumica y bio-
sus elementos y procesos. Por ello, nos limitaremos a resaltar lgica del suelo: el grado de evolucin es muy limitado. En las
aqu algunos de sus efectos ms importantes. zonas de acumulacin de la nieve (zonas de topografa cncava,
orientaciones de sotavento, etc.), los procesos de lavado son
El clima es un factor de primer orden a la hora de explicar muy intensos, lo que provoca la descarbonatacin y a veces des-
la estructura y el funcionamiento de los suelos: contribuye a su calcificacin de los suelos ricos en bases (el suelo puede ser
formacin por medio de procesos de alteracin fsica y qumica, dstrico, e incluso muy cido, aunque la roca madre no lo sea).
determina la tipologa e intensidad de las migraciones y afecta Por otra parte, la capa de nieve impide los procesos de criotur-
directamente a todos los procesos relacionados con su materia

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bacin y hace posibles los de formacin y evolucin del suelo, calienta el suelo, le da vida. En consecuencia, es frecuente
que se producen sobre todo en pleno verano (Figura 5.2.). que, bajo condiciones de clima templado y hmedo, los suelos
de los sistemas pastorales tengan mayor profundidad, fertilidad
(nutrientes de la solucin del suelo o adsorbidos en sus coloides)
y actividad bitica en sus horizontes superficiales e incluso
puedan llegar a ser ms profundos y evolucionados que los cu-
biertos por formaciones arbustivas e incluso arboladas (Serrada
et al., 1992; Fillat et al., 2008).

La sequa ralentiza los procesos de formacin y evolucin


de los suelos, que dependen de sus micro-organismos, y ms si,
como sucede en los climas mediterrneos, se produce precisa-
mente durante el periodo con temperaturas ms altas: cuando
hay temperaturas adecuadas, falta humedad, y cuando hay
humedad, hace demasiado fro. Cuando la roca madre es bsica,
la escasez de precipitaciones impide su lavado y la bajada del
pH. En esas condiciones de alta alcalinidad, muchos nutrientes,
como el fsforo, precipitan a formas no asimilables para las
Figura 5.2.- Esquema de la influencia de la distribucin de la nieve sobre el suelo y la plantas, lo que provoca deficiencias nutritivas e incluso, en al-
vegetacin herbcea en una zona de alta montaa con roca madre rica en bases. gunos casos, toxicidad. Una de las principales consecuencias
positivas de la actividad pastoral en esas zonas es el incremento
en el porcentaje de materia orgnica oxidable (MOO) del suelo,
Cuando el clima es templado y hmedo, los procesos de que permite no slo incrementar su capacidad de retencin de
formacin y evolucin del suelo se realizan con una alta veloci- humedad, sino tambin la de adsorcin de cationes y, por consi-
dad, y ms an cuando est cubierto por pastos ya que, como guiente, su oferta de nutrientes asimilables (fertilidad) para las
dijimos anteriormente, la actividad pastoral acelera los ciclos de plantas.
descomposicin fsica y bioqumica de la materia orgnica y los
de reciclaje de los nutrientes y, de forma paralela, incrementa la El efecto del clima sobre la vegetacin herbcea es tambin
biomasa, la diversidad y la actividad de su fauna y flora. Por muy evidente. Cuando el clima es duro, tanto por fro como por
ello, la gente que conoce el sistema suele decir que el pastoreo sequa o por ambas causas, a las que suele unirse una fuerte in-

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solacin, las plantas, por seleccin natural, desarrollan estructu- En zonas de alta montaa o parameras es habitual que la
ras - como cutculas gruesas, hojas convolutas (enrolladas sobre vegetacin est dominada por hemicriptfitos y gefitos, con el
s mismas), vellosidad y otras (Figura 5.3) - que incrementan su acompaamiento de pequeos camfitos leosos, y tambin que
porcentaje de fibra y por tanto reducen su palatabilidad o apete- la talla de los pastos sea muy baja para protegerse del viento y la
cibilidad y disminuyen su digestibilidad y calidad nutritiva. cellisca y para aprovechar el efecto manta de la nieve. Por otra
Clima duro suele implicar plantas duras, con mucha fibra, y ello parte, los procesos de crioturbacin impiden que la cobertura
implica menor digestibilidad y, a menudo, tambin menor pala- vegetal del suelo sea completa, y en esas condiciones, por razo-
tabilidad. nes obvias, el periodo vegetativo es corto y estival. Como conse-
cuencia, la produccin total no puede ser muy alta, y rara vez
supera las 3 t/ha de materia seca (M.S.) por ao. La presencia de
una moderada cobertura de nieve, que protege al pasto y el sue-
lo y permite slo un pequeo lavado de ste, crea unas condi-
ciones ptimas para la produccin de pasto en la alta montaa.

Cuando el clima es templado y hmedo, las especies


herbceas dominantes en los pastos son de carcter vivaz (pe-
rennes), sobre todo hemicriptfitos, camfitos y gefitos, aunque
su abundancia relativa depende de la gestin. Los terfitos slo
pueden competir con cierta eficiencia en sitios afectados por
alteraciones como laboreo, pisoteo del ganado, deyecciones,
toperas y otros. La talla del pasto puede ser alta si el aprove-
chamiento se realiza por siega, lo que permite la existencia de
una estratificacin vertical de las especies que vara con el tiem-
po y la gestin (Figura 5.4).
Figura 5.3.- Las plantas de los pastos de alta montaa muestran adaptaciones a su
clima duro y fro, como pequeo tamao, hojas duras y menudas, colores blanqueci-
nos, vellosidad y otras. En la imagen, detalle de un borreguil de Plantaginion nivalis,
con Plantago nivalis, Lotus corniculatus (glareosus), Armeria splendens y Leucan-
themopsis radicans.

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hierba verde suele concentrarse en primavera, y en menor me-


dida otoo, y es obligadamente moderada en cuanta dado el
breve espacio de tiempo en el que se concentra. Por otra parte,
su calidad slo resulta aceptable durante el periodo de creci-
miento, porque cuando se agostan son muy poco palatables y de
una bajsima calidad nutritiva.

Figura 5.3.- Prado de siega, caracterstico de zonas de clima templado y hmedo. Se


aprecia el dominio total de plantas herbceas perennes de talla alta, la ausencia de
hojas duras o convolutas y la estratificacin vertical, en este caso con dominio de
gramneas en el estrato superior y trbol violeta (Trifolium pratense) en el inferior.

Cuando existe un largo periodo de sequa, como sucede en


nuestros climas mediterrneos semiridos y secos, las especies
herbceas suelen responder de dos formas: pasando el perio- Figura 5.5.- Espartal (Stipa tenacissima). El clima seco se traduce en plantas herb-
do desfavorable en forma de semilla o bulbo (terfitos o gefi- ceas duras, con hojas muy ricas en fibra y enrolladas sobre si mismas, de muy baja
tos) o desarrollando estructuras que les permitan reducir al calidad como alimento para el ganado y la fauna silvestre.
mnimo la evapotanspiracin (hemicriptfitos y camfitos), co-
mo ya indicamos anteriormente. Ello se traduce en plantas du- La influencia del clima sobre la vegetacin leosa se mani-
ras y con mucha fibra, muy poco palatables y de bajsima cali- fiesta de muy diversas formas. En zonas de clima fro, a menudo
dad bromatolgica (Figura 5.5). En ambos casos, la oferta de afectadas tambin por fuerte viento, altera su porte, que se con-

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vierte en achaparrado (Juniperus communis subsp. alpina, J. sabi- servicios interesantes para el hombre y su ganado (lea, ramn,
na), su estructura, a menudo almohadillada, y la forma de sus frutos, diversidad,...), suele aparecer en formaciones lineales o
hojas, casi siempre pequeas y a veces pinchudas (Echinospar- setos vivos, que dan lugar a las tpicas formaciones silvopastora-
tium spp. Genista pumila, G. legionensis, Erinacea anthyllis). En les reticuladas o en bocage tan abundantes sobre todo en los
esas condiciones, las islas de vegetacin leosa adquieran una fondos de valle.
importancia transcendental como zonas de refugio de la flora y
fauna de esos sistemas, y a veces tambin como fuente de ali- En condiciones de clima mediterrneo, la vegetacin leo-
mento (ramn y frutos, sobre todo) para el ganado (Figura 5.6). sa adquiere unas caractersticas muy favorables para los siste-
mas pastorales o silvopastorales. En primer lugar, es habitual
que la hoja sea esclerfila y perennifolia, lo que la convierte en
un recurso alimenticio disponible durante todo el ao, una es-
pecie de reserva permanente de ramn de una aceptable calidad
nutritiva: peor que la de la hierba verde pero mucho mejor que
la de los henascos. Por ello, su existencia es vital para paliar los
baches alimenticios de verano, si no hay transhumancia o trans-
terminancia, e invierno. Por otra parte, a pesar de la vecera, la
oferta de fruto (por ejemplo, bellota) suele ser considerable, y se
produce adems en un periodo de enorme importancia estrat-
gica para el ganado y la fauna silvestre. Finalmente, el creci-
miento lento y a tirones de la madera le confiere un alto valor
como combustible, lo que ha propiciado su uso en forma de lea
o carbn vegetal durante milenios. Otra importante contribu-
cin del arbolado a los sistemas silvopastorales es la creacin de
Figura 5.6.- Las matas almohadilladas y pinchudas, como las de Erinacea anthyllis pequeas islas en las que el clima mediterrneo queda amor-
de la fotografa, son caractersticas de cumbres y parameras, y suelen desempear tiguado: hace menos calor en verano, menos fro en invierno y
funciones de facilitacin para otras especies de flora y fauna de su entorno. hay ms humedad (Joffre et al., 2001). Por ello, en estos casos el
arbolado resulta beneficioso para el pasto herbceo y, en conse-
Cuando el clima es templado y hmedo, la vegetacin le- cuencia, tanto por ello como para reducir al mnimo la compe-
osa no resulta necesaria para la obtencin de buenos pastos; es tencia entre pies, aparece repartido de forma regular en los sis-
ms, compite con ellos. Por eso, como s proporciona recursos y temas silvopastorales, como sucede en las dehesas.

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superficie de los coloides lo son) (Duchaufour, 1984). Cuando el


Para terminar, simplemente recordaremos que el clima aprovechamiento se realiza por pastoreo (a diente), la restitu-
tambin influye considerablemente sobre el ganado, determi- cin de materia orgnica al suelo a travs de las deyecciones
nando, por ejemplo, su etologa (pautas de comportamiento, permite mantener e incluso incrementar su contenido en humus.
movimientos, tiempo dedicado a pastoreo, seleccin de dieta, De ese modo, una buena gestin pastoral puede contribuir a
etc.) y sus posibilidades de permanencia en los pastos (periodo mitigar las consecuencias de la sequa y el cambio climtico
de pastoreo) en funcin de su fenologa y su resistencia a las (Neely et al., 2009). Sin embargo, si el aprovechamiento se reali-
condiciones climticas adversas. za por siega, con extraccin de toda o casi toda la biomasa area,
la enmienda orgnica resulta imprescindible para mantener el
nivel de humus en el horizonte superficial y la productividad
5.2.2.- El suelo del pasto.

El suelo es otro elemento esencial de los sistemas pastora- Los efectos de los nutrientes han sido recogidos por nume-
les. Probablemente su influencia sobre las caractersticas de los rosas publicaciones (Domnguez Vivancos, 1984; Muslera y Ra-
pastos sea inferior a la del clima pero, con respecto a este, pre- tera, 1984; Gross, 1986; Snaydon, 1987; Duthill, 1989). Por ello,
senta la ventaja de ser modificable, hasta cierto punto, por el nos limitaremos a resumir aqu algunos de los ms destacables.
hombre y los fitfagos. Por otra parte, dada la lentitud de sus
procesos de formacin y evolucin, su resiliencia o capacidad de El nitrgeno es un elemento esencial para la produccin
recuperacin despus de una perturbacin, es muy pequea, lo vegetal porque su incremento generalmente conlleva uno para-
que obliga a prestar una especial atencin a toda aquella activi- lelo en la produccin primaria neta. Tambin resulta fundamen-
dad que pueda alterarlo significativamente: la degradacin del tal para la produccin animal, entre otras cosas porque es un
suelo es mucho ms grave y menos reversible que la de la gana- componente bsico de las protenas. Sin embargo, su principal
dera o la vegetacin, incluso arbrea. fuente se sita en la atmsfera, y en el suelo aparece sobre todo
en el humus en forma orgnica, no asimilable directamente por
El humus desempea un papel vital en el sistema pastoral las plantas. Por ello, para que pueda ser absorbido por ellas,
porque, actuando a modo de esponja, contribuye a incrementar debe pasar primero a forma mineral, generalmente amoniacal, y
la capacidad de retencin de agua del suelo, mejora su estructu- posteriormente sufrir la nitrificacin, o paso del nitrgeno amo-
ra, aporta fertilidad e incrementa sustancialmente su capacidad niacal a nitroso y ms tarde ntrico (Figura 5.7). Con respecto a
de adsorber cationes y, por consiguiente, su oferta de nutrientes su efecto sobre la composicin florstica de los pastos, podemos
directamente asimilables por la vegetacin (los adsorbidos en la decir que las gramneas suelen ser relativamente nitrfilas,

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mientras que las leguminosas, gracias a su capacidad de fijarlo


directamente de la atmsfera a travs de bacterias simbiticas,
se ven perjudicadas por la fertilizacin nitrogenada. Por eso,
cuando la oferta de leguminosas resulta especialmente impor-
tante (constituyen una fuente esencial de protena para el gana-
do), hay que tener mucho cuidado con la fertilizacin nitroge-
nada o no hacerla.

Figura 5.8.- Esquema del ciclo del fsforo en un sistema pastoral.

El fsforo es otro elemento esencial, tanto para la produc-


cin vegetal (contribuye decisivamente a mejorar la resistencia
de las plantas a factores de estrs, como la sequa y el fro) como
para la animal (es un componente bsico del esqueleto, los cuer-
nos y las cuernas y desempea un papel fundamental en todos
los procesos de produccin, regulacin y almacenamiento de
energa). Al contrario que el nitrgeno, se encuentra presente en
Figura 5.7.- Esquema del ciclo del nitrgeno en un sistema pastoral. algunas rocas, aunque en Espaa suele ser uno de los principa-
les factores limitantes de la produccin, sobre todo para algunos
grupos de plantas que, como las leguminosas, son muy exigen-
tes en l. Por ello, su incorporacin al suelo en forma de fertili-

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zantes suele provocar un claro incremento en la abundancia de


leguminosas, cuando estas cuentan con representacin suficien-
te como para reaccionar al estmulo. De ese modo, las legumino-
sas, ricas en protenas y minerales, mejoran la nutricin del ga-
nado y los fitfagos silvestres. Sin embargo, para que el fsforo
pueda ser asimilado por las plantas debe encontrarse en forma
soluble, bien en la solucin del suelo o bien adsorbido en la su-
perficie de los coloides, lo que resulta difcil en condiciones de
fuerte acidez o basicidad, que facilitan su precipitacin en forma
de fosfatos insolubles (Figura 5.8).

El potasio suele ser considerado el tercer elemento ms


importante para la nutricin de las plantas. Para la produccin
vegetal lo es, sobre todo, por razones de equilibrio, resistencia a
condiciones de estrs ambiental y sanidad: enfermedades y pla-
gas. Para los animales, resulta imprescindible para el manteni-
miento del balance hdrico, el funcionamiento celular, la propa-
gacin de impulsos nerviosos y la activacin enzimtica. Al
igual que el fsforo se encuentra presente en muchas rocas (Fi-
gura 5.9), por lo que no suele ser un elemento especialmente Figura 5.9.- Esquema del ciclo del potasio en un sistema pastoral.

limitante de la produccin pastoral. Por ello, su uso como fertili-


zante suele buscar objetivos de equilibrio nutritivo y sanidad,
aunque conviene tener presente que cuando abunda, las plantas El calcio y el magnesio son tambin nutrientes esenciales
pueden consumir ms de lo que necesitan (consumo de lujo) o para la produccin vegetal y animal, y estn muy relacionados
se puede perder por lavado o retrogradacin. Tambin conviene tanto entre s como con el metabolismo del fsforo y el potasio.
destacar que cuando el suelo es arcilloso, parte del potasio pue- En nuestro caso, resulta especialmente importante destacar que
de quedar retrogradado, por lo que puede ser necesario incre- son elementos bsicos para el desarrollo estructural y la flora-
mentar las dosis recomendables de este elemento. Su incorpora- cin y fructificacin de las plantas y que las leguminosas son
cin al suelo suele beneficiar ms a las leguminosas que a las especialmente exigentes en estos nutrientes. De ello se pueden
gramneas. extraer dos conclusiones: a) que la abundancia de leguminosas

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asegura una adecuada oferta de Ca y Mg al ganado, y b) que las que forman ndulos muy caractersticos cerca del cuello de la
leguminosas son especialmente abundantes en los suelos en los raz (ver Figura 5.7).
que existe una oferta abundante no solo de Ca y Mg, sino tam-
bin de P y K. Por eso, aunque constituya una generalizacin Con respecto a las interacciones suelo - ganado, los prin-
quizs excesiva, se puede afirmar que las leguminosas sern cipales efectos se producen a travs de la vegetacin que susten-
ms abundantes en suelos eutrficos no excesivamente alcalinos ta. Sin embargo, hay algunos que quizs convenga recordar. Por
(en los muy alcalinos algunos de estos nutrientes se insolubili- ejemplo, que el ganado constituye un importante vector de ferti-
zan) que en los oligotrficos, donde tendern a dominar las lidad: recoge nutrientes con su alimento y los redistribuye por
gramneas y otros grupos de plantas. medio de sus deyecciones, concentrndolos especialmente en
aquellas zonas que les resultan ms querenciosas, que general-
Hasta ahora hemos repasado los efectos del suelo sobre la mente suelen situarse en sitios altos y de topografa convexa o
vegetacin, pero tambin resulta necesario revisar algunos de en las proximidades de apriscos, abrevaderos y pesebres. Esa
los principales efectos de sta sobre el suelo. Probablemente los circunstancia era ya conocida y aprovechada para la fertilizacin
ms importantes sean los relacionados con el ciclo de la materia de los cultivos hace varios miles de aos (Columela ya lo recoge
orgnica, que la vegetacin incorpora al suelo por medio del en sus Doce libros de agricultura hace casi 2000 aos). Adems,
desfronde (cada de hojas y otros despojos vegetales) y la morta- la restitucin de nutrientes al suelo a travs del ganado supone
lidad de las races que, sobre todo en los pastos herbceos, con- una importante aceleracin de sus ciclos: algunos vuelven ya en
tribuye muy sustancialmente a mantener e incrementar el con- forma mineral, directamente asimilable por las plantas, y los
tenido en humus del suelo. Para dar idea de la importancia de dems se humifican con mucha ms rapidez que el desfronde de
esos procesos basta decir que, por ejemplo en prados, el des- la vegetacin. De ese modo, al ser utilizados ms veces por uni-
fronde puede incorporar anualmente al suelo cantidades de ma- dad de tiempo, se incrementa muy notablemente la eficiencia en
teria seca del orden de 2 4 t/ha (depende del aprovechamien- su uso y se minimizan los problemas derivados de la escasez de
to). Por su parte, la mortalidad de races llega a afectar a hasta los ms limitantes, como suele suceder con el fsforo. Tambin
un 50% de la biomasa subterrnea e incorpora anualmente al conviene recordar que en suelos hmedos y con alto contenido
suelo alrededor de 5 t/ha de materia orgnica humificable (Du- en materia orgnica, el pisoteo del ganado suele producir lo que
vigneaud, 1981). Tambin resulta especialmente importante la se denomina plastificacin, que consiste en la formacin de una
fijacin biolgica de nitrgeno que realizan las leguminosas y capa de consistencia plstica que impide o dificulta la aireacin
otros grupos de plantas por medio de simbiosis mutualistas con del suelo y degrada el pasto; por eso, en esas condiciones se sue-
bacterias aerobias, como las pertenecientes al gnero Rhizobium, le intentar evitar el pastoreo, y tambin por eso se suele prohibir
pisar el csped cuando ste se encuentra hmedo y no cuenta

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con un sustrato de textura adecuada. Otra consecuencia negati- algunos casos desempean un papel transcendental no solo en
va de la excesiva humedad del suelo es que incrementa la preva- su aireacin y evolucin del suelo sino tambin en la dispersin
lencia de algunas enfermedades del ganado, como el pedero de de semillas (mirmecocoria) y en el banco de stas del suelo
las ovejas. El exceso de carga suele producir, en entre otros efec- (Azacrate y Peco, 2006). La actividad de las bacterias tambin
tos, una compactacin del horizonte superficial del suelo que en es esencial para los suelos de los pastos. Para justificarlo basta
algunos casos lleva a la desaparicin de la cubierta vegetal en recordar que son ellas las que realizan procesos tan importantes
pequeas teselas (criterio que puede ser utilizado para detectar- como la fijacin biolgica de nitrgeno, la humificacin o la mi-
lo) y la aparicin de sendas, que pueden provocar el inicio de neralizacin de los nutrientes, labores stas ltimas en las que
procesos erosivos. tambin intervienen los hongos y actinomicetos (Gandullo,
1994).
Tambin conviene recordar aqu la influencia que sobre el
suelo de los pastos tiene la actividad de otros organismos. Pro- Para finalizar, recordaremos la actividad de otros organis-
bablemente los ms importantes sean las lombrices, cuya activi- mos cuya actividad resulta imprescindible para asegurar el reci-
dad contribuye a airear, movilizar y activar (por medio de las claje de la materia orgnica de los sistemas pastorales: son los
bacterias que incorporan mediante el paso por su tubo digesti- insectos coprfagos, y muy especialmente algunos colepteros y
vo) una enorme cantidad de suelo (Domnguez et al., 2009; dpteros (Galante et al., 1995; Galante y Marcos-Garca, 1997),
Gmez-Brandn, 2011); por eso Voisin, uno de los mejores que descomponen la materia orgnica de las deyecciones y, de
pasclogos franceses suele mencionar en sus tratados el trabajo ese modo, no slo contribuyen a su desaparicin (esencial para
titnico de esos trabajadores liliputienses (Duvigneaud, 1981) y el desarrollo del pasto) sino tambin a la humificacin de su
por eso, el Prof. Montserrat (2009) habla de ellas como las cui- materia orgnica y a la mineralizacin y reciclaje de los nutrien-
dadoras de los pastos. Tambin contribuye a la aireacin y re- tes que contienen. Por ello, su ausencia en pases donde se ha
juvenecimiento del suelo y el pasto la actividad de otras especies introducido ganado mayor, como Australia, ha impedido la
faunsticas, como el jabal (Bueno, 2011) o los micromamferos: descomposicin de las deyecciones y ha obligado a su importa-
topos (Talpa spp.) y roedores (Microtus spp., Arvicola terrestris) cin controlada. Por otra parte, los coprfagos sirven de alimen-
sobre todo. Si la extensin y la intensidad de tales perturbacio- to a numerosas especies insectvoras, como aves y reptiles. De
nes es moderada el efecto puede ser positivo y diversificador a ese modo, la actividad ganadera contribuye a incrementar su
escalas grandes; sin embargo, si no sucede as, sus consecuen- abundancia y diversidad y, en ltimo trmino, la de todo el eco-
cias pueden llegar a ser muy desfavorables, como sucede a veces sistema, como sucede en la dehesa espaola (Daz et al., 2003)
con el jabal. Otros organismos especialmente importantes para
los pastos son los insectos, y especialmente las hormigas, que en

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sus estrategias de supervivencia se han centrado en dos lne-


5.2.3.- La vegetacin herbcea as: la produccin de sustancias qumicas de defensa (Herrera, y
Pellmyr, 2002), que pueden reducir la palatabilidad o llegar a
Es evidente la imposibilidad de resumir aqu la informa- convertirlas en txicas (depende de las sustancias y del fitfago
cin ms relevante sobre la estructura y el funcionamiento de la que las consuma), y el desarrollo de estructuras anatmicas y
vegetacin herbcea de los pastos. Por ello, nos limitaremos a procedimientos de reproduccin o regeneracin que permitan
apuntar slo algunas de las ideas que consideramos esenciales que sta se produzca incluso bajo una fuerte presin de los fit-
para la adecuada comprensin de los siguientes captulos. fagos. Precisamente porque las especies ms apetecibles y nutri-
tivas se han visto obligadas a desarrollar (en realidad es
En primer lugar, es necesario recordar que la composicin slo el resultado de un intenso y continuado proceso de selec-
florstica de los pastos no es aleatoria; es el resultado de la selec- cin natural desde hace millones de aos) esas estructuras
cin natural de las especies, de la competencia entre ellas y, anatmicas (p.ej. portes postrados) o mecanismos de reproduc-
adems, de la co-evolucin, durante millones de aos, de los cin (p.ej. endozoocoria), y las otras no los poseen, cuando hay
fitfagos y los vegetales, en la que slo durante los ltimos mi- una fuerte presin de los fitfagos, se produce lo que se deno-
lenios ha intervenido tambin, y muy intensamente, el hombre. mina la paradoja pastoral: las especies ms consumidas son
Por ello, existen regularidades y patrones generales de composi- precisamente las que tienden a ser ms abundantes porque, bajo
cin que conviene poner de manifiesto. la presin del pastoreo, compiten con ventaja con las dems. De
ese modo, en las comunidades herbceas muy pastadas, la co-
Gracias a su alta tasa de renovacin (produc- bertura y densidad de la vegetacin aumentan y dominan las
cin/biomasa), la vegetacin herbcea puede ser considerada especies ms apetecibles y nutritivas: los pastos herbceos me-
como la que posee una mayor capacidad de reaccin frente a joran en cobertura, produccin y calidad con un pastoreo inten-
perturbaciones externas. Es, en cierto modo, una especie de te- so y racional y cuando ese pastoreo desaparece se embastecen y
jido de cicatrizacin de las heridas que pueden aparecer en la se reduce su produccin.
vegetacin por diferentes causas. Por ello, su estrategia repro-
ductiva corresponde a lo que los eclogos denominan de la r: su
velocidad de reciclaje, por medio de muy diferentes sistemas de
reproduccin o regeneracin, es muy alta (Figura 5.10). Por ello,
y por carecer de estructuras leosas, constituye la base de la
alimentacin de la mayor parte de los fitfagos. Por otra parte,
dada esa carencia, que a veces amortigua la abundancia de fibra,

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reducida, salvo en sus primeras etapas de crecimiento. La otra


gran familia de especies de inters pastoral es la de las legumi-
nosas o fabceas, que tambin aparece ampliamente representa-
da en los pastos herbceos de todo el mundo, aunque menos
que las gramneas, para las que constituyen un complemento
casi perfecto. Su temperamento es relativamente parecido, pero
presentan la ventaja de fijar el nitrgeno atmosfrico, lo que les
permite ser relativamente independientes del edfico, favorecer
a las gramneas y proporcionar al ganado una alta oferta de pro-
tena. Por otra parte, sus sistemas radicales suelen ser ms pro-
fundos que los de las gramneas, con lo que su competencia por
agua y nutrientes no suele ser elevada, y su desarrollo fenolgi-
co suele ser tambin ms tardo, con lo que existe tambin una
cierta complementariedad temporal en sus producciones. El
Figura 5.10.- Caractersticas bsicas de rboles, arbustos y especies herbceas en los
sistemas pastorales.
resto de familias bien representadas en los pastos herbceos sue-
len serlo bien porque sus tipos biolgicos les permiten resistir la
presin de los fitfagos (gefitos o hemicriptfitos con hojas en
Como resultado de ese largusimo proceso de co-evolucin roseta basal) o bien por su carcter relativamente nitrfilo. Pro-
al que hemos hecho referencia, los pastos herbceos suelen estar bablemente las ms importantes sean las compuestas, ciperce-
dominados por un nmero relativamente pequeo de familias. as, juncceas, liliceas, crucferas, plantaginceas, y umbelferas.
Probablemente la ms importante, tanto por biomasa como por
abundancia de especies y representacin territorial, sea la de las Para conocer la composicin florstica de una comunidad
gramneas o poceas, que dominan en la mayora de estas co- pasccola se pueden utilizar muchos procedimientos, de entre
munidades en todo el mundo. La mayora son plantas herbce- los cuales habr que utilizar, en cada caso, el ms adecuado para
as, de temperamento helifilo, relativamente nitrfilas y perfec- la consecucin de los objetivos perseguidos. Si la principal fina-
tamente adaptadas para la colonizacin de terrenos desnudos. lidad es la caracterizacin florstica, lo lgico ser utilizar el in-
Sus sistemas radicales suelen ser tpicamente fasciculados, y ventario florstico clsico. Para llevarlo a cabo, el primer paso
exploran con intensidad los horizontes superiores del suelo, ser elegir la ubicacin concreta de la comunidad que se desea
aunque rara vez son profundos. Por otra parte, proporcionan caracterizar mediante el inventario. Una vez hecho eso, se pro-
abundantes hidratos de carbono, pero su oferta proteica es muy cede a anotar todos los aspectos relevantes de la tesela que se

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muestrea: trmino municipal, coordenadas geogrficas, altitud, los individuos. Cuando el nmero de puntos es suficientemente
sustrato litolgico, etc. Posteriormente se hace un listado de to- elevado, la contribucin de cada especie o grupo a la biomasa
dos los taxones presentes, considerndolo finalizado cuando la total de la comunidad se estima directamente por medio de su
aparicin de nuevos taxones es ya muy rara o cuando se produ- frecuencia de aparicin y se expresa en forma de porcentaje.
ce un brusco incremento en su aparicin, lo que indicara que
hemos entrado en una nueva comunidad. En ese momento, se
anota la superficie del rea muestreada (rea mnima) y se asig-
na a cada taxn el grado de abundancia de Braun-Blanquet que
le corresponda. Para terminar el proceso, y ya en laboratorio, se
procede a ordenar los taxones, agrupndolos en caractersticos,
diferenciales y compaeros y se analiza la composicin florstica
de la comunidad, asignndola a la categora sintaxonmica que
se considere ms adecuada e interpretando las causas de la pre-
sencia de los taxones encontrados.

Cuando lo que se desea es cuantificar la contribucin de


cada especie o grupo de especies (p.ej.: gramneas, leguminosas
y otras) a la biomasa total de la comunidad, se puede proceder a
tomar varias muestras, cortar, separar, desecar y pesar. Sin em-
bargo, uno de los procedimientos ms sencillos y susceptibles
de anlisis estadstico objetivo es el denominado del point-
quadrat (Figura 5.11), que consiste bsicamente en hacer un
muestreo por puntos. Se decide un sistema de ubicacin de esos
puntos: aleatorio o, ms frecuentemente, sistemtico a intervalos
regulares a lo largo de itinerarios prefijados, por ejemplo por
una cuerda tensa. Los puntos se materializan por medio de una Figura 5.11.- Esquema del proceso de estimacin de la contribucin de las especies o
aguja metlica que se clava en el suelo. En cada uno se anotan grupos de especies a la biomasa total de una comunidad pasccola mediante el siste-
las especies o grupos de especies que contactan fsicamente con ma del point-quadrat.

la aguja, lo que en principio es tanto ms probable cuanto mayor


sea su biomasa, independientemente del nmero y tamao de

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Para conocer la biomasa en pie o la produccin de un pasto pesaje) para la estimacin de la biomasa en pie o la produccin
herbceo, se suele recurrir a su corta, desecacin hasta peso de los pastos, se recurre a las tcnicas semi-destructivas que,
constante (Materia Seca) y pesaje. Si tras la medicin del peso se emplean la tcnica destructiva en un nmero limitado de
desea hacer un anlisis bromatolgico del material, la deseca- cuadrculas y, por comparacin con ellas, estimaman la de otras
cin no puede hacerse a 100C, porque se perderan los com- cercanas o del mismo rango de biomasa. Las tcnicas de este
puestos orgnicos voltiles, sino a unos 65C. La medicin de tipo que se utilizan ms frecuentemente son la de Contraste y el
biomasa o produccin requiere, en primer lugar, excluir del pas- Mtodo de los Rangos (Cook y Stubbendieck, 1986; Bonham,
toreo a las parcelas en las que se vaya a hacer el muestreo, para 1989) (Figura 5.12).
lo que se emplean jaulas metlicas (de exclusin) o vallas.
Adems, hay que determinar la frecuencia de corte del pasto El Mtodo de Contraste consiste, simplemente, en utili-
(distintas frecuencias proporcionan resultados diferentes, y nin- zar la tcnica destructiva (corta, desecacin y pesaje) en un
guna coincide con lo que realmente puede aprovechar el gana- nmero limitado de cuadrculas que sirven de muestra para, por
do) y el nmero de parcelas que se han de muestrear. Como se comparacin, estimar la biomasa de otras. Una de las variantes
puede comprender, se trata de un trabajo que requiere una gran mas utilizadas consiste en medir realmente la biomasa de una
inversin de tiempo y esfuerzo y que slo proporciona resulta- cuadrcula y estimar, en forma de porcentaje y por comparacin
dos precisos (con pequea desviacin tpica) cuando se mues- con la anterior, la de las ocho cuadrculas que se sitan alrede-
trea un tipo de pasto muy homogneo. Por otra parte, a causa de dor de la primera. De esa forma, con muy poco esfuerzo, se mul-
la variabilidad climtica, los resultados suelen variar mucho de tiplica por nueve el rea muestreada.
un ao a otro. Por todo ello, es habitual que este tipo de medi-
ciones queden restringidas a trabajos cientficos que, a costa de El Mtodo de los Rangos consiste en clasificar la biomasa
mucho esfuerzo, ofrecen resultados precisos para tipos muy que se observa en la zona de estudio en un nmero de rangos o
concretos de pastos y en los respectivos sitios de ensayo. En Es- categoras que sean fcilmente diferenciables a simple vista, a
paa ya se cuenta con una informacin aceptable a este respecto, menudo cinco: muy alta, alta, media, baja y muy baja. Incluso se
que ha acumulado durante dcadas la Sociedad Espaola para puede hacer una fotografa representativa de cada uno. Una vez
el Estudio de los Pastos (SEEP). Parte de ella aparecer resumida conseguido, se procede a utilizar la tcnica destructiva para me-
en los prximos captulos sobre pastos naturales herbceos es- dir la biomasa de un nmero suficiente de cuadrculas de cada
paoles. rango. As, se puede comprobar, mediante una ANOVA, que el
adiestramiento funciona, porque hay diferencias significativas
A veces, para tratar de aprovechar ms eficientemente el entre ellos, y se puede estimar la media y la desviacin tpica de
esfuerzo que supone la tcnica destructiva (corta, desecacin y cada uno. A partir de ah, con muy poco esfuerzo y de forma

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muy rpida, se puede clasificar la biomasa de un nmero muy donde Cs es la contribucin especfica de cada especie, expresada
elevado de cuadrculas. Ello permite cubrir superficies muy am- en porcentaje de suelo cubierto, e Is el ndice especfico de calidad
plias y repetir las estimaciones en distintos periodos de tiempo de cada especie, que oscila entre 0 y 5, si bien en algunos casos de
(p.ej. aos). Esta tcnica se ha empleado tanto con pastos herb- plantas txicas se ha utilizado 1. Si se dispone de un inventario
ceos como con frutos (bellotas). florstico, las contribuciones especficas se pueden calcular a partir
de los grados de abundancia de Braun-Blanquet, pasando a porcen-
tajes medios de cobertura del suelo a travs de las equivalencias
establecidas por ese autor (Tabla 5.1). Finalmente, para evitar pro-
blemas debidos al solapamiento o a los amplios rangos de cobertu-
ra establecidos por Braun-Blanquet, se obliga a que la suma total de
las contribuciones especficas sea igual a 100, mediante una regla
de tres que mantiene los rdenes relativos de abundancia de cada
especie. De ese modo los resultados del Valor Pastoral oscilan entre
0 y 100. Si la cobertura del suelo es parcial, se multiplica el resulta-
Figura 5.12.- Esquemas de los Mtodos de Contraste y de los Rangos para la estima- do por el tanto por uno correspondiente.
cin de la biomasa en pie de un pasto herbceo.

Tabla 5.1. Correspondencia entre Grados de Abundancia de Braun-Blanquet


(1979) y cobertura del suelo para el clculo del Valor Pastoral. GA: Grados de
Como es lgico, la calidad, o el valor pastoral de una co- Abundancia de Braun-Blanquet; C: Cobertura del suelo asociada a cada Grado
munidad herbcea depende, en buena parte, de su composicin de Abundancia.
florstica. Por eso, y por la necesidad de establecer procedimien-
GA Descripcin C(%)
tos objetivos y numricos para ordenar esa calidad en algunos
+ Individuos poco abundantes, de dbil cobertura 0,5
casos, diversos investigadores han ideado ecuaciones que per-
1 Individuos abundantes con baja cobertura: menos del 10% 5
miten realizar tal clculo. En la actualidad, la ms utilizada es el
2 Individuos abundantes, con una cobertura de 10-25% 17,5
denominado Valor Pastoral (VP) de Daget y Poissonet (1972),
3 Individuos de nmero variable, con una cobertura de 25-50% 37,5
que se calcula mediante la siguiente ecuacin: 4 Individuos de nmero variable, con una cobertura de 50-75% 62,5
5 Individuos de nmero variable, con una cobertura mayor del 75% 87,5
VP = 0,5 CsIs

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Segn Barrantes et al. (2004), por tcnicas de regresin se La composicin florstica de los pastos herbceos puede
puede establecer una relacin entre el Valor Pastoral de una cambiar rpidamente, tanto en el espacio como en el tiempo.
comunidad vegetal y su oferta potencial de energa (la que As, si se repite un inventario florstico en un mismo sitio en
aprovechara un rebao de ganado con una gestin adecuada), varias pocas del ao, los resultados pueden ser muy diferentes
medida en Unidades Forrajeras leche (UFl). Los investigadores (Fernndez-Moya et al., 2011). Lo mismo sucede con su bioma-
mencionados han puesto de manifiesto que esa relacin se sita sa total y la de sus especies y grupos florsticos. Y es precisa-
en el entorno de 15 UFl por unidad de Valor Pastoral (VP) para mente ese dinamismo el que les confiere versatilidad, capacidad
cada trimestre del periodo vegetativo de la comunidad. Por tan- para responder rpida y eficazmente a cualquier variacin de
to, una vez conocida la duracin media del Periodo Vegetativo los factores ecolgicos o de gestin que les pueden afectar. Al
(PVeg) en meses, se ha utilizado esa relacin para estimar la mantenimiento de esa aptitud, que diferencia netamente a las
oferta potencial de energa de cada tipo de pasto en la Comuni- comunidades herbceas de las leosas, contribuye sustancial-
dad de Madrid, de acuerdo con la siguiente frmula: mente el banco de semillas del suelo, que contiene una gran
parte de la diversidad biolgica de la comunidad a veces ms
UF = 60(PVeg en meses/12)VP que la de las plantas vivas y que es especialmente importante
para garantizar la estabilidad del sistema (Maran, 2001).
Una vez conocida la oferta potencial de energa, se puede
proceder a la determinacin de la Carga Ganadera orientativa o La composicin florstica de los pastos herbceos tambin
potencial, en Unidades de Ganado Mayor por ha (UGM/ha) depende, y mucho, de su sistema de aprovechamiento. El pasto-
durante el periodo de pastoreo, que se identifica con el vegetati- reo suele favorecer a las especies de porte ms rastrero, con ye-
vo. Esa Carga Ganadera es la correspondiente a la oferta de mas de reemplazo situadas a ras de suelo o bajo l, y tambin a
energa estimada, sin tener en cuenta que puede haber otros las capaces de reproducirse con facilidad por procedimientos
factores que la limiten, como la necesidad de regenerar la vege- vegetativos. Por su parte, la siega favorece a las de mayor porte,
tacin leosa, los problemas de erosin o degradacin del suelo, aunque cada corte introduce modificaciones en la composicin
los derivados de la presencia de especies florsticas o faunsticas florstica, al igual que lo hace la variacin en el intervalo entre
amenazadas, etc. Para hacer el clculo de la Carga Ganadera cortes y la prctica de la enmienda y la fertilizacin.
orientativa, se considera la duracin del periodo de pastoreo, en
meses, y que una UGM necesita, por trmino medio, 250 UFl al Como es evidente, la vegetacin herbcea influye sobre la
mes. leosa, con la que compite, y lo hace con especial eficacia bajo el
pastoreo del ganado y los fitfagos silvestres. Sin embargo, en
nuestras condiciones climticas, cuando esa presin no existe o

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San Miguel, A. 2012. Pascicultura y Sistemas Agroforestales. Tema 5: Estructura y funcin del sistema pastoral

es insuficiente, la sucesin natural favorece a las leosas, porque plantas menor, gracias al mayor desarrollo que pueden adquirir
el periodo seco se produce en verano (en zonas tropicales suce- los individuos dominantes. De ese modo, produccin y biomasa
de lo contrario, y la que invade es la vegetacin herbcea). Por en pie suelen estar negativamente correlacionados en los pastos
eso, la abundancia de vegetacin leosa se puede utilizar como herbceos si el aprovechamiento se hace a diente: los pastos de
criterio para estimar la intensidad de pastoreo: si ste es intenso, mucha calidad suelen tener poca biomasa en pie (porque estn
las especies leosas tienden a desaparecer, y si no existe o es muy recomidos) pero son muy productivos y de alta calidad;
muy ligero sucede lo contrario. A pesar de ello, y tambin en por el contrario, si la biomasa es alta, suele ser porque el pasto-
nuestras condiciones climticas mediterrneas, la vegetacin reo es poco intenso y ello suele traducirse o estar motivado por
leosa, sobre todo arbrea, puede favorecer a la herbcea, dulci- una baja calidad bromatolgica.
ficando las condiciones microclimticas que les afectan, como
describimos anteriormente. Las diferencias en sistemas de aprehensin de la hierba,
seleccin de dieta y etologa de las principales especies y razas
Tambin es obvio que la vegetacin herbcea influye sobre ganaderas tambin dejan su impronta en el aspecto y la compo-
el ganado, ya que constituye su principal fuente de alimento en sicin florstica de los pastos, al igual que la dejan los distintos
la mayor parte de nuestros pastaderos. Por ello, el gestor puede sistemas de regulacin del pastoreo y los periodos en los que
utilizar la palatabilidad, tanto de pastos naturales como artificia- este se produce. As, por ejemplo, si el pastoreo se prolonga fue-
les, para manejar indirectamente al ganado. En el caso de la caza ra del periodo vegetativo de las hierbas, la vegetacin leosa
mayor, por ejemplo, es una de las pocas alternativas existentes. resulta afectada con mayor intensidad por el ganado, sobre todo
Sin embargo, lo que resulta ms notorio es que el ganado es la si ste es especialmente ramoneador; y lo mismo sucede cuando,
principal herramienta de creacin y transformacin de los a igualdad de carga global, aumenta la instantnea sobre un
pastos herbceos, como ya dijimos en el primer captulo. Esa determinado pastadero.
relacin es tan clara e intensa que, para los expertos, resulta po-
sible describir las principales pautas de gestin ganadera (espe- Otro aspecto que merece la pena comentar es que algunas
cie, carga, periodo de pastoreo y otras) simplemente analizando especies herbceas pueden provocar enfermedades nutriciona-
con detalle el aspecto y la composicin florstica del pasto. Apar- les en el ganado (Blas et al., 1987). Eso sucede, por ejemplo, con
te de lo ya descrito en el prrafo anterior para las leosas, el pas- las leguminosas, que pueden producir meteorismo o timpani-
toreo intenso y continuado produce cspedes de corta talla y zacin (imposibilidad de expulsar los gases del rumen), tetania
alta densidad (que por tanto indican la existencia de ese tipo de (enfermedad de tipo nervioso) si la hierba es joven y pobre en
gestin), mientras que si no rene esas caractersticas, es fre- magnesio, intoxicaciones por alcaloides e incluso disfunciones
cuente que la talla de la hierba sea ms alta y la densidad de reproductivas por su contenido en sustancias de tipo estrogni-

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co. En otras circunstancias, sobre todo cuando hay una excesiva El procedimiento tradicional de conservacin de la hierba
fertilizacin nitrogenada, pueden aparecer problemas de intoxi- ha sido la henificacin natural, que obviamente requiere buen
cacin por nitritos provocados por el excesivo contenido en N clima. Precisamente por ello es habitual que, para asegurar esa
de la hierba. Por otra parte, pequeas dosis de sustancias en cuestin, la siega se lleve a cabo demasiado tarde, con forrajes
principio txicas o desfavorables, como los taninos, pueden re- ya florecidos muy ricos en fibra y pobres en protena que, tras la
sultar convenientes para, por ejemplo, evitar el meteorismo o la henificacin, proporcionan henos de calidad tan baja que en
actuacin de algunos alcaloides. Finalmente, algunas gramneas algunos casos no llegan a cubrir ni siquiera las necesidades de
presentan en su interior hongos endofticos, que parecen incre- sostenimiento de los animales. Una posible solucin es la
mentar su capacidad de resistencia frente a condiciones adver- prctica del ensilado, que es mucho menos dependiente de la
sas, como sequa o fro, y tambin mejorar su composicin bro- climatologa y permite segar y conservar la hierba en su ptimo
matolgica; sin embargo, en compensacin, producen alcaloides fenolgico. El ensilado es una prctica que se ha ido introdu-
que pueden resultar txicos para el ganado (Malinovski, 2000; ciendo poco a poco en las culturas ganaderas espaolas y que ha
Oliveira et al., 2001) sufrido, durante ese tiempo, una notable mejora en sus tcnicas,
sobre todo en lo referente a las caractersticas de los silos y a la
Para finalizar, diremos que la estacionalidad tanto climti- utilizacin de productos que mejoran el proceso de conserva-
ca como de la produccin herbcea obliga, cuando es posible, a cin y la estabilidad aerbica de los ensilados (Caeque y San-
la conservacin del forraje. De este modo, se puede utilizar el cha, 1998; Martnez y de la Roza, 1999). En la actualidad se est
sobrante de los periodos favorables durante otros en los que la imponiendo el ensilado de rotopacas, que sustituye a los tradi-
oferta natural es escasa o de muy baja calidad o en los que el cionales silos-zanja, trinchera o torre. Por su elevado coste y por
ganado, por otros motivos, se encuentra estabulado. Normal- la complejidad y el volumen de las instalaciones que requiere, la
mente la siega se realiza en los prados de mayor calidad en zo- tcnica de la deshidratacin se reserva slo para forrajes agrco-
nas de fondo de valle durante el periodo de mayor produccin: las de alta calidad, como alfalfa y en menor medida maz, y no
finales de primavera, verano e inicio de otoo; y ello obliga al se emplea con los procedentes de prados.
ganado que pudiera utilizarlos a salir, durante esa poca, a los
pastos de monte. De este modo, tanto por esa circunstancia co-
mo por la complementariedad en la oferta de alimento, se crea
una relacin muy estrecha entre los prados de siega y los pastos
de monte, sobre todo en comarcas de montaa (Fillat et al.,
2008).

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5.2.4.- La vegetacin leosa

La vegetacin leosa, en todas sus manifestaciones y for-


mas de vida, desempea una funcin esencial de estabilizacin
en los sistemas pastorales, funcin que se manifiesta de muy
diversas formas: amortiguacin microclimtica, bombeo de nu-
trientes, regulacin de los ciclos biogeoqumicos, proteccin
fsica al ganado y la fauna silvestre, control de la erosin e inclu-
so en la oferta estacional de alimento, ya que complementa a la
de pasto herbceo tanto en cantidad como en tipologa y distri-
bucin temporal. Sin embargo, como dijimos anteriormente, no
est adaptada para soportar ramoneo intenso (Figura 5.10.). Por
ello, si ste existe, los rboles y arbustos primero dejan de rege-
nerarse, luego tienen problemas de floracin y fructificacin y,
finalmente, pueden llegar a desaparecer (Figura 5.13.). En el
caso de las matas, el pastoreo intenso y continuado provoca su
desaparicin, aunque no sean especialmente palatables.
Figura 5.13.- Niveles de ramoneo y persistencia de la vegetacin leosa.
La influencia de la vegetacin leosa sobre el clima ha
sido descrita ya, en sus aspectos fundamentales, con anteriori-
dad. Con respecto al suelo, tambin hemos mencionado lo ms Con relacin a sus efectos sobre la vegetacin herbcea,
importante, aunque quizs convenga recordar que en el caso de son fundamentalmente de competencia, tanto por agua y nu-
la vegetacin leosa el bombeo de nutrientes se puede producir trientes como por luz. As, por ejemplo, es sobradamente cono-
desde horizontes ms profundos del suelo, donde no llegan las cida la dificultad de regeneracin sexual que tienen las especies
races de las plantas herbceas, lo que en algunos casos, como el arbreas cuando el suelo est encespedado por una buena ges-
de la dehesa, puede resultar fundamental para incrementar la tin pastoral: la hierba compite con ventaja con los brinzales, y
abundancia de majadales y mejorar su calidad. ms bajo la presin del ganado. Tambin es claro que la produc-
cin herbcea disminuye fuertemente al aumentar la cobertura
de arbolado o matorral, tanto como consecuencia de la falta de

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luz como, en algunos casos, por la cobertura de la hojarasca. Sin mo modo, el arrendajo (Garrulus glandarius) hace algo parecido
embargo, en algunas circunstancias (como clima mediterrneo con bellotas y hayucos, que tiende a enterrar en pequeos gru-
genuino), una representacin arbrea o arbustiva, con adecuada pos junto a los troncos de los rboles o la cobertura de matas y
densidad y distribucin superficial, puede contribuir a mejorar arbustos (Bossema, 1979)
la diversidad, calidad, fenologa y produccin de los pastos
herbceos (Gmez Gutirrez, 1992; Olea y San Miguel, 2006).

Para finalizar, diremos que la vegetacin leosa desempe- 5.2.5.- El ganado


a, en muchos casos, una labor insustituible de oferta de refugio
para el ganado y la fauna silvestre (facilitacin), y siempre con- Ya dijimos anteriormente que el ganado es no slo el prin-
tribuye a incrementar la diversidad estructural, funcional y es- cipal producto directo de los pastos, sino tambin su herra-
pecfica de nuestros sistemas pastorales. Por otra parte, esa pre- mienta de creacin y transformacin; que igual que la eleccin
sencia del ganado contribuye no slo a transportar de forma del tipo de corta del arbolado (tratamiento) determina la futura
dirigida los nutrientes contenidos en el ramn, sino tambin a composicin del bosque, la gestin ganadera tambin lo hace
facilitar y acelerar su descomposicin fsica y humificacin. Por con las caractersticas de composicin florstica y produccin de
eso en un sistema silvopastoral casi no se aprecia visualmente la los pastos. Tambin describimos, de forma general, la influencia
hojarasca (que el arbolado produce de forma normal), mientras del ganado sobre el suelo y sobre la vegetacin herbcea y leo-
en un bosque no pastado, los despojos vegetales no slo son sa. Por eso, ahora nos limitaremos a definir algunas de las uni-
visibles, sino que con frecuencia dificultan el desarrollo del pas- dades ms habituales de medicin de la carga ganadera, a re-
to herbceo. cordar las particularidades ms relevantes de cada especie ga-
nadera dentro del sistema pastoral y a esbozar algunas ideas
Para finalizar, mencionaremos que la distribucin de la bsicas sobre la el establecimiento de la frontera entre lo que se
vegetacin leosa, y muy especialmente la arbustiva y subar- puede considerar aprovechamiento sustentable y no sustentable.
bustiva, influye tambin en la regeneracin del arbolado a
travs de la dispersin secundaria mediante micromamferos y La carga ganadera se puede definir como la cantidad de
aves. As, por ejemplo, se ha comprobado que el ratn de campo ganado que sustenta un sistema pastoral. Sus unidades de me-
(Apodemus sylvaticus) tiende a almacenar ms semillas bajo co- dida son muy variadas, dependiendo del mbito en que se em-
bertura de matorral que en los claros del bosque y, de ese modo, pleen y de la precisin deseada. En Espaa, las unidades que se
contribuye a facilitar su germinacin y el desarrollo de brinzales utilizan con mayor frecuencia son las siguientes:
precisamente en ese micro-hbitat (Perea et al., 2011). Del mis-

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La oveja-mes, o nmero de ovejas que puede mantener el A efectos de homologacin y comparacin, o para pastos que
pasto multiplicado por su periodo de pastoreo expresado en mantienen diversos tipos de ganado, se han elaborado tablas de
meses. Un pasto que alimenta a 200 ovejas durante 6 meses equivalencias o factores de conversin que permiten obtener la
mantiene 200 6 = 1200 ovejas-mes durante 6 meses. Otra carga equivalente en el tipo de ganado considerado como uni-
unidad similar muy utilizada en ordenaciones forestales es la dad. La Administracin espaola emplea ahora la siguiente:
denominada cabeza reproductora lanar (crl), que hace refe-
rencia, como su nombre indica, al nmero de ovejas nodrizas Bovinos adultos: 1 UGM
del rebao, al que habra que sumar los carneros y el recro Bovinos 6-24 meses: 0,6 UGM
(borregas) correspondiente. Ambas son unidades tradiciona- Bovinos < 6 meses: 0,2 UGM
les, porque la oveja era la especie dominante en el territorio Equino > 6 meses: 1 UGM
espaol, pero que casi no se emplean ya en la actualidad. Equino < 6 meses: 0,2 UGM;
Uno de los problemas plantean es que, dada la gran variabi- Ovinos: 0,15 UGM
lidad de peso individual de una raza de ovejas a otra, no es- Caprinos: 0,15 UGM
pecifican el peso vivo mantenido por el pastizal, que s que Porcino: hasta 1 UGM/ind.
es una variable directamente relacionada con su capacidad
de ingestin de pasto. Por ello, Martn Bellido et al. (1986) A pesar de ello, es obvio que la utilizacin de esos factores
proponen, como unidad de medida de la carga para la de- de conversin resulta muy poco precisa. En primer lugar, por-
hesa extremea, la Oveja Reproductora Tipificada (ort), que que cada especie ganadera tiene sus propias pautas de compor-
en su caso es una oveja merina adulta y frtil de 40 kg de pe- tamiento y seleccin de dieta y, en consecuencia, es poco com-
so vivo (vaca). Del mismo modo puede hacerse con otras parable lo que comen, por ejemplo, un cerdo y una cabra. Por
especies ganaderas. otra parte, las equivalencias mencionadas han sido elaboradas
con criterios muy subjetivos y, aunque en algunos casos reflejan
Otra unidad, de aparicin ms reciente pero que es casi la relativamente bien las proporciones existentes entre los respec-
nica que se emplea en la actualidad, es la Unidad de Gana- tivos pesos metablicos (P 0,75) - que estn muy estrechamente
do Mayor (U.G.M.). En este caso la unidad de peso es una relacionados con las necesidades de las reses -, en otros no lo
vaca vaca de 500 kg de peso vivo. Tambin se suele referir estn en absoluto.
dicha carga a un periodo de tiempo y a una unidad de super-
ficie, normalmente el ao y la hectrea. Con respecto a las preferencias alimenticias, se puede
afirmar, de forma general y sin tener en cuenta las particulari-
dades de las razas, que el bovino aprovecha con especial eficacia

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hierbas de cierta talla (el ptimo, como dijimos, se sita en el aries musimon) y el rebeco-sarrio (Rupicapra pyrenaica) son prefe-
entorno de los 6 10 cm) y es poco selectivo, aunque puede lle- rentemente herbvoros (Martnez, 1992; San Miguel et al., 2000;
gar a ser bastante ramoneador, sobre todo en razas autctonas Fillat et al., 2008; San Miguel, 2011) (Figura 5.14).
de carne, en periodos de hambre o cuando es suplementado con
piensos ricos en urea: llegan a tronchar arbolillos de ms de 10
cm de dimetro normal (a 1,3 m). El ovino es preferentemente
herbvoro - salvo quizs, por sus condiciones ambientales, la
raza segurea -, puede aprovechar hierbas de muy bajo porte, es
selectivo a la hora de elegir su alimento y muestra un compor-
tamiento muy gregario. El caprino, buen productor de leche (ha
sido conocido como la vaca del pobre), es menos gregario y de
comportamiento ms especial que el ovino (de cabra procede
precisamente el trmino caprichoso); tambin es mucho ms
selectivo y ramoneador que los anteriores, pero por su tamao
no puede provocar daos sobre rboles de cierta talla, por lo
que puede resultar especialmente adecuado como herramien-
ta de desbroce. El equino es poco ramoneador, aunque puede
aprovechar hierbas de gran talla y muy baja calidad: es, en cier-
to modo, un buen limpiador de pastos. El porcino no ramonea
y aprovecha bien la hierba, aunque puede provocar daos con-
siderables si no es anillado para evitar las hozaduras; sin em-
bargo, es especialmente eficaz en el aprovechamiento de los fru-
tos forestales, como las bellotas. Con respecto a la caza mayor, el
corzo (Capreolus capreolus) es la especie ms ramoneadora (es un Figura 5.14.- Comportamientos de seleccin de dieta y respuesta a las defensas de las
plantas en las principales especies de ungulados que aprovechan los pastos forestales
ramoneador generalista), aunque provoca pocos daos dado su espaoles. Adaptado de McArthur et al., 1991.
pequeo tamao y sus bajas densidades poblacionales; la cabra
monts (Capra pyrenaica) y el ciervo (Cervus elaphus) son oportu-
nistas: prefieren la hierba verde, pero si sta es escasa o de baja
calidad, pueden llegar a ser muy ramoneadores. Finalmente, el
arrui (Ammotragus lervia), el gamo (Dama dama), el mufln (Ovis

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San Miguel, A. 2012. Pascicultura y Sistemas Agroforestales. Tema 5: Estructura y funcin del sistema pastoral

De todo lo expuesto en este captulo se puede deducir que, sos, y que lo primero que hay que hacer en cada caso es deter-
como sucede con todos los aprovechamientos forestales, la ac- minar cul de ellos es el ms limitante. A veces puede ser la dis-
tuacin controlada y racional del ganado es beneficiosa para los ponibilidad de alimento (como sucede, por ejemplo, en la ma-
pastos y el sistema y puede proporcionar, adems, considerables yora de los pastos agrcolas); sin embargo, en otros puede ser la
beneficios econmicos y sociales. Si el aprovechamiento se reali- necesidad de conseguir la regeneracin de la vegetacin leosa
za con una intensidad deficiente, la sucesin ecolgica permite (como sucede en las dehesas), o la prevencin de parasitosis,
la evolucin vegetal hacia niveles de mayor organizacin o me- epizootias (epidemias animales) o zoonosis (enfermedades del
nor entropa (Margalef, 1980). Sin embargo, si se superan ciertos ganado potencialmente transmisibles al hombre), o la obtencin
lmites, el aprovechamiento no puede realizarse de forma soste- de buenos trofeos en el caso de la caza mayor, o la conservacin
nida y se produce la degradacin del sistema. Ahora bien de especies vegetales o animales amenazadas, o muchas otras.
dnde o cmo puede situarse el lmite entre lo que es admisible No se puede caer en la simplificacin - y el error - de estimar
y lo que no lo es?. El problema, como corresponde a sistemas tan siempre la carga admisible a partir de la disponibilidad de ali-
complejos como los pastorales, no es fcil de resolver y por ello mento.
no pretenderemos abordarlo a fondo en este trabajo. Sin embar-
go, s trataremos de esbozar algunas ideas que consideramos En tercer lugar, hay que tener en cuenta que la naturaleza
bsicas para el estudio de los pastos naturales. es compleja, y muy especialmente en el medio mediterrneo,
donde la variabilidad climtica es la norma ms segura. Por
En primer lugar, es conveniente dejar claro que lo que hay consiguiente, los clculos muy precisos son, en primer lugar,
que contemplar no es una carga ganadera, un periodo de pasto- muy difciles de realizar y, sobre todo, peligrosos para el sistema
reo o cualquier otro aspecto del sistema, sino el sistema en con- natural y el ganadero y errneos desde el punto de vista concep-
junto: una carga ganadera puede ser admisible con una especie tual. En pascicultura forestal la persistencia del sistema es mu-
animal, un sistema de regulacin del pastoreo, un mtodo de cho ms importante que su produccin econmica, y ello obliga
alimentacin o un periodo de pastoreo, y sin embargo no serlo a trabajar siempre con amplios mrgenes de confianza; a tener
con otros. Es pues necesario tener un cierto rigor en los plan- en cuenta que hay aos buenos, en los que se desperdiciar par-
teamientos, y si se quiere hablar de carga ganadera admisible, se te de la produccin de pasto, y tambin malos, en los que ser
debe hacer dentro de unas condiciones ambientales y de apro- imprescindible una intensa suplementacin. Aunque pudira-
vechamiento perfectamente definidas, y no de forma general. mos calcular con gran precisin la oferta alimenticia de los pas-
tos naturales durante un ao, de poco servira esa precisin para
Tambin hay que poner de manifiesto que los factores que los siguientes.
pueden limitar la carga ganadera de un monte son muy diver-

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San Miguel, A. 2012. Pascicultura y Sistemas Agroforestales. Tema 5: Estructura y funcin del sistema pastoral

En el caso de que el clculo de la carga admisible deba te- energa, las materias nitrogenadas o los minerales: si el alimento
ner en cuenta aspectos relacionados con la alimentacin del ga- que ingieren les proporciona ms energa de la que necesitan,
nado, queremos poner de manifiesto que as como es relativa- comen todo lo que pueden y mejoran de condicin corporal, y si
mente fcil estimar el consumo de pasto que realiza el ganado, no, empeoran. Una res no deja de comer porque haya satisfecho
es muy difcil determinar con precisin la oferta del medio natu- sus necesidades de energa si tiene ms capacidad de ingestin,
ral. Para lo primero basta con saber que la capacidad de inges- y tampoco puede superar esa capacidad si el alimento que in-
tin de materia seca de una res es sensiblemente proporcional a giere es de baja calidad y no cubre sus requerimientos. As, no
su peso vivo, y suele oscilar alrededor de un 2,5% diario; es de- se puede decir, por ejemplo, que una cierva de 80 kg de peso
cir, una vaca de 500 kg viene a ingerir al da una media de 12,5 consume 2 UF de ramn al da, entre otras cosas porque es fsi-
kg de M.S. de pasto; una oveja de 40 kg, alrededor de 1 kg y un camente imposible que lo haga, ya que eso supondra una inges-
venado de 120, alrededor de 3 kg. Por ello, si conocemos el peso tin de alrededor de 4 kg de M.S. y su capacidad mxima es de
del rebao y la suplementacin que se le ofrece en un determi- unos 2 kg (2,5% de 80 kg).
nado periodo, es relativamente fcil saber con bastante precisin
cual ha sido su consumo de materia seca en el monte, y de ese Con respecto a la estimacin de la oferta de pasto del mon-
modo establecer un lmite mnimo para su oferta de pasto: te, es muy difcil acotarla con precisin, tanto por la enorme va-
riabilidad interanual y espacial de la produccin como por la
influencia del sistema de aprovechamiento y la gran extensin
Extraccin de pasto del monte = Consumo del ganado ( 2,5% del peso de terreno heterogneo que se suele contemplar. Para poner un
vivo en M.S. cada da) Suplementacin. ejemplo, basta decir que si se establecen 100 jaulas de exclusin
y obviamente:
de 1 m2 en un monte de 500 ha lo que implica una considerable
inversin de dinero, material y sobre todo tiempo se estar
Produccin de pasto del monte Extraccin que realiza el ganado muestreando un 1/50.000 de la superficie del monte y obvia-
mente los intervalos de confianza obtenidos sern inadmisibles.
Por ello, en este trabajo nos limitaremos a ofrecer, para cada tipo
Sin embargo, para realizar esos clculos no se debe trabajar de pasto, unas cifras muy generales de produccin en cantidad,
con energa (por ejemplo, Unidades Forrajeras) o Materias Ni- calidad y distribucin estacional, cifras que consideramos sufi-
trogenadas. Las reses ingieren al da la materia seca que pueden; cientes para tener una idea orientativa de la produccin vegetal,
ni ms, porque no les cabe, ni menos, porque no van a dejar que debe ser contrastada, como acabamos de indicar, con la es-
de saciarse si tienen alimento a su disposicin, como casi siem- timada a partir de la carga ganadera.
pre sucede en el monte. Sin embargo, no sucede lo mismo con la

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San Miguel, A. 2012. Pascicultura y Sistemas Agroforestales. Tema 5: Estructura y funcin del sistema pastoral

Otro aspecto que conviene destacar es que, por razones de Por otra parte, en nuestro entorno econmico y socio-
mala distribucin intra-anual, heterogeneidad, clima y gestin, poltico, la suplementacin con concentrados resulta inevitable
la carga ganadera no llegue a aprovechar toda la oferta de pasto pero, tanto por razones de tipo econmico como ecolgico e in-
que proporciona el medio natural. Cuanto mayores sean los cluso sanitario, se debe mantener dentro de unos lmites cuanti-
desequilibrios, menor ser el porcentaje de la produccin prima- tativos, cualitativos y temporales admisibles: la produccin ga-
ria neta area realmente utilizable por el ganado. As, por ejem- nadera extensiva debe sustentarse bsicamente en los pastos, y
plo, es habitual que ese porcentaje se aproxime a un 100% en muy especialmente en el medio forestal. Sin embargo, un alto
prados de diente y siega, o incluso en majadales, pero es muy porcentaje de las explotaciones ganaderas espaolas supuesta-
raro que supere el 30 o 40% en pastizales forestales de baja cali- mente extensivas dependen tan fuertemente del cereal y otros
dad. Por ello, es relativamente fcil estimar la produccin de los concentrados que son poco eficientes en trminos energticos y
primeros a partir de la carga ganadera que sustentan, pero re- econmicos y, cuando se ha incrementado el precio de esas ma-
sulta mucho ms difcil o imposible en los ltimos. Lo que no terias primas, se han situado al borde de la quiebra.
resulta justificable, al menos desde nuestro punto de vista, es
que la Administracin autorice e incluso subvencione cargas Cuando el factor limitante de la sustentabilidad del siste-
ganaderas que estn manifiestamente por encima de la potencia- ma es la regeneracin de la vegetacin leosa, es obvio que los
lidad productiva de los pastos. Como ejemplo, basta sealar que procedimientos orientados a estimar la carga ganadera admisi-
1,4 UGM - que es el lmite de lo considerado ganadera extensi- ble deben prestar especial atencin a la presencia y calidad del
va subvencionable en Espaa - consumen al ao 1,4 500 0,025 regenerado y al nivel de daos por ramoneo existentes en la
365 = 6.387,5 kg de M.S., cifra muy superior a la produccin de vegetacin leosa. Estos procedimientos son ya muy antiguos, y
la prctica totalidad de los pastos naturales herbceos espaoles, han sido utilizados de diversas formas prcticamente en todo el
quizs con la excepcin de los mejores prados del norte. En con- mundo. Los ms precisos analizan el nivel de daos en cada tipo
secuencia, como dijimos anteriormente, a travs de las primas (especie o grupo) de planta leosa, su palatabilidad y abundan-
para la extensificacin se ha subvencionado, sin quererlo, la de- cia, y a travs de ellos estiman el nivel de carga ganadera (stoc-
gradacin de muchos pastos forestales espaoles. Afortunada- king rate) que soporta el sistema (Stoddart et al., 1975; Cook y
mente, las sucesivas revisiones de la PAC, que han promovido Stubbendieck, 1986; Krebs, 1989; Fernndez Olalla y San Miguel,
el desacoplamiento (desvinculacin de las ayudas directas de la 2007)(Figura 5.14). La disponibilidad se puede estimar de diver-
produccin, en este caso, cabezas de ganado) y la eco- sas formas: desde cortando, desecando y pesando hasta emple-
condicionalidad, estn contribuyendo a solucionar el problema. ando el mtodo del point-quadrat o los grados de abundancia
de Braun-Blanquet. El nivel de utilizacin (en este caso, consu-
mo) se suele considerar agrupado en 5 o 6 rangos: de 0 (sin con-

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San Miguel, A. 2012. Pascicultura y Sistemas Agroforestales. Tema 5: Estructura y funcin del sistema pastoral

sumo apreciable) a 5 (toda la biomasa verde consumida). En la mo indicadores del grado de carga que soporta la vegetacin.
actualidad, el Inventario Forestal Nacional de Espaa ha inclui- Por otra parte, cuando esos niveles constituyen factores limitan-
do esa variable entre las medidas en todas sus parcelas. La pre- tes (fincas de caza mayor, hbitats o espacios naturales protegi-
ferencia (o ndice de seleccin) se estima comparando el nivel de dos), el conocimiento de las preferencias y el seguimiento de los
utilizacin (consumo) de una especie o grupo de especies con su niveles de ramoneo se convierten en herramientas imprescindi-
disponibilidad, ambos en trminos relativos. bles para el clculo de la carga ganadera o cinegtica admisible
(Fernndez Olalla y San Miguel, 2007; San Miguel, 2011).

Figura 5.14.- Esquema del proceso de estimacin de la preferencia de un animal por


un determinado tipo de recurso, en este caso alimento vegetal leoso.
1.4.- Referencias bibliogrficas

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