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BKhVh M l b l U K I A

DE LA IGLESIA
EN ESPAA
BREVE HISTORIA
DE LA IGLESIA
EN ESPAA
VICENTE CRCEL ORT

Planeta
NDICE

INTRODUCCIN 9
La historia de la Iglesia es algo ms que cosa de curas y de he-
rejes, 9; La Historia no es juzgar; es comprender y hacer com-
prender, 9; Compendio, manual o sntesis, 10; Falta serenidad
y algo de humildad, 12; La Iglesia supo convivir con Espaa, 13;
Ms historia y menos ideologa, 14.

I. HlSPANIA CRISTIANA 17
Sntesis del perodo, 17; Partir para Espaa, 19; A cada
golpe de granito brotaban nuevos mrtires, 22; Christus ma-
gis, 25; Concilio de Elvira, 27; Osio de Crdoba y el arrianis-
mo, 30; Expansin del cristianismo, 31; La primitiva comunidad
cristiana, 33; El priscilianismo: hereja nacional hispana, 36.

II. U N REINO, UNA FE 39


Sntesis del perodo, 39; Diariamente hay guerras en Hispania
contra los brbaros, 40; Conversin de Recaredo, 44; San Isi-
doro de Sevilla, 46; Formacin del clero, 47; Los concilios de
Toledo, 49; Unidad poltico-religiosa, 51; Liturgia hispnica, 54;
Colecan PLANETA + TESTIMONIO Iglesia hispanovisigoda y Roma, 56; A esta Iglesia romana es
Direccin lex Rosal necesario que se unan todas las iglesias, 57.
Vicente Crcel Ort, 2003
Editorial Planeta, S A , 2003 III. BAJO EL ISLAM 61
Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona Sntesis del perodo, 61; Invasin musulmana, 63; Reaccin de
(Espaa) los cristianos, 65; Repletas estn las mazmorras de catervas de
Primera edicin octubre de 2003 clrigos, 67; Los mozrabes, 68; Las ovejas de Cristo contra
Depsito Legal B 37 607-2003 los preceptos de los antepasados, 73; Los mudejares, 77.
ISBN 84-08-0495 0-X
Composicin Fotocomp/4, S A
Impresin Hurope, S L
IV. RECONQUISTA (siglos vin-xv) 81
Encuademacin Lorac Port, S L Sntesis del perodo, 81; Santiago y cierra, Espaa!, 84; Lucha
Printed n Spain - Impreso en Espaa contra los moros, 87; Reorganizacin eclesistica, 89; Snodos y
Este libro no podr ser reproducido, ni total
concilios, 94; La Sede Apostlica y los reinos hispanos, 97; Es-
ni parcialmente, sin el previo permiso escrito paa y Europa, 100; Oficio de caballero es mantener la santa fe
del editor. Todos los derechos reservados catlica, 105; rdenes mendicantes, 106; Cultura cristiana, 110;
en todo, 284; Poco pueden hacer los obispos, 286; Intento de
Los reinos de Espaa ante el cisma de Occidente, 113; Corrien- cisma, 288; Ayudar a los obispos a reprimir la maldad, 290;
tes espirituales heterodoxas, 116; Cofradas y religiosidad popu- Concordato de 1851, 292; Bienio Progresista, 294; La religin
lar, 119; Obispos y clero, 124; El estado de la Iglesia ha mudado santa es el nico camino, 297; El clero ha tomado parte en la
de color, 126. rebelin contra el trono, 299; Religiosidad popular, 303; Una
embajada que os dirige Dios, por medio de sus ministros, 305.
UNIDAD POLTICO-RELIGIOSA (1474-1598) 133
Sntesis del perodo, 133; Humanismo y Renacimiento: los pa- IX. REVOLUCIN (1868-1874) 307
pas Borgia, 135; Erasmismo y antierasmismo, 141; Los Reyes Ca- Sntesis del perodo, 307; La nacin espaola se obliga a man-
tlicos, 145; Que los pobladores de tales islas y tierras abracen tener la religin catlica, 308; Libertad de cultos, 312; Beatsi-
la religin cristiana, 148; Inicio de la reforma religiosa, 152; mo Padre: voy a ponerme al frente de una nacin catlica, 313;
En nuestros reinos hay muchos monasterios e casas de reli- Dios salve a Espaa!, 315; El clero no recibe un cntimo de
gin, 155; Aportacin espaola a la reforma catlica, 157; La lo que se le debe, 317; A la Iglesia le esperan todava maravi-
Iglesia y los judos, 159; Bautizarse o emigrar, 161; Isabel la Ca- llosos destinos, 320.
tlica y Cisneros, 164; La Inquisicin espaola, 167; Censura de
libros, 171; Ciencia y cultura catlicas, 173; Espiritualidad y teo- X. RESTAURACIN (1875-1931) 323
loga, 175; El Concilio de Trento, / 79; Aplicacin del concilio en
Espaa, 181; Los obispos, ejecutores de la reforma, 185; Cole- Sntesis del perodo, 323; Alfonso XII, catlico y liberal, 326; Se
gios y seminarios tridentinos, 188; Poltica religiosa de Carlos I proceder de acuerdo con la Santa Sede, 328; Educacin y
y Felipe II, 191; San Ignacio de Loyola y la Compaa de Je- simpata hacia todos los cultos y creencias, 330; Jesuitas y en-
ss, 195; Religiosidad popular postridentina, 197. seanza, 333; La escuela laica es el demonio convertido en pre-
ceptor, 335; Divisiones entre los catlicos, 336; No, no, no. El
Siglo Futuro no entiende de componendas!, 340; Todo es-
DECADENCIA (siglo XVII) 203 paol tiene derecho de asociarse, 343; Crisis de 1898, 345; Cle-
Sntesis del perodo, 203; La cuestin morisca, 206; Campaas ricalismo..., 348; ...y anticlericalismo, 350; Los religiosos: de la
de evangelizacin, 210; Nuevas iniciativas pastorales, 211; He- supresin a la restauracin, 352; Espiritualidad y apostolado, 354;
roica resolucin del Gran Filipo Tercero, 214; Espiritualidad Santos contemporneos, 356; La Ley del Candado, 358; Polti-
barroca, 216; Se recogieron para servir a Nuestro Seor, 221; ca religiosa de Antonio Maura, 361; La adhesin a la Santa
El clero y la peste, 224; Monarqua y pontificado, 226; Abusos Sede es la primera gloria del episcopado, 363; El clero adole-
de la Curia romana, 228. ce de falta de instruccin, de celo y de espritu eclesistico, 368;
Modernismo y catolicismo social, 370; Algunos tenan en poca
estima las soluciones catlicas, 373; Orgenes de la Accin Ca-
ILUSTRACIN (siglo xvn) 233 tlica, 376; Tenemos el gozo de no pertenecer a la Iglesia de
Sntesis del perodo, 233; Guerra de Sucesin, 236; El clero ante Roma, 379; Primo de Rivera y la Iglesia, 382.
la guerra, 238; Concordato de 1753, 240; Los obispos de Es-
paa, hombres casi todos ignorantsimos, 243; Ya no somos XI. PERSECUCIN (1931-1939) 385
tan pollinos como antes, 245; Avance del proceso seculariza-
Sntesis del perodo, 385; Nuestro deber es acatar la Repbli-
do^ 248; Los frailes son el verdadero cncer del gnero huma- ca, 386; Espaa ha dejado de ser catlica, 388; Espaa es
no, 249; Expulsin de los jesuitas, 252; Reforma de las cofra- catlica... pero lo es poco, 389; Se hizo una Constitucin que
das, 256; Aspectos econmicos, 258. invitaba a la guerra civil, 392; Cartuchos detonantes, 394; Re-
volucin comunista en Asturias, 397; Precedentes del Gran Ho-
LIBERALISMO (1808-1868) * 261 locausto, 399; Tenemos orden de matar a todos los que lleven
sotana, 403; La Iglesia ha de ser arrancada de cuajo de nues-
Sntesis del perodo, 261; Iglesia y Estado liberal, 264; La mis- tro suelo, 405; Deseo vivamente que triunfe Franco, 408;
ma religin es la que ha armado ahora nuestro brazo, 268; La Mrtires, 411.
nacin protege la religin catlica, 270; Sexenio absolutista, 272;
Trienio Liberal, 274; Que se restablezca el santo Tribunal de la
Inquisicin, 276; La religin y la monarqua sern respeta-
das, 277; Desamortizacin, 281; Vuestra Santidad ser mi gua
XII. CONFESIONALIDAD (1939-1975) 413
Sntesis del perodo, 413; La Iglesia tena el deber de ser beli-
gerante, 417; No ms sangre!, 419; Falangistas y propagan-
distas, 421; Estado confesional, 425; Concordato de 1953, 428;
El concilio abri nuevos caminos, 430; La Iglesia hizo un tra-
bajo de suplencia que era necesario, 432; Apogeo de la Accin
Catlica, 436; Crisis de apostolado seglar, 439; El arte de la co-
legialidad, 442; La Asamblea Conjunta Obispos-Sacerdotes, 444;
Clero pre y posconciliar, 447; Contestacin y crisis, 450; El go-
bierno ms catlico del mundo, 453.

XIII. DEMOCRACIA (1975-...) 457 INTRODUCCIN


Sntesis del perodo, 457; Pablo VI, artfice de la transicin de la
Iglesia, 459; La transicin, 462; El Rey expresa su ms respe-
tuosa consideracin a la Iglesia, 464; La Iglesia no desea el po- La historia de la Iglesia es algo
der poltico, 467; El socialismo es laico, pero no es antirreli- ms que cosa de curas y de herejes
gioso, 470; Conflictos con el gobierno socialista, 472; Una idea
equivocada de modernidad, 476; Neopaganismo, 478; Tensio- Deca J. Wolfgang Goethe en sus poesas epigramticas que la his-
nes con el gobierno del Partido Popular, 480; La Iglesia siempre toria de la Iglesia, en su pensamiento, se reduca a nada: Qu
conden el terrorismo de ETA, 487; Juan Pablo II en Espaa, 488; contiene la historia d e la Iglesia? Qu tengo yo q u e ver con la
Opus Dei y Camino Neocatecumenal: inspiraciones eclesiales es- historia eclesistica? No veo en ella m s que curas...
paolas del siglo xx, 490; Sigue siendo catlica Espaa?, 491.
Y comentando este desdn del dolo de Weimar, como si en
la historia eclesistica no salieran a plaza m s que bagatelas de la
Para saber m s 493
clerigalla y altercados o logomaquias con los herejes, Ricardo
Cronologa esencial 499
Garca Villoslada maestro de historiadores en las universida-
des de Salamanca y Gregoriana, de Roma recomendaba a sus
lectores en la introduccin al Diccionario de Historia Eclesistica
de Espaa, que aprendieran a conocer a la Iglesia espaola en el
contexto de la historia general, porque deca la historia de
la Iglesia sea general o nacional es algo ms que cosa de cu-
ras y disputas con los herejes; es algo tan sublime y transcen-
dente, que el paganizante tudesco, en los das de la Enciclopedia
y la Ilustracin, con todo su talento, n o acert a descubrir y va-
lorar. Que tengan m s suerte nuestros lectores repasando u n a y
otra vez la obra histrica que aqu les ofrecemos. Encontrarn
en ella imperfecciones, descuidos y lagunas. Ojal, por lo menos,
sean de poca cuenta los errores positivos!.
ste es tambin mi deseo.

La Historia no es juzgar; es comprender


y hacer comprender
El maniquesmo reinante en las historias de buenos y malos h a
estado presente con frecuencia en m u c h o s temas de la historia

9
eclesistica espaola o que rozaban con ella. Como explicaba san recuerda sus mltiples iniciativas en beneficio de la so-
Agustn en uno de sus sermones (Sermo 311, 6), los tiempos no ciedad.
son ni buenos ni malos: son ms bien las personas las que pien- Para nadie es una novedad que la historia de Espaa se con-
san, hablan y actan arraigndose ms y ms en fondos de bon- funde en buena medida con la historia religiosa si se entiende
dad o malicia. O los tiempos se tien muy poco del color de los este adjetivo en su acepcin ms amplia. Para entender la histo-
humanos o los hombres mismos son los tiempos. La Iglesia, ria de Espaa es necesario conocer y comprender la historia de
como dijo el Vaticano II, usando la frase agustiniana, va pere- la Iglesia; hay que estudiarla ms. Pero la historia eclesistica re-
grinando entre las persecuciones del mundo y los consuelos de quiere el conocimiento de la historia civil.
Dios (Lumen gentium, 8). El oficio del historiador no es el del Intento contar una historia por lo dems bastante conocida
juez que condena o absuelve, sino el de quien se esfuerza por ya en sus rasgos generales. Los especialistas encontrarn mati-
situar en su contexto histrico cada hecho y personaje. Quiero zaciones y opiniones que les seguirn ayudando en sus reflexio-
estar lejos de los que utilizan la historia para dar rienda suelta nes, y a los no iniciados puede servirles para no perderse dentro
a sus filias y fobias, para impartir etiquetas o para levantar tri- de la intrincada selva que son hoy los estudios que tienen como
bunales. objeto central la historia de la Iglesia en Espaa.
Ante determinados hechos del pasado, que hoy hieren nuestra Le he dado carcter de alta divulgacin, omitiendo notas a
sensibilidad, nos preguntamos: en aquellos momentos podran pie de pgina, pero aadiendo una concisa bibliografa para los
haberse desarrollado las cosas de otra forma? Y en su caso, los que quieran saber ms sobre los grandes temas.
historiadores debemos estar perpetuamente lamentndonos de Deseo llenar un vaco, porque la historia eclesistica es la
que los acontecimientos no se hayan desarrollado como hubi- gran ausente en algunas historias generales, cuando no ha que-
ramos querido? La Historia no es juzgar; es comprender y hacer dado sometida a interpretaciones tendenciosas de uno u otro sig-
comprender y, por encima de legtimas simpatas, en el historia- no. Por ello, trato de romper ese aislamiento y esa desconexin
dor deben campear la mesura, la tolerancia, el esfuerzo por en- y, a la vez, confirmar que la clave religiosa es tan imprescindible
tender la visin del otro y la oferta para un dilogo cultural y es- para conocer nuestro pasado, como lo son la poltica, econmica,
piritual. Por ello trato de deshacer tpicos manidos, leyendas y social y cultural. Ninguna de ellas puede funcionar por separa-
lugares comunes, inexactos todos, cuando no malintencionados, do, porque todas estn relacionadas entre s.
efecto las ms de las veces de pura ignorancia, difundidos tanto El factor catlico y el tema religioso no han recibido la aten-
por los apologetas como por los detractores de la Iglesia. cin que merecen por parte de la historiografa reciente; es ms,
podra decirse que la Iglesia realmente no existe tanto en obras
individuales como colectivas de relevancia. La constatacin de
Compendio, manual o sntesis la mezquindad de los historiadores con la Iglesia podra condu-
cir a consideraciones sobre la todava insuficiente normalizacin
Este libro no es propiamente de anlisis, sino de sntesis; no es de la historia de la Iglesia dentro del panorama de la historio-
exhaustivo, ni puede serlo, pues es una historia breve, un com- grafa profesional espaola. Una institucin como la eclesistica,
pendio, que como manual sirva a los estudiantes y como ensayo de una importancia central por nadie negada en la historia de
a los estudiosos. Espaa, termina luego resultando, casi siempre, marginal cuando
se trata de abordar la realidad multifactica de cualquier acon-
He tratado de hacer una sntesis de nuestra historia ecle- tecimiento histrico.
sistica:
Deseo que la reflexin sobre pasadas incomprensiones nos
para conocer y meditar sobre nuestro pasado religioso,
empuje hacia posturas de integracin y dilogo. No siempre fue
que ayude a los creyentes a reflexionar sobre su propia fe y constante la negativa de la Iglesia a toda innovacin en el cam-
contribuya a crear una visin ms completa de la historia po sociopoltico, pero no hay que ignorar las obsesiones y des-
de Espaa. mesuras de los contrarios. Esta historia es fundamentalmente
Porque la historia de la Iglesia: ideolgica y doctrinal, y no agota, por tanto, el rico contenido de
es una historia de todos, la accin desarrollada por la Iglesia, sobre todo en los campos
recoge los ideales de muchos espaoles y
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10
educativo y benfico-asistencial. No todo se redujo a oposicin se limite a desempear un papel puramente espiritual y vaga-
verbal a lo largo de la historia de Espaa, pues la Iglesia estuvo mente filantrpico, en el cual la religin sea pura, pacfica, per-
en la vanguardia de una accin constructiva, llevada a cabo fecta, y no esa conciencia crtica de la sociedad, de los gobiernos
desde la antigedad en la conservacin y difusin de la cultura y de las instituciones, que habla contracorriente y molesta a
grecorromana y, en tiempos ms recientes, en la prctica de la cuantos no piensan como ella. Por ello, hay que desacreditarla
enseanza o en escritos pedaggicos, donde, ms que una guerra para que se calle y, si habla, hay que hacer lo posible para que
directa contra la laicidad, se procuraba la afirmacin positiva del su voz no se escuche.
carcter catlico de la enseanza con sentido de colaboracin a El carcter pblico de la religin es el que nos posibilita rea-
una obra comn. lizar el estudio de las relaciones de sta con la sociedad civil.
Para comprender adecuadamente el tipo de relaciones existen-
tes entre poltica y religin catlica en la actualidad de Espaa
Falta serenidad y algo de humildad es necesario partir del estudio de esta cuestin en pocas ante-
riores.
Me gusta repetir que les falta a determinados historiadores sere- Es evidente el proceso creciente de secularizacin que la reli-
nidad y quiz algo de humildad para admitir que quiz las cosas gin ha tenido en Espaa como en todo el mundo a lo largo
no fueron como ellos las piensan o las entienden. Parece incre- de los ltimos doscientos aos. Pero esta tendencia ascendente
ble que unos mismos hechos puedan ser interpretados de ma- refleja que, pese a todo, la Iglesia, y lo que ella asocia, siguen
neras a veces no slo tan distintas, sino tan contradictorias, y que constituyendo la mayor fuerza de influjo espiritual del pas, sin
sean tan diversamente estimados por quienes pretenden exami- que ninguna otra de carcter poltico, sindical o profesional pueda
narlos solamente con la ecunime objetividad de la crtica his- acercrsele ni de lejos. La prueba est en que cuando la Iglesia
trica. No se trata de juzgar unos hechos hacindolo desde la habla sobre temas que afectan directamente a la vida socio-
perspectiva actual, sino de explicarlos, atenindonos de una ma- poltica del pas las reacciones son inmediatas, a favor o en con-
nera muy estricta a lo que es cometido de un historiador. tra, por parte de las fuerzas y entidades pblicas. Lo cual signi-
En suma, si hay que hacer una buena y verdadera historia fica que no es la Iglesia algo del pasado, sino una realidad viva,
hay que situarse aspticamente, sin prejuicios en pro ni en con- presente y operante con renovado vigor y con nuevos mtodos
tra de nada ni de nadie, analizando los hechos con rigor y desde en los albores del Tercer Milenio. Esta circunstancia motiva a su
luego pensando que los acontecimientos ms cercanos a noso- vez dos consideraciones de distinto signo:
tros son muy difciles de juzgar. En estos errores suelen caer por una parte, suscita la imagen del elefante viejo que se
quienes abordan el tema de la Iglesia sin entender lo que es el resiste a morir;
hecho religioso. Y lo que es ms grave todava, parten: por otra, sin que se pueda evitar el peso de la historia del
de unos presupuestos en la concepcin de la naturaleza de cristianismo a lo largo de tantos siglos, hay fundamento para
esta institucin y de su misin social; pensar que nos hallamos ante una situacin ciertamente grave,
de las relaciones entre la Iglesia y el Estado; pero de carcter, si se quiere, macrocoyuntural, que permite la
de la contribucin de la Iglesia a la sociedad espaola en optimista previsin de que de una u otra forma las cosas cam-
el proceso de modernizacin; biarn. Nuestra consideracin se apoya en la sensacin de peren-
de las relaciones internas entre los distintos estamentos nidad que infunde la Iglesia tras dos mil aos de historia.
dentro de la Iglesia;
de la funcin econmica y social del dinero;
y del anlisis del contexto social y cultural en el que se de- La Iglesia supo convivir con Espaa
sarrolla la vida institucional de la comunidad catlica, bastante
ms discutibles de lo que a simple vista parece o aparece. La vida espaola ha estado penetrada por la idea religiosa prc-
Son todava muchos lo que pretenden como los trasnocha- ticamente desde los comienzos de la era cristiana hasta tiempos
dos liberales del xrx y tambin los neoliberales del xx, que a du- muy recientes. La historia de Espaa se conceba en funcin de
ras penas ocultan un anticlericalismo agresivo, que la Iglesia los valores religiosos, ya que la vida de cada persona estaba tute-
12 13
lada por la Iglesia desde el nacimiento hasta la muerte. Toda la
vida social tanto individual como colectiva estaba controla- ideolgica, palabra en realidad muy comprometida) para verifi-
da por la Iglesia, que se ocupaba de la enseanza y de la bene- car cmo y en qu medida durante las ltimas dcadas los temas
ficencia, tareas a las que el Estado no se dedic de lleno hasta ms importantes de la historia de Espaa han sido objeto tanto
hace pocas dcadas; y tambin de la asistencia a presos y cau- de una revisin histrica, como, a veces, de una instrumentali-
tivos, suavizando el rgimen penitenciario con su atencin espi- zacin ideolgica.
ritual. Junto a esto hay que sealar tambin el movimiento misio- Revisin y revisionismo aparentemente parecen trminos se-
nal, que estuvo siempre presente, si bien tom formas distintas mejantes y, en cambio, un abismo ideolgico los separa. El con-
segn las pocas y los lugares que se evangelizaban. Y esto lo hi- cepto de revisionismo tiene una larga historia, pero en sustancia,
cieron fundamentalmente los religiosos, mientras que el clero hasta mediados del siglo xx se refera solamente a las relaciones
llamado diocesano o secular tuvo una gran tradicin popular, internacionales (despus de la primera guerra mundial este ep-
porque en su inmensa mayora proceda del pueblo, de las clases teto se refera a los que queran poner en discusin los trminos
sociales media y baja, ya que fueron muy escasas las vocaciones del Tratado de Paz) o al mbito de la ortodoxia comunista (el so-
sacerdotales procedentes de la nobleza o de la aristocracia. Por cialdemcrata alemn Eduard Bernstein a finales del siglo xrx
eso, en la tradicin espaola el cura estuvo muy cerca del pueblo fue definido revisionista porque haba excluido el derrumba-
y ste acuda a l con confianza. Precisamente por este acerca- miento catastrfico del capitalismo profetizado por Marx). Des-
miento, popularismo o paternalismo que a veces se manifestaba de entonces, sin embargo, el trmino emigr hasta el mbito
en el clero, ste se indispuso con los poderosos, las autoridades, historiogrfico. Hoy muchas cuestiones, que hasta hace pocos
los ricos y los nobles. Los sacerdotes estuvieron muy cerca de los aos habran sido objeto de anatema por parte de sectores de la
que sufrieron las grandes catstrofes: epidemias, plagas, inun- historiografa cannica, estn siendo discutidas animadamen-
daciones, terremotos, etc. te, pero sin poner vallas insalvables. Nos dirigimos hacia la po-
Pero junto a esta aceptacin generalizada de la clereca, no ca de la revisin, es decir, de la prctica historiogrfica seria, que
faltaron por parte de algunos sectores populares rechazos ms o valora y revisa los resultados de las investigaciones precedentes
menos vistosos, como fueron las manifestaciones anticlericales, sin espritu de parte. Si la historia deja de ser guerra ideolgica,
que denunciaban y condenaban los excesos del clero, sus defec- todos saldremos ganando y acabaremos por quitar una arma a
tos humanos y privilegios econmicos, que consistan en exen- los polticos sin escrpulos.
ciones tributarias y acaparamiento de propiedades, que no eran En nombre del revisionismo, algunos han querido negar la
tanto de personas cuanto de instituciones, como las rdenes reli- existencia histrica del holocausto nazi, como en Espaa se ha
giosas. sta fue una constante, pues las comunidades adquiran pretendido ocultar la persecucin religiosa de 1936 mezclndo-
bienes que luego quedaban exentos y aumentaban la propiedad la, confundindola o justificndola con la guerra civil. En estos
amortizada, recayendo la carga adicional sobre los seglares. Tam- casos, no solamente se han superado las fronteras de la credibi-
bin se le reprochaba al clero su bajo nivel moral, debido a la lidad historiogrfica sino tambin las de la decencia y de la con-
precipitacin con que eran ordenados algunos candidatos al sacer- ciencia civil. Para todos los otros, es decir para los que quieren
docio. A pesar de estos casos, ms bien aislados, el clero sigui confrontarse sobre las bases de una seria y argumentada inves-
siendo respetado. tigacin, el deseo es que prevalezca una predisposicin a la liber-
tad que vive tambin de heterodoxia y de irona. En efecto, el con-
formismo, que es el verdadero enemigo de cualquier espritu libre
Ms historia y m e n o s ideologa y quiz la tendencia de muchos intelectuales y presuntos ta-
# les que aceptan perezosamente los cnones impuestos por
No hay investigacin sin repensamientos desvinculados, sin em- una ideologa determinada, ha sido decisivo para que tanto el
bargo, de finalidades polticas, porque la verdad es la gran ene- fascismo como el marxismo echaran sus races. Existe pues una
miga de la propaganda. Hay que hacer una reflexin articulada urgencia de revisin a la que los historiadores somos particular-
sobre el binomio revisin (entendida como parte esencial de la mente sensibles, visto que no hay verdadera investigacin his-
investigacin histrica) y revisionismo (entendido como prctica trica sin el incesante repensamiento basado en el acceso libre
a las fuentes, independencia de juicio y fantasa interpretativa,
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pero que se refiere tambin a todos aquellos que viven la propia
ciudadana y el propio trabajo como algo ms que un inexpug-
nable fortn de derechos adquiridos. Hechos y personajes que en
el pasado parecan de una forma o los condenbamos por ma-
los, ahora de repente aparecen como buenos.

I. HISPANIA CRISTIANA

Sntesis del perodo


Ningn tema de la historia de Espaa es tan oscuro como el que
se refiere a los orgenes del cristianismo, ni ha sido contami-
nado con tantas fbulas y leyendas, pues no hay realmente mu-
chas noticias acerca de los progresos que hasta el siglo II hizo
en nuestra Pennsula, si bien, a partir del siglo iv los datos son
muy abundantes y contrastan con la pobreza de los tres an-
teriores.
Las teoras defendidas con ms fuerza sobre los orgenes del
cristianismo hispnico son dos. La primera, que sostiene la pro-
cedencia africana, se apoya en el arte paleocristiano y est co-
rroborada por numerosos estudios, mientras que otros autores
refutan esta hiptesis, sealando el origen directo desde Orien-
te a travs de Italia. El estudio de la cristianizacin de Hispania
sigue siendo un oscuro captulo de la historia y una controver-
tida cuestin, si bien el fenmeno de la presencia del cristianis-
mo aparece intrnsecamente unido a las vas de comunicacin,
pues lleg inicialmente a poblaciones hasta las que llegaban las
calzadas y caminos principales, porque cuando se introdujo el cris-
tianismo en Hispania exista ya una red de comunicaciones ms
o menos amplia segn el grado de romanizacin de cada zona.
Las vas de comunicacin eran, a un tiempo, consecuencia y cau-
sa del poblamiento, y relacionaban entre s los lugares de inte-
rs estratgico, poltico o econmico, facilitando con su trazado
el asentamiento de nuevos establecimientos. La red viaria sirvi
a los romanos para relacionar a unos-pueblos con otros, facilitar
el comercio, el desplazamiento del ejrcito y los funcionarios de
la administracin. Y tambin el cristianismo se difundi de este
modo, porque lo nico cierto es que estaba bien implantado en
las ciudades romanizadas antes del siglo ni, y que lo trajo Roma

^U^si^to.
17
hasta nuestra Pennsula por los valles del sur y el Mediterrneo
y se extendi a travs de las vas de comunicacin creadas por
los emperadores, llegando en poco tiempo hasta los ltimos con-
Partir para Espaa
fnes conocidos de la tierra, es decir, la zona atlntica de nues- Como hace aos que deseo visitaros, confo que al fin,
tra Pennsula. de paso para Espaa, se logre mi deseo... cumplida
Progresivamente fue adaptndose a las diferentes realidades esta misin partir para Espaa, pasando por vuestra
locales a medida que se eclipsaba el poder de R o m a y se desinte- ciudad.
graba la estructura del Imperio, provocando el nacimiento de u n a SAN PABLO, Rom. 15, 24.28
entidad cultural nueva en la que h u n d e sus races la actual so-
ciedad europea. El cristianismo alcanz gran difusin en Hispa- Antes de ofrecer los datos que conocemos sobre los orgenes hist-
nia en las postrimeras del Imperio y su organizacin eclesis- ricos y el primer desarrollo de la Iglesia en Espaa, debemos re-
tica adquiri mayor desarrollo a partir del siglo iv. visar nuestros propios conceptos sobre a m b a s realidades Igle-
Dejando de lado tradiciones arraigadas en la piedad popular, sia y Espaa, pues son m u c h o s los siglos que nos separan de
pero n o documentadas, as como el dudoso viaje de san Pablo a aquellos m o m e n t o s iniciales, y falsearamos su historia si pre-
Espaa, la historia eclesistica hispana comienza con los datos tendisemos construir la imagen del p a s a d o sobre la base de
de san Ireneo y Tertuliano sobre la existencia de iglesias en nues- nuestros conceptos o imgenes actuales. Como ha escrito Manuel
tras tierras, y con la carta sinodal de san Cipriano y otros 36 Sotomayor en las consideraciones introductorias de la Historia
obispos, del tiempo del papa Esteban (254-257), en la que habla de la Iglesia en Espaa (Madrid, BAC, 1979): El uso constante de
de comunidades cristianas en Len, Astorga, Mrida y Zarago- u n a m i s m a expresin a travs d e los tiempos parece invitarnos
za, y alude a otros obispos, si bien nada sabemos de ellos ni de a considerar el concepto expresado c o m o algo unvoco e inva-
u n escritor cristiano de relieve en este perodo. riable; la historia precisamente nos ensea que n o es as; con
u n a m i s m a palabra se significa, a lo largo de la historia, reali-
Las persecuciones de los e m p e r a d o r e s tuvieron races po-
dades notablemente diversas en m u c h a s de sus determinaciones,
lticas, p u e s los cristianos n e g a b a n el culto a R o m a y a sus
y con frecuencia, de sus realidades diferentes.
smbolos. Por ello quisieron a c a b a r con aquel culto extrao,
Para nosotros el concepto Iglesia es fruto de m u c h o s siglos
con u n a mentalidad universalista contraria a las tradiciones de
de historia y lleva consigo u n a serie de determinaciones imposi-
Roma.
bles de aplicar a la m i s m a realidad de los primeros siglos, pues
Muchos mrtires de aquellos tiempos consiguieron perenne
responde a la de u n a sociedad rgidamente estructurada, fuerte-
celebridad despus de que Constantino devolviera la paz a la mente jerarquizada, gobernada con directa y frecuente interven-
Iglesia. cin desde R o m a y de u n a universalidad culturalmente unifor-
Prisciliano fue el p r i m e r heresiarca de lo que hoy llamamos me. Tales caractersticas son propias de la Iglesia occidental hoy,
Espaa y su movimiento religioso ejerci gran influjo en la Igle- pero los rasgos de la Iglesia universal fueron m u y diferentes en
sia, pues se present como reformador y ortodoxo. Su hereja, los primeros siglos, lo m i s m o que lo fueron su forma de propa-
difundida en el siglo rv, conden el matrimonio, neg la resu- gacin y expansin. De u n a actividad propiamente misional en
rreccin de la carne y se entreg a prcticas desusadas por la los primeros tiempos, sobre todo impulsada p o r san Pablo, se
Iglesia. Fue condenado p o r el Concilio de Braga en 563. p a s a la creacin y consolidacin de las primeras comunidades
D e r r u m b a d o el Imperio r o m a n o , la Iglesia conserv las esen- cristianas. El cristianismo p u d o difundirse en los primeros siglos
cias de la cultura latina, sustituyendo a las legiones y a los em- gracias:
peradores en la empresa de la romanizacin. a las persecuciones, que con sus procesos y condenas, pro-
ducan gran impacto pblico;
a la natural curiosidad de toda la poblacin del Imperio
hacia cualquier nueva religin que pudiera ofrecer remedio a sus
problemas,
19
18
y al nuevo sentido religioso que dominaba en el Bajo Im- trasladarse a Macedonia y Grecia y, al llegar a Corinto, redact
perio, con un nuevo concepto de Dios y de la importancia del su carta a la Iglesia de Roma, que personalmente no conoca,
ms all. y en ella les comunic a los romanos su intencin de visitar la
Cuando el cristianismo comenz a difundirse en el Imperio capital de Imperio antes de emprender su viaje apostlico a Espa-
tuvo que convivir con las otras religiones, tanto la oficial roma- a (Rom 15, 24). Que tuvo esta intencin est claro en Rom. 15,
na, como las orientales importadas, pues ninguna de ellas exiga 24.28; pero sus planes quedaron truncados por el arresto en Jeru-
a sus fieles que dejasen de rendir culto a sus dioses. saln. Despus lleg a Roma como procesado que haba apelado
al Csar (Hch. 21,31-28,31).
La evangelizacin hispnica se realiz durante los tres prime-
Ms difcil de sostener es lo referente a Santiago, que no pudo
ros siglos de la Iglesia siguiendo aproximadamente las grandes
venir a Espaa porque fue martirizado en Jerusaln en el 44,
vas comerciales y de comunicacin que unan los principales
antes de la dispersin de los apstoles. Esta tradicin fue muy
centros peninsulares. Al ser promulgado el Edicto de Miln (313),
criticada en el siglo xrx, porque sobre ella guardaron silencio du-
y pese a las persecuciones, el cristianismo estaba extendido por
rante muchos siglos las fuentes hispanas, cuando lo lgico es que
las zonas ms romanizadas del Imperio y la Iglesia mostraba du-
hubiesen hablado de ella. Con todo, se trata de una tradicin
rante los siglos n y iv una actitud cada vez ms contraria hacia la
que dej una huella muy profunda en la posterior historia cris-
religin pagana, mientras que en el siglo m hubo una participa-
tiana de Espaa.
cin cada vez ms activa de los fieles cristianos en la vida p-
blica, constatndose cada vez mayores fricciones con la sociedad En cambio no parece tener fundamento alguno la tradicin de
pagana. los varones apostlicos, que apareci en el siglo vm.
En el siglo n, san Ireneo nos da noticias de las cristiandades
Tres tradiciones antiguas han atribuido orgenes apostlicos existentes en las provincias de Espaa en su obra Contra los here-
al cristianismo en la Hispania romana: jes (1, 10, 2), escrita entre los aos 182-188. ste es el documen-
1. La predicacin evanglica de Santiago el Mayor, relacio- to histrico ms antiguo que menciona la presencia de cristia-
nada con el relato de la posterior traslacin del cuerpo del aps- nos en Iberia, aunque se trata solamente de una alusin genrica
tol a Galicia, tras su martirio en Jerusaln, hacia el ao 44. a las iglesias establecidas en ella. Lo cual demuestra que el cris-
2. La presencia del apstol san Pablo. tianismo se haba extendido en el curso del siglo n gracias al
3. Los llamados varones apostlicos. impulso misionero de la Iglesia primitiva, a la que se le abran
Pero algunos historiadores prescinden de estas tradiciones di- nuevos horizontes en Espaa, que era el territorio ms occiden-
ciendo que no tienen fundamento alguno y por ello la crtica ms tal del Imperio romano. Tan genrico como san Ireneo es Tertu-
elemental no las puede admitir. Sin embargo, hay que precisar liano, quien habla de la extensin del cristianismo hasta todas
los datos y, si bien es cierto que no consta la venida de los dos las fronteras de las Hispanias. La frase de san Ireneo ni las
apstoles, la cuestin no puede ser liquidada sin ms, ya que tes- iglesias fundadas en Germania creen de otra manera o trasmi-
timonios, como la carta de san Clemente a los Corintios y el frag- ten otras cosas que las que estn en los pases ibricos o entre los
mento de Muratori, refuerzan la hiptesis. La mencionada carta celtas..., nos dice muy poco dado su contexto retrico, y las ex-
fue escrita hacia el ao 95, es decir apenas tres dcadas despus presiones igualmente retricas de Tertuliano dan a entender slo
del hipottico viaje paulino, y al recordar las tareas del apstol que sabe que el cristianismo ha entrado ms en Hispania que en
precisa que lleg hasta el extremo de Occidente, expresin que Mauritania.
designa sin lugar a dudas la pennsula Ibrica. Y cien aos ms Tampoco tenemos muchas noticias sobre los progresos que
tarde los fragmentos muratorianos vuelven a mencionar el via- en el siglo m hizo la expansin cristiana en Hispania. Algunos
je de Pablo, desde la Urbe a Espaa. Estos dos testimonios afir- datos nos los proporciona san Cipriano (Ep. 67), quien habla de
mativos, provenientes de la propia Roma, parecen el eco de una la existencia en diversos lugares de Espaa de iglesias episcopal-
tradicin conservada en la Iglesia de la capital del Imperio, de mente organizadas en la primera mitad del siglo m, de las que
donde Pablo hubo de partir hacia nuestra Pennsula, tradicin slo nombra cuatro: Astorga, Len, Mrida y Zaragoza. Adems
digna, segn todos los indicios, aunque no hay pruebas feha- dice que los obispos se reunan en concilios, alaba la firmeza del
cientes de que realmente visit Espaa. Lo cierto es que hacia el clero y de los fieles contra quienes reniegan de la fe, condena a
ao 57 el apstol san Pablo abandon la ciudad de feso para
21
20 ..l.Ak...,
cuantos comunican temerariamente con los inculpados y ani- as, el culto ya no se celebraba en casas privadas sino en bas-
ma a los que se mantienen fieles en la ortodoxia. Puede dedu- licas, algunas de ellas grandes y hermosas; incluso algunos cris-
cirse cierta vinculacin de la cristiandad espaola con Roma del tianos ejercan cargos pblicos y el propio emperador Dio-
hecho de que uno de estos obispos apel a ella contra la sen- cleciano les estimaba y les dispensaba de asistir a los sacrificios
tencia del concilio y de que con la capital de la cristiandad se pblicos paganos. Sin embargo, dificultades internas y externas
mantuvo desde el principio una fuerte comunin intereclesial. de su imperio le obligaron a cambiar de conducta. Por ello, ini-
Tambin por las actas de los mrtires conocemos la existencia ci un rpido y sangriento proceso persecutorio que comenz
de grupos cristianos, aparte de las ciudades ya citadas, en Tarra- con eliminar a muchos soldados cristianos de sus ejrcitos, en-
gona, Crdoba, Calahorra, Compluto (Alcal de Henares), Sagun- tre ellos el centurin Marcelo, martirizado a finales del siglo m
to y Astigis (Btica). porque no quiso militar en otro ejrcito que en el de Jesucristo.
Segn una tradicin carente de fundamento histrico este cen-
Entre el siglo m y el rv el cristianismo ascendi por las prin-
turin perteneca a la Legio VJJ Gemina y algunos sitan su arres-
cipales vas del eje del Ebro. As, por ejemplo, enmarcada en esta
to en Len.
arteria se relaciona la temprana cristianizacin de algunas zonas
asturianas en el siglo iv con la existencia de ncleos mineros. De principios del siglo iv son tres edictos de persecucin ge-
neral:
el primero, en el ao 303, limitado a destruir templos y
libros sagrados con privacin de cargos y dignidades a los cris-
A cada golpe de granito tianos;
brotaban nuevos mrtires
el segundo, dirigido contra los obispos, que deban ser en-
Quiero, oh Roma, anatematizar a tus dolos, carcelados,
consagrar un poema a los mrtires y el tercero, en el 304, contra todos aquellos que ya es-
y cantar la gloria de los apstoles. taban presos, obligndoles a sacrificar a los dioses bajo pena de
muerte.
PRUDENCIO
Fue entonces cuando se desencaden la persecucin univer-
sal, la ms violenta de todas y la que mayor nmero de mrtires
Los testimonios literarios de san Ireneo, Tertuliano y san Ci- produjo, porque los cristianos haban crecido sensiblemente en
priano no son obras histricas, sino teolgicas y apologticas, sin todo el imperio y, por consiguiente, en las provincias romanas
embargo, documentan que el cristianismo se haba extendido por de la pennsula Ibrica, que estaba bajo la jurisdiccin de Maxi-
la pennsula Ibrica en el siglo n. Junto a estos testimonios, te- miano Hercleo, quien abdicara en el 305, lo mismo que Dio-
nemos tambin las actas del martirio del anciano obispo de Tarra- cleciano. En esta persecucin hubo muchos mrtires de los que
gona, Fructuoso, y de los diconos Augurio y Eulogio, condenados no poseemos apenas datos ni, en la mayora de los casos, ape-
a ser quemados vivos durante la persecucin de Valeriano en el nas conocemos el nombre. En siglos posteriores aparecieron las
258. Ms tarde tendremos los testimonios de los mrtires del si- pasiones o actas que nos transmiten relatos de sus martirios,
glo m, como el centurin Marcelo e incluso, antes que l, posee- aunque muchos no tienen fundamento alguno y pertenecen al
mos noticias de Flix de Zaragoza, definido por san Cipriano gnero literario novelesco y apologtico, escrito para excitar la
hombre de fe y defensor de la verdad. piedad y devociones populares.
Prescindiendo de tradiciones, leyendas o hechos inciertos so- En este contexto histrico debemos situar los martirios de las
bre la primera predicacin del cristianismo en Espaa, lo cierto sevillanas Justa y Rufina, dos vendedoras de cermica popular,
es que al finalizar el siglo m en muchas provincias del Asia Me- cuyas reliquias fueron recogidas y sepultadas con veneracin y
nor los cristianos eran mayora y, concretamente, Armenia prc- cuyo culto se extendi por la Btica, como confirman los testi-
ticamente era toda cristiana. En otros lugares del imperio la pro- monios epigrficos y litrgicos, aunque son del siglo VIL Desde
porcin era menor, pero Espaa lo mismo que Macedonia, fines del siglo iv exista en Zaragoza una baslica en honor de los
Acaya, Tracia y la Francia meridional contaba con numerosos 18 mrtires de dicha ciudad, que una tradicin sin fundamento
cristianos. Las relaciones entre ellos y las autoridades eran bue- calific a partir del siglo vil de innumerables, y a los que Pru-
22 23
dencio dedic un himno, as como a los santos Emeterio y Ce- g y conden, se circunscriba a este territorio provincial, bien
ledonio, de Calahorra, donde parece que murieron, aunque al fuera juez delegado, a lo que parece, o, a lo sumo, gobernador
poeta no le constaba documento alguno escrito de su martirio. de la provincia. El traslado de los restos mortales de Vicente des-
Prudencio, que vivi entre el 348 y el 405, afirma en su Peris- de su primera sepultura en un lugar del litoral mediterrneo o
tephanon que el paganismo de los vascones, desde Calahorra quiz de la regin pantanosa cercana a Valencia que algunos
hasta el Pirineo, era cosa del pasado, pudindose constatar la autores sitan en las inmediaciones de Cullera a otro, donde
rpida evolucin de la comunidad cristiana en la ciudad. Con las se le erigi un modesto mausoleo, debi fomentar el crecimien-
salvedades que merece un texto de estas caractersticas, conclu- to de la primera comunidad cristiana valenciana y atraer a pe-
yen algunos autores que el cristianismo habra alcanzado una regrinos que deseaban venerar sus reliquias y visitar los lugares
amplia difusin en las tierras vasconas, aunque ciertamente exis- santificados por uno de los mrtires ms conocidos de la ltima
tan zonas menos cristianizadas, donde apenas se habra intro- persecucin del Imperio romano.
ducido el Evangelio, mientras que otros no dudan en adscribir a San Vicente Mrtir tuvo gran relevancia en el mundo tardo-
la poca de Prudencio la extensin del culto a los mrtires de Ca- antiguo, al igual que el romano Lorenzo y el galo Mauricio. Su
lahorra, confirmando la existencia de una importante comuni- culto alcanz en poco tiempo gran difusin en todo el Occiden-
dad cristiana que contaba con un baptisterio. te, siendo el nico santo hispano cuya fiesta se incorpor a la
Prudencio nombra tambin a san Flix en Gerona, considera- liturgia catlica universal. La fuente ms cercana a su vida son
do como gloria de dicha ciudad, que le dedic culto desde tiempos unas actas de su martirio redactadas en la segunda mitad del si-
remotos. Y lo mismo ocurri con san Cucufate en Barcelona y con glo rv y en ellas se basa el poema que le dedic Prudencio, a prin-
san Acisclo en Crdoba, junto con otros mrtires de la misma ciu- cipios del siglo v, en el que se relata la valenta del mrtir. Una
dad, as como con los santos Justo y Pastor, nios de Alcal de muestra de su fama es que en la ciudad de Hipona, de la que era
Henares, y santa Eulalia, una nia de doce aos, en Mrida. obispo san Agustn, el texto litrgico de la misa del 22 de enero
Ms universal fue Vicente, dicono del obispo de Caesarau- era la pasin del dicono, a quien el hijo de santa Mnica dedi-
gusta, Valero, considerado como el protomrtir hispano, pues c cinco sermones.
goz de veneracin universal aun fuera del reino de los godos. Prudencio resumi en esta frase el testimonio de fe de los pri-
Ambos fueron conducidos a Valencia probablemente en el 304, y meros cristianos: A cada golpe de granito brotaban nuevos
all fueron juzgados y condenados segn las leyes del imperio, mrtires.
que obligaban a sacrificar a las divinidades oficiales y, en concre-
to, a la persona divinizada del emperador. Quienes se negaban
eran condenados a muerte y sta fue la suerte que toc al di- Christus magis
cono, mientras que al obispo, anciano y enfermo, se le conmut
la pena capital por el exilio. No se conservan las actas del pro- La fecunda tierra ibera es gloriosa en todo el mundo
ceso, pero existen testimonios posteriores irrefutables, que debe- [por esta corona.
mos considerar rigurosamente histricos porque ofrecen todas El mismo lugar que recibi hospitalario y puro
las garantas. Recientes intervenciones realizadas en el lugar de [los santos cuerpos,
su martirio, prximo a la catedral valentina, han puesto al des- fue juzgado por Dios digno de guardar sus huesos.
cubierto un edificio de planta de cruz griega, fechado en el Bajo PRUDENCIO
Imperio, que se interpreta como un edificio vinculado a la me-
moria de san Vicente, construido en el lugar <londe fue encarce- Diocleciano estableci en el 297 una nueva divisin provincial
lado y martirizado y donde se ubic tambin el conjunto epis- de Hispania, que permaneci inalterada hasta la dominacin
copal valentino de la antigedad tarda. La ciudad de Valencia rabe. Sobre ella se organiz la Iglesia, respetando las circuns-
estaba situada a principios del siglo rv en la provincia civil Tarra- cripciones del imperio, para instaurar y consolidar las provincias
conense. Ello determin que el mrtir de Zaragoza fuera juzga- eclesisticas. De este modo, la antigua provincia romana Citerior
do y ejecutado en Valencia, por pertenecer ambas ciudades a la qued dividida en dos, la Cartaginense y la Tarraconense, con
misma provincia, ya que la jurisdiccin de Daciano, que lo juz- capitales respectivamente en Cartagena y Tarragona.

->A 25
La arqueologa proporciona datos seguros que avalan las hi-
ptesis sobre la consistencia de las primitivas comunidades cris- lencia. Estos textos son muy importantes, sobre todo el primero,
tianas hispanas. Los hallazgos de algunos objetos de cermica para conocer la organizacin eclesistica hispana del siglo vi
de uso domstico, con smbolos cristianos grabados, en concre- y para aclarar puntos oscuros de la topografa del martirio de
to el anagrama de Cristo y tambin la cruz, as como muchos san Vicente.
platos con decoraciones parecidas, demuestran que dichos obje-
tos se fabricaban porque exista una buena demanda y sta no
deba de ser slo por razones artsticas sino por su simbologa Concilio de Elvira
religiosa, que corresponda a la religiosidad de quien los produ-
ca o los usaba. As tenemos la inscripcin a la ilerdense Atilia Ha parecido que no debe haber pinturas en las igle-
sias, con el fin de que no se pinte en las paredes lo que
Valeriana, conservada en el Museo Paleocristiano de Tarragona; se venera y adora.
la cruz monogramtica de Buniel, expuesta en el Museo Arque- Concilio de Elvira, can. 36
olgico Provincial de Burgos; el sarcfago paleocristiano proce-
dente de San Justo de la Vega (Astorga), depositado en el Museo Mucho ms importantes para conocer la organizacin de la Igle-
Arqueolgico Nacional, que representa escenas bblicas y evan- sia hispana son las actas del concilio celebrado, poco antes de
glicas y es de la etapa preconstantiniana, entre el 305 y el 312; la paz de la Iglesia, en la ciudad de Elvira (Granada), donde
la representacin de un crismn en el mosaico de la villa ro- llegaron a estar reunidos representantes de 32 comunidades cris-
mana de Prado (Valladolid) y el sarcfago de Quintanabureba tianas, entre los que estaban los obispos de 23 iglesias de la pro-
(Burgos) con escenas tambin bblicas. En la regin levantina vincia Btica, otros de la Tarraconense, 8 de los territorios lim-
est un fragmento de sarcfago de poca constantiniana encon- trofes de la Btica y dos de la provincia Lusitania. Al celebrarse
trado en Denia, que se conserva en el Museo Provincial de Be- en la Btica no es sorprendente que 23 de los participantes fue-
llas Artes de Valencia. En l aparecen dos figuras, una de hom- ran de esa provincia; pero tambin hay que contar con que era
bre en actitud de veneracin y otra de mujer, orante, que unos la provincia con mayor poblacin cristiana, as como la ms ro-
identifican con la Virgen, otros dicen que es smbolo de la Igle- manizada. Sus actas son las ms antiguas y autnticas que se
sia y no faltan quienes le atribuyen diversos significados. El sar- han conservado en toda la Iglesia universal de un concilio dis-
cfago de la pasin, llamado de San Vicente Mrtir, que repro- ciplinar. Sobre la fecha de su celebracin no se ponen de acuer-
duce el sufrimiento de Cristo y su resurreccin, probablemente do los historiadores, pues unos calculan que pudo ser en el pe-
de la segunda mitad del siglo rv, es otra pieza de gran valor, lo rodo de paz que va desde el ao 295 hasta el comienzo de la
mismo que la ptera de vidrio con crismn, de Santa Pola, del persecucin de Diocleciano, en el 303; y otros afirmaban que
siglo V, conservada en el Museo Arqueolgico Nacional de Ma- probablemente se celebr entre el 306 despus de la abdica-
drid. De finales del siglo v o principios del vi son el sepulcro de cin de Diocleciano y Maximiano y el 314, fecha del Concilio
Severina, mosaico sepulcral encontrado en Denia en 1878 y con- de Arles; mientras que no faltan quienes se inclinan por datarlo
servado ahora en el Museo Provincial de Bellas Artes de Valen- entre los aos 300 y 302. De la procedencia de los asistentes pa-
cia, y una inscripcin litrgica fragmentaria tambin de Denia, rece deducirse que la cristianizacin fue ms intensa en el su-
que alude a unas reliquias de santos. reste de Espaa, y menos hacia la costa atlntica, al oeste y el
Otros testimonios son la inscripcin Christus magis incrus- noroeste del pas. Se le ha calificado impropiamente de concilio
tada en una ara romana conservada en el Museo Provincial de nacional porque en l estuvieron representadas las iglesias per-
Bellas Artes de Valencia; el grfico de cermica de Fontcalent, tenecientes a las cinco provincias que formaban la Hispania ro-
custodiado en el Museo Arqueolgico Provincial de Alicante, en mana, lo cual demuestra que ya entonces haba un buen ndice
el que aparece un motivo que puede ser una estilizacin de pal- de cristianizacin de las distintas regiones, y tambin por la am-
mera o del rbol de la vida, figura de Cristo, y las dos inscrip- plitud y validez universalista de sus decisiones, entre ellas una
ciones del obispo Justiniano, una perdida en su original, pero resolucin que determin la continencia de los clrigos, conver-
reproducida en copia segura en un manuscrito del siglo VIII, y tida ms tarde en disciplina general de toda la Iglesia de Occi-
otra conservada en el Museo Provincial de Bellas Artes de Va- dente. Este concilio no estableci pues el celibato del clero, como
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27
a veces se ha dicho, sino la obligacin para los clrigos de guar- ciones clrigo-mujer y mujer-supersticin. De todos estos temas,
dar perfecta continencia. slo son comunes al varn los referentes a la valoracin, en ge-
Desde principios del siglo IV, poco antes del comienzo de la neral, de la conducta externa.
persecucin de Diocleciano, haban empezado a reunirse los El Concilio de Elvira ha sido considerado por algunos como
obispos hispnicos, pero el Concilio de Elvira tuvo ms impor- excesivamente rigorista porque conden la idolatra, el concubi-
tancia porque afect directamente a la disciplina del clero, que nato, el adulterio, la usura, los malos tratos que se daban a los
era en su mayora de origen humilde, aunque tena tambin al- esclavos, el homicidio, los maleficios y las supersticiones, as
gunos miembros de procedencia acomodada, si bien los ricos como el divorcio y, por supuesto, la apostasa. Pero fueron de-
fueron escasamente escogidos para componer las filas del clero, cisiones necesarias y urgentes en momentos en que la Iglesia
pues tanto Constantino, como Valentiniano I legislaron en su necesitaba reorganizarse y vigilar sobre el cumplimiento de la
contra. Este ltimo, dispuso en 364, en vsperas de la celebracin disciplina, denunciando y condenando abusos que se haban co-
del segundo concilio hispnico, que se excluyera absolutamen- metido durante el perodo persecutorio y para extirpar las cos-
te del servicio de la Iglesia, a los plebeyos ricos. Asimismo, se tumbres paganas que muchos cristianos seguan teniendo y que
crearon los tribunales eclesisticos, siendo eximidos los obispos, les inducan a la apostasa o debilitaban su fe. Fue el concilio
por decisin del emperador Constancio (355), de comparecer que marc una separacin neta entre paganismo y cristianismo
ante los tribunales civiles. En los concilios, se reunieron los obis- y, aunque no ofreci un cuerpo doctrinal y moral orgnico, qui-
pos y vicarios representantes de los prelados ausentes, y otros z porque las circunstancias aconsejaban que el paso se diera
eclesisticos de rango inferior. Esta composicin se mantuvo con cierta gradualidad para evitar rupturas bruscas, sin embar-
hasta la poca de la monarqua visigoda-catlica. Tambin con- go ofreci elementos esenciales de la vida cristiana que se desa-
curran a los concilios abades y laicos; stos eran simples fieles rrollaran progresivamente a partir de entonces, insistiendo en
escogidos por los obispos. la vida sacramental, la liturgia y las costumbres del clero y del
El contenido de los decretos sinodales de Elvira nos ofrece pueblo.
un buen criterio para profundizar el trabajo misional llevado a Preocupacin constante del concilio fue la presencia de here-
cabo hasta entonces en las provincias de Hispania, en las que la jes, judos y gentiles y una diferente valoracin de los delitos, dis-
vida eclesistica era realmente escasa, pues abundaban los usos tinguindose entre los ms pblicos o patentes y aquellos que se
y supersticiones paganos, faltaba mucho espritu cristiano entre realizaban subrepticiamente. Los cnones conciliares confirmaron
amos y criados, la asistencia a la iglesia era escasa, la conducta las tendencias de asimilacin a cultos y costumbres paganas cons-
del clero era muy deficiente y los pecados sexuales estaban muy tatables en las primeras noticias de mediados del siglo ni, con-
difundidos. Todo ello demuestra las carencias del primitivo pro- trarrestadas aqu con decisiones rigoristas. El concilio procedi
ceso evangelizador quiz debido a la prisa por introducir el cris- con inexorable severidad a la reforma de las costumbres del clero
tianismo para que informara a todos los mbitos de la vida civil y del pueblo, pero el rigorismo por este tiempo no fue patrimo-
y quiz tambin para que los cristianos se convirtieran dema- nio exclusivo de la Iglesia hispnica. Unos doce aos ms tarde,
siado deprisa. en el Concilio de Arles (314) participaron un obispo y represen-
Del total de ochenta y un cnones que componen este primer tantes de otras cinco sedes hispanas.
concilio, encontramos veinte dirigidos a la mujer y diez ms que
hacen referencia a ella de forma indirecta o secundaria. Los te-
mas en que se involucra a la mujer presentan claras diferencias
respecto a los del varn, pues se ocupan de la* muerte de las es-
clavas, el abandono del marido, los esponsales, los matrimonios,
las uniones, el lenocinio, el adulterio, la fornicacin, las meretri-
ces, las amantes, las viudas, el infanticidio, la correspondencia
y, de modo general, la conducta externa. Mientras que en el pla-
no estrictamente religioso, trata de las vrgenes, las catecmenas,
las infieles, gentiles y judas, y tambin nos habla de las rela-

28 29
do que recitamos los cristianos, es decir la profesin de fe, en
que decimos tres expresiones de fe referidas a Jesucristo, direc-
tamente dirigidas contra las principales afirmaciones de Arrio:
Osio de Crdoba y el arrianismo engendrado, no creado;
de la misma naturaleza que el Padre;
Incluso de Espaa estaba presente aquel hombre re-
nombradsimo entre los numerosos participantes de la consubstancial (homosios, en griego) al Padre.
asamblea. Esta ltima expresin sera despus motivo de encendidas
EUSEBIO DE CESREA polmicas teolgicas.

Junto con el donatismo, el arrianismo fue la hereja que pertur-


b la paz de la Iglesia en el siglo rv. Difundida por Arrio, defen- Expansin del cristianismo
da que el Hijo de Dios ha sido creado de la nada; que hubo un
tiempo en el que no exista y que es mutable. De este modo ne- Queremos que todos los pueblos regidos por nuestra
gaba rotundamente la divinidad del Hijo y, por consiguiente, de clemencia y templanza profesen la religin que el di-
Cristo, pues vena a decir que Jesucristo no es Hijo de Dios, sino vino apstol Pedro ense a los romanos.
una mera criatura, un hijo adoptivo, como nosotros, del Padre. TEODOSIO
Sin embargo, para la fe cristiana Cristo y el Dios nico son los
dos puntos fundamentales. Espaa apenas sufri el contacto de Cuando Constantino, hijo de Constancio Cloro y de santa Elena,
esta hereja, que dio lugar en el siglo iv a una de las mayores cri- fue nombrado cesar augusto, no tard en imponerse y en dispu-
sis que registra la historia de la Iglesia universal. Quizs ello se tar el imperio a sus rivales y, una vez afianzado en el poder, mos-
debi a que sta afect sobre todo a la parte oriental del impe- tr su talante liberal y su tolerancia religiosa reconociendo al
rio, si bien algunas personalidades importantes de otros lugares cristianismo como religin lcita dentro del Estado. Tras vencer
se vieran implicadas en contra de ella, y en concreto algunos a Majencio en la batalla del puente Milvio, dio el famoso edicto
eclesisticos de las iglesias hispanas, como fue el caso del obis- de Miln (313), por el que proclam la libertad de culto y ga-
po Osio de Crdoba (256?-357), una de las figuras ms impor- rantiz a los cristianos la plena y libre facultad de practicar su
tantes de su tiempo, tanto a nivel hispano como universal, pues religin, devolviendo a la Iglesia los bienes que tena confisca-
haba estado presente en el Concilio de Elvira y luego fue confe- dos. Constantino tuvo a dos obispos como consejeros: el hispano
sor de la fe durante la ltima gran persecucin. Consejero de Osio de Crdoba para las cuestiones dogmticas y el historiador
Constantino en temas de poltica eclesistica, de la accin pas- Eusebio de Cesrea para las concepciones polticas. Su conversin
toral de este obispo en Crdoba se sabe muy poco, aunque tuvo al cristianismo fue decidida en el lecho de muerte por razones
un papel primordial para defender la ortodoxia contra el arrianis- personales ante la disgregacin del imperio, por lo que decidi
mo en el Concilio de Nicea (325), el primero de los ecumnicos, incorporar el cristianismo con su mstica a la prdida progresiva
en el que fue definido el Smbolo de la fe, con la frmula que de-
de la mstica poltica. Comenz entonces la era constantiniana,
claraba al Hijo consubstancial al Padre, y conden el arrianismo,
que supuso la expansin cristiana por todo el Occidente romano,
si bien ste no desapareci por completo, pues todava durante
y para ello fue necesario incrementar la organizacin eclesistica
ms de medio siglo fue un problema para la Iglesia. Osio actu
debido al creciente nmero de cristianos. Hasta entonces los em-
como enviado del emperador Constantino, quien vio en la here-
ja arriana un peligro para la Iglesia y tambin para el Estado. peradores haban visto a los cristianos como enemigos peligrosos
Pero como fueron tambin otros quienes difundieron doctrinas de la seguridad del imperio, mientras que Constantino pens
peligrosas sobre la Santsima Trinidad, fue necesario celebrar todo lo contrario y decidi que era mucho mejor aliarse con ellos,
aos ms tarde un nuevo concilio ecumnico en Constantinopla habida cuenta de la notable expansin que haban adquirido y
(381), el segundo de la historia, promovido por el emperador Teo- del prestigio e influjo social de muchos de ellos. Este cambio radi-
dosio y el papa Dmaso, ambos oriundos de Espaa, y en l se cal de actitud por parte de la mxima autoridad del imperio co-
promulg el llamado smbolo niceno-constantinopolitano, el Cre- menz a ser definida como cesaropapismo, pues Constantino se

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convirti en el garante del cristianismo y en el mximo repre-
sentante del Dios de los cristianos en la tierra. Una actitud que
vinculara estrechamente la Iglesia y el Estado, que se ira refor- La primitiva comunidad cristiana
zando con el paso de los siglos, pero que muy pronto comenza-
ra a crearle problemas a la misma Iglesia, excesivamente unida y Mi nombre es cristiano, mi apellido es catlico, pues
controlada por el poder estatal, del que recibira a su vez innu- catlico significa unidad en todas partes, o, como di-
merables privilegios y favores. Sin embargo, aunque Constanti- cen los doctores, obediencia a todos los mandamientos
no se sinti siempre protector nato de la Iglesia, no por ello dej de Dios.
de someterse a ella en cuestiones estrictamente eclesisticas, PACIANO DE BARCELONA
aceptando consejos e invitaciones de su amigo Ambrosio, el obis-
po de Miln. La primitiva comunidad cristiana comenz a organizarse en igle-
En el 380, un ao antes del Concilio de Constantinopla, Teo- sias o parroquias urbanas y lugares de culto con propio clero
dosio, nacido en Coca (Segovia), hombre de fe e hijo de la Igle- para los lugares rurales, dado el aumento de la poblacin cam-
sia, declar como oficial del Estado la religin catlica y de este pesina, hasta entonces menos penetrada de cristianismo que las
modo comenz una larga historia de confesionalidad estatal, a urbes. Los primeros edificios de culto comenzaron a aparecer en
la vez que puso las bases de un entendimiento entre ambas po- la segunda mitad del siglo ni, adaptados a las necesidades de las
testades, que consolidaran en la Edad Media Carlomagno y ceremonias litrgicas, y comenzaron a ser llamados iglesias. Aun-
otros emperadores. Teodosio fue adems una figura fundamen- que pervivieron las creencias paganas, el cristianismo fue exten-
tal para la cristianizacin, pues ciment un nuevo orden en el dindose lentamente y en la accin misionera de las poblaciones
Imperio, integrando a herejes, paganos y brbaros y, en con- rurales jug un papel importante el culto a los santos y a los
tra de lo que siempre se ha dicho, fue l y no Constantino quien mrtires.
cristianiz al imperio, no slo porque declar al cristianismo re- A la comunidad cristiana pertenecieron desde los comienzos
ligin oficial del Estado, sino tambin porque integr a los obis- gentes de todas las clases sociales, tanto esclavos como libertos,
pos en el aparato estatal para reforzar y salvaguardar ste, aun pobres como ricos, funcionarios de la administracin pblica y
comprometindolo con el Estado mismo. Despus de haber miembros del ejrcito, antiguos sacerdotes del culto pagano, ma-
adoptado medidas frente a los godos, que fueron el primer obs- tronas de clase elevada, propietarios, diconos y vrgenes consa-
tculo contra su poltica de unidad, dedic sus esfuerzos a las gradas. La sociedad romana era esclavista y profundamente cla-
cuestiones estrictamente religiosas tomando decisiones contra los sista. En la cumbre estaban la nobleza y los senadores, mientras
herejes, paganos y apstatas, y dando lugar a un cambio de si- que los esclavos constituan la base principal del trabajo, aunque
tuacin, pues as como el cristianismo haba sido perseguido por con el paso de los siglos los esclavos se fueron emancipando ha-
considerarse legalmente una religin ilcita, a partir de Teodosio ciendo crecer el nmero de los libertos. El vnculo de unin entre
se aplic el mismo status a los cultos tradicionales, convertidos en todos ellos era la caridad, alimentada con la fe y la esperanza
una supersticin que deba ser extirpada de la nueva sociedad las tres virtudes teologales y con el testimonio de los mrti-
cristiana, es decir, del nuevo Estado que Teodosio quiso realizar res. Pero no faltaron algunos escndalos que afectaron grave-
como soberano cristiano. l fue el ltimo emperador occidental mente a diversas comunidades, como las deserciones de Bas-
en el trono de la parte oriental y tambin el ltimo que rein so- lides y Marcial, respectivamente obispos de Astorga-Len y de
bre todo el territorio occidental. A pesar de su indiscutida fe cris- Mrida, quienes apostataron de la fe. Ambos fueron acusados
tiana, no reneg de la teora y prctica de la monarqua sagrada por dos obispos hispanos, Flix y Sabino, que haban viajado a
tradicional elaborada por Eusebio de Cesrea, en virtud de la Cartago, y por el obispo Flix de Zaragoza, de haber incurrido
cual el emperador actuaba como representante de la Divinidad en la apostasa por libelo durante la persecucin de Decio. Ba-
csmica, y administraba de manera vicaria el orden poltico en slides haba dejado el episcopado pasando a la condicin de pe-
la tierra, a la manera como el Verbo encarnado administraba la nitente, pero Marcial haba agravado su apostasa, y ambos ha-
Creacin. ban intentado usurpar el episcopado, pese a que los obispos en
general y el papa Cornelio, ya muerto mrtir, haban decretado

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perio entre Oriente y Occidente, si bien para Hispania fue un si-
que a los libelticos se les poda readmitir como penitentes, pero
glo bastante pacfico, pues la Pennsula permaneci alejada de
no en el clero. Sin embargo, Baslides, ya debidamente reem-
amenazas externas. Al mismo tiempo, el paganismo fue perdien-
plazado por Sabino, haba apelado al papa Esteban (254-257),
do fuerza e influencia, aunque no desapareci por completo,
quien, mal informado y engaado, orden que fuese repuesto en
como prueba el hecho de que los personajes ms ilustres fueron
la sede de la que haba sido injustamente despojado. Por ello
cristianos. Antes de la poca constantiniana las comunidades cris-
tambin Marcial, reemplazado por Flix, haba pretendido ocu-
tianas posean sus bienes propios para atender, entre otras nece-
par de nuevo la de Mrida. sta fue la primera apelacin que co-
sidades, a las viudas, los hurfanos, los desposedos y los en-
nocemos de obispos de fuera a Roma.
fermos. Estos bienes provenan de las donaciones de los fieles y
Los obispos fueron elegidos con intervencin del pueblo, si a partir del siglo rv se incrementaron gracias a las liberalidades
bien la decisin ltima estaba reservada a los otros obispos. No imperiales, de forma que algunas iglesias establecidas en ricas
todos los cristianos fueron siempre feles a su fe, pues hubo mu- ciudades llegaron a poseer abundantes bienes muebles e inmue-
chos que cayeron en la idolatra y otros que cedieron ante las bles; mientras que, al mismo tiempo, otras comunidades posean
persecuciones que se sucedieron a lo largo de tres siglos, desde la muy poco. Ni los datos de la arqueologa ni los de los docu-
de Nern, en la segunda mitad del siglo i, hasta la de Diocleciano, mentos escritos ofrecen base alguna para opinar sobre el grado
a principios del siglo rv. A la comunidad cristiana se acceda tras de riqueza de las iglesias de Hispania en el siglo IV. Sin embar-
el correspondiente catecumenado o perodo de preparacin para go, sabemos que los cristianos pertenecan a las diversas clases
recibir el sacramento del bautismo, al que sola seguir el de la sociales, y as lo deducimos de las actas de los mrtires y de las
confirmacin mediante la imposicin de las manos por parte del necrpolis paleocristianas, donde existen sepulturas que respon-
obispo, mientras que el bautismo, en caso de necesidad, poda ser den a todos los niveles econmicos. Esta diversidad de clases so-
administrado por un simple fiel. La penitencia, como sacramen- ciales se daba tambin entre el clero, del que formaban parte al-
to de la reconciliacin, era necesaria para la plena reincorpora- gunos personajes ricos, aunque la mayora estaba constituida
cin a la vida de la comunidad. Tambin el matrimonio fue para por gente humilde del mismo pueblo. En general, todos vivan
los cristianos una exigencia mayor de fidelidad conyugal, por ello modestamente, aunque poda haber excepciones, pero no se pue-
comenzaron a aparecer las prescripciones contra el adulterio. Si de hablar de riqueza en las iglesias de Hispania en el siglo iv.
por el bautismo se entraba en la comunidad cristiana y con la Y aunque se prohiba la admisin al estado clerical de los escla-
penitencia se poda recuperar la paz con la Iglesia despus de vos, tanto la ley como la prctica cristiana fueron creando pro-
haberla perdido al cometer determinados pecados, la Eucarista gresivamente una conciencia en contra de la esclavitud, que con
era el alma de la vida comunitaria cristiana, pues desde la anti- el paso del tiempo fue un fenmeno cada vez menos normal y
gedad se senta y viva como sacramento de la unin, porque si frecuente.
la Iglesia es una comunin de todos los fieles entre s y con Dios,
iniciada en el bautismo, la Eucarista es la causa que mantiene As como la evangelizacin preconstantiniana de Espaa no
esa comunin y la manifiesta. La Eucarista es el centro del culto logr dar a la Iglesia ningn obispo ni escritor de talla, en el si-
cristiano, si bien cada una de las iglesias hispanas lleg a tener glo rv comenzaron a despuntar los escritores eclesisticos de alto
sus liturgias propias. nivel literario y cultural, tales como Paciano de Barcelona, insig-
ne por su vida y discursos, a quien se atribuye la frase: Mi nom-
Los clrigos comenzaron muy pronto a ser numerosos, lle- bre es cristiano, mi apellido es catlico, pues catlico significa
gando a formar la clase dirigente de la comunidad cristiana. Los unidad en todas partes, o, como dicen los doctores, obediencia
primeros concilios se ocuparon de sus vidas y costumbres, espe- a todos los mandamientos de Dios. Pero destacan sobre todos
cialmente de su vida sexual, siguiendo la disciplina general de la Juvenco, presbtero hispano, que compuso cuatro libros, ponien-
Iglesia, segn la cual los diconos, presbteros y obispos deban do en hexmetros los cuatro evangelios casi a la letra, y el citado
acomodar sus vidas a las exigencias de su ministerio. Aurelio Prudencio (348-405?), nacido probablemente en Cala-
Las condiciones de vida de la Iglesia cambiaron a lo largo del horra, autor de obras poticas y de himnos religiosos, as como
siglo rv, debido a las reformas de Diocleciano y, posteriormente, polemista en defensa de la fe cristiana. ste se consider siem-
a las innovaciones introducidas por Constantino y sus sucesores pre romano e hispano y menospreci la barbarie extranjera, y
en la vida poltica y social, caracterizadas por la divisin del im-
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fue el primer poeta cristiano que cant con entusiasmo el heros- atribuyeron errores de diversa ndole sobre la Trinidad y sobre
mo de los mrtires. Otro escritor insigne, muy vinculado a la Cristo; relativos al alma, como los de algunos filsofos y los ma-
Hispania, fue el galaico Paulo Orosio, quien inform a san Agus- niqueos; relativos a cultos astrales, a prcticas mgicas y la justi-
tn de la doctrina priscilianista y escribi una obra histrica, ficacin de inmoralidades varias, etc.
Contra los paganos. Tambin hay que mencionar a Severo de Me- El priscilianismo apareci como algo misterioso y oculto, dis-
norca, autor de una carta importante para conocer las relaciones tinto y aun folclricamente hispano, en medio de las grandes po-
entre cristianos y judos. lmicas especulativas que ocupaban a lo mejor de la intelectua-
lidad cristiana, tanto en Oriente como en Occidente. Pero ms
En el siglo iv comenz a desarrollarse el ascetismo entre los importante que este hecho anecdtico fueron sus consecuencias:
nobles, destacando el caso de Egeria, dama de alta consideracin
que, en adelante, el priscilianismo se considerase un asun-
social, viajera curiosa e incansable, que a finales de dicho siglo
to de espaoles;
estuvo en Constantinopla, Tierra Santa y Egipto, y escribi su
que la jerarqua eclesistica hispana se sintiese directa y
clebre Itinerario, que recoge noticias interesantes.
primariamente concernida por l y se mostrase especialmente
celosa en combatirlo, sabindose adems observada por otras
iglesias, incluida Roma;
El priscilianismo: hereja nacional hispana que los fieles, a su vez, se supiesen tambin vigilados por
sus pastores, hasta el punto de que la sola mencin del prisci-
Hereja de vuestras tierras. lianismo bastase para advertir y descalificar a posibles disi-
SAN LEN MAGNO dentes,
o que su rechazo pasase, por s solo, como una garanta de
Durante varios siglos, el priscilianismo fue considerado como la ortodoxia.
hereja nacional hispana. Esta etiqueta tuvo su origen eviden- En un primer momento se dijo que en Espaa haba apare-
temente en que: cido una hereja, todava innominada, que luego recibi el nom-
de nuestras tierras salieron Prisciliano y sus seguidores; bre vago de abstinentes. Pero pocos aos despus, Sulpicio Se-
stos intentaron difundir sus ideas por otras regiones del vero deca ya, en su Historia Sacra, que el priscilianismo era una
Imperio, llegando incluso a Roma, hereja descubierta en Espaa y haca una amplia crnica de sus
y en que el conflicto adquiri tales proporciones en su orgenes y avatares. La idea de que se trataba de una hereja his-
tiempo, que provoc la primera intervencin del poder civil im- pana no slo se mantuvo viva durante varios siglos, sino tam-
perial en asuntos doctrinales, con el resultado de destierros y aun bin el temor de un priscilianismo gnstico, cuando ya el gnos-
de ejecuciones. ticismo haba dejado de ser, haca tiempo, una preocupacin real
Prisciliano inici su predicacin en Espaa, bien entrada la y cotidiana en el resto del mundo cristiano.
segunda mitad del siglo IV, siendo todava laico; pronto consi- San Jernimo, apartado haca tiempo en Jerusaln, pero al
gui numerosos adeptos entre el pueblo fiel y el clero, incluidos que todos queran consultar y leer, la llamaba rotundamente here-
varios obispos; fue denunciado por Hidacio de Mrida e Itacio ja hispana de Prisciliano y rama del maniquesmo en Espa-
de Ossonoba, que consiguieron una primera condena en el Con- a. En su obra De viris illustribus, recogi abundante material
cilio de Zaragoza (380) y otra segunda, ms amplia, en el de Bur- de todo tipo acumulado durante aos, y slo se atrevi a afirmar
deos (384). Entretanto, consagrado obispo de vila, extendi su que algunos acusaban al pensamiento de Prisciliano y sus secua-
predicacin fuera de Espaa y el conflicto lleg hasta el propio ces de hereja gnstica, mientras que otros no eran de ese pare-
emperador Mximo, quien, finalmente, lo conden a muerte y lo cer; pero unos aos despus ya no matizaba ni recoga opiniones,
sino que afirmaba taxativamente que el priscilianismo era una
ejecut en Trveris (385), pese a las protestas de personalidades
ramificacin del maniquesmo y que participa de la hereja
como san Ambrosio de Miln, san Martn de Tours y otros. Sus
gnstica. Pero este cambio no es casual: lo que haba pasado,
seguidores fueron condenados nuevamente en el primer Concilio
entretanto, es que otros importantes escritores, muy ledos en
de Toledo (400) y en otros posteriores, hasta que el Concilio de
Espaa y conocidos por san Jernimo, haban manifestado opi-
Braga (563) le dio la condenacin definitiva. A Prisciliano se le
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niones similares, siguiendo las mismas fuentes de informacin.
Sin embargo, decir sucintamente que el priscilianismo procedi
del gnosticismo era ya algo vago y lejano en la Espaa de los
siglos v y vi. Quedaba la idea de que se trataba de doctrinas y
prcticas muy perniciosas. Para reforzar dicha idea, algunos im-
portantes escritores no se haban resistido al deseo hiperblico
de atribuirles todos los errores y vicios conocidos. El propio san
Agustn fue ms lejos y habl del priscilianismo como de una
cloaca a la que haban ido a parar las dems herejas, y en su
vademcum de herejas insista en que sta haba sido iniciada
por Prisciliano en Espaa; pero otros recogan y repetan con II. UN REINO, UNA FE
posterioridad la idea en sus escritos y seguramente tambin en
la catequesis y la predicacin ordinarias. Esto bastaba, sin duda,
para el clero menos preparado y para los fieles sencillos; pero no Sntesis del perodo
para quienes tenan que discernir sobre ortodoxia, especialmen-
te si no podan limitarse a las advertencias genricas o las diatri- Tras la invasin de los brbaros y la consolidacin del reino vi-
bas, sino que tenan que entablar un proceso cannico como se sigodo, Recaredo se convirti al cristianismo convencido de que
exiga antes de una condena. la diferencia religiosa era el principal obstculo para la unin en-
La famosa carta magna antipriscilianista, atribuida al papa san tre visigodos e hispanorromanos, y en el tercer Concilio de Tole-
Len Magno (440-461) y difundida bajo su autoridad, deca que do (589) renunci a la fe arriana y orden el bautismo del pueblo
era una hereja de vuestras tierras; e incluso los propios espa- godo pese a su repugnancia moral y las revueltas nobiliarias. La
oles consideraban a los priscilianistas como nuestros herejes unidad religiosa realizada en dicho concilio fue quizs el hecho
patrios. ms simblico de la historia de Espaa.
Prisciliano fue la primera vctima del frente comn que for- La Iglesia espaola apoy con entusiasmo a la nueva monar-
maron muy pronto la Iglesia y el Estado, preocupados por la qua por las enormes ventajas que le proporcion la conversin
anarqua, para silenciar a los disidentes. Los historiadores del si- de Recaredo y el reconocimiento del cristianismo como religin
glo xix lo vieron como un precedente de la Reforma y como des- del Estado. Comenz entonces la secular alianza del Trono y el
viacin indiscutible de la ortodoxia; es decir como un autntico Altar, que acabara oficialmente en 1978, exceptuado el perodo
reformador religioso; y no faltan quienes ven en los priscilianis- de la Segunda Repblica (1931-1939). El emblema de esta larga
tas a los autnticos representantes de las clases oprimidas en lu- alianza es la corona votiva de Recesvinto (Museo Arqueolgico
cha contra el orden social opresor del Estado y de la Iglesia. Otros Nacional de Madrid), concebida para estar colocada sobre los
lo vieron como prueba irrefutable de que hereja era igual a revo- altares.
lucin social o como una sublimacin de la espiritualidad ya fue- Desde entonces, el clero intervino en importantes cuestiones
se dentro o fuera de la Iglesia institucional. Fue el primer hispa- dinsticas y en conjuras palaciegas y los obispos fueron verda-
no muerto bajo la acusacin de hereja, aunque no por el poder deras autoridades del reino y desempearon competencias en
eclesistico sino por el civil. asuntos civiles, fiscales y religiosos. Nobles y prelados convivie-
ron en los concilios de Toledo, mientras el entendimiento entre
los poderes civil y eclesistico emprendi el largo camino por
* donde habra de discurrir la historia de Espaa, pues el princi-
pio doctrinal inspirador de ambos y el fin hacia el cual dirigie-
ron sus esfuerzos fue un mismo reino y una sola fe. Por ello, la
unidad catlica constituy el fundamento espiritual e ideolgico
de la monarqua visigoda, en la poca comprendida entre el rei-
nado de Recaredo y la invasin islmica.

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federados dentro del imperio no tuvieron problemas en sus re-
Desde la conversin de Recaredo afirma Garca de Val-
laciones con la Iglesia. El fin de la Hispania romana comenz
deavellano la Iglesia catlica adquiri una gran influencia
a principios del siglo v con la llegada de los pueblos germni-
como fuerza espiritual y social y un ascendiente moral que de-
cos o brbaros, que provocaron muchos aos de inestabilidad,
cidieron, sin duda, a los reyes visigodos a pedir a los Concilios
alteraciones y desorden, pues tuvieron que pasar casi dos siglos
de Toledo su asistencia y su apoyo en el gobierno del Estado y en
hasta conseguir una nueva unidad, esta vez ms lograda aun-
las tareas legislativas... De este modo, la Iglesia y los Concilios de
que pronto de nuevo interrumpida por las invasiones musul-
Toledo participaron, en cierta manera, en la direccin de los asun-
manas.
tos polticos y las potestades eclesistica y secular no estuvieron
Los alanos, vndalos y suevos, pueblos germnicos, haban
bien delimitadas en sus distintas esferas de actuacin.
comenzado a invadir Espaa en el ao 409 y crearon un clima de
El reino visigodo de Toledo constituy una entidad tnica, terror entre la poblacin. Estas invasiones afectaron a la vida de
hispana y goda ntidamente cristiana entre los siglos V-VII, ple- la Iglesia, pues parte del clero huy a frica lo mismo que al-
namente consolidada a principios del vni, y su recuerdo se man- gunos obispos, pero la generalidad se mantuvo firme y arrostr
tuvo tras la destruccin del mundo visigodo por la conquista todos los peligros en la defensa y asistencia de los fieles, segn
rabe, como demuestran los testimonios de dirigentes mozrabes testimonio de san Agustn. Todos estos pueblos eran de religin
y mulades de la ciudad de Crdoda a mediados del siglo ix, amana, exceptuados los suevos, todava paganos; sus actos de
cuando haca siglo y medio que el reino godo y cristiano de Tole- violencia contra los cristianos no siempre tuvieron carcter per-
do haba sido destruido por el invasor rabe. Gracias a los mo- secutorio, aunque s aparecieron sntomas de odio al cristianis-
zrabes se conserv la conciencia de la unidad perdida hasta el mo. Los vndalos persiguieron algn tiempo a la Iglesia antes de
fin de la Edad Media. pasar a frica en el 429 y de haber observado un perodo de tole-
Los siglos vi y vil fueron la poca urea de la liturgia hisp- rancia; los alanos fueron absorbidos por los vndalos y suevos y
nica, que coincide con la poca de los grandes escritores eclesis- los visigodos se independizaron pronto de Roma, creando un es-
ticos, de los ms importantes concilios y de la ms rica creativi- tado con su capital, primero, en Tolosa y luego, desplazados de
dad litrgica. Francia por Clodoveo, en Toledo. A principios del siglo vi el reino
Las relaciones con el obispo de Roma fueron ms frecuentes visigodo abarcaba la Narbonense y Espaa, excepto el noroeste
desde el siglo vi por la amistad de san Leandro con san Grego- de la Pennsula, ocupado por los suevos, quienes no persiguie-
rio Magno, que le envi el palio como muestra de afecto. Luego ron a la Iglesia, si bien sta se resinti de aquella situacin, lo
las relaciones fueron distantes e incluso en algunos casos tensas, mismo que la vida religiosa, debido a las continuas excursiones
como con Braulio de Zaragoza y Julin de Toledo. guerreras y a los enfrentamientos entre los suevos y los romanos
y gallegos. Algunos obispos intervinieron como mediadores en-
tre los diversos grupos contendientes, aunque ms bien identifi-
Diariamente hay guerras en Hispania cados siempre con los naturales del pas. Los alanos y vndalos
contra los brbaros no consiguieron echar races en nuestra Pennsula, pues ambos
pueblos fueron eliminados por los visigodos, y quedaron slo s-
Ahora sabemos por emisarios frecuentes y de garanta tos y los suevos. Los primeros, que haban entrado en Espaa en
que diariamente hay guerras en Hispania contra los el 414 para luchar con los otros pueblos brbaros, recorrieron la
brbaros ... Pero Valia, rey de los godos, est impo- Pennsula saqueando y tratando de consolidar su establecimien-
niendo la paz, de la que cabe esperar que comiencen to. Cuando Atalfo lleg a Barcelona en el 416, los visigodos pro-
de nuevo los tiempos cristianos, fesaban el arrianismo, sin embargo no impusieron sus dogmas
PAULO OROSIO a los pueblos vencidos, porque eran ms tolerantes en materia
religiosa. Por ello, aunque en un primer momento la invasin fue
Desde la extincin de la dinasta teodosiana (455) hasta el co- desordenada, sanguinaria y, en algunos aspectos, brutal, con
mienzo de las guerras de restauracin de Justiniano (533), Oc- aos de verdadera anarqua en la que los catlicos hispanorro-
cidente estuvo dominado por los germanos (y en particular por manos sufrieron las consecuencias, sin embrago, por fin lleg la
los godos, que eran arranos), quienes mientras vivieron como
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paz con el dominio indiscutible de los visigodos, la convivencia nos y nombr a su hijo Hermenegildo regente de la zona goda
pacfica entre ambos pueblos y culturas, y una cierta armona de la Btica, con residencia en Sevilla, donde recibi los conse-
con la Iglesia catlica. jos de san Isidoro.
Eurico (466-484) fue el verdadero fundador del reino visigo- La ruptura entre el padre y el hijo fue inevitable, pues ambos
do en su primera fase, pues extendi su dominio por casi toda la tenan visiones diferentes sobre la solucin de la cuestin reli-
Pennsula, menos Galicia, ocupada todava por los suevos. stos giosa, y al no conseguir que su hijo se retractase el padre mand
se haban hecho arranos en el siglo v bajo influencia visigoda, asesinarle en el 585 y persigui sistemticamente a los catli-
pero en lo sucesivo apenas se tienen noticias de la historia de su cos, en su empeo por conseguir la unificacin nacional tam-
reino, si bien sabemos que la Iglesia no tuvo impedimentos de bin desde el punto de vista religioso; tambin castig, desterr
importancia bajo su dominio, aunque se vio obligada a enfrentar- y confisc los bienes a varios obispos y clrigos y dio facultades
se con el arrianismo suevo y con el priscilianismo, que por en- para abjurar del cristianismo suprimiendo la necesidad de rebau-
tonces haba alcanzado gran difusin en su territorio. Los suevos tizarse, si bien encontr la firme actitud de los catlicos que no
se convirtieron al catolicismo en el 583 por obra del obispo san estaban dispuestos a abandonar su fe y se mantuvieron firmes
Martn de Braga, que tuvo mucho influjo en la corte y celebr en sus creencias a pesar de las amenazas del rey, as como la
dos importantes snodos. oposicin decidida de los eclesisticos ms representativos del
momento, que fueron el metropolitano de Mrida, Masona, y el
Muy escasas son las noticias sobre la vida de la Iglesia en la arzobispo de Sevilla, san Leandro, quien tuvo que ir al destie-
Hispania no dominada por los suevos por lo que se refiere a rro por oponerse a las disposiciones del monarca. Al final de su
la poca comprendida entre los ltimos decenios del siglo v y la vida, Leovigildo cambi de actitud, convencido de que la diver-
primera mitad del vi. Sabemos que comenz entonces una im- gencia de religin creara discordias entre sus subditos; era ne-
portante labor legislativa, completada por Alarico, que dio dos cesaria la unidad de las creencias ante la imposibilidad de im-
legislaciones diferentes: una para los vencedores arranos y otra plantar el arrianismo por la fuerza, despus de que los suevos
para los vencidos y los catlicos hispanorromanos. Sin embar- lo haban abandonado, abrazando la fe catlica. Por ello no ha-
go, tenemos datos de algunos obispos ilustres, como Justiniano ba otra solucin que preparar el camino para unificar la reli-
de Valencia, Justo de Urgel y Juan de Tarragona. En esta poca gin por clculo poltico. En efecto, slo el cristianismo poda
de transicin bajo el dominio arriano t aunque es poco lo que conseguir la unidad poltico-administrativa del reino, cosa que
poseemos, parece que la Iglesia goz de cierta tranquilidad y no poda alcanzarse con el arrianismo, vista la oposicin abier-
libertad de movimiento, aunque muchos catlicos pasaron al ta del clero y del pueblo, y adems ante la decadencia del arria-
arrianismo, porque era la religin de los invasores. La Iglesia fue nismo, a la vez que el catolicismo era ms poderoso e influyen-
recuperndose lentamente despus del primer impacto frente a te. La Iglesia nunca aprob la rebelin de Hermenegildo contra
stos: su padre por motivos polticos, pero le venera como mrtir por-
se abrieron nuevos templos, que se convirti al catolicismo gracias al influjo de su esposa y
se extendi el monacato por gran parte de la Pennsula, de san Leandro de Sevilla, quien estuvo siempre a su lado, has-
se celebraron algunos concilios de importancia y ta que fue decapitado por negarse a recibir la comunin de ma-
se revitaliz la vida cristiana con la reforma de las cos- nos de un obispo arriano. San Isidoro ejerci sin duda alguna
tumbres. sobre l un gran influjo debido a su formacin teolgica su-
Fueron, pues, tiempos de relativa paz y tranquilidad en los que perior.
las relaciones con Roma nunca quedaron interrumpidas.
Pero el futuro de la monarqua visigoda estuvo amenazado por
disensiones internas, provocadas por luchas de poder de las gran-
des facciones de la nobleza, hasta que Atanagildo (551/554-567)
consigui consolidar su reino y destacar a Toledo como capital
del mismo, si bien el verdadero fundador del nuevo reino visi-
godo hispano de Toledo fue su sucesor, Leovigildo (568/572-586),
quien tuvo que reforzarlo contra sus enemigos internos y exter-
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cnones que podan tener inters para la comunidad poltica y
por ello adquiran eficacia civil. Por consiguiente se convertan
Conversin de Recaredo en leyes del Estado por la sancin real y no por el simple hecho
de haber sido aprobados en el concilio.
Me he enterado del milagro de la conversin de todos Sobre los motivos de la conversin de Recaredo no existen
los godos de la hereja arriana a la verdadera fe, que fuentes histricas que nos informen con seguridad, pero pode-
se ha realizado por tu excelencia. mos suponer que el primero y fundamental fue su conviccin nti-
SAN GREGORIO MAGNO a Recaredo
ma y el inters que tom para que sus subditos lo adoptaran. Pero
tambin hubo intereses polticos, pues deseaba el rey, como su
Recaredo (586-601), hijo y sucesor de Leovigildo, diez meses des- padre, la unidad poltica-religiosa de toda Espaa, y si su padre
haba fracasado al pretender la unidad sobre el arrianismo, l rea-
pus de asumir el gobierno (587) se convirti al cristianismo y
liz su ideal sobre la base del catolicismo, es decir que consigui
prepar tambin el paso a la fe cristiana de todo su pueblo visi-
ejecutar en el terreno religioso no el testamento religioso, sino el
godo, como se proclam oficialmente en el tercer Concilio de To-
testamento poltico de su padre. Tambin le debi afectar la tra-
ledo del 589, el primero nacional de la Iglesia goda en Hispania,
gedia familiar de la casa real, porque l fue mediador entre su pa-
en el que Recaredo se manifest como el nuevo Constantino, dre Leovigildo y su hermano Hermenegildo. Que su conversin
mientras que los obispos congregados le aclamaron a la manera fue sincera nos lo testimonia san Isidoro de Sevilla, quien dijo
imperial. Dicho concilio se celebr por voluntad del rey: en el epitafio fnebre que fue preclaro por su fe y un hombre
para dar mayor solemnidad a su conversin, pacfico, pues hasta los malos le queran. La fe que recibi al
para abjurar pblicamente de la hereja arriana, principio la corrobor al fin de sus das con la pblica peniten-
para hacer ante todos solemne manifestacin de la nueva cia, arrepintindose de errores pasados.
fe cristiana que tanto l como su pueblo abrazaron, y Sin embargo, la unidad religiosa no fue total, porque, adems
para consagrar la unidad religiosa del Estado, que estaba de algunas resistencias y conspiraciones de grupos arranos, sofo-
llamada a imprimir carcter en la futura historia de Espaa. cadas ms tarde, quedaban los judos, que no haban sido moles-
Tambin san Leandro de Sevilla fue el artfice de esta conver- tados prcticamente durante el perodo amano, y ahora tanto la
sin masiva, acogida con muestras de jbilo por san Gregorio Iglesia como el Estado queran someterlos bajo su control. Por
Magno (590-604), pues el mismo rey comunic personalmente la ello, a partir del tercer Concilio de Toledo comenzaron las pre-
noticia de su conversin y la de su pueblo al papa como cabeza siones para lograr su conversin al catolicismo por todos los me-
de todos los obispos de la Iglesia. Hasta ese momento las rela- dios, incluidas leyes tanto civiles como eclesisticas muy duras,
ciones entre el monarca visigodo y el obispo de Roma no haban pero sin lograrlo jams.
sido muy cordiales, quiz debido a los recelos del rey contra el Desde la conversin de Recaredo hasta la cada del reino visi-
pontfice en cuanto subdito del emperador bizantino. godo el ao 711, la Iglesia se dedic con gran entusiasmo:
Fue entonces cuando comenz uno de los perodos de mayor a asegurar y perfeccionar la unidad y la fe catlica,
esplendor para la Iglesia en Espaa, pues los concilios naciona- a corregir los defectos de los clrigos y laicos,
les cobraron gran importancia, tambin desde el punto de vista a lograr la conversin de los judos,
poltico, al demostrar la unin perfecta entre la Iglesia y el Esta- a cooperar con el poder civil para mantener la unidad po-
do, a la cual cooperaron los reyes, que haban sido hasta enton- ltica
ces arbitros supremos de la religin y del arrianismo, as como y a fortalecer la monarqua visigoda.
los grandes obispos del tiempo, san Leandro y san Isidoro de Se- Fue su poca de mayor esplendor gracias a la labor de los con-
villa, influidos quiz por las ideas e instituciones de Bizancio, en cilios, sobre todo el tercero y cuarto de Toledo, y a grandes figuras
perfecta continuidad con los usos del imperio desde Constantino. de obispos, como Masona, de Mrida; Leandro e Isidoro de Sevi-
Los concilios no tenan facultad para legislar en el mbito civil lla; Braulio y Tajn, de Zaragoza; Eladio, Justo, Eugenio, Ildefon-
sino solamente en el eclesistico, y en ste nada tenan que ver so y Julin, de Toledo, y otros. Pero, en realidad, fue Recaredo
los reyes, quienes confirmaban con su autoridad real aquellos quien tuvo la supremaca al ocupar una posicin dominante in-
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cluso sobre el metropolitano de Toledo, pues el m o n a r c a reivin- tria espaola y fundament la legitimidad poltica de la domina-
dic el derecho de provisin de los obispados, derecho que sus cin de la etnia goda en la patria espaola por la conquista de la
sucesores ejercieron ampliamente. ciudad de R o m a por Alarico en el 410. Pero u n a cosa era Roma,
antigua Urbs regia, y otra muy distinta la R o m a cristiana sede de
los papas. Aunque la Iglesia visigoda n o abdic n u n c a de la legi-
San Isidoro de Sevilla timidad y validez de la conversin de los godos, u n a faccin ma-
yoritaria de la misma, bajo el liderazgo de san Isidoro de Sevilla,
De todas las tierras que se extienden crey o p o r t u n o a o s despus aplicar u n a cierta c o m p r e n s i n
desde el mar de Occidente hasta la India, hacia los numerosos criptojudos, proponiendo que en el futuro
t eres la ms hermosa, n o se volviera a realizar otro b a u t i s m o p o r la fuerza. Precisa-
oh sacra y siempre venturosa Espaa, mente el fallecimiento de san Isidoro y el m u c h o m e n o r prestigio
madre y prncipe de pueblos! de su discpulo san Braulio, que a d e m s n o ocupaba n i n g u n a
Con justo ttulo t brillas ahora sede metropolitana, pudieron hacer concebir esperanzas a los
como reina de todas las naciones ... elementos m s intransigentes de la Iglesia goda de volver a la po-
T eres la gloria y ornamento del orbe, ltica de conversin forzosa, o c u a n d o m e n o s de eliminar cual-
la porcin ms ilustrada de la tierra, quier moderacin en el trato con los relapsos.
en la que mucho se deleita y abundosamente florece
la gloriosa fecundidad de la gente goda
SAN ISIDORO DE SEVILLA
Formacin del clero
San Isidoro de Sevilla (636), considerado c o m o el m s clebre Por lo dems, y para extirpar las costumbres de los in-
escritor latino de su tiempo y, en algn sentido, como el ltimo solentes de acuerdo nuestra clemencia con vosotros,
Padre de la Iglesia occidental ya en el comienzo de la Edad Me- determinad en severas disposiciones, y prohibid con
dia, j u n t o con san Agustn y san Gregorio, fue tambin la figura una disciplina ms rgida aquellas cosas que no deben
m s emblemtica de la cultura hispano-visigoda y el idelogo de tolerarse, y confirmad con una norma inmutable aque-
la nueva situacin, que permiti la m u t u a colaboracin y ayuda llas cosas que deben ser hechas.
de a m b a s potestades en el cumplimiento de sus respectivos fi- RECAREDO en el tercer Concilio de Toledo, 589
nes, d a n d o en sus obras u n retrato del prncipe cristiano, cuya
autoridad regia dependa de la autoridad de la Iglesia, a la vez Aunque a mediados del siglo v la pennsula Ibrica estaba divi-
que justificaba las intromisiones del poder civil en los asuntos dida entre los reinos suevo y visigodo, n o puede decirse que esta-
eclesisticos en funcin de la religin de los subditos. Clebre b a totalmente d o m i n a d a p o r ellos, pues la influencia germnica
p o r su obra Etimologas, considerada como la p r i m e r a enciclo- no haba llegado a muchas regiones y se conservaban todava mu-
pedia cristiana, san Isidoro public otras m u c h a s que le consa- chos usos y costumbres romanos, sobre todo en la Btica, menos
graron como autor fecundo, consejero de reyes e inspirador de afectada al principio por las luchas e invasiones, pues la cultura
la poltica cristiana que, superando las fronteras del reino visi- r o m a n a haba calado h o n d a m e n t e sobre todo en el c a m p o de la
godo, sirvi ms tarde de modelo al Imperio cristiano medieval. educacin, a u n q u e p r o n t o comenz u n perodo de decadencia,
Destac n o por la originalidad de sus ideas, sino por su saber en- del que comenz a salir la cultura eclesistica en el llamado siglo
ciclopdico, que a b a r c diversos campos de las ciencias ecle- de oro visigtico (587-680), que fue cuando nacieron las diversas
sisticas y profanas. escuelas parroquiales, monsticas y catedralicias o episcopales.
San Isidoro de Sevilla formul por vez primera la unin inse- stas recogieron la herencia de la cultura hispanorromana, sal-
parable de la identidad tnica goda con la patria hispana hacia vada en los monasterios que lograron sobrevivir a la invasin de
el 625, c u a n d o redact su Historia de los Godos. E n su famoso los brbaros, y en ellos se fueron desarrollando verdaderos cen-
prefacio a la misma, o Laude de Espaa, desarroll la imagen tros culturales a los que acudan tanto los jvenes aspirantes al
estado eclesistico c o m o los que n o queran ser clrigos. Sola-
del maridaje entre la varonil raza de los godos y la ubrrima pa-

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mente ms tarde, a lo largo del siglo vi, aparecieron las escuelas siglo vi, en los que junto al mantenimiento y difusin de la cul-
propiamente clericales. tura grecolatina los monjes se especializaron tambin en el co-
A partir del segundo Concilio de Toledo comenzaron a preo- mercio, la agricultura y otras artes y oficios.
cuparse los obispos por la formacin del clero en escuelas propias,
en las que junto a la formacin estrictamente religiosa, incluida
la preparacin para las rdenes sagradas, desde la tonsura hasta Los concilios d e Toledo
el sacerdocio, se imparta una educacin humanista y literaria.
stas eran las escuelas episcopales, pero al mismo tiempo apa- Comoquiera que hace muchos aos la amenazadora
recieron tambin las parroquiales, ms pobres y sencillas, donde hereja no permiti celebrar concilios a la Iglesia ca-
los prrocos atendan a los jvenes que aspiraban al sacerdocio. tlica, Dios, a quien plugo extirpar la citada hereja
Las monsticas, por su parte, desarrollaron una labor educativa por nuestro medio, nos amonest a restaurar las ins-
tituciones eclesisticas conforme a las antiguas cos-
ms importante, promovida desde los monasterios benedictinos tumbres.
en los que comenzaron dos formas de trabajo que tanto favore- RECAREDO
cieron luego a la cultura: por una parte la enseanza y por otra
la transcripcin de libros. Los monjes repartan su tiempo entre Los obispos tuvieron desde los primeros tiempos la conviccin
la oracin, la lectura y las discusiones intelectuales y fueron im- de formar un colegio porque estaban persuadidos de que todos
primiendo su estilo a los alumnos. En los monasterios se impar-
eran responsables de la vida espiritual y de la observancia de la
tieron las primeras letras, luego las artes liberales y la retrica. La
disciplina eclesistica en toda la nacin. Por ello, todos deban
enseanza teolgica tenda al estudio de la Sagrada Escritura en
cooperar para solucionar los problemas que se presentasen, y la
sentido histrico, moral y artstico. Las escuelas episcopales re-
mejor forma de resolverlos era discutirlos reunindose en conci-
cibieron gran impulso a partir del cuarto Concilio de Toledo (633)
gracias a san Isidoro, que se esforz por inculcar a sus clrigos lio. Tenemos noticias de los veintisis celebrados desde la con-
el estudio y el deseo de formacin espiritual. En concilios poste- versin de Recaredo hasta la cada del reino visigodo, desde el
riores se fue perfeccionando el mtodo educativo, ampliando las ao 589 al 711. Aunque varias veces se establecieron detallada-
materias de estudio y mejorando el nivel moral de los clrigos fo- mente los intervalos con que deban celebrarse los concilios tan-
mentando la santidad de vida y costumbres para hacer frente a to generales como provinciales, stos, en la prctica, no se cele-
los escndalos frecuentes, todo ello con una serie de normas dis- braron con regularidad cronolgica sino para responder a una
ciplinares que hacan de estos centros unos autnticos lugares de necesidad concreta.
formacin para el sacerdocio. Los concilios generales gozaban de la mxima autoridad den-
tro de la Iglesia espaola. Una vez aprobado un canon o esta-
Muchos de los obispos y personajes importantes de la po- blecida una determinada forma de actuar, todos estaban obliga-
ca pasaron por estas escuelas episcopales o las dirigieron, con- dos a obedecer y cumplir lo establecido en tanto que tal ley no
siguiendo que se fueran difundiendo y tuvieran un influjo cada fuese revocada. En el tercer Concilio de Toledo (589), se hizo dis-
vez ms creciente, incluso durante el perodo de la invasin tincin entre concilios generales, en los que se deban discutir las
musulmana, y gracias a ellas continuaron entre los cristianos la cuestiones de fe y asuntos que afectasen a toda la Iglesia espa-
tradicin y la cultura visigtica. La semilla sembrada en aque- ola, y los provinciales, que deban tratar de los dems asuntos.
llos aos brotara vigorosa a partir de la reconquista cristiana,
Los concilios generales fueron la expresin ms clara de la unidad
con las numerosas escuelas y colegios de los siglos xiv y xv, pre-
de la Iglesia espaola y lo que les dio el carcter de generales fue
cursores de lo que en el siglo xvi seran los seminarios triden-
el nmero de los asistentes y los asuntos tratados. En aquella
tinos.
poca se les llamaba concilios generales y no nacionales. Asistan
Los monjes, que desde el siglo rv haban comenzado a apare- a ellos los obispos de todo el reino visigodo, y a los provinciales
cer en diversos lugares bajo formas de ascetismo ms o menos solamente los obispos de la provincia eclesistica donde se ce-
organizado, si bien decayeron tras las primeras invasiones de los lebraban.
brbaros, sin embargo muy pronto se reorganizaron con la fun- Comenzando por Recaredo, los reyes visigodos ejercieron siem-
dacin de monasterios en diversos lugares clebres a partir del
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pre el derecho a convocarlos, dirigirlos y determinar las materias eos en general, suministra ideas polticas y bases para normas
de las deliberaciones as como la firma de las actas, establecien- de derecho, y todo ello como natural consecuencia de su supe-
do un derecho o costumbre que nadie discuti durante la poca rior cultura, pero sin que ello autorice a afirmar que la Iglesia
visigoda. Los obispos no solamente no combatieron esta prerro- imponga sus doctrinas y domine al Estado. ste presta a la Igle-
gativa, sino que en sus expresiones demostraron estar absoluta- sia su ayuda, legisla para ella y en armona con ella ejercita de-
mente de acuerdo con ella. Por otra parte, ni en Espaa ni en el rechos por medio del rey, encarnacin del Estado; dere-
resto de los pases cristianos esto apareca como una intromisin chos que para la poca, y dadas las ideas dominantes ideas
ilcita en los asuntos eclesisticos, pues la costumbre de que el que tienen su origen en el Imperio romano y en sus relaciones
emperador convocara el concilio haba comenzado con Constan- con la Iglesia desde Constantino, ni sorprenden ni suponen
tino. Los reyes de todos los pases siguieron practicando esta cos- una intromisin abusiva del monarca en la esfera propia de la
tumbre como un derecho inherente a la Corona, y en Espaa no Iglesia.
slo convocaron los concilios nacionales, sino que, a veces, tam- Tampoco se consideraba abusiva la intromisin de la Iglesia
bin los provinciales, o dieron el consentimiento para su cele- en asuntos civiles. La razn de esas injerencias mutuas es que en-
bracin. En ellos se trataron toda clase de temas religiosos y aun tonces no exista oposicin entre los fines de la Iglesia y los del
mixtos, pero despus se examinaron cuestiones judiciales y pol- Estado. Ambos se complementan mutuamente. Es en los conci-
ticas, que comenzaron a hacerse numerosas en el octavo Conci- lios de Toledo donde ms se nota la intromisin del Estado en
lio de Toledo (653), y fueron casi materia exclusiva a partir del asuntos eclesisticos y de la Iglesia en asuntos civiles, si bien en-
decimosegundo Concilio de Toledo. Esta facilidad en tratar asun- tonces la distincin no era tan clara como nos puede parecer hoy.
tos polticos, unida a la presencia de los laicos en las asambleas, Precisamente por ser el lazo de unin entre la Iglesia y el Estado
la convocacin por parte del rey y su confirmacin, hizo que los emanaban del concilio cnones y leyes, o principios de leyes ci-
concilios, sin perder su significado de asambleas religiosas, ad- viles, que prcticamente eran idnticos. Por eso se ha dicho que:
quiriesen un importante significado civil. Cnones y leyes civiles, con un mismo contenido, no son otra
Segn Sotomayor, no fueron los obispos quienes tuvieron cosa sino expresin de la voluntad concorde de las dos potesta-
especial inters en tratar tales temas, sino los mismos reyes quie- des. En los concilios de Toledo, la Iglesia y el Estado se pusie-
nes pidieron ayuda a los obispos para solucionarlos, pues eran ron de acuerdo para legislar sobre las ms diversas cuestiones
las reuniones donde se discutan las ms importantes cuestiones que afectaban a la nacin. El problema ms importante fue la
religiosas y polticas y donde se llevaba a su ms alto grado la misma legislacin por la que se deba regir todo el pueblo visi-
unin entre la Iglesia y el Estado iniciada por Recaredo, aunque, godo.
a la luz de las ideas de la poca, no permite, sin embargo, ni lla- El rey desempe un papel importante en los concilios y, por
mar nacional a la Iglesia visigtica del siglo vi, en el sentido de otra parte, ellos fueron la gran ocasin que se brind al clero de
ser Iglesia dirigida y gobernada por el monarca, ni teocrtico al intervenir en asuntos civiles. El clero particip en el gobierno y
Estado visigtico, en el sentido traslaticio de dicho trmino, y administracin del Estado por peticin expresa del rey.
queriendo significar con l que la Iglesia los obispos y los con-
cilios tuviese realmente las riendas del gobierno y de la vida
poltica y jurdica del Estado segn los principios constitutivos Unidad poltico-religiosa
del mismo.
En aquella poca aade el mismo autor no existe el Presente est toda la nclita raza de los godos.
problema del predominio, sino el de la cooperacin para lograr
ambos, Iglesia y Estado, sus propios fines. Ni uno ni otro du- Tercer Concilio de Toledo
dan en pedirse ayuda. En los concilios se estudian los proble-
mas ms importantes y se buscan conjuntamente las soluciones El concilio por antonomasia fue el tercero de Toledo porque en
ms adecuadas. La Iglesia y el Estado colaboran y se ayudan en l se consagr la unidad religiosa de Espaa bajo el reinado de
Recaredo, una vez finalizadas las guerras religiosas que llevaron
el cumplimiento de sus respectivos fines. La Iglesia, por medio
a la muerte de su hermano Hermenegildo. Fue el fin, al menos
de sus obispos, ms cultos normalmente que los reyes y los lai-
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formal, del arrianismo y el punto de partida de una nueva con- el nmero de laicos que asistieron a sus sesiones, as como el n-
cepcin de la vida, y uno de los hechos ms cruciales para Es- mero e importancia de asuntos polticos debatidos.
paa porque marc definitivamente su manera de ser y de estar Aunque los reyes fueron los legisladores en los concilios, sin
en la Historia; un hito crucial de nuestra historia. Sin este con- embargo san Isidoro les exiga que obedeciesen a las leyes una
cilio no se concibe la evangelizacin, y consiguiente conquista, vez proclamadas, pues la Iglesia conceba la realeza como un
de Amrica. La unidad religiosa de Espaa que consigui Reca- conjunto de derechos y obligaciones, y aunque proclamaba los
redo fue: derechos de los monarcas, insista ms en sus obligaciones. La
la impulsora de una lucha de 700 aos de reconquista cris- Iglesia distingua tambin entre el rey y el Estado y ste era su-
tiana, perior a aqul. Muchos de los reyes visigodos lo fueron por elec-
de la epopeya americana, cin popular, ya que los casos en que alguien alcanzaba el trono
de una manera de ser que, al menos hasta tiempos bien re- sin ser elegido eran excepciones, y la Iglesia legaliz y defendi
cientes, ha caracterizado a Espaa y a los espaoles. Negarlo es este sistema electivo de la monarqua, a la vez que exigi a los
negar la evidencia. reyes que realizasen el ideal de monarqua que apareca en los c-
Al concilio asistieron sesenta y dos obispos de toda Espaa y nones conciliares; y para ello puso una serie de condiciones o
de las Galias y se celebr en la ciudad real de Toledo, con dos mo- exigi una serie de cualidades que deba tener el monarca, co-
tivos determinantes: la condena del arrianismo y, consecuente- menzando por la de haber sido elegido regularmente, que fuera
mente, la conversin de Espaa a la fe catlica. Los inspiradores de raza goda y de costumbres dignas. Las rebeliones contra el
del concilio promovieron la idea de su celebracin para conme- poder real se consideraron un sacrilegio, aunque de hecho los
morar de modo solemne la conversin del pueblo visigodo y ellos obispos legitimaron las rebeliones triunfantes, e incluso el rey
fueron tambin los organizadores de la asamblea. Este concilio que deseaba perdonar a reos de alta traicin tena que consul-
fue tambin un gran acontecimiento para la Iglesia universal. tar a los obispos, ya que se trataba de excomulgados.
Pero, al declarar la conversin de la monarqua e Iglesia godas, La estructura interna de la Iglesia goda en Hispania se ca-
en absoluto se dijo en el concilio que fuera a la Iglesia y fe roma- racteriz por una evolucin, en general sin grandes alteraciones,
nas, sino a las catlicas, pues los dos grandes fautores del concilio sobre una base cristiana antigua. La monarqua hispanovisi-
por parte de la Iglesia hispana, Leandro y Eutropio, tenan pro- goda tuvo una unidad catlica, jurdica, lingstica y adminis-
fundas razones personales para desconfiar de Constantinopla y trativa, sostenidas fomentadas y alimentadas por la Iglesia y el
de la Iglesia imperial. En su confrontacin militar y poltica con Estado, convencidos ambos de que la unidad religiosa era funda-
Bizancio el ya catlico Recaredo afirmara la ortodoxia de su doc- mental para mantener la civil y atentar contra una era hacerlo
trina trinitaria en su propaganda, tratando de contrarrestar uno contra la otra. Esto explica la accin conjunta de ambos contra
de los temas que haban sido utilizados por el Imperio en las Es- los judos.
paas a partir de la llegada del catolicismo de la monarqua goda La Iglesia aport toda su cultura y derecho romano y catli-
y el deterioro de las relaciones con Roma. co y de este modo influy en la legislacin y aun en la actuacin
Los famosos concilios de Toledo fueron poco a poco configu- concreta adquiri una nueva posicin ante la sociedad y ante el
rndose como la asamblea mxima del reino, con una simbiosis mismo poder civil. La cultura hispanogoda, eminentemente ecle-
en la que se tocaban tanto cuestiones civiles como religiosas. Es- sistica y romana, se impuso al germanismo gtico. Pero esto
taban compuestos por obispos, abades, laicos (desde 589) y los comport tambin una injerencia permanente del Estado en el
reyes. Desde Recaredo los monarcas visigodos asistieron casi campo eclesistico. Ambos se ayudaron mutuamente para con-
siempre a estos concilios y conservaron la prerrogativa imperial seguir sus fines, fines que por otra parte no se contradecan, de
de convocarlos y de intervenir en ellos. Se puede afirmar que es- ah que sean explicables estas interferencias. La religin entraba
tos concilios, fueron al mismo tiempo unas Cortes y un snodo en la poltica y la poltica en la religin y ambas eran parte inte-
eclesial, denotaron la influencia de Bizancio as como de los rei- grante de la vida nacional, pues ambas instituciones buscaban el
nos merovingios del sur de Francia. Todos los estamentos ecle- bien comn de la patria y de sus habitantes. Pero cul de estos
siales estuvieron presentes en los snodos, aunque desde el deci- dos poderes prevaleca sobre el otro?, es decir, cul era superior
mosegundo Concilio de Toledo fue paulatinamente aumentando en cuestiones polticas, porque el Estado no fue teocrtico, en-

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tendiendo como tal el gobierno ejercido directamente por Dios en nal de la unificacin litrgica y disciplinar promovida por el
la nacin o el gobierno de la clase sacerdotal como ministro de cuarto Concilio de Toledo, que a su vez estableci la necesidad
Dios o en su calidad, por tanto, de supremo sacerdote. No fue de convocar concilios nacionales para decidir cuestiones impor-
ste el caso de Espaa pues nunca el rey visigodo apareci como tantes para la Iglesia, fueran de tipo doctrinal, legislativo o ju-
ministro de Dios ni como supremo sacerdote. Ni siquiera como dicial.
intermediario entre Dios y los hombres. Si bien es cierto que los Los siglos vi y vil fueron la poca urea de la liturgia hisp-
reyes tenan ciertas atribuciones religiosas, que los obispos les re- nica, pues coincidieron con:
conocan con agrado, pero los reyes no entraron en cuestiones los grandes escritores eclesisticos,
dogmticas ni se opusieron a los cnones conciliares estricta- los ms importantes concilios y
mente religiosos. En Espaa no hubo una hierocracia ni tampo- la ms rica creatividad litrgica.
co una teocracia al modo de lo que solan hacer entonces los em- Fue en el siglo vi cuando la celebracin litrgica de la co-
peradores bizantinos. De hecho, la Iglesia al mismo tiempo que munidad cristiana de Espaa adquiri una personalidad propia
amparaba, pona tambin limitaciones a los reyes, siguiendo el y diferenciada de otras familias litrgicas, ms fuertes a la sa-
criterio de san Isidoro, que peda al monarca que obrara recta- zn y ms maduras. Despus de las conmociones de los siglos
mente, pues, de lo contrario, no era rey: Eres rey si obras rec- anteriores, las ltimas dcadas del vi representaron para Espa-
tamente; si as no lo haces, no lo eres. a un momento propio para la organizacin eclesistica, tras
En realidad la Iglesia conceba la monarqua como un oficio un perodo de inestabilidad y tensiones. A partir de la conver-
cuyo fin era lograr el bien comn de la nacin, en el que entraban: sin de Recaredo, la comunidad cristiana, al celebrar su culto,
la unidad poltica y religiosa, empez a mostrar una admirable madurez creadora, que se ca-
la conservacin de la paz, racteriz por la riqueza, vitalidad y profundidad teolgica de sus
la defensa de la fe y de la Iglesia, textos. La vida litrgica fue regulada minuciosamente por los
y sobre todo del reino. concilios del siglo vi, y lleg a su momento culminante en el
cuarto Concilio de Toledo (633), en el que san Isidoro reuni a
62 obispos y a representantes de otros siete, que decretaron so-
Liturgia hispnica bre temas litrgicos y, junto con la formacin del clero y la orde-
nacin de la disciplina pastoral, emanaron normas litrgicas,
Gurdese el mismo modo de orar y de cantar en toda que fueron los factores ms importantes en el florecimiento de
Espaa y Galia. El mismo modo en la celebracin de la vida cristiana del pueblo. Los grandes obispos del tiempo
la misa. La misma forma en los oficios matutinos y dejaron su impronta en los libros litrgicos, pues redactaron los
vespertinos ... que cada provincia guarde unas mismas mejores textos litrgicos. Justo de Urgel, Leandro de Toledo, Pe-
costumbres en los cnticos y misterios sagrados. dro de Lrida, Basilio de Zaragoza, Ildefonso de Toledo y muchos
Cuarto Concilio de Toledo, 633 otros fueron los principales exponentes de este movimiento litr-
gico. En los ltimos aos del siglo vil empez la decadencia en
La centralizacin eclesistica en torno a Toledo fue una mues- la creatividad litrgica, de modo que el perodo de mayor esplen-
tra, como el caso de Constantinopla, de la importancia que tuvo dor de la liturgia hispnica fue entre 560 y 670, y estructural-
el elemento poltico en la determinacin de la estructura ecle- mente qued definida en trminos generales en el cuarto Con-
siolgica. Toledo era dependiente de la metrpoli de Carta- cilio de Toledo (633), que fue el que proclam el absolutismo re-
gena, y su eleccin como capital del reino, marc las diversas ligioso-poltico:
fases de su creciente protagonismo eclesial. As, desde el 589 una fe,
pas a ser una metrpoli independiente de Cartagena, y en el una Iglesia y
concilio provincial de Toledo del 610 se ampli su jurisdiccin un reino.
a Cartagena, aprovechando su destruccin militar en la guerra
con los bizantinos. Por fin en el 643 se confirm la primaca de
Toledo sobre el reino. Esta centralizacin marc el proceso fi-

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se hizo en el decimocuarto Concilio de Toledo (684), en lugar de
que las firmas se consiguieran, c o m o haba propuesto el papa,
Iglesia hispanovisigoda y Roma u n a a u n a p o r los obispos haciendo circular las actas concilia-
res p o r cada sede. Con ello Julin resaltaba la a u t o n o m a de la
Los obispos hispanos son perros sin fuerza para Iglesia del reino godo y la primaca de su sede toledana, que se
ladrar. converta as en el nico interlocutor con Roma. Por ello se de-
Papa HONORIO I cidi enviar al p a p a n o slo las actas confirmadas del Concilio
ecumnico, sino t a m b i n u n texto doctrinal del propio Julin,
La Iglesia hispana reconoci el primado del obispo de Roma y su estableciendo la cristologa considerada ortodoxa. El retraso en
autoridad como cabeza universal, a la que todos estaban obliga- la confirmacin de las actas inquiet en R o m a d u r a n t e los aos
dos a obedecer. Durante el pontificado de san Gregorio Magno sucesivos, pues t a r d bastante en conseguir el respaldo unni-
(590-604) se reforzaron las relaciones entre Hispania y R o m a gra- me de la Iglesia hispana, que supuso al fin u n a afirmacin de
cias a la amistad personal de san Leandro con dicho papa, para la a u t o n o m a , incluso doctrinal, de la Iglesia goda, de la pri-
quien la prctica ausencia de contactos entre la sede r o m a n a y la maca de la sede toledana y u n rechazo de la primaca papal tal
Iglesia hispanogoda desde principios del siglo vil haba engen- como lo haban pretendido los p a p a s Len II (682-683) y Bene-
drado en R o m a u n psimo conocimiento de las realidades de la dicto II (684-685). La p r u d e n c i a del p a p a ante esta respuesta
misma. Slo as se explica la dureza ofensiva empleada por el papa evit el nacimiento cismtico de u n a Iglesia hispanogoda auto-
Honorio I (625-638), que lleg a llamar a los obispos hispanos pe- cfala. Para el reino godo el dominio bizantino en frica tena
rros sin fuerza p a r a ladrar, p o r considerarles excesivamente vin- que resultar a h o r a bastante m e n o s peligroso que el avance isl-
culados al poder civil. La falta de sintona y exceso de suspicacia mico en esas tan vecinas tierras. Pero veinte aos despus la si-
entre la Iglesia goda e hispana y el papado habran de manifestarse tuacin cambi trgicamente, pues, vencido el poder bizantino
especialmente con motivo del sexto Concilio ecumnico de Cons- en frica en 698, en 711 se producira la invasin del reino godo
tantinopla, que consagr la plena unin de las iglesias r o m a n a y por los m u s u l m a n e s que condujo a la rpida desaparicin del
constantinopolitana. Tras la celebracin de dicho concilio R o m a m i s m o , con sus inevitables consecuencias negativas p a r a esa
difundi copias de sus actas por todas las iglesias occidentales, con Iglesia hispana que t a n estrechamente se haba vinculado, con
el fin de que se adhirieran a sus conclusiones con la firma de su plena insercin en la Iglesia catlica y la prdida de autono-
sus obispos. El concilio concluy sus sesiones el 16 de septiembre ma doctrinal y disciplinar, especialmente difcil de asimilar p o r
de 680. Sin embargo, las epstolas papales dirigidas a la pennsula los otrora poderosos p r i m a d o s de Toledo.
Ibrica para conseguir dichas adhesiones no se despacharon has-
ta los meses de septiembre-diciembre de 682 y no llegaron a la ca-
pital goda, Toledo, hasta poco despus de haberse concluido el
A esta Iglesia romana es necesario
decimotercer Concilio de Toledo de noviembre de 683. En s mis-
que se unan todas las iglesias
mas son u n a prueba de los escassimos contactos entre la iglesia
r o m a n a y la toledana en aquella poca. La primera de las cartas
A esta Iglesia (romana), por su preeminencia ms po-
iba dirigida a los obispos de Espaa en general. En ella se rea- derosa, es necesario que se unan todas las iglesias, es
firmaba la adhesin de la Iglesia de Roma a la ortodoxia, as como decir, los feles de todas partes; pues en ella se ha con-
su primaca como sede apostlica m a d r e de todas las iglesias, servado siempre la tradicin recibida de los apstoles
y tambin se resaltaba el decisivo papel del emperador para con- por los cristianos de todas partes.
seguir restablecer la unidad de la fe. SAN IRENEO
El obispo Julin de Toledo, que tanto se haba esforzado p o r
la indiscutible primaca de su sede sobre el resto de las iglesias Desde la segunda mitad del siglo iv algunas sedes episcopales
del reino godo, se retras, con pretextos m s o m e n o s reales, la fueron ocupadas por miembros de familias aristocrticas y las
adhesin del episcopado hispanogodo a las actas del concilio dicesis empezaron a ser patrimonio de ellas a la vez que el epis-
ecumnico, que es lo que quera el papa. Adems, esta adhesin copado comenz a ser encuadrado entre la nobleza del tiempo.

56 57
En la Espaa visigoda se constata a lo largo del siglo vn el ascen- dad eclesial, por otro. La configuracin seorial de los obispos,
so creciente de los nombres godos en las listas episcopales, y su integracin en la red de relaciones feudales, la profesionali-
la consiguiente disminucin del nivel cultural del episcopado zacin del episcopado como una carrera supletoria para las vie-
y del clero en general, que fue combatida por los concilios. Es- jas familias patricias del Imperio, acabaron por crear una nueva
tos godos, en su inmensa mayora provenientes de familias no- figura episcopal en el Alto Medievo, pues se impuso el desarrollo
bles, conservaron sus costumbres y educacin, y sta fue una de sociopoltico, econmico y cultural y luego se aadi a esto una
las causas de las frecuentes quejas contra los obispos por sus teologa que responda a este orden fctico y legitimaba teol-
abusos, rudeza, simona, supersticin, etc. En el siglo vi slo un gicamente lo que ya era un proceso consumado. Pero esta teo-
cinco por ciento de las sedes episcopales estaban ocupadas por loga, que mayoritariamente se desarroll con la escolstica del
los godos, mientras que en el siglo vil pasaron a ser la mayora. segundo milenio, tuvo que romper con muchas de las tradicio-
La nobleza control las dicesis de la misma forma que en el si- nes de la Iglesia antigua. La idea de un nico cuerpo formado por
glo x, ante la debilidad de los reyes y emperadores, la sede roma- el presbiterio y por el obispo, en el que se mantena viva la con-
na se convirti en el objeto de las intrigas de las familias patricias ciencia de un gobierno colegial de la Iglesia, difcilmente puede
romanas. Carlomagno fue quien integr plenamente a los obis- encontrar un desarrollo en esta poca. La configuracin seorial
de los obispos y la baja extraccin social del clero debilitaron esta
pos en la estructura poltica, pues entre sus mensajeros enviados
idea eclesiolgica de forma mucho ms eficiente que la misma
a controlar a la nobleza en las distintas partes del reino siempre
teologa.
haba un obispo. stos:
formaron parte de la corte palatina, El bajo clero estaba plenamente integrado en el sistema de
participaron en las dietas imperiales, relaciones serviles y sometido al arbitrio de sus seores, epis-
fueron consultados en todo lo concerniente a la legislacin y copales o laicos. Los siervos ni siquiera eran libres para decidir
se les consider como jueces y protectores del orden social respecto a su ordenacin, ya que esto presupona reconocerles
sobre el que ejercieron una vigilancia moral. un derecho como personas libres, aunque en la Espaa visigoda
se pusieron limitaciones a estas ordenaciones forzadas. Sin em-
En este sentido, Carlomagno sigui la misma poltica que Re-
bargo, el obispo, que era un seor feudal, se comportaba como
caredo en la Espaa visigoda, que se apoy en el clero para so-
tal con sus mismos ministros, y tanto en la Espaa visigoda
meter a la nobleza laica, corrigiendo la poltica de Leovigildo
como en la poca de Carlomagno hay frecuentes crticas contra
que se enfrent al episcopado hispano. Los obispos de la Espa- obispos tiranos y avaros que explotaban econmicamente a los
a visigoda fueron considerados grandes del reino, y tras Re- prrocos y clrigos. El obispo visitaba las parroquias con un de-
caredo tuvieron la competencia exclusiva sobre las cuestiones recho feudal de hospitalidad que le permita exigir una retribu-
religiosas y las que afectaban a los miembros del clero. El con- cin en especies, bienes domsticos y animales. Desde la misma
cilio se convirti en el tribunal supremo de apelacin, y en los toma de posesin del prroco se les exiga derechos compen-
asuntos mixtos tuvieron competencias junto al juez civil tanto satorios.
en lo religioso como en lo civil. Fueron de hecho los autnticos
jueces de las ciudades para cuestiones concernientes a la alta Esta configuracin socioeconmica hizo inviable una teo-
nobleza. La importancia de los obispos en la Espaa visigoda loga de la Iglesia local, fundada en una eclesiologa eucarstica,
se acrecent con la monarqua electiva, que les dio el medio de como la de la Iglesia antigua, y el sentido de pertenencia a un
influir decisivamente en la nobleza y en los reyes, ya que su voto mismo orden, aunque con diversas funciones y grados, qued
fue a veces decisivo para inclinar la balanza hacia un candida- prcticamente anulado por estas fuertes diferencias sociales.
to determinado. Esta estrecha unin entre Trono y Altar tuvo l- Lo mismo ocurri en lo que respecta a la relacin entre el
gicamente como contrapartida la sacralizacin y legitimacin obispo y la comunidad. La dimensin del pastor y la vinculacin
religiosa del rey o emperador. Hubo un pensamiento comn con la comunidad pas a un segundo plano. El obispo se aisl de
desde la Espaa visigoda hasta el reino franco. la Iglesia y la verdadera alianza entre el Trono y el Altar comen-
z entonces, no en la poca constantiniana, en la que hubo con-
Estos datos nos ayudan a comprender cmo en el Alto Me- ciencia de la autonoma y diferencias entre el poder real o impe-
dievo se produjo ya una ruptura prcticamente absoluta entre el rial y la autoridad eclesistica. Sin embargo, despus se impuso
alto y bajo clero, por un lado, y entre el episcopado y la comuni-
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la simbiosis, si bien las Iglesias del Alto Medievo se caracterizan
por la conservacin de las estructuras sinodales y metropolita-
nas, y por la regulacin autnoma de sus propios problemas. La
cada del Imperio romano y su fragmentacin occidental en
diversos pueblos o etnias brbaras hicieron muy difcil una cen-
tralizacin del gobierno de la Iglesia, que apareci como una co-
munin de Iglesias que procuraron intensificar los contactos
entre s, y de forma especial con la sede romana. En este senti-
do la Iglesia medieval continu la estructuracin de la Iglesia
antigua.
III. BAJO EL ISLAM
La Iglesia visigoda a travs de la influencia de san Isidoro de
Sevilla y de la Coleccin Hispana tuvo un gran influjo en la ecle-
siologa del Medievo, pues se caracteriz por una fuerte centra-
Sntesis del perodo
lizacin jerrquica, primero en torno a los snodos nacionales o
provinciales, y luego en torno al metropolitano de Toledo que,
En 711 se produjo la invasin de los rabes, que entraron en Es-
paulatinamente, fue evolucionando hasta jugar un papel pareci-
paa bajo las rdenes de Tarik, a ttulo de tropas auxiliares de los
do al del patriarca de Bizancio en la Iglesia espaola. As, la Igle-
hijos de Witiza y de sus partidarios, en lucha contra el ltimo rey
sia visigoda, configurada como conciliar y metropolitana, fue
visigodo, Rodrigo, que muri en la batalla de Guadalete (16-19 de
una Iglesia nacional, que regul sus asuntos ordinarios de for-
julio de 711). Los rabes pasaron muy pronto de ser auxiliares
ma autnoma.
de una parte a ser dominadores del territorio en el que estable-
La poca del Alto Medievo fue la ltima en la que pervivi una cieron pactos con los diversos magnates godos dispuestos a acep-
eclesiologa de comunin, de sinodalidad y de colegialidad en- tar un rgimen de vasallaje.
tre los obispos. Es verdad que el concepto de colegialidad no pue- La rapidez de la conquista rabe y el subsiguiente derrum-
de encontrarse en esta poca, pero tambin lo es que los obispos bamiento del Estado visigodo se debieron, sobre todo, a la fragi-
tuvieron conciencia de formar un cuerpo y de poseer una potes- lidad interna del mismo y a las profundas rupturas existentes
tad en la Iglesia, que no es mera derivacin del primado del papa en la sociedad hispana desde haca bastante tiempo. La emer-
y que no se reduce a la Iglesia particular en la que gobiernan. Al gencia de grupos nobiliarios, civiles y eclesisticos, con intere-
mismo tiempo esta poca es el mejor testimonio de cmo la acep- ses polticos y econmicos contrapuestos, fue una causa per-
tacin del primado papal, indiscutible en la tradicin occidental, manente de conflictos, que contribuy en buena medida a la
al menos desde finales del siglo rv, no llev consigo necesaria- existencia de esa fragilidad. Cada clan nobiliario trat de con-
mente una configuracin monrquica, centralista y juridicista trolar alternativamente el trono de Toledo, imponiendo candi-
como la que se impuso con la reforma gregoriana. datos que le permitieran lograr las mayores ventajas para su
grupo.
Los hechos que explican suficientemente la rapidez de la con-
quista rabe pueden sintetizarse en:
la ausencia de una verdadera unidad interna,
las conspiraciones continuas por el trono,
las excesos fiscales y
la colaboracin entre judos y rabes.
No puede indicarse una responsabilidad directa de la jerar-
qua eclesistica visigoda como razn determinante de la decaden-
cia y de la extrema debilidad del reino visigodo, que ya se haba
manifestado antes de la invasin.
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construccin de Espaa, una entidad que sienten como extraa
A partir de 732, cuando Carlos Martel derrot a las rabes en
y hostil.
la batalla de Poitiers y les impidi su avanzada hacia Europa, los
Los derroteros que siguieron las distintas clases de eclesisti-
rabes quedaron prcticamente reducidos al territorio de la Pe-
cos debieron de coincidir seguramente con los emprendidos por
nnsula, con exclusin de las regiones del norte, que formaron los
los estamentos laicos correspondientes. Por eso, ante el hecho de
primeros ncleos de la secular reconquista que no terminara
la invasin, los titulares de las sedes episcopales, al igual que la
hasta 1492.
aristocracia laica, se vieron obligados a realizar una de las tres
La derrota sufrida por el ejrcito del ltimo rey godo, don Ro-
opciones posibles:
drigo, en el Guadalete el ao 711 contra los rabes y bereberes
mandados por Tarik, la rpida conquista de una gran parte de la cooperar con los rabes,
Pennsula por los caudillos islmicos y la implantacin del rgi- huir,
men musulmn, que arruin definitivamente el estado visigodo, o acomodarse ms o menos pasivamente a la nueva situa-
constituyen un entramado de problemas que desde hace mucho cin creada.
tiempo viene ocupando la atencin de los historiadores.
La conquista de Hispania por los rabes y bereberes fue, sin
duda, un paso ms, y muy importante por cierto, del impresio- Invasin musulmana
nante proceso expansionista del islam. A la base de la misma ope-
raron con seguridad motivaciones de ndole estratgica. No qued iglesia que no fuese quemada, ni campana
que no fuese rota.
Con dicha invasin todo cambi en Espaa a partir del si- AL-MAQQARI
glo vil, hecho que no haba ocurrido con las invasiones germni-
cas, que se adaptaron a las bases econmicas y sociales creadas
Con la invasin de los rabes en Espaa, termin definitivamente
por el Imperio romano. Fue una invasin fulminante, mientras
el reino visigodo, que haba comenzado un proceso de descom-
que aqullas fueron lentas, y provoc la introduccin de una nue-
posicin al final del reinado de Witiza. Contra su sucesor don Ro-
va etnia, cuya fusin con la nativa fue casi imposible.
drigo se levantaron los witizianos, que llamaron en su auxilio a los
Los cristianos que pasaron al islam fueron denominados mu- rabes y pusieron fin a un Estado desunido internamente.
lades; mientras que los cristianos de religin, pero arabizados en
Los califas, sucesores de Mahoma, haban arrebatado a los
muchos aspectos, se llamaron mozrabes, y los musulmanes que
bizantinos la Siria (639), la Palestina (Jerusaln cay en 637) y el
pasaron a vivir a territorios cristianos recibieron el nombre de mu-
Egipto (640) y se aduearon del antiguo y poderoso imperio de
dejares. Antes de la desintegracin definitiva del califato de Cr-
Persia (642-651). Despus, el dominio del norte de frica hasta el
doba, los mozrabes disfrutaron de una poltica tolerante y de
Atlntico y de las costas meridionales de Espaa fue para los ra-
convivencia por parte de los gobernantes andaluses.
bes de vital importancia a la hora de enfrentarse con xito a la
Desde la invasin rabe se derrumbaron la unidad poltica,
flota bizantina del Mediterrneo occidental. Ms tarde, a comien-
prefigurada por los romanos y realizada por los visigodos, y
zos del siglo vin, lograda ya la sumisin de las tribus bereberes
tambin la religiosa, tras la conversin de los arranos y la reduc-
del Magrib y su conversin al islamismo, la posibilidad de en-
cin de la minora juda casi a la esclavitud. Pero si bien nunca
cauzar sus energas blicas contra los visigodos de la Pennsula,
estuvo Espaa tan dividida como entonces, fue precisamente en
que por otra parte ofreca perspectivas de botn suculento, no po-
aquel momento cuando surgi la idea de Espaa no como uni-
da menos de presentarse como secuela lgica de la trayectoria
dad, sino como diversidad, producto de la convivencia de tres
conquistadora precedente. Todo parece indicar que los musulma-
culturas: cristiana, rabe y juda, segn la. teora de Amrico,
nes empezaron a pensar en esta invasin antes de que se produ-
Castro, refutada por Snchez Albornoz, para quien Espaa fue
jera la ltima crisis poltica del reino visigodo el ao 710 y la lla-
creacin de Roma, representante de una cultura cristiana y oc-
mada de los partidarios de Witiza.
cidental, beligerante frente al islam. Hoy predomina la segunda
tesis, no slo por motivos cientficos, como afirma Domnguez Tras avanzar hacia el norte de frica, arrasaron la ciudad de
Ortiz, sino porque a muchos especialistas no agrada que el ju- Cartago (698), y al finalizar el siglo las tropas del emir o gober-
daismo y el islam se consideren piezas fundamentales en la nador de Tnger, mezcladas con los bereberes, que se convirtie-
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des fueron miembros de comunidades cristianas hispano-visigo-
ron al islam, dominaron el estrecho de Gibraltar y, aprovechan- das que renegaron de la fe y abrazaron el islamismo generalmente
do las divisiones intestinas del Imperio visigodo, en la primave- por mviles utilitarios y conservaron largo tiempo sus tradicio-
ra de 711 invadieron Espaa, y conquistaron gran parte de la nes cristianas; mientras que los mozrabes que permanecieron
Pennsula, si bien encontraron fuertes ncleos de resistencia en fieles a sus creencias cristianas, aunque sometidos a la autoridad
Medina Sidonia, Sevilla, Carmona, Mlaga y Mrida, que no ca- civil de los rabes, fueron cristianos de religin, pero arabizados
pitul, mientras las dems ciudades se fueron entregando al ven- en muchos aspectos. Hubo tambin musulmanes que pasaron a
cedor. Falt la voluntad firme de resistencia por parte de una vivir en alguno de los reinos de la Espaa cristiana medieval en
masa popular pasiva, a la vez que desapareci por completo la condicin de mudejares a medida que los cristianos de los reinos
organizacin estatal visigoda. En apenas cuatro aos poda dar- norteos de la Pennsula conquistaron territorios habitados por
se por terminada la conquista de la Pennsula, salvo pequeos masas de poblacin hispanomusulmana, cosa que ocurri desde
enclaves, y en aos sucesivos siguieron avanzando los rabes ha- finales del siglo xi. Se les llam moros en los reinos occidentales
cia el norte, hasta que Carlos Martel los detuvo definitivamente y sarracenos en los orientales. Aquella realidad social y religiosa
en la batalla de Poitiers (732). Entre los conquistadores, que de- tuvo una importancia desigual en las diversas regiones hasta que
nominaron al-Andalus al terreno ocupado, surgieron muy pron- se produjo el bautismo masivo, pocas veces sincero, de los mu-
to desavenencias; las primeras fueron entre Muza y Tarik, a las sulmanes, que se transformaron as en moriscos a comienzos del
que siguieron otras ms hondas entre el elemento rabe aristo- siglo xvi.
crtico y el elemento berberisco, que constitua la masa de los
invasores.
Mientras en tiempos anteriores todas las invasiones acaecidas R e a c c i n d e l o s cristianos
en Hispania haban acabado por arraigar profundamente, mez-
clndose vencedores y vencidos en una sola nacin, no ocurri lo Los cristianos prestaron obediencia, se avinieron a la
mismo con la del islam, pues la religin fue un obstculo insu- paz y al pago del tributo personal y los rabes se esta-
perable para la fusin de ambos pueblos. Lo ocurrido a la muer- blecieron en los pasos ms difciles.
te de Witiza fue slo un eslabn de la serie de enfrentamientos AL-MAQQARI
protagonizados por los nobles, que jalonaron la historia visigoda
desde el siglo vi. stos pidieron ayuda a los bereberes islamizados La vida de la Iglesia durante los siglos de dominacin musulmana
del norte de frica, aunque no era la primera vez que desde la fue muy precaria y estuvo condicionada desde numerosos pun-
Pennsula se recurra a gente de fuera para solucionar conflictos tos de vista por la presencia de un pueblo que tena una religin
internos. A medida que los nobles aceleraron un proceso de feuda- y una cultura completamente diversa de la heredada del mundo
lizacin, se fue aunando el dominio sobre los grandes territorios latino. Los gobernantes musulmanes no fomentaron en ningn
concedidos por los reyes con funciones administrativas, fiscales y momento las conversiones, pues el mantenimiento de las comu-
militares, que, al hacerse hereditarias, quedaban prcticamente nidades cristianas supuso un importante recurso econmico para
privatizadas. De esta forma se fue desmantelando un Estado cen- el naciente emirato, junto a las sumas que deban aportar de igual
tralizado y fragmentando el poder del monarca, al que esta oli- modo las comunidades judas de la Pennsula. El islam respet
garqua militar quedaba ligada por vnculos de ndole personal. tanto al judaismo como al cristianismo al considerarlas religio-
De este modo, al acumular poder los nobles constituyeron una nes que haban transmitido a la Humanidad parte de la reve-
amenaza constante para la corona, a la vez que se fueron conso- lacin divina. Slo los paganos estaban obligados a convertirse
lidando grandes desigualdades sociales y abriendo abismos entre o morir.
ellas y las clases bajas. Por ello, aunque la mayor parte de la po- Segn las capitulaciones del tiempo de la invasin, frecuente-
blacin hispanogoda permaneci en sus campos y ciudades bajo mente quebrantadas por clculos polticos, los musulmanes miti-
la dominacin musulmana, los siervos y los mismos colonos, ante garon en los primeros aos su rigor con los mozrabes, quienes,
el peligro de indigencia e indefensin, se fueron poniendo bajo el gracias a ello, pudieron conservar su religin cristiana y una cierta
patrocinio de los poderosos, a pesar de los esfuerzos realizados autonoma civil y administrativa. Tambin fue reconocida la ato-
por algn rey para que no cayeran en la servidumbre. Los mula-
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A
ridad de los obispos y se les permiti acudir a los templos antiguos,
mas no edificar otros nuevos. La organizacin eclesistica se man- Repletas estn las mazmorras
tuvo igual que en la poca visigoda, con las mismas dicesis, pero, de catervas de clrigos
espiritualmente, la Iglesia mozrabe encontr muchas dificulta-
des, pues sus obispos no pudieron mantener comunicacin con
Roma, y estuvieron continuamente sometidos a la presin moral Las iglesias se ven hurfanas, sin el sacro ministerio de
del jefe musulmn, que favoreca a los cristianos renegados, de en- los obispos y sacerdotes; descuidados quedan los ta-
tre los cuales escogan a sus ms influyentes servidores, aunque bernculos, en la mayor soledad; todo yace en silen-
stos formaban como una especie de segundo escaln social. cio... y en tanto que faltan en las iglesias los himnos y
Aunque el islam prohiba las conversiones forzadas, esta to- cnticos celestes, resuenan los calabozos con el santo
lerancia legal estaba restringida por leyes de opresin moral y murmullo de los salmos. Ya el cantor no entona en p-
blico las divinas melodas ni la voz del salmista mo-
social. A los cristianos se les agobiaba con tributos y gabelas, dula en el coro, ni el lector predica en el pulpito, ni el
mientras los apstatas obtenan la liberacin de impuestos opre- levita evangeliza en el pueblo, ni el sacerdote inciensa
sores, el acceso a los cargos pblicos y la igualdad de derechos los altares.
con los dominadores. Las apostasas se multiplicaban porque los SAN EULOGIO DE CRDOBA
cristianos vivan en situacin de inferioridad civil y de esclavitud
intolerable, como dice san Eulogio en su Memoriale Sanctorum. Convencido Abderramn II (822-852) de que con la violencia no
A propsito de la presunta tolerancia musulmana, escriben Jos lograra amortiguar el entusiasmo religioso de los cristianos, por-
Luis Cornelias y Luis Surez: Una de las leyendas ms difun- que el testimonio de los mrtires consolidaba la fortaleza de sus
didas por ensayistas contemporneos es aquella que pretende hermanos en la fe, intent establecer una paz en la que la religin
asignar a al-Andalus un espritu de tolerancia: se intenta normal- cristiana languideciese en silencio y servidumbre. Los dbiles
mente contraponerlo al del cristianismo, que buscaba el bautis- obispos, reunidos en concilio bajo la presidencia de Recafredo,
mo de todos. Difcilmente una religin de radical sometimiento a metropolitano de Sevilla (852) y hechura de Abderramn, decla-
la voluntad de Allah, que inscribe la guerra santa entre sus pre- raron que la Iglesia no reconocera como mrtires a los que es-
ceptos, poda llegar a ser tolerante. pontneamente y en forma provocativa se presentasen al marti-
En el 750 se hundi en Damasco la dinasta omeya, extermi- rio, pues hubo algunos fieles que se dejaron arrebatar de un fer-
nada por los abasidas, que iniciaron una nueva dinasta con ca- vor imprudente, exponindose al martirio con gritos insultantes a
pital en Bagdad, y desde 755, Abderramn I, de la familia de los Mahoma y a sus secuaces no slo en calles y plazas, sino aun den-
omeyas, rein en Espaa hasta el 788 con plena independencia tro de las mezquitas. Pero no se les puede acusar de fanatismo,
de los califas orientales, dando comienzo a lo que ms tarde se porque si bien la Iglesia condena la provocacin de los verdugos
llamar el Califato de Crdoba, rival del de Bagdad en esplendor y perseguidores y no mira bien en circunstancias normales los
y podero, lo cual supuso una gran transformacin en la Espaa martirios espontneos, hay ocasiones en que es necesario adelan-
musulmana. Su hijo y sucesor, Hixem I (788-796), prohibi a los tarse a profesar la fe, aunque esto irrite a los enemigos. Esto fue
cristianos el uso de la lengua latina, obligndoles a frecuentar las lo que sucedi entonces en Crdoba, y de hecho la Iglesia ha reco-
escuelas arbigas, para acabar con sus tradiciones y costumbres, nocido a aquellos hroes como mrtires, porque vean en peligro
y posiblemente con su fe, si bien hasta la segunda mitad del si- su fe, su raza y su cultura. Las consecuencias negativas de la ti-
glo D hubo cristianos que defendieron la civilizacin hispanorro- bieza que se fue apoderando de muchos mozrabes y la fuerza del
mana y la fe de Cristo, llegando incluso a derramar su sangre con espritu del islam, que se infiltraba en toda la vida, con riesgo in-
el martirio. Los que quedaron con vida no pudieron salir a la calle minente de acabar con el cristianismo si ste no se defenda enrgi-
sin exponerse a los insultos y afrentas de los musulmanes, de tal camente a medida que la relativa tolerancia inicial se fue convir-
suerte que san Eulogio dijo que aquella vida era ms insufrible tiendo en autntica tirana. Muchas veces la provocacin parta
que la misma muerte. Y todava ms triste fue el espectculo de del mismo enemigo, pues los mozrabes se haban acomodado a
los cristianos cobardes, que renegaron de sus creencias. las costumbres de los invasores en todo lo posible; muchos de

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ellos haban adoptado la lengua rabe y el turbante de los musul- en diversos momentos de su historia. Los recin llegados encon-
manes, mientras stos no disimulaban su desprecio y odio a los traron unas tierras y unas gentes que haban evolucionado de
cristianos. Cuando la campana de la iglesia convocaba a los actos un modo muy diferente al suyo: sus costumbres hispanogodas, un
de culto, los alfaques y otros fanticos se burlaban de los fieles, tanto arcaizantes, enriquecidas con la lengua y ciertos hbitos
por lo que no es de maravillar que los cristianos, por su parte, res- rabes, eran incomprendidas en cierta medida por sus correligio-
pondiesen en la misma forma cuando el muecn desde el minarete narios norteos, porque aunque eran cristianos de religin, esta-
llamaba a oracin a los musulmanes. ban arabizados en muchos aspectos.
La persecucin se intensific durante el reinado de Mohamed I Aunque al principio la situacin de los hispanovisigodos haba
(852-886) provocando numerosos apstatas. Abderramn III (912- sido distinta, segn que se sometieran por pacto o por la fuerza
961) desencaden un nuevo perodo de persecuciones y martirios, militar, con el tiempo, sin embargo, todos quedaron en una con-
que confirm cuanto ya se saba desde dos siglos antes: que el dicin de protegidos del islam, cuya religin era reconocida, con
mundo rabe era una amenaza constante para el mundo cristiano, la obligacin de pagar, adems del tributo territorial, una capita-
lo mismo en Oriente que en Occidente, y aun en el mismo corazn cin mensual. A pesar de lo oneroso de estos censos y tasas, y a
de Italia, y necesariamente hubo de llegarse al trance decisivo en despecho de numerosas apostasas, la Iglesia mozrabe, a diferen-
que la cristiandad y el islam se enfrentaron, como dos antagonis- cia de lo que suceda en otros pueblos de frica y Asia, conserv
tas, en el drama complicado y largo de las Cruzadas. una gran vitalidad. Las comunidades mozrabes tuvieron un ca-
rcter eminentemente rural, siendo muy reducido su nmero de-
bido a la proliferacin de las conversiones al islam y a la emigra-
cin a los incipientes territorios cristianos del norte peninsular;
Los m o z r a b e s
quiz la causa principal de estas masivas deserciones se encuen-
Quin ser capaz de referir tan tremendo desas- tre en las dificultades que tenan los cristianos para hacer frente
tre? Quin enumerar naufragio tan espantoso? Si to- al mencionado impuesto de capitacin.
dos nuestros miembros se convirtiesen en lenguas, en A mediados del siglo VIII, las comunidades mozrabes ms
manera alguna se podran relatar tan inmensos males prsperas estaban localizadas en torno a importantes ncleos de
ni la naturaleza humana sera capaz de expresar el n- los territorios dominados por los musulmanes, como eran Cr-
mero y la magnitud de desgracias tan colosales. doba, Sevilla o Mrida, y sobre todo Toledo, antigua capital del
Crnica mozrabe del 754 reino visigodo, que conserv su primaca sobre el resto de comu-
nidades cristianas andaluses hasta el siglo xi y cuyo obispo man-
Hemos dicho que los mozrabes fueron los cristianos que queda- tuvo intacta su preponderancia sobre los dems obispados. Cr-
ron englobados en los territorios bajo dominio musulmn a par- doba, capital del emirato independiente y ms tarde del califato
tir del siglo VIII y optaron, no por la conversin a la religin de omeya, tuvo una importante comunidad mozrabe, que, en un
Mahoma, sino por el mantenimiento de sus creencias a travs del principio, lleg a compartir su principal templo, la baslica de
pago a las autoridades musulmanas de un impuesto de capitacin. San Vicente, con los musulmanes para la celebracin de los dos
Los mozrabes constituyen uno de los grupos sociorreligiosos cultos. Aunque no existi en los primeros aos del emirato un
minoritarios ms interesantes de la Edad Media hispnica, pues choque frontal entre cristianos y musulmanes, sin embargo, a
se mantuvieron fieles al cristianismo y conformaron una comuni- mediados del siglo D comenzaron a surgir tensiones debido a que
dad original que, inmersa en un territorio regido por las auto- la comunidad mozrabe cordobesa, en otro tiempo buena conve-
ridades islmicas, conserv la mayor parte q\e los rasgos definito- cina de los islamitas, fue protagonista del movimiento de los Mr-
rios de la cultura hispano-goda sin renunciar a su participacin tires Voluntarios (850-852), promovido por los mozrabes cordo-
en algunos de los caracteres propios de los conquistadores. S beses Eulogio y Alvaro, miembros de dos de las ms reputadas
condicin minoritaria y marginal en al-Andalus debido al gran familias cristianas de la ciudad. La revuelta surgi quizs a raz
nmero de conversiones al islam entre la poblacin cristiana de la excesiva presin religiosa y fiscal del emir Abderramn II
sometida a una fuerte presin fiscal, se perpetu en los reinos (822-852) y el conflicto perdur durante el gobierno de Muha-
cristianos del norte, lugar hacia el que los mozrabes emigraron mad I (852-886), aunque en este momento la agitacin se trasla-

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d a las comunidades de cristianos convertidos al islam, que con- Aun en los momentos en que pudo encenderse el nervio pa-
taron con el apoyo de grupos de mozrabes, quienes, junto con tritico, como cuando alguno de los reinos cristianos del Norte in-
los mulades, actuaron como un bloque nico y compacto, mos- vaden los territorios rabes, los mozrabes, que vivan tranquilos
trando unas metas sociales y polticas casi idnticas. en el al-Andalus, no se distinguen ni asoman a las crnicas por su
El proceso de emigracin hacia el norte se aceler tras el pe- intervencin al lado de los reyes invasores cristianos; cuando den-
rodo de contestacin de la segunda mitad del siglo ix, siendo tro del territorio musulmn se encienden las luchas entre las fac-
realmente destacable a partir del reinado del monarca asturleo- ciones eslavas y berberiscas, luchan en favor de los eslavos contra
ns Alfonso III (866-910). Tras la conquista de Zamora por los la minora juda, que suele inclinarse por los africanos.
cristianos en 893, algunos mozrabes toledanos participaron en Sin embargo, durante estos siglos que pudieran denominarse
la repoblacin de la zona; de igual forma, numerosos monjes cor- de silencio mozrabe, ellos siguen conservando su fe y mantienen
dobeses colaboraron en la fundacin de monasterios a principios su prctica cristiana y cultual; baste sealar que de la actuacin
del siglo x. La emigracin mozrabe hacia territorios castellanos diaria de estas comunidades locales depende que hoy podamos
y leoneses influy notablemente en las instituciones, el arte, el conservar los textos litrgicos y patrsticos que ellos heredaron y
mobiliario y el vestido. Desde el punto de vista cultural la llegada nos transmitieron con fidelidad. La minora mozrabe permane-
de grupos de mozrabes a los ncleos cristianos supuso la recu- ce callada y colabora, porque su vida religiosa, no muy exigente,
peracin de parte de la cultura hispano-goda o isidoriana, laten- no encuentra obstculos para tropezar. Su actividad literaria, si la
te en los Beatos o en el Antifonario de Len, sin olvidar la apor- hubo, que no debi de ser mucha, no ha llegado hasta hoy, si se
tacin mozrabe a la conformacin del ideal neo-visigtico, tan exceptan las transmisiones manuscritas de los libros litrgicos.
importante a la hora de valorar el perodo de la Reconquista, que Ellos han sido quienes en los largos aos de la ocupacin musul-
pretenda conectar la tradicin visigtica con las monarquas mana equilibraron con su conducta, oportunista a veces y a veces
cristianas del norte peninsular. hostil, los momentos crticos surgidos por la mutua convivencia.
A propsito del oscurecimiento histrico de la minora moz- Ellos, en fin, constituyeron el pueblo que, sometido al islamismo,
rabe, Rivera Recio, uno de los mayores expertos del tema, afir- conserv su fe y pudo devolverla al pueblo del que la haban he-
ma: Cuando se trata en las historias eclesisticas que, a partir redado. Y termina diciendo: Es lamentable que los autores que
del siglo x, relatan los sucesos de la Iglesia mozrabe, parece que han trabajado sobre la Espaa musulmana se hayan preocupado
existe una consigna de hablar de la decadencia de esta minora poco de historiar las vicisitudes de la minora mozrabe, cuya ac-
cristiana en la Espaa musulmana. Lo cierto es que durante mu- tuacin no ha suscitado sus atenciones, limitndose a los aconte-
cho tiempo apenas aparece su actuacin confesional y slo de cimientos ocurridos en el rea arbiga; baste citar como ejemplo
manera espordica se habla de los mozrabes; pero esta minora el silencio sobre la crisis martirial de Crdoba, tratada como de
cristiana no haba muerto ni se puede decir que estuviera agoni- paso con ligeras alusiones, y la trascendencia religiosa que alcan-
z la actividad del astuto Ibn Hafsun.
zando, lo que sucedi fue que desde Almanzor, que integr a los
mozrabes entre los contingentes de sus tropas y les facilit su He querido reproducir esta larga cita, tomada de la Historia de
libertad cultual, ellos no tuvieron necesidad de hacer una solem- la Iglesia en Espaa (Madrid, BAC, 1981), tomo II, pp. 58-59, por-
ne profesin de su fe. Islamizados en su actuacin externa, tanto que nos ayuda a comprender el silencio sobre los mrtires de
en la vida castrense como en la convivencia ciudadana, en cierta aquel perodo, que arroja una cifra documentada de 27 mozra-
forma pasan desapercibidos para sus contemporneos por usar bes cordobeses, vctimas de la persecucin religiosa del siglo rx,
el idioma rabe y nombres de morfologa islmica, y para los his- comenzando por Prefecto, presbtero de san Acisclo (850) y ter-
toriadores y cronistas quedan enmascarado^ detrs de la unifor- minando por Leocricia, virgen, de linaje musulmn, cuyo cuerpo
midad de la vida cotidiana, pues cuando la mozaraba adquiere fue arrojado al Guadalquivir en 859, si bien sobre todos ellos des-
tac Eulogio. Estos mrtires no fueron fanticos ni nacionalistas,
papel de protagonismo es cuando se pone en duda su cristianis-
pues el nico motivo de su martirio fue religioso: murieron por
mo. Solamente cuando su profesin de fe cristiana y su identidad
defender el ideal cristiano en un ambiente hostil a sus creencias
de seguidores de Cristo est en peligro, como ocurri durante la
durante los aos de Abderramn II. Hasta entonces, la minora
poca martirial de Crdoba, entonces es cuando la tranquilidad de
mozrabe haba adoptado durante muchos aos una actitud su-
la convivencia pacfica se turba y surgen los enfrentamientos.
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romana se impuso en los distintos reinos. En Aragn este fenme-
misa, pero lleg un momento en que, enardecidos por las exhor- no se produjo durante el reinado de Sancho Ramrez (1065-1094):
taciones de las predicaciones cristianas y los ejemplos de cristia- en Castilla, la adopcin del ritual romano data del ao 1078, sien-
nos decididos, se lanzaron los ms fervientes a protestar contra do abolido el de carcter mozrabe dos aos ms tarde en un
los vejmenes y ludibrios a que eran sometidos cotidianamente concilio celebrado en Burgos. La liturgia isidoriana pervivira
por la mayora musulmana, y se manifestaron dispuestos a derra- algunos aos ms en el entorno de la Iglesia toledana.
mar su sangre o a ser encarcelados. En 850 comenz la primera
fase colectiva de la era martirial cordobesa, en la que los cristia-
nos fueron acusados de desafeccin e insultos contra Mahoma, y Las ovejas d e Cristo contra l o s p r e c e p t o s
por ello fueron castigados con la pena capital, aunque el impe- d e l o s antepasados
tuoso entusiasmo martirial prendi en los cenobios cordobeses y
provoc tambin polmicas con quienes consideraban impru- Todas estas cosas las experiment Espaa, regin en
dencias las protestas y actitud de los cristianos. otro tiempo deliciosa y ahora convertida en miserable,
La Iglesia mozrabe cont hasta finales del siglo xi con una antes ennoblecida y ahora sometida a deshonra.
organizacin bastante slida, pues existan tres provincias ecle- Crnica mozrabe del 754
sisticas: la de Toledo, la Lusitania, cuya cabeza se encontraba en
Mrida, y la Btica, con sede principal en Sevilla. Algunos obispos Los rabes conquistadores se apercibieron del gran valor que para
colaboraron activamente con las autoridades islmicas. La Iglesia ellos tena servirse no slo de los partidarios del depuesto Witiza,
mozrabe destac por el seguimiento de la liturgia gtica isido- sino tambin de los judos que habitaban en la Pennsula en los
riana, aprobada por el papa Juan X, en 924, liturgia que en el caso aos de la conquista y, consecuentes, tomaron por costumbre en
de las comunidades emigradas al norte choc frontalmente con todas las ciudades conquistadas reunir en la fortaleza a los judos
la de tipo romano, que poco a poco se fue imponiendo en los rei- con unos pocos musulmanes y encargarles la custodia de la ciudad,
nos cristianos gracias al apoyo de sus gobernantes. mientras ellos continuaban su avance a otros lugares con el grueso
Con la cada del Califato cordobs en 1031, comenz la denomi- de sus tropas. Por ser las baslicas cristianas los ms seguros edifi-
nada etapa de las Taifas. Las comunidades mozrabes pervivieron, cios para atrincherarse, a ellas se acogieron los restos del deshecho
aunque su nmero fue cada vez ms reducido, debido al avance de ejrcito visigodo y los cronistas rabes hablan de la resistencia he-
los reinos cristianos hacia el sur de la Pennsula. Las convulsiones cha en Crdoba desde la de San Acisclo, y en Sevilla, donde la bas-
polticas que vivi al-Andalus en estos momentos no originaron lica de Santa Justa fue convertida en mezquita, luego de haberla
importantes deserciones hacia el norte, sino un cambio en la dis- desalojado de sus defensores, y as otras muchas ms fueron devas-
tribucin territorial de las comunidades. As, tras los disturbios del tadas y apropiadas. Con fantasa oriental, tales cronistas, copin-
ao 1013 en Crdoba, los mozrabes cordobeses emigraron hacia dose unos a otros, describen los tesoros acumulados en los templos
tierras toledanas y levantinas. Ante la nueva situacin poltica los y la calidad del botn en ellos recogido, pues los bienes, alhajas y
mozrabes apoyaron a gobernantes andaluses y eslavos mientras telas ricas de los templos pasaron al dominio de los musulmanes.
que los judos se mostraron partidarios del gobierno de mandata- Pero la entrega de las ciudades no fue uniforme. Por capitula-
rios bereberes. De esta forma los cristianos de al-Andalus se mos- cin se rindieron cija, Toledo, Sevilla y Mrida. Desde el primer
traron fautores del legado poltico del Califato. momento hubo de plantearse el problema religioso, pues los nati-
Los mozrabes tuvieron escasa afinidad con las dinastas be- vos cristianos se enfrentaron con un dilema: aceptar o no la reli-
reberes. Algunos reyezuelos de origen norteafricano contaron, no gin islmica que profesaban los vencedores musulmanes. Los
obstante, con la colaboracin de algunos nobles cristianos proce- hispanos podan conservar, si queran, su antigua creencia cris-
dentes de los reinos del norte. Mientras tanto, en los reinos cris- tiana, siempre que aceptaran ciertas condiciones, o, si preferan,
tianos se materializaba la introduccin definitiva de la liturgia podan acoger la religin mahometana y profesar el islamismo.
romana, tambin llamada francesa, en perjuicio del ritual visi- Si elegan conservar sus pasadas creencias religiosas, eran con-
gtico, mozrabe o isidoriano. Bajo el patrocinio del papa Gre- siderados como tolerados por los conquistadores, quienes les
gorio VII y a travs de los monjes y monasterios adscritos a la re- permitan profesar su credo y regirse por las normas jurdicas
forma de la Orden de San Benito auspiciada por Cluny, la liturgia
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visigticas, pero esta tolerancia se consegua mediante el pago de una nobleza cristiana, que se reconoca fundamentalmente en su
una contribucin personal de capitulacin y de otra territorial, fe religiosa, se esforzaba por mantenerse en la ortodoxia cristia-
por las que se adquiran los derechos de tolerancia. na y en comunin con la Iglesia catlica universal y buscaba su
Los mozrabes conservaron el uso, muy restringido, de su reli- cohesin y perduracin en la educacin en instituciones pedag-
gin, siendo obligados a celebrar los actos de culto a puertas cerra- gicas eclesisticas, transmisoras de una enseanza en la tradicin
das; se les permita poseer las iglesias, si el fisco no se las expro- retrica latina tarda y visigoda. Al obrar as, estos nobles cristia-
piaba para convertirlas en mezquita; pero les estaba prohibido nos andaluses no hacan ms que continuar con una tradicin
edificar nuevos templos y restaurar los ruinosos; no podan osten- que ya haba conformado a sus antepasados de los tiempos de la
tar al exterior de los edificios religiosos signo alguno de la fe pro- monarqua goda; pero en absoluto se consideraban atados a tales
fesada en ellos; los entierros se haban de celebrar sin notoriedad precedentes de forma servil y nostlgica. La comunidad mozra-
cristiana; se les prohiba el uso de las campanas, y los edificios be atesoraba as un profundo y articulado sentimiento de identi-
tenan que estar continuamente abiertos para acogida y albergue dad tnica marcado por las seas de su cristiandad, hispanidad y
de los rabes indigentes, prohibindose toda propaganda religio- goticismo. No slo se haba mantenido en contacto con el resto
sa y proselitismo misionero. de la cristiandad, sino que tambin desde una fecha muy tem-
En la confusin del principio muchos indgenas de somero prana haba celebrado con euforia cualquier episodio victorioso
cristianismo y alentados por el trato de benevolencia con que se cristiano, incluso en el lejano norte astur, como pudo ser lo que
les acoga, se vieron compelidos a aceptar voluntariamente la nue- se conoce como victoria de Covadonga.
va religin y el estado de cosas implantado en el territorio. Por otra parte, no parece que a mediados del siglo rx los mo-
La invasin no alter la jerarqua de la Iglesia hispana. La do- zrabes fueran ya una irremediable minora tnico-religiosa en el
cumentacin conocida a lo largo de los siglos vin-xi transmite el seno del Estado omeya, sino ms bien lo contrario. Pues todo indi-
nombre de muchos obispos; aunque, dados los trastornos acaeci- ca que fue slo en el siglo x cuando las conversiones al islam y el
proceso de arabizacin cultural experimentaron un crecimiento
dos y las consecuencias que las despoblaciones inherentes hubieron
espectacular y decisivo. Y en ello no slo jugaron un papel defini-
de producir, la sucesin episcopal en cada caso no es completa; tivo el fortalecimiento de la autoridad omeya y el brillo de la corte
las dicesis continuaron llamndose con el mismo nombre, pero califal, sino precisamente tambin los trgicos sucesos de la cris-
no todas perduraron hasta el final de la ocupacin rabe, pues va- tiandad cordobesa y andalus, centrados en el movimiento mar-
rias perdieron su ubicacin y nomenclatura, resultando difcil tirial, y la frustracin de las excesivas expectativas creadas al
identificarlas tras la Reconquista. Aunque la eleccin de los obis- amparo de las revueltas mulades y los xitos asturianos. Especial-
pos se haca sin intervencin de la autoridad poltica, se dieron mente grave sera que una gran parte de sus lderes sociales y cul-
casos en que parece que esta autoridad intervino. turales fueran aniquilados o desertaran, unos al norte cristiano,
La Crnica mozrabe del 754 presenta un panorama muy tris- otros al islam o, cuando menos, al arabismo cultural.
te de la Hispania invadida y acenta con nfasis las calamidades Por otro lado, resulta evidente que en la primera mitad del si-
cernidas sobre el territorio, comentando el hambre, el saqueo y el glo IX se produjo un creciente movimiento de oposicin en varias
cautiverio a que se ven sometidas las ciudades, donde son cru- de las comunidades cristianas contra el rgimen islmico en Orien-
cificados los ciudadanos ms conspicuos, los jvenes y nios pa- te, como fueron una serie de revueltas entre los coptos de Egipto
sados por las armas, las ciudades saqueadas, rotos los pactos de a partir de 798. El fracaso en 829 de la ms importante de ellas
sumisin, y las gentes huyendo despavoridas y buscando refugio tuvo como efecto inmediato una grave represin por parte del
en las montaas. No se puede infravalorar lo que en los primeros gobierno abasida sobre las iglesias copta y palestina, pero no obs-
tiempos supuso la invasin; pero despus, estas crueldades se tante, nuevas revueltas volveran a estallar dos aos despus.
amenguaron, aunque siguieron siempre conculcndose los dere- Tambin existen testimonios de una creciente animosidad hacia
chos del pueblo vencido. Y si la animadversin entre las dos mi- la simblica comunidad cristiana de Jerusaln y los importantes
noras rabe-cristiana debi de ser siempre tensa, la mutua monasterios del desierto de Judea a principios del siglo rx.
convivencia entre ambas se hizo ms llevadera. Tras las invasiones africanas de los almorvides y almohades
La comunidad cristiana andalus y ms concretamente la (desde finales del siglo xi hasta principios del xnr), el rigorismo de
cordobesa de mediados del siglo rx, se encontraba liderada por 75
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estos pueblos no afect en principio a las comunidades mozra- munidades mozrabes de al-Andalus la hereja adopcwnista, pro-
bes de al-Andalus, ya que su puritanismo religioso les llev, si movida a finales del siglo VIII por el monje Flix, que fue obispo de
cabe, a respetarles con mayor firmeza. Sin embargo, en ciertas Urgel en el ao 782. Los adopcionistas consideraban a Jesucristo,
ocasiones el ideal de la guerra santa que los ejrcitos norteafrica- en cuanto hombre, solamente hijo adoptivo de Dios, influenciados
nos reforzaron y propagaron supuso una traba importante a las quizs en su visin de la Trinidad por el unitarismo del islam. En
relaciones entre los nuevos dirigentes y las comunidades cristia- el Concilio de Sevilla de 784, el arzobispo de Toledo, Elipando,
nas. Las crnicas andaluses relatan cmo el sultn almohade defendi los postulados del adopcionismo, creando un ambiente
Abd al-Mu'min (1130-1163) acab con las comunidades cristia- propicio a la difusin de la heterodoxia entre los grupos de cris-
nas de la Vega de Granada, bien a travs de las ejecuciones, bien tianos andaluses, favorecida adems por el contexto de confusin
por medio del exilio forzoso. religiosa que se viva en aquellos momentos. La reaccin ante la
Despus de las invasiones africanas, el territorio de al-Andalus hereja procedi de la Iglesia cantabroastur, que en aquellos mo-
qued reducido al reino nazar de Granada, y una exigua comu- mentos se estaba consolidando. Tanto el presbtero Beato de Li-
nidad mozrabe pervivira hasta los tiempos de la conquista por bana, como el obispo de Osma, Eterio, criticaron duramente a Eli-
parte de los Reyes Catlicos. Con anterioridad a la formacin del pando y a los adopcionistas, y la condena de la corriente hetero-
reino nazar en el segundo tercio del siglo xin, en Granada existi doxa cont con el apoyo del papa Adriano I (772-795), quien se
una comunidad mozrabe con toda seguridad hasta el ao 1099, mostr fautor de la consolidacin de la Iglesia cantabroastur fren-
momento en el que se derrib la nica iglesia de la ciudad. En te a la terica primaca de Toledo. La Iglesia de los ncleos cris-
Mlaga, en 1106, se traslad a los mozrabes al norte de frica tianos del norte apareci as como la valedora de la ortodoxia y la
por motivos de seguridad. representante en la Pennsula del cristianismo romano occiden-
Existieron otros tipos de presencia cristiana en al-Andalus tal frente a una sede toledana de la que se desconfiaba, al estar
distintos a los ejemplificados por las comunidades mozrabes y expuesta en demasa a los influjos del islam.
constituidos por grupos minoritarios por su religin en el terri-
torio del islam peninsular y quizs igualmente marginales en la
Cristiandad nortea por sus costumbres arabizadas e islamizadas. Los mudejares
ste es el caso de grupos de soldados, viajeros y comerciantes que
vivan en el lmite fronterizo entre al-Andalus y los reinos cristia- Los moros han de bivir entre los christianos guardan-
nos. Los reyes nazares dispusieron de una guardia cristiana hasta do la su ley e non denostando la nuestra... Por buenas
mediados del siglo xv y dieron refugio y asilo a nobles castellanos palabras e convenibles predicaciones deven trabajar
dscolos desde mediados del siglo xin. los christianos de convertir a los moros, para fazerles
No hay que olvidar tampoco la existencia de cautivos cristia- creer la nuestra Fe e aduzirlos a ella, e non por fuerca
nos, quienes eran empleados en tareas artesanales o en el cultivo nin por premia; ca, si voluntad de nuestro Seor fues-
se de los aduzir a ella, e de gela facer creer por fuerca,
de la tierra. Su nmero no era despreciable, puesto que durante la l los apremiara si quisiese, que ha acabado podero
guerra de Granada se liberaron unos 1 500 cautivos, en cuya reden- de lo fazer; mas l no se paga del servicio quel fazen
cin y rescate se especializaron algunas rdenes y cofradas, como los homes a miedo, mas de aquel que fazen de grado e
los mercedarios o las diversas organizaciones de Redentores de la sin premia ninguna.
Frontera. Estas instituciones trabajaban a travs de intermedia- ALFONSO X EL SABIO
rios fronterizos, denominados alfaqueques, que bien podan
ser moros cristianizados o bien cristianos islamizados; stos po- Hemos dicho que tras la incorporacin de Hispania al islam en el
sean una capacidad mayor de movilidad en la frontera, que facili- siglo VIII, los nuevos dominadores musulmanes aplicaron a las
taba su labor. Los Reyes Catlicos institucionalizaron la labor de poblaciones cristianas y judas, que se sometan sin oponer resis-
rescate de cautivos, creando el cargo de Alfaqueque mayor en 1476, tencia o por capitulacin, el mismo trato de tolerancia, dentro de
que desaparecera en 1485, tras la conquista de Ronda, ciudad en ciertos lmites, que ya tenan sus correligionarios en otras tierras
la que se liberaron ms de 400 cautivos. conquistadas anteriormente, pues crean una parte, aunque in-
En poca del emirato independiente se propag entre las co- completa, de la revelacin que el profeta Mahoma haba venido a
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perfeccionar, por lo que se respetaba su vida y hacienda, la con- que podan coexistir, pero no mezclarse en muchos aspectos, co-
tinuidad de su culto siempre que no hicieran proselitismo ni menzando por el de las vinculaciones familiares. Todos los as-
fueran agresivos con respecto al islam, y su rgimen interno de pectos de limitacin o discriminacin provenan, en definitiva, de
derecho privado, e incluso pblico en algunos aspectos, aunque ser los mudejares descendientes de poblaciones vencidas, aunque
pagando contribuciones especiales de las que los musulmanes es- la vida cotidiana permitiera intercambios culturales y contactos
taban exentos: una capitacin y un impuesto territorial por sus humanos mucho ms ricos y variados de lo que dejan ver los tex-
propiedades. Pero a medida que los cristianos de los reinos nor- tos legales.
teos de la Pennsula conquistaron territorios habitados por ma- Muchas veces, los musulmanes vivan agrupados en barrios o
sas de poblacin hispanomusulmana, cosa que ocurri desde moreras por razones de tradicin o conveniencia, pero en Castilla
finales del siglo xi, se produjo la situacin inversa: musulmanes no se les oblig efectivamente a hacerlo hasta 1480. Del mismo
que pasaban a vivir en alguno de los reinos de la Espaa cristia- modo, es ms que dudoso que se cumplieran siempre las disposi-
na medieval, en condicin de mudejares, aunque los nombres ciones, que arrancan de mediados del siglo xin, sobre portar sea-
ms empleados fueron los de moros en los reinos occidentales y les o distinguirse por el corte de pelo y barba o por la vestimenta. En
sarracenos en los orientales. Aquella realidad social y religiosa cambio, se respetaban mejor las normas que obedecan a precep-
tuvo una importancia desigual en las diversas regiones hasta que tos o tabes de origen religioso relativos a los alimentos y a as-
se produjo el bautismo masivo, pocas veces sincero, de los mu- pectos de la convivencia continua o de los contactos fsicos.
sulmanes, que se transformaron as en moriscos a comienzos del Despus de las conquistas cristianas, lo habitual era la emigra-
siglo xvi. cin de las minoras dirigentes y letradas hispanomusulmanas,
Las prescripciones islmicas recomendaban al musulmn no de modo que los mudejares nunca dispusieron de lites religioso-
vivir en tierra sujeta al poder de infieles, por los peligros para su fe culturales y mucho menos polticas, que aseguraran la refle-
que en ella poda correr y porque la situacin normal y deseable, xin teolgico-religiosa y la actividad literaria en rabe. Ambos
en aquellos siglos, era la de conquistador y no la de sujeto en unos aspectos faltan por completo en la historia de los mudejares que,
territorios cuyo dominio por el islam era un ideal de futuro que no sin embargo, conservaron bien su prctica religiosa musulmana
prescriba. Muchos musulmanes, en efecto, emigraron despus de a pesar de las limitaciones, pues deban practicarla de manera
las conquistas cristianas, a medida que se reduca el espacio de al- discreta, sin manifestaciones ni llamadas pblicas de ningn g-
Andalus. Los que permanecan por capitulacin podan contar con nero. Pero el buen conocimiento de la ley cornica se vea difi-
un rgimen de tolerancia comparable, en muchos aspectos, al que cultado por la prdida casi general del rabe, salvo en formas dia-
haban tenido en la otra parte los cristianos mozrabes, pero suje- lectales habladas cada vez ms pobres.
to a la voluntad poltica de mantenerlo, porque no haba mandato Los mudejares, aunque sujetos con frecuencia a trato despec-
religioso que lo sostuviera salvo la recomendacin de no forzar al tivo y discriminatorio por ser miembros de la hertica secta sarra-
bautismo. La existencia de musulmanes libres en tierras de la Es- cena, casi nunca despertaron furores proselitistas similares a los
paa cristiana dependi, por lo tanto, de las condiciones en que se que se ejercieron contra los judos desde mediados del siglo xrv,
realiz la conquista, de la existencia de capitulaciones o pactos lo que confirma la hiptesis sobre relacin entre estos fenmenos
que previeran la permanencia de musulmanes, y de la evolucin religiosos y las peculiaridades de situacin social interna, y de
posterior de las circunstancias polticas y socioeconmicas, pues equilibrios polticos exteriores, que eran distintas en uno y otro
la importancia y necesidad del trabajo de los musulmanes no fue- caso. No obstante, la misma legislacin eclesistica y civil afecta-
ron las mismas en unas y otras regiones. ba a ambos grupos en aquellos aspectos.
Sobre la situacin de los musulmanes mudejares en los reinos Los mudejares fueron impenetrables, en general, a cualquier
de la Espaa cristiana durante los siglos xn al xv y sus relaciones intento proselitista masivo. Cuando se bautizaron, lo hicieron
con los cristianos hay que decir que el mismo nombre de mude- obligados por la dursima alternativa de convertirse o marchar
jar el domeado, el que se queda muestra ya cierto menospre- fuera de Castilla y, a diferencia de los judos, que en 1492 eligie-
cio por parte de los mismos musulmanes, que empleaban la pala- ron mayoritariamente el exilio, los mudejares aceptaron insin-
bra mucho ms que los cristianos, pues stos apenas la utilizaron ceramente un bautismo, al que haban sido tan refractarios ellos
antes del siglo xv. Mudejares y cristianos eran grupos diferentes y sus antepasados, y prefirieron seguir en Castilla. De este modo,

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entre mediados de 1501 y marzo de 1502, desapareci la exigua
minora mudejar para dar paso al fenmeno sociorreligioso de los
moriscos, que en Castilla nunca tuvo el peso alcanzado en otras
partes de Espaa.
Aunque el bautismo fuera considerado como la primera fase de
la cristianizacin, importante porque llevaba consigo el cambio
de situacin legal, no slo religiosa, lo cierto fue que el mundo cul-
tural de los moriscos y la fe oculta de la mayora continuaron
siendo islmicos, y que, desde el punto de vista religioso, aquel
procedimiento de conversin fue ineficaz. Pero se basaba en una
fuerte corriente de opinin teolgica, para la que el prncipe poda IV. RECONQUISTA (siglos vra-xv)
incluso tomar los hijos a sus padres infieles si no se convertan a
la fe cristiana, y lo mismo vino a decir Fernando el Catlico cons-
ciente de la insinceridad de aquellas conversiones. La ruptura de Sntesis del perodo
la tradicin medieval mudejar se produjo al cabo de pocos aos
en los otros reinos espaoles, por el peso mismo de su unin po-
La Reconquista comenz el ao 722, al vencer don Pelayo a los
ltica dentro de la misma monarqua y de la dificultad extrema
rabes en Covadonga, y termin en 1492, tras la toma de Granada
que, en este campo, comportaba el mantener legislaciones con-
por los Reyes Catlicos. A lo largo de estos siglos se produjeron
trarias en unos y en otros.
una serie de hechos decisivos para el proceso de unidad nacional,
A pesar de las importantes diferencias regionales, las comu-
que culminar a finales del siglo xv, entre los que destacan:
nidades mudejares de los siglos XII al xv salvo en el excepcional,
tardo y efmero caso granadino fueron una minora general- la primera repoblacin de Galicia, Asturias y Santander
mente pequea en el seno de las sociedades hispanocristianas de (739-757)
la poca. la ocupacin de Gerona por los francos e hispanovisigo-
dos (785),
la aparicin de los condados de Cardona, Urgel, Pallars y
Ribagorza (800),
la fundacin de la Marca Hispnica (800),
el traslado a Len de la capital del reino de Asturias (914),
la independencia del conde de Castilla, Fernn Gonzlez
(961),
la derrota y muerte de Almanzor en Calataazor (1002),
las conquistas de Toledo (1085) y Valencia (1094),
la unin de Catalua y Aragn (1137),
la batalla de las Navas de Tolosa (1212),
la unin de Castilla y Len en tiempos de Fernando III el
Santo (1217-1252), y
la conquista de diversas ciudades a lo largo de los siglos xm
* entre ellas Valencia (1238), xiv y xv y la anexin de las Ba-
leares, Sicilia y aples por los reyes de Aragn.
Tras la interrupcin del perodo de dominacin musulmana,
comenz en la Edad Media la singularidad de la Iglesia catlica,
que consigui la simbiosis entre religin y poltica dentro de un
orden social concretamente cristiano, caracterstico tambin de
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toda Europa en cuyo pasado histrico prevaleci el gobierno cen- de la cruzada, ya que el enemigo religioso se hallaba en el propio
tral del papado. Una situacin que slo se rompi a partir de la suelo cristiano.
Revolucin francesa (1789). Un elemento ideolgico de trascendental importancia en la
Lo caracterstico de los tiempos medievales fue el monopolio primera fase del reino astur, con evidentes implicaciones polti-
que ejerci el clero sobre la cultura intelectual, puesto que el Esta- cas, fue el culto al apstol Santiago, que debi de extenderse en
do, casi inexistente por aquel entonces, no haba asumido las fun- el reinado de Alfonso II y tuvo gran trascendencia para la histo-
ciones de enseanza, beneficencia o previsin social. La visin ria de dicho reino. Es en este momento cuando se sita el descu-
teocntrica del universo se correspondi con una profunda sa- brimiento del sepulcro y la ereccin de la primera iglesia. En ade-
cralizacin de la sociedad, con lo que la Iglesia fue a ocuparse lante, el Apstol ostentar un patronato general, de contenido
tanto de la formacin intelectual del clero como de su accin pas- fuertemente militar y feudal, sobre los territorios cristianos. El
toral, mediante la predicacin, la creacin de rdenes mendican- ttulo de patrn de Espaa dado a Santiago, hay que entender-
tes, la literatura catequtica, etc. lo, por tanto, en su significacin concreta en el mundo de los va-
La expansin cristiana conquista o reconquista iniciada en lores medievales.
Covadonga, se apoy sucesivamente sobre dos supuestos ideo- La conquista de Toledo marc el inicio de la segunda fase de
lgicos no excluyentes mutuamente: la Reconquista espaola, que se extendi por todo el siglo XII y la
la restauracin del reino de los godos y la recuperacin del primera mitad del XIII, hasta que las victorias de san Fernando en
territorio perdido, Castilla y de Jaime I en Valencia dejaron en manos de los moros
y la idea de cruzada, gestada en la Pennsula durante el si- el pequeo reino de Granada, y aun ste, tributario de Castilla.
glo XI. A mediados del siglo XIII la recuperacin de Espaa poda darse
El espritu de cruzada, profundamente feudal, desempe, por casi consumada; slo faltaba la unidad poltica, que no se lo-
por tanto, un papel ideolgico primordial cuando a partir del si- grar hasta los Reyes Catlicos.
glo XI, los cristianos buscaron no slo la recuperacin del antiguo El siglo XII conoci grandes transformaciones polticas y mu-
reino visigodo, trgicamente perdido. La cruzada fue, tanto en taciones en el pensamiento occidental as como un renacimiento
Europa como en la Pennsula, la quimera buscada y nunca con- literario y una recepcin de nuevos saberes que abran horizontes
seguida totalmente, perpetuada hasta los mismos albores de la nuevos. Fue el siglo de la unin de Catalua y Aragn, de la apari-
Edad Moderna, y an viva en las empresas africanas de tiempos cin del reino de Portugal, de la invasin almohade y posterior
de los Reyes Catlicos. disolucin de su imperio, y del deterioro de la idea de cruzada
El segundo fundamento ideolgico en que se apoy la lucha en tiempos del arzobispo de Toledo, Rodrigo Jimnez de Rada.
cristiana contra los musulmanes fue la idea de cruzada, de ms Y sobre todo, el siglo del romnico pleno en la arquitectura y en
tarda aparicin, y que no excluy, en absoluto, a la de la restaura- las artes figurativas, difundido por toda Europa por los monjes
cin de la situacin previa a la invasin de 711. En general, cabe que aceptaron la reforma de Cluny. Fue una arquitectura se-
afirmar que la idea de cruzada encontr muchas ms dificulta- mejante a la romana en el uso de la bveda de can, el arco de
des para abrirse paso en el mundo oriental-griego que en las cris- medio punto y la cpula redonda para coronar el crucero donde
tiandades latinas, ya que la huella filosfica clsica, con su con- se sita el altar mayor. En el siglo XII se complet el proceso ini-
cepcin humanista y filantrpica, recogida en la patrstica griega, ciado en el siglo anterior para delimitar las dicesis, ordenar las
repudiaba la guerra por motivaciones religiosas. El mundo filo- rentas y fortalecer la jerarqua eclesistica.
sfico occidental, menos refinado y clasicista, se acostumbr, en El siglo XIII estuvo caracterizado por la madurez de la cris-
la atmsfera turbada y agresiva de los siglos de transicin, a dar tiandad, que tuvo que reaccionar ante la llegada de las nuevas
un carcter religioso a determinadas guerras. Tampoco hay que ideas que lograron la integracin del saber tradicional y la nueva
olvidar el papel relevante que desempearon las peregrinaciones filosofa, en el fondo, de la fe y de la razn. Fue tambin el siglo
a Jerusaln durante la alta Edad Media. La peregrinacin se con- de las grandes conquistas de los reyes de Castilla y Aragn y de
sideraba como el acto de piedad supremo, que eliminaba todos la posterior recesin del ideal de Reconquista, que se acentu en
los pecados y permita una muerte limpia y serena. Nuestra Pe- el siglo xiy el siglo de la peste negra, que provoc una crisis
nnsula constituy un autntico laboratorio para la concepcin en la sociedad y en las estructuras eclesisticas junto con
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la decadencia de la Iglesia y los primeros proyectos de reforma sus ideales de patria y religin. Los ejrcitos islmicos encontra-
impulsados por Juan I de Castilla, de los que la nueva Orden de ron su primera oposicin importante en los pueblos cantabroas-
los Jernimos espaoles llegara a ser principal representante. En tures, que juntamente con los vascones haban conseguido evitar
estos dos siglos triunf el arte gtico en la arquitectura de la el dominio romano y visigodo, viviendo independientes en la prc-
grandes catedrales, en los retablos, en la imaginera y en las artes tica hasta la invasin rabe, y formaron el primer ncleo penin-
figurativas en general. sular de resistencia organizada frente a ellos. La eleccin de Pela-
Por ltimo, en el siglo xv se produjo la ruptura intelectual de la yo por los astures el ao 718, la rebelin del pequeo grupo que
unidad entre la fe y la razn y se multiplicaron las corrientes reli- rodeaba al jefe recin elegido y su primera victoria sobre las tropas
giosas al margen de la Iglesia. A lo largo de este siglo se celebra- del al-Andalus el 722, fueron sin duda los hitos principales de la
ron importantes concilios Pisa (1409), Constanza (1414-1418), formacin de este pequeo reino, nacido para defender la tradi-
Pava-Siena (1423-1424), Basilea (1431) y Ferrara-Florencia (1438- cional independencia de la poblacin autctona, siendo conside-
1445) en los que la presencia de grandes telogos espaoles as rados por los musulmanes como simples rebeldes de las montaas
como el influjo poltico de los reyes de Castilla, Aragn y Navarra, asturianas que amenazaban la vida tranquila de las poblaciones y
fueron muy importantes y decisivos. Sobre todo por parte de los sus vas de comunicacin. Los acontecimientos de Covadonga, en
primeros en cuestiones relativas al poder del papa, al conciliaris- realidad simple descalabro de una expedicin de castigo contra los
mo y a la eclesiologa. rebeldes, no fue tomada en demasiada consideracin por los mu-
sulmanes, que prosiguieron sus campaas de conquista hacia el
sur de la Galia. Tampoco merecieron el inters de la comunidad
Santiago y cierra Espaa! cristiana mozrabe. Ms tarde, diversos intereses polticos convir-
tieron la insurreccin de Pelayo y la victoria de Covadonga en el
Oh, apstol dignsimo y santsimo, comienzo de la Reconquista espaola, donde, segn la tradicin,
cabeza refulgente y dorada de Espaa, naci la idea de cruzada que predomin hasta 1492. Sin embargo,
defensor poderoso y patrono especialsimo! defienden algunos autores que aquellos cristianos sublevados con-
BEATO DE LIBANA tra los moros no se movan impulsados por ideales de reconquis-
ta, ni.pretendan en modo alguno la restauracin del viejo reino
Algunas zonas del norte de la Pennsula nunca fueron completa- visigodo. Sencillamente provocaron aquella sublevacin por razo-
mente ocupadas ni por los romanos ni por los visigodos; los cnta- nes de ndole social, pues los pueblos de la cordillera Cantbrica,
bros y los vascos conservaron siempre su independencia, mientras vascones incluidos, al no haber experimentado una romanizacin
que Galicia fue la menos romanizada de todas las regiones some- profunda, manteniendo incluso una dependencia prctica primero
tidas al imperio. En estas regiones septentrionales encontraron re- frente a las autoridades romanas y despus frente a los visigodos,
fugio algunos representantes de la nobleza visigoda, que pudieron pudieron conservar en buena medida su organizacin poltico-
huir de la invasin rabe, as como otras muchas gentes que consi- social primitiva, y durante la poca tardorromana y visigoda man-
guieron ponerse al seguro con ellos. De este modo se fueron forman- tenan vivas an formas de religiosidad indgena, pues la religin
do en aquellos lugares los primeros ncleos de los futuros reinos romana penetr en ellas menos profundamente que en otras zonas
cristianos, cuya finalidad fundamental durante ocho siglos consis- de la Pennsula, incluso tan cercanas como Galicia, y la cristiani-
ti en recuperar el territorio ocupado por los musulmanes. zacin fue asimismo mucho ms lenta.
El ncleo central de la reconquista sobre el cual poseemos los Pero afirman otros autores que, a pesar de que estuvieran sepa-
ms antiguos testimonios, y que muy rpidamente se convirti en rados por las dificultades de comunicacin y de defensa, la Recon-
el smbolo de la restauracin nacional, fue el de Asturias, agrupa- quista tuvo en los reinos hispanos, desde el principio, un carcter
do en torno a la figura de Pelayo, de la familia real gtica, cuyos nacional y religioso bien definido que tenda a la restauracin de
inicios comienzan con la batalla de Covadonga en el ao 722. las instituciones polticas y eclesisticas en vigor en el reino vi-
La Reconquista comenz cuando los restos de la monarqua sigodo.
visigoda, refugiados en las montaas del Norte, iniciaron la resis- Los rabes, ocupados en sus luchas contra los francos y en sus
tencia contra el avance de los invasores mahometanos, uniendo discordias internas, olvidaron al pequeo reino asturiano, en el

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iit. ..
cual ya el historiador rabe Al-Maqqari vio la causa de los gran- Desde el siglo vi y, sobre todo, a partir del vil comenz la evan-
des peligros para el islam. Pelayo, que se estableci en Cangas de gelizaron de Cantabria, promovida por monjes asentados en lu-
Ons, muri en 737. Su hijo Favila rein solamente dos aos y de gares que eran objeto de la devocin popular, quienes trataron de
l se sabe muy poco, mientras que su sucesor Alfonso I (739-757) sustituir las formas religiosas paganas con las cristianas. Los reyes
extendi considerablemente su territorio hasta Cantabria y a otros asturianos intensificaron el movimiento de evangelizacin, orien-
territorios abandonados por los bereberes, sublevados contra los tado con el fin de acabar con los restos de paganismo que todava
rabes despus del 750. Entre las principales plazas recuperadas, quedaban en las poblaciones de la cordillera Cantbrica, y para ello
las crnicas cristianas mencionan las de Lugo, Tuy, Oporto, Braga, contaron con monjes y cristianos emigrados de las regiones meri-
Viseu, Astorga, Len, Amaya, Zamora, Simancas, Osma, Sala- dionales sometidas entonces al islam y de las ciudades arrasadas
manca, vila, Segovia y Seplveda. Esta simple enumeracin da por Alfonso I el Catlico (739-757). Tambin sustituyeron los prin-
una idea de la extensin del territorio ocupado, en el que la fron- cipales santuarios paganos por ermitas o iglesias cristianas.
tera meridional estuvo limitada por el ro Duero. Sin embargo,
entre este reino cristiano y los musulmanes qued una zona casi
desierta, llamada marca, que los avances sucesivos de los ejr- Lucha contra los moros
citos cristianos fueron desplazando cada vez ms hacia el sur, pro-
cediendo al mismo tiempo a la repoblacin de las nuevas tierras, Por sus grandes pecados, cay Espaa en servidumbre
sobre todo a base de mozrabes, que tanto contribuiran a la for- bajo la cruel espada de los hijos de Agar, hasta que, pa-
macin de las caractersticas de los nuevos reinos cristianos, y sados cuatrocientos aos de tanta calamidad, suscit
tambin de los monjes, que fundaron monasterios en las regiones al invictsimo prncipe Rodrigo Campeador como ven-
nuevamente conquistadas. gador de tanto oprobio y propagador de la religin
La reconquista pirenaica tuvo un origen diverso, pues esta re- cristiana.
gin estuvo mejor defendida por los rabes, ya que por ella que- Cantar del Mo Cid
ran pasar hasta otros territorios europeos y porque, por esta mis-
ma razn, esta regin estuvo ms expuesta a los ataques de los La lucha contra los rabes en todo este perodo no estuvo anima-
francos. Por ello, gracias a estos ltimos pudieron consolidarse da solamente por un inters poltico, sino que estuvo sostenida, y
los primeros ncleos de la resistencia y de la Reconquista. Casi muchas veces de forma preponderante, por un ideal religioso, por
todas las zonas liberadas de los Pirineos, como Urgel, Pallars y lo que puede afirmarse que fue una guerra hecha para la defen-
Ribagorza, reconocieron la soberana de Carlomagno, rey de los sa de la fe y la restauracin completa de la Iglesia. La historio-
francos; por otra parte, muchos de los que haban huido de la in- grafa cristiana contempornea la subraya expresamente y este
vasin se haban refugiado en la Septimania, acogidos bajo un espritu fue igualmente puesto de relieve por el celo que todos los
rgimen excepcional en el imperio, que fue aplicado igualmente reyes demostraron por la restauracin de las antiguas dicesis,
ms tarde a las zonas conquistadas en Aquitania y erigidas en rei- la fundacin de monasterios, la concesin de privilegios a las
no autnomo, y en Catalua, donde fue creada algo ms tarde iglesias, etc. El carcter religioso de la lucha estuvo tambin re-
una zona llamada Marca de Espaa. forzado por la devocin a Santiago en Compostela, a partir del si-
El reino de Aragn tuvo tambin origen carolingio, mientras glo ix. El descubrimiento de su tumba a principios de este siglo,
que el de Navarra es ms oscuro, ya que est envuelto de leyendas durante el reinado de Alfonso II el Casto, hizo que este lugar fue-
hasta fines del siglo ix. Sin embargo, parece ser que fue siempre se rpidamente un centro de peregrinacin no solamente para los
realmente independiente tanto del reino de Asturias como del im- reinos cristianos espaoles, sino tambin para todas las naciones
perio carolingio. Los condados que haba all establecidos por la europeas. Estas peregrinaciones fueron un fenmeno de extraor-
accin de este ltimo y que le estuvieron sometidos, fueron rom- dinaria importancia desde el punto de vista religioso y cultural,
piendo poco a poco su vasallaje hasta conseguir la independen- pues constituy el lazo ms fuerte con la cristiandad europea. El
cia, bajo los condes de Barcelona, animados por un espritu an- culto del Apstol fue uno de los elementos ms importantes de
tifranco, el cual unido al espritu antimusulmn, fue comn a la espiritualidad de la Reconquista y Santiago se convirti muy
todos los nuevos reinos de la Pennsula. pronto en patrono de Espaa y en el combatiente celestial contra
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'dtafau*.
los moros, al grito de Santiago y cierra Espaa!, de tal forma rrumpida durante los ltimos siglos de la dominacin rabe, fue
que el papel que se le atribuy durante la legendaria batalla de renovada por el abad cluniacense de Sahagn, Bernardo. Los clu-
Clavijo, donde habra aparecido subido en un caballo blanco jun- niacenses y la Santa Sede constituyeron las dos fuerzas que in-
to a los ejrcitos cristianos, habra decidido la suerte de la lucha tervinieron hacia mediados del siglo xi como artfices de la refor-
contra los musulmanes. ma gregoriana, que se present en Espaa con caractersticas
El espritu religioso de la Reconquista, el sentido de restaura- muy diferentes a las de otros pases. La denominacin reforma
cin dado a las luchas y a la idea de Espaa fueron los elementos gregoriana no tiene precisin cientfica, aunque s algo tan im-
fundamentales que conservaron un sentimiento superior de uni- portante para su vigencia como es su empleo generalizado y um-
dad entre los diversos reinos cristianos, quienes por lo dems versalmente admitido, por ser expresiva y rotunda. Se trata de un
siguieron cada uno por su cuenta caminos muy diferentes y tu- movimiento de reforma mucho ms antiguo y amplio que la vida
vieron fisonomas muy particulares. Entre ellos hay que desta- u obra de un solo personaje, pero se califica en estos trminos por
car al reino de Asturias, trasladado en 914 a Len por Ordoo II haber alcanzado su mximo desarrollo e importancia durante el
(914-924), que se sinti y se proclam despus de Alfonso II el pontificado de Gregorio VII (1073-1085) y por haberse situado en
Casto como el heredero ms directo de la monarqua visigoda. De estos aos el primer perodo del gran enfrentamiento con el im-
esta idea se hicieron eco los cronistas ms antiguos, quienes usa- perio, que se conoce como la guerra de las investiduras. Si bien
ron el ttulo de emperador para los reyes, no en el sentido de que el movimiento general de reforma de la Iglesia haba comenzado
fueran verdaderos emperadores, sino porque expresaban una en tiempos muy anteriores de la mano de Cluny.
serie de caractersticas, como la sucesin de los Godos, la uncin La reconquista de Toledo, que haba sido floreciente capital
litrgica, etc., que, sin hacerles jurdicamente superiores, dife- de los visigodos, fue un hecho decisivo para la historia, tanto
renciaban al reino de Asturias y Len de los otros reinos de la Pe- poltica como eclesistica, pues sin ella no se puede entender la
nnsula. Solamente ms tarde este ttulo tendr una cierta signi- Reconquista espaola, ni en el orden eclesistico ni en el civil y
ficacin hegemnica, cuando el emperador de toda Espaa sera poltico. Comenz de este modo el proceso de reaccin de una
considerado como el verdadero jefe nato de toda la Reconquista Espaa nueva que deseaba reconstruir lo que se haba desmoro-
en el autntico sentido de cruzada. Sin embargo, no ha sido sufi- nado y ganar lo que se haba perdido. La capital de Espaa sera
cientemente estudiado hasta qu punto este imperio hispnico Toledo, aunque por hallarse en manos de los musulmanes no po-
fue una realidad efectiva. da ser todava la residencia de los reyes cristianos, que se ufana-
En las postrimeras del siglo x estuvo a punto de fracasar la ban de llamarse godos y reconocan la soberana legtima de los
Reconquista a causa de las victorias de Almanzor, quien lleg otros reinos hermanos, como Navarra o Aragn, pero los consi-
hasta Barcelona y Compostela, los dos extremos de la Espaa deraban como hermanos en la tarea de la Reconquista.
cristiana. En Simancas (980) pas a cuchillo a todos sus morado-
res porque no queran renegar de la fe de Cristo, y en San Cucu-
fate del Valles hizo mrtires al abad y a otros nueve monjes. De- Reorganizacin eclesistica
rrotado en la batalla de Calataazor (1002), muri aquel mismo
ao, arrastrando consigo al califato cordobs. Los reinos de taifas Dos dignidades, oh rey Alfonso! gobiernan principal-
(1031) que surgieron de aquellas ruinas se debilitaron guerreando mente este mundo: la de los sacerdotes y la de los reyes.
entre s, pues brotaron diferencias y escisiones entre cultos, tole- Pero la dignidad sacerdotal, hijo carsimo, aventaja
rantes, amigos de la paz y berberiscos fanticos e intransigentes; tanto a la potestad regia, que de los mismos reyes tene-
y aquellos reyezuelos de Toledo, Sevilla, Badajoz, Granada y Alme- mos nosotros que dar cuenta al Rey de todos los reyes.
ra con toda su cultura fueron impotentes para oponerse a las De ah nuestra solicitud pastoral.
fuerzas que bajaban de Castilla y Aragn. URBANO II a Alfonso VI
El punto culminante de la primera etapa de la Reconquista
est marcado por la conquista de Toledo (1085) por las tropas de Los reyes asturianos primero y ms tarde los leoneses, aunque s-
Alfonso VI (1065-1109), nico monarca castellano-leons, lo que tos en menor medida, fueron los principales responsables de la
dio a esta sede el carcter primacial. La serie de obispos, inte- reorganizacin eclesistica en el noroeste peninsular, pues si bien
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'-te
la vida religiosa de los cristianos pudo continuar despus del pri- mente los libros sagrados y litrgicos sino tambin cdices con
mer desconcierto producido por la invasin islmica, algunas se- obras clsicas. Salvaron la vieja lengua latina y sus textos. Una la-
des de las regiones septentrionales debieron de quedar vacantes bor impagable, no siempre debidamente reconocida.
por la huida de sus titulares. Por ello es prcticamente imposible Las dicesis que haban surgido en el proceso de reorganiza-
reconstruir con ciertas garantas de precisin la situacin real de cin que sigui a la primera poca de la invasin musulmana,
la Iglesia en dichos territorios hasta mediados del siglo vni. Los quedaron en una situacin jurdica difcil, al no poder presentar
monarcas astures ms significativos que sintetizan el primer ningn ttulo cannico antiguo, legitimador de su existencia.
perodo de la Reconquista Alfonso I el Catlico (739-757), Al- lava qued unida a Calahorra en la segunda parte del siglo xi
fonso II el Casto (791-842) y Alfonso III el Grande (866-911), (1087). Valpuesta con Sesamn y Mu, dos localidades caste-
fueron creando paulatinamente en las distintas partes de sus do- llanas que tambin haban servido de residencia episcopal se
minios las instituciones eclesisticas fundamentales, restauraron uni definitivamente durante la misma centuria en la nueva di-
las dicesis antiguas y erigieron las nuevas a medida que avanza- cesis de Burgos, considerada como madre de las iglesias de toda
ban las repoblaciones y la Reconquista. Alfonso I levant muchos Castilla, restaurada relativamente pronto. La importante reali-
templos y restaur la dicesis de Lugo (740), que en seguida reci- dad poltica castellana a lo largo de los siglos x y x i , as como la
bi los honores y prerrogativas de la metropolitana de Braga, po- pujanza de Navarra desde la poca de Sancho el Mayor, tendrn
seda an por los musulmanes. Lo mismo puede afirmarse de los tambin mucho que ver en la configuracin del mapa eclesistico
dems reyes, que construyeron o dotaron templos y organizaron de esta zona peninsular.
la divisin eclesistica, al paso que ensanchaban sus dominios y La poltica religiosa de los soberanos astur-leoneses no se ci
repoblaban las ciudades. Ordoo II (914-924) traslad la capital nicamente a tareas de restauracin o creacin de dicesis, sino
de Oviedo a Len, ciudad en parte mozrabe por la afluencia de que se extendi tambin al nombramiento de obispos designn-
los que subieron de Andaluca y que fue, hasta que se reconquis- dolos personalmente, sin ms referencia para ello que sus propias
t Toledo, la heredera de la antigua capital visigtica y de sus tra- decisiones personales, o, a lo sumo, la deliberacin no formali-
diciones imperiales. zada de la curia. Durante varios siglos la disciplina eclesistica
En todos los territorios reconquistados fue restaurada la vida sigui dependiendo de la legislacin visigoda, cuyo Corpus con-
y la disciplina eclesistica, gracias sobre todo a los concilios, que, ciliar constitua su ncleo fundamental.
a partir de la segunda mitad del siglo xi fueron ms numerosos, y La abundancia de iglesias con ttulo monstico fue otra de las
de ellos el de Coyanza (1050) fue el ltimo para la parte occiden- caractersticas de la vida eclesistica de estos siglos. Slo en la re-
tal. Este concilio hizo un gran esfuerzo para la reforma disciplinar gin asturiana hubo hasta mediados del siglo XII ciento setenta y
en la lnea de la tradicin visigoda, si bien adaptado a las nece- ocho iglesias que los documentos denominan monasterios. Dado
sidades nuevas. Favoreci la vida comn de los sacerdotes en las que los monjes haban jugado un papel importante en el proceso
casas episcopales y parroquiales y el crecimiento de forma ex- de evangelizacin de las regiones norteas, nada tiene de extrao
traordinaria del nmero de monjes y de monasterios. que la impronta monstica de ese cristianismo inicial perdurara
La institucin de las iglesias privadas se extendi por do- mucho tiempo. Muy arraigada estaba entonces la costumbre de
quier y los concilios trataron de regular y controlar sus activi- asociarse varios laicos con un clrigo, a quien elegan para abad,
dades. La cultura de este perodo de la Reconquista naci y se estipulando entre s las relaciones de una forma pactual. Este
propag a travs de los Scriptoria y de las bibliotecas monsticas; modo sencillo de comenzar la vida monstica se basaba en una
aparte las escasas producciones teolgicas (Beato de Libana, realidad jurdica de carcter contractual y tena claros antece-
Eterio de Osma, Flix de Urgel) casi toda la actividad literaria fue dentes visigodos.
de carcter historiogrfico o se limit a un trabajo de transcrip- En el amplio movimiento de renovacin y creacin de estruc-
cin de obras patrsticas y litrgicas. En todos los monasterios y turas eclesisticas, tambin se intent restablecer la vida comn
cabildos catedralicios haba un Scriptorium y una biblioteca. Y en del clero secular, prcticamente desarticulada despus de la rui-
ellos se us hasta el siglo XI la escritura visigtica que poco a poco na de los episcopios visigodos, en los que clrigos y obispos for-
fue reemplazada por la carolingia. Gracias a los monjes se salv maban verdaderas comunidades. Desde la poca de la monarqua
la cultura europea, pues guardaron en sus monasterios no sola- astur y, sobre todo, a lo largo de los siglos x y xi, comenzamos a
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encontrar referencias de prelados que vivan con sus clrigos en He dicho que a medida que avanzaba la Reconquista del te-
Valpuesta, Santiago, Mondoedo y otras dicesis vecinas. Pero rritorio nacional, fueron restauradas las iglesias y dicesis, pues
hasta el siglo xi resulta muy difcil trazar con nitidez la divisoria lo eclesistico sola marchar al mismo ritmo que lo poltico, mi-
entre vida cannica y vida monstica propiamente dichas. litar y civil, ya que los reyes fueron restableciendo los obispados y
Durante la segunda parte del siglo rx y en los albores del x vi- dotando a las catedrales apenas libertadas las antiguas sedes epis-
vieron tambin personalidades eclesisticas que supieron com- copales, si bien surgieron muchos obstculos y dificultades en la
paginar las tareas especficas de la pastoral con los rigores asc- delimitacin de las provincias eclesisticas. A pesar del empeo
ticos propios del cenobitismo. Promovieron la vida eremtica y por conservar exactamente las circunscripciones visigticas, esto
monstica, restauraron casas antiguas, fundaron cenobios nue- no fue siempre posible por la marcha desigual de la Reconquista.
vos y ocuparon casi simultneamente varias sedes del noroeste Hubo dicesis que, no pudiendo depender de su legtima metr-
del reino astur-leons. La invasin musulmana y las emigraciones poli, por hallarse sta bajo el dominio musulmn, se sometieron a
cristianas hacia el norte propiciaron las traslaciones de reliquias otra. Se crearon tambin algunas dicesis nuevas, provocando con-
de santos, que alimentaron la devocin popular durante muchos flictos de circunscripcin y de jurisdiccin. Durante los siglos XII
siglos. Sabemos que los cristianos de Mrida llevaron consigo reli- y XIII el mapa se complet, con modificaciones importantes, no
quias a Galicia. Las de los mrtires de Calahorra, Emeterio y Cele- todas definitivas, agrupadas en cinco provincias:
donio llegaron al puerto del Cantbrico que se llamar Santan- la tarraconense, restaurada en 1118, cuando la conquista de
der. Y los grupos de cristianos refugiados en las montaas de la metrpoli;
Asturias transportaron tambin un venerado relicario que, an- la toledana, despus de la liberacin de Toledo (1085);
dando el tiempo, y gracias en gran medida a la propaganda del la compostelana, independiente de Braga y exenta des-
obispo ovetense Pelayo, servir para convertir la vieja capital as- de 1095;
tur en atractiva meta de peregrinos, con las lgicas incidencias la bracarense, y
en la vida social y cultural de la regin. la hispalense, que tuvo obispos mozrabes hasta mediados
Es corriente datar el comienzo de una era de renovacin ecle- del siglo XII, y se aadi a las anteriores.
sistica en Espaa desde la venida de los cluniacenses, haciendo Prelados insignes fueron san Olegario (1000?-1137), que re-
as coincidir la reforma de la Iglesia espaola con la general de construy y repobl Tarragona, y tambin se centr en la reforma
los papas gregorianos. Es indudable que Espaa, como toda la eclesistica y en la reedificacin de iglesias y monasterios. Fue
cristiandad, dio un gran paso de avance a lo largo del siglo xi, amigo y consejero de Ramn Berenguer III el Grande, quien en
que, si consigui la elevacin moral y espiritual, se lo debi en los ltimos das de su vida tom el hbito de los Templarios, y as
buena parte a la influencia de Cluny. Mas no conviene exagerar muri en sus brazos. Don Bernardo, arzobispo de Toledo, fue un
esta influencia, pues es lo cierto que en Espaa, con anterioridad monje cluniacense, que en la historia de Espaa jug un papel de
a la reforma gregoriana y aun antes de que los monjes cluniacen- gran importancia, ya que le toc actuar en los momentos ms deci-
ses viniesen a proclamarse campeones de la renovacin eclesis- sivos de la reconstruccin nacional. Apenas implant aqu la cos-
tica, esta renovacin, menos necesaria que en otras partes y por tumbre cluniacense, march a Roma, con el fin de obtener la exen-
eso menos ruidosa y llamativa, se manifestaba en los numerosos cin y dems prerrogativas que el papa conceda a cuantos se
santos de nuestros monasterios y en el movimiento de snodos y ponan bajo la proteccin de San Pedro. Pero, frente al arzobis-
concilios, que suele ser ndice seguro de anhelos reformatorios. po de Toledo, primado de las Espaas, se alz a principios del si-
Ocupados como estaban los obispos y abades, lo mismo que los glo XII la mayor personalidad de la Espaa de entonces, el prelado
reyes y nobles, en la guerra contra el moro, no haban tenido fa- compostelano Diego Gelmrez, que engrandeci y dio esplendor
cilidad ni sosiego para reunirse sinodalmente y deliberar sobre nacional y mundial a la sede de Compostela; hizo magnficas obras
los abusos introducidos y sobre las mejoras por introducir. De ah en la baslica de Santiago; restaur particularmente el altar del
que fuesen tan escasos los concilios en un primer momento, pero, apstol con suntuoso tabernculo; reconstruy el palacio episco-
librados de la pesadilla de la incursin enemiga con la muerte de pal; levant claustros, colegiatas, monasterios, hospicios, escue-
Almanzor, empezaron a tratar con calma de los asuntos discipli- las y una iglesia para enterramiento de los peregrinos; realz el
nares y morales en asambleas sinodales y conciliares. culto divino y enriqueci el santuario de preciosas reliquias. Tal
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vez Diego Gelmrez se excedi un tanto en sus atribuciones, pues la supersticin, y la piedad y devocin degeneraron con frecuen-
no contento con presidir concilios provinciales y ejercer su juris- cia en fanatismo y huera exterioridad.
diccin de legado en los distritos que le pertenecan, dict dispo- La situacin del clero no fue ejemplar, pues existi un clero
siciones de carcter general para toda Espaa, lo cual no poda alto mundano y ajeno a su ministerio pastoral, mientras que el
soportar el primado de Toledo. Este insigne prelado compostela- clero bajo no posea apenas cultura ni siquiera religiosa, y
no se afan cuanto pudo por circundar a su Iglesia de Santiago de por tanto sus conocimientos eran muy rudimentarios. Adems
un prestigio, ms que nacional, europeo y universal. viva en la pobreza cercana a la miseria, por lo que busc formas
de subsistencia incluso en profesiones no excesivamente deco-
rosas, pero ms lucrativas, que le sumergieron en una profun-
S n o d o s y concilios da crisis moral. Por su parte, el clero regular no era mucho mejor
debido a la vida escandalosa de muchos monjes y frailes, que
Ordenamos que para extirpar la ignorancia se multipli- quebrantaban el celibato, a la falta de residencia de los abades en
quen las escuelas, de modo que en cada arcedianato, sus monasterios y a la exclaustracin de monjas.
en lugares determinados, si se hallaren a propsito, se En este deplorable ambiente nacieron movimientos de refor-
creen escuelas de gramtica por provisin del obispo, ma, especialmente durante el siglo xv, y se produjo un proceso de
dotando para ella maestros. cambio general en toda la Iglesia:
Concilio de Valladolid, s. XIII, can. VI aparecieron nuevas instituciones religiosas, como los Jer-
nimos;
Los snodos diocesanos fueron promovidos por la Reforma gre- surgen predicadores apostlicos;
goriana, y se hicieron frecuentes a partir del siglo XII. En el cuar- se desarrollan las misiones populares:
to Concilio de Letrn (1215) se dispuso su celebracin anual en aparece el humanismo devoto;
cada dicesis. En estas asambleas, los miembros ms destacados se fundan Montes de Piedad y hospitales;
del clero diocesano se reunan bajo la presidencia del obispo. Las se difunde la devotio moderna
resoluciones all adoptadas deban promulgarse en forma de esta- y especialmente un grupo de obispos reformadores ce-
tutos o constituciones sinodales, pero durante los siglos XII y XIII lebran snodos diocesanos y concilios nacionales o provinciales,
no se cumplieron muy a rajatabla estas disposiciones. La conce- como medios de asentar las bases necesarias para operar los
sin de beneficios eclesisticos a extranjeros y los absorbentes cambios que estimaban oportunos.
empeos temporales de los obispos, con la consiguiente falta de En este sentido, se advierte un incremento notable de la acti-
residencia de los titulares de las dicesis, implicaba de hecho la vidad sinodal en todas las dicesis espaolas de los siglos xv y xvi:
ineficacia de estas reuniones. Sin embargo, a partir de 1350 se fueron 143 los snodos celebrados entre 1475 y 1558 en los reinos
not un considerable aumento de la celebracin de concilios. de Castilla, Aragn y Navarra. Algunas de estas asambleas influ-
Para entender ms exactamente este nuevo cambio de rumbo, y yeron decisivamente en las lneas de accin de la Iglesia, hasta tal
la significacin concreta que tuvieron los snodos en la historia, punto que las disposiciones de muchas de estas constituciones
es necesario advertir que se observaba en estos aos un afn por llegaron a imponerse en el Concilio de Trento.
solucionar los problemas que sufra la Iglesia, pues en el llamado Entre todos ellos, tres concilios celebrados a finales del siglo xv
otoo de la Edad Media y dentro de la Iglesia existi un tuvieron una destacada presencia en la vida de la Iglesia espa-
ambiente social caracterizado por la inestabilidad y la confusin. ola. El primero de ellos fue el provincial de Aranda de Duero,
Los graves problemas econmicos, junto a las secuelas provoca- celebrado en 1473, y que puede considerarse como un concilio
das por las constantes epidemias, especialmente la peste negra, nacional, dada la masiva asistencia de obispos de otras provin-
crearon un estado de psicosis apocalptica. A todos estos factores cias eclesisticas. Convocado por el arzobispo Carrillo, tuvo una
hay que sumar el desprestigio sufrido por la jerarqua eclesis- intencin reformadora evidente: la renovacin espiritual del rei-
tica, desde la estancia pontificia en Avin. El cisma facilit la no de Castilla y la elevacin de la formacin cultural y moral del
inobservancia y la desobediencia, provocando cierta anarqua es- clero. Las veintinueve constituciones promulgadas quiz no obtu-
piritual, a la vez que las costumbres se mundanizaron, aument vieron excesiva resonancia en la prctica religiosa del momento,

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pero sirvieron de estmulo y modelo a otros obispos. El Concilio la variedad de las disciplinas y la diversidad de asuntos internos,
nacional de Sevilla, celebrado en 1478, se puede considerar el se- que contribuyen a iluminar otros acontecimientos histricos; nos
gundo en importancia, y constituye parte fundamental de la es- percatamos del estado de la sociedad, de las costumbres y prcti-
trategia reformadora de los Reyes Catlicos. Es fcil advertir la cas religiosas as como de la espiritualidad, cultura, moralidad y
dependencia del episcopado, reunido en Sevilla, respecto de los otras manifestaciones artsticas y folclricas del pueblo constitui-
monarcas. El regalismo, en este caso, impuls de un modo deci- do en buena parte por los musulmanes, que permanecieron en los
sivo la reforma de la Iglesia en los distintos reinos, estableciendo nuevos reinos cristianos al amparo de los privilegios que les con-
las futuras bases de la cristianizacin del reino de Granada y de cedieron los reyes, por judos interesados por el comercio, y por
la evangelizacin americana. Aos ms tarde, Cisneros que los nuevos pobladores cristianos. Por ello, la legislacin sinodal se
consideraba los snodos diocesanos como un instrumento bsico preocup fundamentalmente de la instruccin del clero y de la
para la reforma celebr en 1497 el de Alcal de Henares. educacin del pueblo. En los snodos diocesanos se observan dos
Los snodos medievales celebrados en numerosas dicesis grandes categoras o divisiones, pues unos se limitan a aplicar am-
consiguieron consolidar los principios jurdicos de la organiza- plias normas de derecho comn, desarrollando detalladamente las
cin eclesistica, pues en ellos, no slo se trat de mantener la materias sacramental, beneficial o litrgica, y otros prestan mayor
ortodoxia de la fe, sino que se dieron tambin normas contra los atencin a la reforma del clero y del pueblo. En esta segunda lnea
errores que penetraban en la comunidad cristiana desde los mu- estn buena parte de los snodos medievales, pues contenan
sulmanes y judos que convivan con ella. prohibiciones de que los clrigos incardinados en otra dicesis en-
Siguiendo las orientaciones pastorales de los concilios toleda- trasen en otra diversa de la propia ms de dos veces al mes, para
nos, los obispos reunieron frecuentemente al clero para instruir- evitar el abuso de hacer frecuentes viajes a la ciudad, abandonan-
le en la moral, la liturgia y el dogma catlico, si bien a medida do el ministerio pastoral que les estaba encomendado; prescribie-
que pas el tiempo, los snodos se limitaron a tratar solamente ron la residencia personal de todos los rectores de parroquias e im-
cuestiones disciplinares necesarias para la accin pastoral del cle- pusieron penas dursimas a los clrigos que se embriagasen y a los
ro, tales como que tuviesen concubinas. Estos males del clero fueron denuncia-
la administracin de sacramentos y sacramentales, dos tambin por los obispos en las visitas pastorales.
la organizacin del patrimonio eclesistico,
el ejercicio de la potestad judicial, y
cuestiones litrgicas. La Sede Apostlica y los reinos hispanos
El obispo propona las constituciones sinodales en su mayor
parte porque el valor jurdico de las mismas naca de su autori- El reino de Espaa fue desde antiguo de la jurisdiccin
dad episcopal. Sin embargo, antes de ser obligatorias, deban ser propia de San Pedro y, aunque ocupado desde tanto
promulgadas en snodo y de esta forma mantendran su vigor aun tiempo por los paganos, pertenece, por ley de justicia,
despus de la muerte del prelado que las haba promulgado o de solamente a la Santa Sede Apostlica.
su traslado a otra dicesis. Al ser normas diocesanas no necesita- SAN GREGORIO VII
ban ni la aprobacin del papa ni la confirmacin de la curia ro-
mana, y tanto menos la aceptacin del clero, porque el obispo es Las relaciones de la Sede Apostlica con los distintos reinos his-
el nico legislador y juez en la dicesis y como tal tiene derecho panos, al principio fueron ms bien espordicas, pero a medida
a establecer leyes eclesisticas en el mbito de su propia juris- que avanzaba el tiempo y tanto la Sede Apostlica como las mo-
diccin y a administrar la justicia bien personalmente, bien a tra- narquas de dichos reinos se consolidaban, se hicieron ms fre-
vs del sacerdote por l nombrado, antiguamente llamado provisor cuentes y directas. Las primeras intervenciones del pontificado
y ahora vicario judicial. en los asuntos de Espaa durante el siglo vra comenzaron con la
Gracias a los snodos podemos conocer la evolucin de la pas- carta de Adriano I (772-795) sobre la misin de Egila a las regio-
toral diocesana y del gobierno eclesistico y encontrar en ellos el nes hispanas para reformar y restaurar la doctrina evanglica y
origen de cada una de las instituciones locales y su diversa organi- lamentar el fracaso de este misionero, contaminado de los erro-
zacin segn los tiempos y circunstancias. Descubrimos tambin res de Migecio, y para intervenir las doctrinas adopcionistas de
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imperio, la religin fue un asunto de Estado, sometida a la suprema
Elipando. Son histricamente indiscutibles las misiones del legado autoridad del emperador. Esta concepcin, histricamente evolu-
Janelo, enviado por Juan X (924), para que examinase teolgica- cionada, fue la que predomin en el Imperio bizantino a lo largo
mente la ortodoxia de la liturgia hispana y la posterior aproba- de su historia, y, por ello, podemos pensar que hubiera sucedido
cin de ella por el legado papal; mayores garantas de veracidad lo mismo de no haberse producido el hundimiento del Imperio
contiene el relato de la carta de Juan XIII (965-972), quien elev romano occidental, acontecimiento de enorme trascendencia para
al rango de arzobispo de Tarragona al obispo de Vic, mientras la el aumento de autoridad y prestigio de la sede romana.
metrpoli continuase bajo dominacin musulmana. Aunque Gregorio VII extendi hasta Espaa su poltica centra-
La correspondencia hispanopontificia desde el siglo vil al x lizadora, tratando de conseguir que los reinos espaoles fuesen
fue ms bien escasa. Las turbulencias polticas a que tanto Es- feudatarios de la Santa Sede, sin embargo su objetivo fundamen-
paa como el pontificado estuvieron sometidas no propiciaban tal fue la reforma de la Iglesia y para ello promovi la unificacin
la comunicacin mutua, ni las impensables normas dictadas por de la liturgia con Roma y la continu por medio de legados pon-
el pontificado podran producir notable impacto en las regiones tificios y de monjes cluniacenses, entre 1071 y 1080. stos haban
hispanas, cuya poblacin cristiana se debata entre alternativas llegado a Catalua en 962 y despus se extendieron, gracias al
de persecucin, lucha y rebeldas. Tampoco en estas fechas me- apoyo de Sancho el Grande de Navarra (1000-1035), por Aragn
nude mucho ms el comercio epistolar papal con otras regiones y Navarra, y tambin por Castilla y Len, donde el monasterio de
de la cristiandad, ya que el pontificado, envuelto en las facciones de Sahagn fue desde 1086 el centro de la reforma eclesistica, apo-
nobles y emperadores, sufra una de las peores calamidades de su yada con conviccin por los reyes. Todas estas transformaciones
historia. encontraron una fuerte resistencia de la Iglesia espaola, pues los
Mediado el siglo xi, Alejandro II (1061-1073) tom bajo su pro- ltimos en admitirlas fueron los obispos castellanos y los leone-
teccin el monasterio de San Juan de la Pea, para reforma y co- ses, que acabaron por aceptarlas en el Concilio de Burgos de 1080.
rreccin del reino de Aragn. Pero fue durante el pontificado de Mientras que el Concilio de Len de 1091, presidido por el arzobis-
Gregorio VII (1073-1085) cuando el intercambio epistolar con los po Bernardo de Toledo, complet la obra suprimiendo la escri-
reinos hispanos se hizo ms frecuente, pues este papa lleg a di- tura visigoda.
rigir dieciocho cartas a Espaa. Su tarea fundamental fue la refor- La muerte de Gregorio VII el 25 de mayo de 1085 coincidi
ma en la cristiandad, que en Espaa se centr en lograr el reco- con el da de la reconquista de Toledo por Alfonso VI, y su suce-
nocimiento en los reinos peninsulares de la soberana pontificia sor Urbano II promovi la sede de Toledo al rango de primada de
y la abolicin en ellos de la liturgia hispnica. La reforma de la los reinos hispanos y la consiguiente sumisin al primado tole-
Iglesia en la poca de Gregorio VTJ fue la culminacin de un largo dano de los restantes obispos de Espaa.
proceso centralizador de la sede romana y, bajo la direccin de La intervencin de los papas, decisiva en el siglo xi, ya no ces
sta, de toda la cristiandad. Ello se produjo en el momento de ma- jams y a travs de ella buscaron la forma de reforzar el poder
yor coherencia y pujanza de las estructuras feudales, a las que no poltico de Castilla en vista de conseguir una direccin suprema
fue ajena la propia organizacin temporal de la sede romana. La y efectiva de la cruzada para la Reconquista, a la cual cooperaron
liturgia del tiempo gtico, mantenida por la poblacin mozrabe, las rdenes militares extranjeras y sobre todo las rdenes espa-
fue sustituida por la liturgia romana, signo de unidad, que empe- olas de Santiago, Calatrava y Alcntara. Su poltica se manifes-
z a ser valorada como un valor ms positivo que la pluralidad; t de forma evidente en la gran cruzada que acab con la victoria
lo cual era indicio de una nueva mentalidad que empezaba a di- de las Navas de Tolosa (1212), que marc el punto de partida
fundirse. Un anlisis desapasionado y cientfico de la historia para terminar rpidamente la Reconquista, con la sola excepcin
de la Iglesia en la poca medieval nos hace,ver inmediatamente del reino de Granada.
que la primaca de la sede romana sobre las dems Iglesias tiene
Cuando el Romano Pontfice no poda atender personalmente
un carcter rigurosamente histrico. Mientras pervivi el Imperio
a ciertos negocios enviaba legados o vicarios suyos para que, en
romano occidental, y una vez que el cristianismo fue admitido
su nombre y con la autoridad de san Pedro, pusieran fin a pleitos,
por el Estado, la importancia de la sede de Roma estuvo centrada
litigios o polmicas. Y cuando el colegio cardenalicio adquiri
en el carcter que la ciudad tena como cabeza del imperio. Pero,
mayor personalidad, los emisarios solan ser cardenales. Tales
dentro de las concepciones jurdico-polticas del Estado del bajo
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98 *mM~.
legados, llamados a veces delegados o vicarios apostlicos, tenan En la duodcima centuria Espaa instal en la frontera ar-
o una misin temporal, reducida a un solo caso o a una serie de bigocristiana la escuela de traductores de Toledo, por la que los
casos, o posean carcter permanente, si estaban facultados para sabios de Occidente recibieron la ciencia griega, rabe y juda.
implantar en un amplio territorio normas de la Sede Apostlica, Durante los reinados de san Fernando de Castilla (1217-1252)
de cuyo fruto deban dar cuenta al Romano Pontfice al final de y de Jaime I de Aragn (1213-1276), la restauracin eclesistica
su legacin. Sin contar algunos casos espordicos de los tiempos espaola acab prcticamente con la organizacin de cinco pro-
antiguos, tenemos noticias sobre legaciones pontificias en Espaa vincias eclesisticas (Toledo, Compostela, Braga, Sevilla y Tarra-
desde principios del siglo x. gona) y cincuenta obispados, de los cuales cinco estaban exentos
(Burgos, Oviedo, Len, Mallorca y Cartagena). Los papas inter-
vinieron cada vez con mayor frecuencia en las provisiones de
Espaa y Europa beneficios y de esta forma el abuso de las acumulaciones de mu-
chos de ellos, que haba llegado a proporciones inverosmiles,
En el siglo xi se oa en Santiago hablar en lenguas de comenz a tener importancia. Fue entonces cuando apareci el
muy varias y extraas gentes: germnicas, inglesas, derecho de patronato real, concedido por vez primera en 1236
griegas y de otras procedencias de todos los climas del por Gregorio LX a san Fernando; este mismo papa e Inocencio IV
mundo. concedieron tambin este derecho al rey Jaime I de Aragn, si
Cdice calixtino bien en ambos casos este privilegio qued reducido a la conce-
sin de pequeos beneficios. Al mismo tiempo se fue extendien-
Desde el siglo vin al xi Espaa vivi y luch desconectada de Euro- do la intervencin del papa en los nombramientos de obispos, ya
pa. Del xi al xm Europa se fue acercando a Espaa por el camino que se fue pasando de la confirmacin por Roma, sustituida r-
de Compostela y con los caballeros que se ofrecan a participar en pidamente por la del metropolitano, hasta llegar bajo el pon-
nuestra cruzada. A partir del siglo xi la historia de Espaa y de la tificado de Inocencio IV (1243-1254) a la provisin directa de
Iglesia espaola se caracteriz por sus intensas relaciones con las diferentes dicesis, inaugurando de este modo el sistema de las
Europa, provocadas por el extraordinario movimiento de pe- reservas pontificias. Por su parte, los reyes, comenzando por Al-
regrinos a Santiago de Compostela, del cual la cultura y el arte fonso X el Sabio (1152-1184), haban reivindicado desde un siglo
europeo constituyen la manifestacin ms evidente. Es el pero- antes las elecciones hechas por los cabildos basndose en los
do en el que prevalece el arte romnico en grandes monasterios beneficios dados a la Iglesia a lo largo de la Reconquista. Estas
como Ripoll, San Juan de las Abadesas... y el gtico, a partir del exigencias se hicieron cada vez ms intransigentes a causa de los
siglo xm, en las catedrales de Len, Palencia, Santiago, Toledo y frecuentes nombramientos de obispos extranjeros hechos por
Burgos (en la parte occidental) y Barcelona, Palma de Mallorca, los papas.
Gerona (en la parte oriental). Los orgenes del derecho de patronato son confusos y muy con-
El mismo fenmeno se manifest desde el punto de vista es- trovertidos y se entrelazan con los de las iglesias propias o igle-
trictamente religioso en las relaciones con Roma, que haban sido sias de fundacin privada. A lo largo de toda la Edad Media exis-
bastante intensas en la Marca Hispnica desde los siglos anterio- tieron iglesias y capillas en las que un patrono lego nombraba el
res, pero menos en los reinos cristianos del interior de la Penn- sacerdote que haba de atenderlas y los mantena con sus bienes,
sula, debido, por una parte, al aislamiento geogrfico y, por otra, a la vez que atenda a las reparaciones y gastos del culto. Las ca-
a las circunstancias de la Reconquista. Estos contactos comen- pellanas acogeran despus en su funcionamiento este sistema
zaron a intensificarse en el siglo ix y llegaron a su apogeo en el del patronato laical, pero desvinculado de la fundacin de las
siglo xi, pues a partir de Alejandro II (1063-1073) los papas co- iglesias y referido ya slo al nombramiento del capelln. Sea cual
menzaron a considerar la guerra conducida por Espaa contra sea el origen de las iglesias propias, el patronato fue un producto
los moros como una guerra de inters general para la cristiandad de la Alta Edad Media, mientras que las capellanas lo son de la
y por ello decidieron organizar una cruzada, como la de Bar- Baja Edad Media. La iglesia conceda al seor que la posea de-
bastro, treinta aos antes de que comenzara la primera gran cru- rechos como el de cobrar diezmos, convertir la iglesia en panten
zada a Tierra Santa. familiar, adornarla con sus blasones, etctera; mientras que la

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capellana, pese al parecido formal, era algo mucho ms modes- y del clero, y en las costumbres del pueblo cristiano. A lo largo de
to, pues slo ofreca al fundador la celebracin de misas por su este siglo la Iglesia:
eterno descanso cuando muriera y el nombramiento dentro de fue desligndose paulatinamente del imperio;
su familia del sacerdote que las hubiera de oficiar. consolid su vida propia convocando importantes concilios
A su vez el Patronato real fue una prerrogativa concedida por de los que eman una sabia legislacin;
la Iglesia a los reyes de Espaa en la Edad Media, si bien fue evo- y desempe un importante papel en el desarrollo de las
lucionando a lo largo de los siglos, y en los inicios de la Edad cruzadas.
Moderna, los Reyes Catlicos consiguieron del papa el Patronato El protagonismo eclesial en este ltimo acontecimiento incre-
universal sobre todas las iglesias de Granada, Canarias y las Indias, ment notoriamente su prestigio. Inocencio III, que ocupaba el
o sea el derecho de presentacin a las dignidades o beneficios solio pontificio a comienzos del siglo XIII, llev a la prctica la doc-
eclesisticos, y el de percibir los diezmos, a condicin de dotar trina de la plenitud de la potestad, segn la cual los papas po-
todas las Iglesias que se fundasen. Los fundamentos del patrona- sean un poder superior a cualquier otro poder religioso o laico
to fueron, naturalmente, los cannicos de fundacin y dotacin dentro de la cristiandad. De aqu result el triunfo del sacerdo-
de iglesias y beneficios o la gratuita concesin pontificia para cio sobre el reino y el estudio, o lo que es lo mismo, la subor-
recompensar servicios prestados a la Iglesia, por ejemplo, en la dinacin del imperio, las monarquas y las universidades a la su-
lucha contra los moros o en la conquista y evangelizacin de prema autoridad moral y espiritual de la Santa Sede, la cual po-
tierras de infieles. da delegar el poder temporal en los gobernantes de las naciones
La teora medieval de la cristiandad fue admitida en los textos europeas. Fue la ltima consecuencia de la teocracia pontificia cu-
jurdicos y por muchos telogos, aunque las condiciones especia- yas bases haba puesto Gregorio VII a finales del siglo XI y de la
les de la Iglesia en Espaa de cara al Estado crearon en la prc- teora de las dos espadas, expuesta por san Bernardo y sus segui-
tica una situacin muy especial, que manifiesta por todas partes dores en el siglo XII. El papado mantuvo estos principios desde Ino-
una interferencia mutua y, por otra, marca una intencin muy se- cencio III hasta Bonifacio VIII, durante cuyo pontificado el poder
ria de circunscribir exactamente la competencia de cada uno de papal comenz a perder su supremaca frente al poder regio.
los dos poderes. Los pontfices del siglo xm intentaron ejercer su doble potes-
El siglo xiii fue el siglo por excelencia de la cristiandad me- tad espiritual y temporal para mantener la paz, la unidad y la liber-
dieval, porque en l se dio un cristianismo homogneo y unido, tad de la Iglesia y de la cristiandad. stos fueron los principales
sentido como tal por los intelectuales del tiempo en toda Europa, mviles de toda su actuacin y gobierno, a pesar de que obrasen
que apareci igualmente unida, pues los particularismos fueron tambin impulsados por intereses terrenos, especialmente polti-
ms regionales que nacionales. En el siglo XIII la gran tarea espa- cos. De cualquier modo, la Iglesia de Roma super, con su enorme
ola de la reconquista del territorio nacional poda darse por casi autoridad moral, situaciones difciles tanto en el orden doctrinal
terminada. Fue el siglo en el que la Edad Media lleg a su pleni- como en las relaciones con el poder poltico de emperadores y re-
tud, pues una serie de acontecimientos revelaron una sociedad en yes. Aunque imperio y papado se complementaban generalmente
franca expansin cultural: en sus respectivas funciones, no faltaron desavenencias y rivali-
la creacin de las universidades, dades entre ambos. Pero dejando a un lado las disputas y pugnas
el renacimiento urbano, que surgieron a veces entre la Santa Sede y los emperadores, lo
el auge del comercio y de las actividades artesanales, cierto es que Europa Occidental consigui cierta unidad poltica
la difusin de las herejas albigense, catara y valdense, gracias a la gran influencia de Roma.
la fundacin de las grandes rdenes mendicantes francis- El siglo xm ha sido considerado tradicionalmente como el
cana y dominica, momento de mayor auge y madurez de la Europa medieval en
la rivalidad entre el papado y el imperio, casi todos los rdenes. Para explicar este hecho se han aportado
y la floracin del arte en sus diversas modalidades. diversos argumentos. As, en esta centuria culminara el proceso
Fue tambin el siglo de la Iglesia, el siglo cristiano por exce- de desarrollo econmico y expansin territorial que se haba ini-
lencia, debido a la serie de papas que introdujeron profundas re- ciado en Europa a partir del siglo xi y que se haba reflejado en el
formas en el nombramiento de los obispos, en la vida monstica crecimiento demogrfico, la intensificacin de los intercambios
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comerciales y la reactivacin de la vida urbana. Por otra parte, cuando san Raimundo de Peafort recibi de Gregorio IX
supuso un paso adelante en la definicin institucional de la Iglesia el encargo de compilar las Decretales;
y de las distintas monarquas europeas, que, tmidamente, mar- cuando santo Domingo de Guzmn ofreci a la Iglesia y al
chaban hacia lo que podemos considerar como primeras formu- mundo su Orden de Predicadores, y
laciones de Estado. Finalmente, fue tambin un perodo de gran cuando Raimundo Lulio ense en la Universidad de Pars
esplendor cultural al que asociamos la magnificencia de las cate- su Arte Universal y promovi la creacin de escuelas orientales
drales europeas, las nacientes universidades, el apogeo de la esco- para la conversin del mundo musulmn.
lstica con figuras como la de santo Toms de Aquino, en fin, la Fue entonces cuando los hijos de Espaa comenzaron a signi-
consolidacin de la idea de una Universitas Christiana guiada por ficar algo en la historia general de Europa.
unos mismos ideales religiosos y bien diferenciada de todo lo que
se saliera de ese esquema preconcebido. Oficio de caballero es mantener
Desarrollo econmico y cultural, madurez institucional, son la santa fe catlica
rasgos que la historiografa ha puesto de relieve reiteradamente,
sobre todo desde el siglo pasado. Sin embargo, ha sido a partir de Por la fe que tienen los caballeros bien acostumbrados,
mediados del siglo xx cuando empez a cuestionarse este arque- van en peregrinacin a la Tierra Santa de ultramar, pe-
lean contra los enemigos de la cruz y son mrtires
tipo de la madurez de la decimotercera centuria y cuando se han cuando mueren por exaltar la fe catlica.
dado los primeros pasos hacia la formulacin de una nueva hi-
ptesis de trabajo muy sugestiva: la crisis de la segunda mitad del RAIMUNDO LULIO
siglo XIII.
A partir de 1270, la cristiandad occidental se vio inmersa en Las rdenes militares se difundieron no solamente en la Recon-
un largo perodo de crisis que culminara a mediados del siglo xw quista estrictamente considerada, sino tambin en la repoblacin
y cuyos primeros sntomas fueron de agotamiento. Entonces se peninsular. Los caballeros de las mismas eran monjes, porque
pusieron de manifiesto las limitaciones que aquejaban a la so- bajo una reglaP aprobada por la Santa Sede, hacan los tres votos
ciedad europea, pero que hasta ese preciso momento se haban religiosos de pobreza, castidad y obediencia, a los cuales solan
mantenido ocultas gracias a la favorecedora coyuntura general; aadir un cuarto voto de consagrarse enteramente a la guerra
el cese de las roturaciones, las malas cosechas debidas quizs a contra los infieles. Y al mismo tiempo eran soldados, formaban
cambios climticos, y las limitaciones tcnicas de una socie- un ejrcito permanente, dispuesto a entrar en batalla dondequie-
dad que no supo reaccionar ante las nuevas circunstancias ad- ra que amenazasen los enemigos de la religin cristiana. General-
versas fueron esos primeros indicios, el prembulo de la gran mente se distinguan tres clases de miembros:
crisis del siglo xiv. La expansin agraria termin a mediados del los sacerdotes, que moraban en sus conventos como autn-
siglo xiii, adelantando los primeros sntomas de crisis a la dcada ticos monjes;
de 1250 a 1260. los caballeros nobles, que se dedicaban a la guerra y con
Hasta el siglo xiii podemos decir que el influjo espaol no se frecuencia llevaban vida de campaa, y
hizo sentir fuera de la Pennsula. Entonces fue: los sirvientes, hermanos legos que ayudaban a los caba-
cuando san Fernando pens en conquistar el norte de fri- lleros en el servicio de las armas o bien a los sacerdotes en los ofi-
ca y su sobrino Jaime I de Aragn afirm su potencia martima cios domsticos.
en el Mediterrneo; Las principales fueron las rdenes de San Juan de Jerusaln y
cuando los hijos y sucesores de ambo,? reyes intervinieron del Santo Sepulcro, que llegaron muy pronto a Espaa para lu-
decididamente en el concierto europeo Alfonso X con sus aspi- char contra los moros y en ello perseveraron aun despus de fun-
raciones al Imperio romano germnico y Pedro III el Grande con darse otras de carcter nacional y de preponderante prestigio en-
la dominacin de Sicilia; tre la nobleza espaola. Entre ellas destacaron:
cuando el rey Sabio levant el monumento de las Siete los caballeros y capellanes de Calatrava, considerados como
Partidas, la ms gigantesca sistematizacin legislativa de la Edad verdaderos monjes cistercienses; esta orden fue el prototipo de
Media; las rdenes militares esencialmente monsticas;

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los caballeros de Alcntara tuvieron una regla y organiza- fieles por su escasa formacin. Por eso no se cuidaron de la pre-
cin como los de Calatrava, y consagraron su vida a la defensa de dicacin, que tradicionalmente era incumbencia de los obis-
los cristianos en la frontera del reino de Len contra los moros pos. Hasta entonces, los monjes les haban suplido y ayudado con
de Extremadura; frecuencia, especialmente los cistercienses y benedictinos. stos,
los caballeros de Santiago de la Espada, para ayudar me- entre libros y piedras, fueron monjes repobladores y colonizado-
diante la caridad hospitalaria (San Marcos de Len, para los pere- res en Estados occidentales, que introdujeron la regla benedictina
grinos jacobeos; Carrin, para los leprosos) a las gentes de todas y ejercieron benfico influjo sobre todo en la Marca Hispnica, o
las naciones que peregrinaban al sepulcro de Santiago de Com- sea el territorio de la Catalua posterior. Pero los monjes estaban
postela; lejos, en sus grandes monasterios solitarios dedicados a la litur-
los caballeros de Nuestra Seora de Montesa y San Jorge gia y a la contemplacin, y fue entonces cuando aparecieron los
de Alfama actuaron prevalentemente en la corona de Aragn y tu- frailes, que vivan con la gente del pueblo o de la ciudad, predi-
vieron una tradicin maana. cando y administrando los sacramentos; y profesaban la pobreza,
no slo individual, sino comunitariamente, pues vivan en sus
conventos gracias a las limosnas de los fieles, por eso se llama-
rdenes mendicantes ron mendicantes. Estos frailes predicaron con el ejemplo y con la
palabra y estuvieron al servicio de la Iglesia de un modo ms uni-
Esperando que los frailes seran en lo futuro pgiles de versal y rpido, dondequiera que sta los quisiera emplear, aun
la fe y verdaderas lumbreras del mundo. en los pases ms lejanos; y por su formacin intelectual estaban
preparados muchos de sus miembros para refutar en ambientes
HONORIO III a Santo Domingo de Guzmn universitarios los errores de las herejas y para exponer cientfica-
mente los dogmas catlicos, aunque esta tarea tambin la haban
Una nueva forma de vida monstica apareci en la Iglesia a co- desarrollado las antiguas rdenes religiosas.
mienzos del siglo xin, Espaa fue la cuna del fundador de la Orden de Predicadores,
cuando la burguesa empez a triunfar sobre el feudalismo, santo Domingo de Guzmn (1170-1221), nacido en Caleruega y
alterando profundamente la organizacin y las costumbres so- muerto en Bolonia. Aprobados por el papa Honorio III (1216-
ciales; 1217) en 1216, con el fin de dedicarse a la evangelizacin y al es-
cuando el Pontificado, cada da ms centralizado, necesit tudio de la teologa y a la predicacin popular, muy pronto los
instrumentos ms dctiles y adecuados a la tarea enorme y difcil dominicos se extendieron por toda Europa y ms tarde por Am-
que se le present; rica y Asia, llenando las aulas universitarias de telogos insignes
cuando el racionalismo aristotlico, imbuido de averros- y los territorios de misin de pastores intrpidos, apstoles y
mo, comenz a cundir en las universidades, y mrtires. Ilustres dominicos brillaron con luz propia mediante su
cuando nuevas herejas de carcter revolucionario hacan predicacin apostlica y sus profundos escritos.
estragos en el pueblo. A finales del siglo XII, Inocencio III haba aprobado la prime-
Con el auge del comercio y de la industria se multiplicaron o ra orden redentora de cautivos, la de los trinitarios, fundada por
se agrandaron las ciudades y villas, en las que prosperaron los san Juan de Mata, y con los mismos propsitos nacieron a prin-
gremios y en general la clase media, que empez a figurar en la cipios del siglo xiii los mercedarios, fundados por san Pedro No-
administracin y en el gobierno al lado de los nobles. La fuerte lasco. Aunque en su origen la Orden de la Merced fue ciertamen-
masa social que se form en los municipio^ abund ms o me- te militar y caballeresca, desde el siglo xiv predomin en ella el
nos en riquezas, goz de un bienestar econmico superior al de carcter especficamente religioso, y despus fue cannicamente
los antiguos colonos y siervos de la gleba, y ciertamente se afan reconocida como orden mendicante. A lo largo de esta centuria se
ms que sus padres por los intereses materiales, lo cual pudo ale- difundieron tambin por Espaa los agustinos y los carmelitas,
jarla del Evangelio y de lo espiritual. Por el mismo tiempo se mul- pero fueron los dominicos y franciscanos quienes tuvieron un
tiplicaron las parroquias rurales, focos de cristianizacin, pero arraigo mayor en poco tiempo.
los prrocos y vicarios no siempre pudieron atraer a todos los Aunque las noticias sobre la fundacin de los primeros con-

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ventos mendicantes en el siglo xra suelen ser imprecisas, fue en- forma de vida mendicante y de sus objetivos prioritarios de lucha
tonces cuando comenz la expansin de estos religiosos por toda contra la hereja y predicacin del Evangelio mediante un es-
la cristiandad siguiendo unas estrategias definidas de implanta- trecho contacto con las gentes. As, por ejemplo, en la fundacin
cin, que establecan una lnea racional de establecimiento de de conventos franciscanos en Espaa se observa el deseo de esta-
conventos. Fundados por san Francisco de Ass (1181-1226) en blecer contactos siguiendo un eje norte-sur, paralelo a las nuevas
1210 y aprobados por Honorio III en 1223, su figura ejerci siem- vas de comunicacin que estaban surgiendo en ese sentido fren-
pre un poderoso atractivo en todos los movimientos espirituales, te al Camino de Santiago. Estas nuevas rutas cobraron una enor-
porque el fundador fue siempre visto como el ideal del perfecto me importancia en el siglo xra debido a las polticas de recon-
seguidor de Cristo. Canonizado dos aos despus de su muerte, la quista y repoblacin acometidas por los monarcas peninsulares y
orden franciscana se extendi rpidamente, si bien antes de llevar tambin resulta apreciable cmo los franciscanos buscaron luga-
a cabo sus fundaciones, los frailes menores procedan a una eva- res bien comunicados, que pudieran servir como centros para
luacin de la infraestructura material de las mismas, tratando de ejercer el apostolado en las regiones circundantes. Podemos su-
determinar si la poblacin elegida contaba con recursos suficien- poner que dicha poltica de implantacin se llev a la prctica
tes para mantenerlos, y tambin se tenan en cuenta factores mediante el envo, tan pronto como fuera posible, de pequeos
como la presencia de otras casas religiosas en el rea o la situa- grupos de frailes a ciudades estratgicas. De este modo se expli-
cin de la villa dentro de la red de caminos, sin olvidar el deseo cara la rpida difusin de los hermanos menores por toda la geo-
pastoral de los mendicantes de instalarse donde pudieran llevar a grafa peninsular y, en particular, por ciudades que contaban con
cabo una labor ms importante de evangelizacin. En el caso de una amplia y heterognea poblacin y eran activos centros de in-
Espaa, los objetivos inmediatos de los primeros frailes menores tercambio cultural y de ideas; es decir, lugares que podan nece-
fueron su establecimiento en algunas ciudades clave y la penetra- sitar y dar una buena acogida a los mtodos de evangelizacin de
cin en los territorios musulmanes del sur. La estrategia espao- los frailes.
la afect a tres zonas de actuacin principales: Afirma Garca Oro que: La vida religiosa, en sus tres formas
el rea septentrional, donde los religiosos se asentaron so- prevalentes monacal, canonical y mendicante, tuvo una fiso-
bre todo en las ciudades del Camino de Santiago y en los ncleos noma bien definida al finalizar el siglo xra tanto en su forma
urbanos que se estaban desarrollando a lo largo de la costa del cannica como en su cotizacin popular. Pero esta cristalizacin
Atlntico; institucional dentro de la cristiandad no contribuy precisa-
en centros neurlgicos desde el punto de vista econmico mente a su brillo y potenciacin, sino, por el contrario, a su de-
y estratgico en Castilla la Nueva, que podan servir de enlace en- preciacin. Primero las instituciones monacales y canonicales y
tre los territorios del norte y del sur, y donde los frailes podan luego las mendicantes perdieron gradualmente la estima. Se vie-
satisfacer su vocacin urbana y cubrir sus necesidades ms ur- ron contestadas y rechazadas desde dentro y desde fuera. Y ter-
gentes, minaron sometidas a un largo proceso de crisis y reajuste, que
y en el sur de la Pennsula, donde la poltica de asenta- termin, en unos casos, en un cambio radical de la estructura
miento fue bastante ms diferente, pues el objetivo final all fue constitucional, y en la anulacin y supresin, en otros. Naci as,
el de instalarse en aquellas ciudades recin tomadas a los musul- a lo largo del siglo xvi, la llamada era de las reformas, promo-
manes, en medio del ambiente moro. La implantacin de los vida por grupos de eremitas que buscaban en la soledad reme-
franciscanos en estos territorios corri pareja y dependi direc- dio a su inquietud religiosa. Llamados comnmente observan-
tamente de los avances de la Reconquista. cias o reformas, fueron ellos los promotores de la renovacin
En cualquiera de estas tres zonas de implantacin se observa espiritual de su propia orden caracterizada por el reformismo
un claro inters de los frailes por instalarse en puntos estratgi- bajomedieval frente al conventualismo tradicional, cuestionado
cos de la red de caminos, hasta el punto de llevar a algunos auto- por ellos, aunque en realidad nunca invalidado ni su estilo de
res a pensar en una poltica fundacional presidida, entre otras co- vida ni sus valores claros por las mismas reformas que los pu-
sas, por la intencionalidad manifiesta de controlar los centros sieron en peligro, a pesar de que los reformados abultaron los
ms importantes del sistema de comunicaciones. Este inters se errores del antiguo conventualismo para reafirmar la validez de
puede explicar por la gran movilidad de los frailes, fruto de su las observancias.

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Nacido en Italia hacia 1230, cuando muchos frailes abando- la Universidad de Bolonia que de la de Pars, donde estaban pro-
naron sus primitivos lugares de trabajo entre la oracin y el si- hibidos los estudios de derecho civil. Protegida por los monarcas
lencio, lejos de las poblaciones, el conventualismo fue un estilo castellanos, alcanz gran prestigio en pocos aos, junto con las
de vida particular caracterizado por grandes conventos, algunos citadas y las de Roma y Oxford.
con extensas propiedades y clrigos dedicados al estudio y al Tambin a lo largo del siglo xm se fueron instituyendo en Cas-
apostolado, establecidos en las ciudades y poblaciones grandes tilla y Aragn otros centros sin rango propiamente universitario,
para estar cerca de la gente y de la fuente de ingresos que eran las llamados estudios particulares o generales, como el de Lrida,
fundado en 1300 en la ciudad que era el centro geogrfico apro-
limosnas. Este traslado de lugares solitarios a los ncleos urba-
ximado de la corona aragonesa, y un siglo ms tarde naci el de
nos tuvo como consecuencia una cierta relajacin de la autntica
Valencia. Los reyes espaoles de este tiempo Fernando III y Al-
pobreza recomendada por la Regla, aunque en realidad fue una
fonso X en Castilla, y Jaime I y Jaime II en Aragn no slo fue-
mitigacin del rigor primitivo admitida por los papas. La reac-
ron los mecenas de estas instituciones sino que adems supieron
cin ante esta nueva forma de vida religiosa estuvo protagoniza- rodearse de hombres de ciencia, muchos de ellos judos y algu-
da, en pleno siglo xiv, primero por los espirituales y luego por los nos musulmanes, llegados a territorios cristianos huyendo del
observantes, quienes desde Italia trasladaron a otros pases euro- fanatismo perseguidor de los almohades. Todos ellos contribuye-
peos el nuevo espritu reformista que en pleno siglo xvi se im- ron al incremento de la cultura, de modo especial algunos reli-
pondra en Espaa, como veremos en el captulo siguiente. giosos que destacaron en diversas materias teolgicas y cientfi-
cas, como los dominicos san Raimundo de Peafort (1185-1275)
y san Vicente Ferrer, considerados ambos como personajes uni-
Cultura cristiana versales, tanto por su saber e influjo poltico sobre reyes y papas
como, sobre todo, por su profunda espiritualidad. San Raimundo
Este estudio debe ser establecido por mandado de fue uno de los ms insignes juristas que ha tenido la Iglesia, pues
papa o de emperador o de rey. redact las Decretales, fuente de la legislacin eclesistica hasta
ALFONSO X EL SABIO nuestros das.
Entre los personajes destacados del franciscanismo medieval
El protagonismo de la Iglesia en la educacin y la cultura du- est Raimundo Lulio (1233-1316?), filsofo, telogo, apologista,
rante la Edad Media es un dato histrico indiscutible. Reor- poeta, novelista, sabio enciclopdico y polgrafo, pedagogo, ermi-
ganizada tras la destruccin provocada por la dominacin mu- tao, viajero, misionero y mrtir, pero tambin mstico, y de los
sulmana, la Iglesia consigui rehacerse totalmente hacia la grandes, de la Edad Media. Al encuadrarlo en alguna escuela, hay
segunda mitad del siglo xi y recobrar su independencia del po- que adjudicarlo a la franciscana, pues trat mucho con los frailes
der civil, restableciendo a la vez plenas relaciones con la Sede de esta orden, los cuales le ayudaron en sus empresas, y de esp-
Apostlica, a medida que sta afianzaba su autoridad tras la re- ritu franciscano estaba imbuido su pensamiento y mucho ms su
forma gregoriana. Uno de los frutos de la misma fue la renovacin corazn. Su vida se pobl muy pronto de leyendas poticas. Mi-
de los estudios eclesisticos y la reorganizacin y consolidacin de sionero en frica, muri mrtir por la fe, tras haber confutado las
las escuelas catedralicias, que cumplieron durante mucho tiem- doctrinas averrostas con un estilo vivaz. El lulismo dej una hue-
po los cometidos desempeados anteriormente por las escuelas lla profunda en toda Espaa y fue considerado como precursor
monsticas. del humanismo.
A medida que avanz la Reconquista, los. papas y reyes crea- El arnaldismo form parte de los movimientos semiherticos
ron centros de estudios, que fueron la cuna de las futuras univer- del franciscanismo espiritualista, del que Arnaldo de Vilanova
sidades espaolas. Alfonso X el Sabio defini los estudios gene- (1240-1311?) lleg a ser uno de los principales promotores des-
rales como el ayuntamiento de maestros et de escolares; este pus de la muerte de Juan Pablo Olivi. Fue un clrigo casado, te-
mismo rey fue el autntico promotor, a mediados del siglo xin, de logo, mdico y humanista, que conoca el griego, el rabe y el
la Universidad de Salamanca, que comenz su vida acadmica hebreo y adems dominaba la fsica, la qumica y la astrologa.
con una orientacin marcadamente jurdica, a imitacin ms de Propag ideas nebulosas de tipo escatolgico, pues se consider

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llamado por Dios para anunciar al mundo el nacimiento del anti-
cristo. Sus teoras fueron condenadas por la universidad de Pars,
que le mand encarcelar. La misma suerte corri en Perusa y Los reinos de Espaa ante el cisma
Roma. Destacan, entre sus obras teolgicas, el comentario al de Occidente
Apocalipsis. Su De adventu Antichristi fue una crtica de las cos-
tumbres de los clrigos y un anuncio del fin del mundo para an- La novena plaga fueron las tinieblas: durante tres das
tes de 1378. No era la primera vez que Vilanova vaticinaba una estuvieron hombres y mujeres que no conseguan verse
gran catstrofe en los dominios temporales del papa. Meditaba unos a otros; esto significa el tiempo del cisma. Y ya
sobre los acontecimientos polticos y deduca las consecuencias hace casi cuarenta aos que dura el cisma! Oh, qu ti-
que podan derivarse para la Iglesia. Espiritual renovado, prote- nieblas tan fuertes! Los tres das significan los tres pa-
gi a los beguinos y a los franciscanos reformados, a quienes de- pas que hay ahora: el papa Juan, el papa Gregorio y el
papa Benedicto; y en cada reino hay grandes doctores y
fendi en sus escritos con indudable buena fe. Muchos de sus es- santas personas que consideran a cada uno de estos pa-
critos fueron condenados por la Inquisicin de Tarragona. pas realmente y no saben cul es el verdadero.
Personaje singular fue Francisco Eiximenis (1327-1409), men-
te preclara de la cultura local y protagonista de la vida poltica, SAN VICENTE FERRER
social y religiosa de la Valencia de finales del siglo xiv y primera
dcada del xv, donde vivi protegido por los reyes y por el muni- La unidad de la Iglesia, ya dividida desde el Cisma de Oriente del
cipio y estimado por el pueblo. Intervino en la organizacin de la ao 1000, volvi a sufrir una tremenda crisis durante los aos os-
enseanza pblica por invitacin de las autoridades municipales curos del Gran Cisma de Occidente, trmino con el que la histo-
y sus escritos influyeron decisivamente en el campo social. Escri- ria califica la escisin provocada en 1378 por la eleccin de dos
tor fecundo, public una especie de enciclopedia de inspiracin papas, para distinguirla del Cisma de Oriente, que se refiere a la
cristiana, titulada El Crestia, en la que expuso sus ideas polticas separacin secular de la Iglesia griega de la obediencia romana.
y religiosas. En el clebre Regiment de la cosa pblica desarroll Dur exactamente desde el 20 de septiembre de 1378 hasta el 8 de
sus principios sobre la ordenacin poltica municipal y en el Lli- noviembre de 1417 y estuvo caracterizado por la presencia si-
bre de les dones dio acertadas orientaciones para las mujeres sol- multnea de varios papas que pretendan cada uno la legitimi-
teras y casadas, viudas y religiosas, con espritu moralizador. dad. A los dos de Avin y Roma, se aadi un tercero, elegido en
Esta obra es fundamental para conocer la vida femenina de aquel el Concilio de Pisa cuando se intentaba acabar con el cisma.
tiempo. Fue admirado adems por su profunda religiosidad, ins- Los pontfices haban residido en Avin durante setenta aos,
pirada en la corriente franciscana del abad Joaqun de Fiore y de desde que el francs Clemente V (1305-1314) se traslad a dicha
otros espirituales italianos. Sigui la va proftica y apocalptica ciudad, baada por el Rdano. La decidida intervencin de san-
en su afn de renovacin eclesial. Tambin se ocup de la forma- ta Catalina de Siena (1347-1380) y de otros personajes convenci
cin del clero. a Gregorio XI (1371-1378) a regresar a Roma por el bien de la
Por ltimo, Nicols Eimerich (1320-1399) fue inquisidor infle- Iglesia. El papa entr en la Ciudad Eterna en enero de 1377, pero
xible, defensor de la ortodoxia y enemigo acrrimo de astrlogos falleci un ao ms tarde, y entonces los cardenales, franceses en
y nigromantes as como de los joaquinitas y espirituales. su mayora, eligieron al italiano Bartolom Prignano, que tom el
Preocupacin constante de stos y de otros religiosos fue la nombre de Urbano VI (1378-1389). Esta eleccin no fue pacfica
conversin de los infieles, rabes y judos, mediante la creacin de porque el pueblo romano lleg a interrumpir el cnclave y ame-
escuelas de lenguas orientales y la predicacin en rabe y hebreo. naz de muerte a los cardenales pidindoles a voz en grito un
Ya en el siglo x, el monasterio cataln de Ripbll se sealaba entre papa romano o por lo menos italiano, por lo que los purpurados
los centros mozrabes por sus traducciones del rabe al latn y a franceses, tras la eleccin, huyeron de Roma. El nuevo papa co-
l acudieron estudiosos eclesisticos europeos. menz a tener un comportamiento tan extrao que hizo incluso
dudar del equilibrio de sus facultades mentales, hasta el extremo
de que los mismos cardenales que lo haban elegido se arrepin-
tieron inmediatamente y lanzaron un manifiesto declarando que
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la eleccin haba sido invlida porque el cnclave se haba cele- Tanto san Vicente como Benedicto XIII intervinieron e influ-
brado entre amenazas y presiones del pueblo. Eligieron nuevo yeron decisivamente en la vida poltica de la corona de Aragn,
papa al cardenal francs Roberto de Ginebra, que tom el nom- pues el compromiso de Caspe fue el resultado de la actuacin del
bre de Clemente VII (1378-1394) y fue reconocido inmediata- pontfice, que haba encontrado apoyo en la fidelidad de dicho
mente por la reina de aples y el rey de Francia, y ms tarde por reino. Muerto en 1410, sin sucesin, el rey Martn el Humano, el
los monarcas espaoles. De esta forma empez el Gran Cisma, papa Luna apoy la candidatura del regente de Castilla, Fernando
que dur cuarenta aos y dividi profundamente a la cristiandad de Antequera, ya que los otros pretendientes el conde de Urgel
occidental. y Luis de Calabria eran partidarios del papa romano. De este
En aquellas confusas circunstancias nadie saba cul de los modo el cisma influy en la poltica y el pontfice avions us
dos era el papa legtimo. Urbano VI qued en Roma y Clemen- toda su autoridad espiritual y moral para dirimir cuestiones di-
te VII fij su residencia en Avin. Las obediencias se dividieron versas de carcter poltico y social.
y, mientras santa Catalina de Siena defenda la legitimidad de Durante el cisma disminuyeron las rentas de la corte avino-
Urbano VI, san Vicente Ferrer estuvo con el papa avions. Lo nesa a medida que el pontfice fue perdiendo adeptos. Los pocos
cual demuestra que por ambas partes se deseaba sinceramente el Estados que reconocieron a dicho papa no le prestaron la ayuda
bien de la Iglesia y su unidad en el vicario de Cristo. Por ello los necesaria, por ello Benedicto XIII se reserv las rentas de algunos
historiadores hablan de cisma material y no formal en una dis- obispados y otros beneficios, que dej vacantes intencionadamen-
cusin de las ms apasionantes y polmicas que ha conocido la te durante varios aos, para recibir los emolumentos correspon-
historia. dientes. Pero los reinos hispanos le fueron retirando la obediencia
Esta situacin perjudic a la Iglesia y empa su imagen ante el y, por ltimo, le abandonaron a causa de su obstinacin.
mundo, y las consecuencias negativas del cisma se arrastraron has- Durante varios aos se intent resolver el cisma buscando
ta la revolucin protestante del siglo xvi y el galicanismo del XVII, varias soluciones:
porque Roma y Avin quedaron enfrentadas como smbolos de la de la justicia, difcil de conseguir, porque los dos pon-
las dos obediencias. tfices se sentan asistidos por el mejor derecho;
San Vicente Ferrer se mantuvo fiel al pontfice de Avin de- la del acuerdo, mediante un encuentro entre Benedic-
bido a su amistad personal con el cardenal Pedro de Luna (1328- to XIII e Inocencio VII, que no lleg a realizarse porque el papa
1423), futuro Benedicto XIII, legado de Clemente VII ante los romano se opuso a l temiendo que fuera una emboscada;
reinos de Espaa para conseguir su obediencia. Mientras el car- y el concilio, propuesto por la Universidad de Pisa, y que
denal haca sus viajes, san Vicente desplegaba en Valencia una in- pudo celebrarse en dicha ciudad en 1409, pero no consigui aca-
tensa actividad docente, predicaba la cuaresma y ejerca un gran bar con el conflicto porque eligi un nuevo papa (Alejandro V)
influjo social. Dicen algunos autores que el santo acompa al y declar cismtico a Benedicto XIII, que no acept esta reso-
cardenal en estos viajes, pero faltan datos precisos para demos- lucin.
trarlo. En todo caso, las iniciativas diplomticas las tom el Tres papas defendieron desde entonces su respectiva legitimi-
cardenal y san Vicente no pas de ser su consejero, telogo y ca- dad y hubo que esperar hasta el concilio de Constanza, que anul
nonista. Otras razones que influyeron en la opcin de nuestro la triple obediencia (romana, avionesa y pisana) con la eleccin
santo fueron la sumisin del maestro general de su orden a Cle- de Martn V en 1417. En dicho concilio la nacin espaola tuvo
mente VII y el testimonio de Nicols Eimerich, el cual, habien- una influencia decisiva para conseguir la prioridad de la eleccin
do conocido en Roma como capelln de Gregorio XI las cir- del nuevo papa sobre las cuestiones de reforma. Aunque a Bene-
cunstancias que llevaron a la eleccin de Urbano VI, lleg a la dicto XIII se le pidi que dimitiera, nadie fue capaz de con-
conviccin de que sta era nula. En su tratado De moderno Ec- seguirlo. Hasta su muerte en 1423, el papa Luna vivi en su for-
clesiae schismate defendi san Vicente la legitimidad del papa taleza de Pescola, abandonado por todos y proclamando su
avions con buenos principios teolgicos y jurdicos, sin caer legitimidad.
en el error conciliarista. El prestigio de san Vicente creci en los
aos sucesivos al intensificar sus campaas de predicacin por
media Europa.

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Pablo y, aunque al principio realizaron obras meritorias de cari-
dad, muy pronto se contagiaron de la heterodoxia de los Her-
Corrientes espirituales heterodoxas manos del libre espritu, de modo que begardo fue sinnimo de
hereje, fantico y persona de fingida piedad. Este apelativo fue
Eran, sin duda, gente mala; pero, si se les compara con aplicado tambin a muchos que en sus manifestaciones de he-
los herejes, eran mucho menos perversos que ellos. En terodoxia nada tuvieron que ver con los begardos. Sus errores
muchas cuestiones, en efecto, estaban de acuerdo con doctrinales, condenados por Clemente V en el Concilio de Vienne
nosotros, si bien en otras diferan. (1211) eran los mismos que siglos ms tarde ensearon los alum-
P. DES VAUX DE CERNAY, Historia Abigensis brados y los quietistas:
que el hombre puede alcanzar en la vida tal perfeccin que
Ms importante an que la unidad poltica de los pueblos fue la se torna impecable;
unidad doctrinal de la Iglesia en una sociedad europea que se lla- que de nada sirven la oracin ni el ayuno despus de llegar
maba cristiana. Poco a poco haban ido aceptando el evangelio a la perfeccin y que en tal estado el cuerpo no peca porque la
los pueblos centroeuropeos y escandinavos, que agrandaron los sensualidad est dominada;
territorios de la cristiandad. Cuando a principios del siglo xm que el hombre puede llegar a la beatitud final en esta vida;
irrumpieron con fuerza las primeras herejas de albigenses, ca- que los actos virtuosos son muestra de imperfeccin, por-
taros y valdenses, las autoridades eclesisticas y civiles aplicaban que el alma perfecta est sobre las virtudes, etc.
los medios pertinentes para erradicarlas. Los herejes no tenan El apodo de beguinos fue aplicado tambin a los miembros de
cabida en aquella sociedad sacral, pues suponan un serio peligro un movimiento religioso, por lo cual existe gran confusin en la
para la convivencia y para la unidad de la cristiandad al separar- literatura eclesistica antigua al emplear este trmino. Las doctri-
nas de los beguinos sobre la pobreza evanglica fueron difundi-
se de la verdad evanglica y de la autoridad de Roma. Era preciso
das por el mallorqun Pedro Sastre, residente en Valencia y de-
recuperar para la ortodoxia tales movimientos religiosos que a la
nunciado a Juan XXII. Tanto sus predicaciones como su conduc-
larga podran constituir otro cisma como el de Oriente. Los pro-
ta, y la de sus seguidores, fueron reprobadas por la autoridad
cedimientos empleados para rebatirlos fueron, primero, la predi-
eclesistica porque muchos de ellos eran frailes que salan de sus
cacin y la polmica catequtica y, posteriormente, la Inquisicin conventos para evitar los rigores de la disciplina regular, se mante-
establecida por Gregorio IX en 1229 como medida represiva. Los nan de limosnas que les daba la gente sencilla y mantenan rela-
fenmenos herticos se fueron debilitando a lo largo del siglo xra, ciones sospechosas con mujeres.
debido ms a la predicacin de las rdenes mendicantes y de
A pesar de las drsticas medidas aplicadas contra ellos la he-
otros movimientos eclesisticos, que a la represin inquisitorial.
reja no debi quedar extinguida por completo porque varias dca-
La Iglesia consigui en este momento histrico mantener la uni- das ms tarde, ya en pleno siglo xv, reaparecieron nuevas formas
dad doctrinal en la vida del pueblo cristiano, a la vez que su influen- de heterodoxia y desviacin difundidas por religiosos inspirados
cia penetr en las teoras de los fraticelos italianos, hostiles a la reforma
en las universidades, franciscana que haba suavizado, con la aprobacin de la Iglesia,
en las corrientes filosficas y teolgicas, la rgida disciplina sobre la pobreza prescrita en la regla de san
en las obras literarias, y Francisco. Fue ste un acontecimiento importante porque acab
en las diversas plasmaciones artsticas. con estriles disputas de interpretaciones diversas. Pero algunos
En la primera mitad del siglo xiv aparecieron en diversos lu- grupos fanticos, con la pretensin de seguir una vida ms per-
gares de Espaa algunos begardos y beguinos, miembros de una fecta, degeneraron en la hereja.
secta hertica cuyos orgenes no estn muy claros, aunque pare- Cuando se consolidaba el nuevo espritu de los observantes
ce ser que surgieron como desviacin del fervor evanglico ma- aparecieron algunos frailes que pretendieron fundar una congre-
nifestado ya en los siglos XII y xm. Las primeras comunidades de gacin de vida ms austera, con estatutos muy rigurosos y con un
begardos se organizaron en los Pases Bajos. Sus miembros vi- hbito diverso, para distinguirse de los franciscanos autnticos,
van juntos y se ocupaban en trabajos materiales imitando a san que consista en un vestido muy corto y ceido al cuerpo y en una
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capucha m u y pequea. Por eso, los miembros de este grupo fue- De las mltiples heterodoxias que proliferaron en aquellos
ron popularmente llamados de la capucha. Esta vestimenta la siglos de fe y de religiosidad, la ms peligrosa fue la de los cataros
haban u s a d o ya en Italia los mencionados fraticelos. Pero no o albigenses, que tuvo races prximas o remotamente orientales,
fue esto lo ms importante, sino que comenzaron a oponerse a las pero prosper en pases catlicos de Occidente, pues el cataris-
decisiones pontificias y ganaron adeptos p a r a su causa, porque m o arraig h o n d a m e n t e en la Francia meridional porque n o se
supieron conectar con los restos de la hereja que haban dejado trataba de u n a hereja p u r a m e n t e gnstica, de altas especulacio-
los beguinos y begardos y con la oposicin de todos aquellos que nes filosficas, sino de u n movimiento hertico de consecuencias
deseaban u n a renovacin social y n o a p r o b a b a n las reformas prcticas y morales, que aseguraba a los fieles la remisin total de
introducidas entre los franciscanos. Algunos de ellos recorrieron los pecados y la salvacin eterna. Adquiri u n carcter popular y
Espaa y junto a sus predicaciones sobre temas dogmticos y mo- fantico, que ayud m u c h o a su difusin, por su aspecto refor-
rales, mezclaron errores y desviaciones que crearon confusin y mista y acusador de los abusos de la nobleza eclesistica, cuyas
escndalo entre el clero y los fieles. Consiguieron seducir tambin riquezas y costumbres m u n d a n a s escandalizaban al pueblo y da-
a algunas beguinas, que haban tomado el hbito de la tercera or- b a n en el rostro a la burguesa laica, harto irrespetuosa y libre,
den sin autorizacin alguna y vivan sin control ni disciplina con- c o m o se echa de ver en los trovadores. Recogi los restos de vie-
tribuyendo a incrementar la perturbacin religiosa y social. jas herejas que n o haban sido del todo exterminadas, justific
Otros religiosos, que deseaban seguir fieles al espritu fran- la codicia de bienes eclesisticos y favoreci las ambiciones po-
ciscano, estuvieron a p u n t o de provocar u n a ruptura en la orden lticas de ciertos seores feudales. El apelativo de cataros (que
fundada por el santo de Ass y, con la intervencin de san J u a n Ca- en griego significa puro) se les dio a estos herejes, generalmente en
pistrano, se consigui evitar la escisin, a u n q u e algunos frailes Alemania, d u r a n t e el siglo xn, sin d u d a p o r las semejanzas que
consideraron la nueva disciplina como u n a relajacin. Sin embar- les encontraban con los novacianos, designados como cataros en
go, la observancia franciscana encontr serias dificultades de apli- el concilio de Nicea del ao 325; y el de albigenses, p o r la ciudad
cacin y, mientras durante los ltimos aos del Cisma de Occidente de Alb, baluarte principal de la secta. Su doctrina tuvo origen
se extendi a casi todas las custodias de las provincias de Santia- maniqueo, pues esta secta, tan perseguida en el Imperio r o m a n o ,
go y Castilla, en Aragn encontr serios obstculos, con la sola ex- p e r d u r oculta en el Oriente y reapareci en Siria y Frigia, en los
cepcin de Valencia, pues en 1424 los conventos observantes de la herejes gnsticos del siglo vil y siguientes, y en Bulgaria, de don-
provincia pudieron constituirse en custodia a u t n o m a teniendo de se h a b r a n extendido p o r Dalmacia a Italia y Francia, y p o r
como centro el de Santo Espritu del Desierto o del Monte, funda- Hungra a Bohemia y Alemania.
do cerca de Sagunto, en 1403, por la reina doa Mara.
La Santa Sede intervino cuando se percat de la gravedad del
movimiento y pidi a los obispos que instruyeran las diligencias Cofradas y religiosidad popular
necesarias p a r a acabar con el mal, n o permitiendo que nadie vi-
viese bajo otra disciplina que la aprobada p o r la Iglesia y que nin- Vosotros debis saber tres cosas; el Credo, el Padre
guna secta tuviese privilegio alguno de la orden franciscana ni pu- nuestro y el Ave Mara. Porque en una casa lo primero
diese ejercer el ministerio eclesistico. Se prohibi tambin a las son los cimientos, despus las habitaciones y despus
mujeres el uso del hbito religioso y se les oblig a volver a sus ca- el techo. Los cimientos son el Credo, las habitaciones el
sas, mientras que los promotores de estas desviaciones deberan Padre nuestro y el techo, que nos defiende a todos de la
ser arrestados y conducidos a Roma. lluvia y del viento, es el Ave Mara, que nos defiende de
Parece ser que despus de estas severas medidas desaparecieron los peligros y de la ira de Dios. Y debis decir todos los
los fraticelos ms rebeldes, aunque debieron quedar pequeos n- das estas tres oraciones arrodillados.
cleos de adeptos a doctrinas errneas, como se desprende de otras SAN VICENTE FERRER
intervenciones posteriores del p a p a pidiendo a los obispos de la
Corona de Aragn que exterminasen la falsa reforma, despus de Uno de los aspectos menos estudiados de la historia eclesistica
haber practicado u n a severa investigacin sobre las personas y sus medieval es el que se refiere a la vida religiosa del pueblo cristiano,
errores en los territorios de sus respectivas jurisdicciones. porque los autores se h a n limitado a repetir tpicos manidos, in-

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sistiendo generalmente en los rasgos ms negativos de la con- El culto eucarstico se enriqueci con nuevas formas rituales
ducta moral y religiosa del pueblo, cuando en realidad faltan to- al ser introducido en la primera mitad del siglo xvi el de la lla-
dava estudios rigurosos de las fuentes archivsticas, anlisis pro- mada Minerva, que tuvo su origen en la archicofrada romana del
fundos de los snodos diocesanos y de las visitas pastorales, una Santsimo Sacramento, establecida en 1513 en la baslica roma-
penetracin a travs de los sermonarios y una descripcin deta- na de Santa Mara sopra Minerva, construida sobre el antiguo
llada de las devociones y de las diversas formas de espiritualidad. templo pagano de la diosa del mismo nombre. La finalidad de
Podemos, con todo, presentar una sntesis apretada de algunos esta archicofrada era la adoracin de la Eucarista y la reparacin
aspectos de la religiosidad popular a travs de recientes aporta- de las ofensas que recibe de los hombres. Las tradiciones euca-
ciones sobre el culto a la Eucarista y sobre las actividades de las rsticas recibieron mayor impulso durante la segunda mitad del
cofradas. siglo xvi y primera del XVII debido a la espiritualidad barroca y al
Para los cristianos la Eucarista es la prolongacin de la en- activismo de las cofradas o confraternidades.
carnacin del Hijo de Dios porque en ella Cristo est realmente Procedentes del latn confratres y del griego fratra, estas
presente en cuerpo y sangre, alma y divinidad, bajo las especies palabras significan congregacin o unin de varias personas que
del pan y del vino, de modo que la Eucarista es el compendio de viven como hermanos, con leyes particulares para ejercitarse en
la fe, el centro de gravedad de la religiosidad cristiana y el sacra- cierto ministerio. La palabra hermandad es sinnima de las an-
mento del amor de Dios a los hombres que orienta toda la activi- teriores, pero a diferencia de las mencionadas sta procede del
dad de la Iglesia en las diversas expresiones litrgicas y cultura- vocablo castellano hermano. La cofrada es, por tanto, una socie-
les. Cuerpo de Cristo, cuerpo del Seor, sacrificio del altar, santa dad religiosa de derecho eclesistico, constituida principalmente
misa, vitico, comunin, Santsimo Sacramento son nombres di- por seglares y gobernada por el superior legtimo, con tres obje-
versos que reflejan la variedad de 1a presencia real de Cristo en la tivos fundamentales:
Eucarista. promover la celebracin del culto en honor de sus titulares;
Sin embargo, a comienzos del segundo milenio, esta verdad conseguir el mejoramiento espiritual de sus hermanos, por
fundamental de nuestra fe fue negada por Berengario de Tours, medio de su asistencia a estos cultos, y la devocin de sus titu-
pero contra l se pronunciaron diversos snodos celebrados en el lares,
ao mil y el papa Gregorio VII reafirm la fe de la Iglesia en la y realizar una caridad asistencial entre sus miembros o los
presencia eucarstica frente a los errores del hereje. Este hecho, necesitados.
as como el influjo de la literatura sobre el Santo Grial en los si- Aunque la historia de la Iglesia registra la existencia de cofra-
glos xn y xm, foment el culto al Santsimo Sacramento, que al- das en la poca carolingia, fue en el siglo x cuando comenzaron
canz su momento de mayor esplendor con la institucin de la a proliferar por toda la Europa cristiana con carcter exclusiva-
festividad del Corpus Christi. Comenzaron de este modo a pro- mente clerical, y a partir del siglo xn con caractersticas seme-
pagarse los actos externos del culto eucarstico con procesiones y jantes a las actuales, a medida que fue desarrollndose la vida en
otras manifestaciones populares. En Espaa se extendieron muy las ciudades y pueblos. Su organizacin era muy semejante en to-
pronto por Barcelona, Gerona, Vic, Valencia, Toledo y otras mu- das partes: tenan un altar o capilla propios para el cumplimien-
chas ciudades en las que las primeras procesiones eucarsticas to de sus prcticas religiosas (misas, procesiones, oraciones, etc.)
empezaron a celebrarse desde la mitad del siglo xw con caracters- y un lugar para celebrar sus reuniones bajo la presidencia del
ticas muy semejantes a las que se han mantenido hasta nuestros responsable y la direccin de un sacerdote o religioso. En mu-
das: lujosas custodias, rivalidades entre cofradas y asociaciones chas de ellas se recoga dinero para ayudar a los necesitados, a
para organizar los actos y llevar las andas, personajes bblicos, re- los encarcelados y a los condenados a muerte. Desde la segun-
presentaciones de los pasajes fundamentales de la historia de la da mitad del siglo XIII se introdujo tambin en algunas de ellas
salvacin en carros o rocas, etc. No faltaron, sin embargo, excesos la flagelacin, como prctica penitencial pblica o privada, y la
en estas celebraciones que obligaron a los obispos a intervenir asistencia a los enfermos en los hospitales. Usaban tambin ves-
para que la fiesta se desarrollara segn el espritu estrictamente tidos o indumentos caractersticos y contribuyeron al manteni-
religioso, eliminando adherencias paganizantes y abusos folcl- miento de las buenas costumbres y a la renovacin de la vida
ricos. cristiana.

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Las cofradas se establecieron tanto en las parroquias como poner esta obligacin, las oraciones eran siempre el Padrenues-
fuera de ellas, pues eran muchas las que buscaban un lugar dis- tro y el Avemaria, salvo cuando se daba la posibilidad de recitar
tinto para establecer su propia comunidad y escogieron para ello los salmos penitenciales. Se procuraba que los cofrades mantu-
conventos de dominicos, franciscanos, agustinos y carmelitas, con vieran fresco el conocimiento de las bases para este cumplimien-
el fin de desarrollar actividades que superaran los lmites geogr- to, por pequea que fuera la exigencia. Las cofradas medievales
ficos e institucionales de la organizacin parroquial. As algunos fueron producto de la piedad popular y de la aplicacin de los
trabajadores se agruparon por categoras profesionales: consejos dirigidos a todo cristiano para cultivar una vida espiri-
los dominicos tenan las cofradas de peleteros y correeros; tual sencilla.
los franciscanos, las de zapateros y peleteros; Algunas cofradas tuvieron un carcter eminentemente cris-
los agustinos, las de pergamineros, plateros y labradores; tolgico y otras mariolgico. Las de la Sangre de Cristo constru-
los carmelitas, la de curtidores; yeron sus templos o capillas separados de las parroquiales o con-
los trinitarios, la de calafateadores, etc. ventuales. Cuando estuvieron unidas a una orden o congregacin
Adems del culto divino, la limosna fue una finalidad esencial religiosa participaron de sus respectivos beneficios, privilegios e
de las cofradas, pues se procuraba paliar con ella no slo las ne- indultos y se conformaron segn el carisma espiritual de aqulla.
cesidades de los cofrades sino tambin las de otros pobres y nece- Los vnculos fueron entonces de mutuo apoyo entre los religiosos
sitados, cubriendo gastos de enfermedades, entierros, sufragios y los cofrades. En este sentido los mendicantes crearon el sistema
por el difunto y asistencia a hurfanos y viudas. Esta finalidad, de terceras rdenes laicales, vinculadas a la primera que era la de
junto con el carcter espiritual, aparece en todos los estatutos y varones la segunda orden era la de las monjas y para los laicos
en los documentos reales que aprobaban los captulos presenta- que no queran comprometerse tan hondamente quedaba la co-
dos por las cofradas. Tambin se dedicaban los cofrades a la co- frada. Los religiosos, en sus misiones populares y predicaciones
rreccin fraterna segn los criterios evanglicos de reprender a cuaresmales, fundaron cofradas alejadas de la iglesia conventual;
solas al hermano, de tomar dos o tres testigos y pasarlo a la co- en estos casos las parroquias acogan a las cofradas, si bien stas
munidad y, en caso de reincidencia y obstinacin, considerarlo mantenan los vnculos espirituales con la orden religiosa de la que
gentil y expulsarlo. En el aspecto estrictamente sacramental era reciba las gracias y los estatutos de ereccin y rgimen interno,
fundamental para los cofrades la asistencia a la misa los domin- segn el modelo primario. Muchas veces las cofradas no se con-
gos y los das de precepto. Desde finales de la Edad Media se in- tentaban con la iglesia parroquial y construan su propia iglesia
trodujo la asistencia diaria a la misa, aunque no era sta prctica u oratorio, donde radicaba, a partir de entonces, la cofrada, in-
general de la Iglesia. Se exiga tambin una vida cristiana ejem- cluso con sus propios capellanes. Las cofradas laicales medieva-
plar y la recepcin de los sacramentos de la penitencia y comu- les y las vinculadas a rdenes religiosas escapaban muchas veces
nin, si bien no se insista excesivamente sobre este aspecto por- del control episcopal. La reforma tridentina favoreci a las di-
que las cofradas no aspiraban a la perfeccin evanglica sino a cesis y a las parroquias, al desarrollar un modelo de Iglesia es-
la prctica normal de la religin cristiana, de tal manera que en tructurado en torno a los obispos y al clero parroquial. Dentro del
algunas se peda como condicin para participar en los beneficios espacio urbano y en la vida de la ciudad tuvieron una gran impor-
de la limosna que los cofrades se confesasen dos veces al ao, o tancia sus altares frecuentados por los cofrades, sus oratorios, las
por lo menos una. Es decir, que se insista en la observancia de fiestas que celebraban, la asistencia a los funerales donde desfi-
los mandamientos de la ley de Dios y de la Iglesia, en el culto di- laron en larga procesin con sus estandartes, incluso, los conflictos
vino, en las obras de caridad con los necesitados y en las oracio- que se desarrollaron enfrentando altares contra altares y parro-
nes por las almas del purgatorio, sin otras exigencias mayores de quias contra parroquias. Esta lucha, que se manifest tambin en
perfeccin. otros aspectos de la vida religiosa, y la floracin y dinamismo de
En las cofradas no se encuentran normas que manifiesten de- las cofradas, son un ndice del mayor o menor xito de sus patro-
seos de una prctica ms intensa de oracin, ni se entra en los cinadores y de la devocin al santo patrn.
detalles de exigir la prctica diaria de ella. Se limitan a sealar
las obligaciones que tienen de hacer oracin, siempre en funcin
de ayudar a las almas de los cofrades y familiares difuntos. Al im-
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La provisin episcopal se realizaba en tres momentos:
la designacin de la persona,
Obispos y clero la colacin del ttulo episcopal
y la toma de posesin del obispado.
Cuando van a ordenarse, tanto que tienen plata; La libre eleccin de los cabildos perdur hasta el comienzo de
luego pasan el examen sin ninguna barata, la Edad Moderna, y la libre colacin por el papa, que se inici en la
ca nunca el obispo por tales cosas cata... curia de Avin, fue ganando terreno hasta suplantar a los cabil-
Non saben las palabras de la consagracin, dos. Pero los reinos hispnicos intervinieron en los nombramien-
nin curan de saber ni lo han de corazn. tos episcopales mediante la presentacin de candidatos, entendida
P. LPEZ DE AYALA, Rimado de palacio por entonces de forma genrica y sin matizacin, si bien se pre-
tendi que esta intervencin del poder temporal no pareciese arbi-
La Curia romana, la Corona y los cabildos se disputaron duran- traria, sino fundada en bases jurdicas, que se apoyaban en la doc-
te siglos los nombramientos de obispos, mientras que el pueblo trina del patronato, es decir, en la figura del rey, como patrono de
cristiano qued siempre al margen de las gestiones de la corte las iglesias. Este hecho jurdico, el de patronato, era diferente del
real y de la curia pontificia, pues sta mantuvo con firmeza el derecho de presentacin, aunque sta derivase del primero.
principio de centralizacin, que se manifest con mayor eviden- El clero diocesano de los distintos reinos, provincias eclesis-
cia en la designacin directa de los obispados y beneficios con- ticas, dicesis y regiones, tuvo rasgos de identidad y de existencia
cedidos por el papa para mantener la economa pontificia. Esto peculiares que condicionaran la accin pastoral. Los reyes en ge-
llev a un fuerte sistema fiscal, impuesto desde la Edad Media a neral lo consideraron como estamento social e intentaron some-
los principales obispados e iglesias, intensificado por los papas terlo a la Corona, a pesar de la libertad eclesistica y de los privi-
de Avin. legios clericales.
La Corona compiti siempre con la Curia pontificia en la pro- Hay que distinguir entre el alto clero de las iglesias catedrales,
visin de los obispados por razones econmicas y de poder, pero de las colegiatas y de algunas parroquias grandes de ciudades, y el
sobre todo por el autoritarismo regio, que desembocara despus bajo clero, que viva de un beneficio no pinge, como la generali-
en el absolutismo, ya que el apoyo financiero de la Iglesia slo era dad del clero parroquial, o el que serva un altar, un prstamo,
posible con obispos fieles al rey. una capellana o uno de los incontables beneficios instituidos por
Los cabildos catedralicios, que durante la Edad Media ejer- la piedad de los fieles para memoria de sus personas y de sus al-
cieron el derecho de libre eleccin del obispo, segn las normas mas. El clero alto participaba, en parte, de la situacin feudal que
de las decretales, quedaron progresivamente desposedos de este conocemos por el estudio del episcopado; posea fortalezas, va-
privilegio y sufrieron los efectos de la intervencin de los papas sallos y rentas, y, sobre todo, ejercitaba la jurisdiccin civil sobre
y los reyes. Pero a medida que los cabildos fueron perdiendo su sus propiedades.
protagonismo en la eleccin del obispo aumentaron los conflictos Obispos y abades tuvieron tambin jurisdiccin civil como se-
con ellos. Este fenmeno se produjo en el otoo de la Edad Media, ores territoriales, pues durante la Edad Media y parte de la Mo-
cuando las comunidades cristianas haban entrado en un rgi- derna la soberana no descansaba exclusivamente en manos del
men masivo de cristiandad, pero no se distinguan por su espritu rey, ya que se encontraba repartida en buena parte en los seoros
evanglico. cuyos titulares disfrutaban de amplios poderes, en mayor o menor
El nmero de obispados en Espaa no fue muy elevado en grado, segn los casos. El origen de los seoros habr que bus-
comparacin con los de otras naciones europeas. A principios del carlo en los aos de la repoblacin, cuando las poblaciones cris-
siglo xvi eran 48: 16 en los reinos de la Corona de Aragn, inclui- tianas descendan de las montaas norteas y se adentraban en la
da la sede de Elne, en el Roselln; 31 en losreinos de Castilla, y tan llanura por tierras de nadie, abandonadas desde haca muchos
slo uno en el reino de Navarra. Estaban agrupados en siete pro- aos por sus primeros pobladores. Los reyes premiaban a los no-
vincias metropolitanas, excepto los obispados de Burgos, Len y bles, sus colaboradores, cedindoles terrenos yermos donde stos
Oviedo, sometidos inmediatamente a la sede romana, sin inter- comenzaron a levantar sus casas o granjas, de las que tenan la pro-
medio de ningn metropolitano. piedad territorial. Ms tarde, evolucionando estos primitivos n-

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cieos de poblacin, los propietarios o seores territoriales comen- a la identificacin plena de los prelados con los proyectos pol-
zaron a ejercer funciones gubernativas sobre la creciente poblacin ticos y con los planes conquistadores de sus reyes respectivos y al
que haba ido aumentando en torno a su finca, y as, poco a poco, apoyo que ofrecieron a las distintas campaas blicas, que supu-
el seoro territorial se transform en seoro jurisdiccional. so para ellos, especialmente para los de Len y Castilla, una dura
Los agentes de esta repoblacin que recibieron en propiedad servidumbre en mltiples aspectos.
las nuevas tierras fueron principalmente los nobles, parientes o El siglo xrv fue un perodo de grandes transformaciones en
acompaantes del rey; pero tambin entraron en esta categora toda Europa. El papado y el imperio experimentaron, como pode-
ciertos obispos cuyas sedes se vieron asentadas en poblaciones de res universales, una profunda decadencia. El epicentro del espacio
nueva creacin. Igualmente los monjes colaboraron en esta tarea poltico y social se desplaz desde el Mediterrneo a las costas del
de la colonizacin, creando granjas o explotaciones agrcolas y Atlntico. Y la mayora de los pases sufrieron las incidencias ne-
ganaderas, que se convirtieron andando el tiempo en pueblos de gativas de varias crisis importantes, que configuraron un perodo
seoro. As surgieron las cuatro clases de seores jurisdicciona- de depresin generalizada, pues:
les bien conocidos: decreci la produccin agraria,
los pueblos de realengo o de seoro real; se estanc y decay el crecimiento demogrfico de los siglos
los pueblos de seoro simple, a cuya cabeza sola estar un precedentes,
noble; en todas partes se experiment el terrible impacto de la
los pueblos de seoro eclesistico, cuyo seor era un obis- peste,
po, y la moneda escase y perdi fuerza debido a la poltica de
los pueblos de abadengo, cuyo titular era el abad del mo- devaluaciones repetidas, con el consiguiente freno del desarrollo
nasterio. de posibilidades financieras que pudieran compensar adecuada-
Muchos abades tuvieron numerosos pueblos bajo su bculo mente la disminucin de la produccin agrcola,
abacial. A partir del siglo xvi se suspendi la ereccin de nuevos se puso en marcha un movimiento rpido de alza en los sa-
seoros de abadengo. Las nuevas rdenes religiosas mendican- larios y en el precio de los productos de primera necesidad, y sur-
tes, los frailes franciscanos y dominicos establecan la pobreza re- gieron los lgicos desequilibrios econmicos. Por otra parte:
ligiosa, no slo la individual, sino la colectiva, eliminando la po- la guerra se convirti en mal endmico y cotidiano de la po-
sibilidad de que sus conventos pudieran disfrutar de seoros ca, con su expresin ms llamativa en la guerra de los Cien Aos,
temporales que conllevaran dignidades, responsabilidades y ren- que afect, de un modo u otro, a los distintos reinos de Europa.
tas. La figura del prior en estas nuevas rdenes distaba mucho de Los trastornos causados por estas transformaciones provoca-
la del abad medieval, padre de monjes y seor de vasallos. ron numerosas revueltas de campesinos y burgueses en busca de
mejoras econmicas y jurdicas o para tratar de sacudirse cargas
fiscales excesivamente onerosas. La crisis agraria del siglo xiv
El estado de la Iglesia ha mudado de color afect profundamente a la economa de las instituciones eclesis-
ticas, que en buena parte dependa de los ingresos provenientes
El estado de la Iglesia ha mudado de color, pasando de de patrimonios territoriales propios y de diezmos ofrendados por
sus ptimas virtudes a los vicios. Se han dispersado las
piedras del santuario, pues los clrigos y religiosos se el campesinado. La crisis econmica repercuti tambin en el
han convertido en ejemplo de relajacin para los lai- clero, pues ante el deterioro de las rentas, se consinti que una
cos... No les sirven de buen ejemplo como debieran; al misma persona acumulara varios beneficios eclesisticos y este
contrario, puede decirse que los clrigos son hoy mu- sistema cre una serie de abusos, porque los titulares de los mis-
cho peores que ellos. mos no cumplan las cargas que comportaba el beneficio y las
ALVARO PELAYO encomendaban a suplentes mal pagados, con lo que vino a crear-
se un proletariado clerical.
A mediados del siglo XII aparecieron ya los primeros indicios de En los monasterios, repletos de monjes, reinaba la indiscipli-
la decadencia de la Iglesia hispana, que se manifestar de forma na y muchos se preguntaban sobre la conveniencia de reducir su
evidente en los siglos sucesivos hasta el xvi, debida en gran parte nmero. La muerte de muchos campesinos a causa de la peste
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negra y de las otras catstrofes demogrficas que jalonaron toda can pasar por clrigos, sin tener nada que ver con las funciones
la centuria, o la marcha de stos hacia las ciudades, dejaron im- y compromisos propiamente clericales.
productivas muchas tierras de la Iglesia y los ncleos rurales sin El nivel cultural de los clrigos fue tambin una cuestin
poblacin, creando serias dificultades de abastecimiento a las co- esencial a partir de la Reforma Gregoriana, que slo poda reali-
munidades monsticas y a otros grupos clericales. zarse con la elevacin del mismo. La legislacin conciliar caste-
Los reyes de Aragn dieron medidas de urgencia en varias llana se orient hacia dos aspectos:
ocasiones para aliviar las contribuciones adeudadas a la Corona por una parte, se orden que en cada iglesia catedral se es-
por varias instituciones eclesisticas que se encontraban en apu- cogieran dos personas, de las ms preparadas, para que fueran
ros debido a la falta de ingresos. las encargadas de la predicacin y de or las confesiones;
La fuerte regresin demogrfica de la poca afect tambin por otra, se estableci que los beneficiados que no supie-
en gran medida a la poblacin eclesistica, tanto secular como ran latn fueran privados de sus beneficios mientras que no lo
regular. Las estrecheces econmicas sufridas por el estamento aprendieran, dndoles un plazo de tres aos a los que quisieran
eclesistico y la experiencia angustiosa de la cercana de la muer- asistir a la escuela y aprenderlo.
te contribuyeron, sin duda, a aumentar la decadencia moral de la Pero a pesar de todos los esfuerzos un nmero importante de
clereca de ambos rdenes en los distintos reinos hispanos. Si en clrigos sigui teniendo importantes lagunas en el mbito cultu-
el siglo xni existen ya claros indicios negativos sobre la calidad ral, si bien en la Baja Edad Media se dio un paso importante en
moral de muchos eclesisticos, esta desmoralizacin alcanz la formacin del bajo clero, especialmente en el que desarrollaba
niveles muy alarmantes a partir de 1300, pues la vida y costum- su actividad en el mbito urbano, mientras que los clrigos que
bres del clero secular no se diferenciaban prcticamente de las vivan en las zonas rurales presentaban mayores deficiencias.
de los seglares: vestidos, juegos, diversiones, fiestas, comidas, etc. Tambin hubo una preocupacin constante porque la eleccin
Los concilios y snodos de la Baja Edad Media se ocuparon siste- de los miembros del cabildo recayera sobre candidatos preparados.
mticamente de la vida y costumbres de los clrigos para cortar Las dignidades, cuya designacin competa al obispo, presupo-
abusos y escndalos. Segn la documentacin conciliar y sinodal nan que ste tendra siempre presente la necesidad de que las
de la poca, los vicios ms importantes de la clereca seguan personas que iban a ocupar los beneficios ms sustanciosos fue-
siendo: ran de vida honesta y de nivel cultural alto.
el absentismo de los beneficiados del lugar del beneficio, La literatura crtica de la poca refleja claramente el estado
con el subsiguiente deterioro de la cura de almas; de relajacin del alto y bajo clero, dentro de una descripcin ms
la simona; amplia de la decadencia moral que afectaba todas las capas de la
toda la serie de abusos econmicos, que la picaresca cleri- sociedad. En el Libro de buen amor, compuesto durante la prime-
cal poda cometer fcilmente al amparo del complicado sistema ra parte del siglo xiv, Juan Ruiz traza la imagen acabada del cl-
beneficial entonces vigente, rigo juglar, vividor, juerguista y amante de toda clase de placeres
y las infracciones celibatarias. terrenales, al parecer bastante frecuente entonces. La ausencia de
La disciplina del celibato, reafirmada por el concilio Latera- santos hispanos en el santoral del siglo xiv podra constituir, asi-
nense IV (1215) y por muchos concilios hispanos posteriores, fue mismo, otro sntoma de la decadencia de la Iglesia del trescien-
letra muerta en amplios sectores clericales. En Castilla, la barra- tos. En realidad, el beato Raimundo Lulio y santa Isabel de Ara-
gana era habitual entre los clrigos a pesar de las repetidas gn, reina de Portugal (1270-1326), son personajes forjados en el
prohibiciones de la autoridad eclesistica, y la situacin no me- ambiente del siglo anterior, y san Vicente Ferrer (1350-1419) tras-
jor en el siglo xrv, a pesar de que la barragarya clerical comenz pasa ya los umbrales del xv.
a ser tratada en la legislacin eclesistica como concubinato. Ade- Ante esta situacin, la jerarqua hispana despleg una amplia
ms haba clrigos casados, es decir, seglares sin vocacin sacer- actividad conciliar desde las primeras dcadas del siglo para frenar
dotal que reciban la tonsura clerical nicamente para gozar de la profunda crisis que padeca la Iglesia y, a lo largo del siglo XV la
algn beneficio eclesistico y los privilegios correspondientes a mayora de las grandes rdenes monsticas emprendieron en
este estamento social. Y, a veces, ciertos impostores, aprovechan- toda la Pennsula caminos de reforma. Al mismo tiempo que la
do la confusin disciplinar reinante entre los eclesisticos, se ha- observancia franciscana se consolida, aparecen las congregacio-
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nes de observancia de los cistercienses, agustinos y dominicos en actuacin de los tribunales, pues la Iglesia gozaba del privilegio
relacin con otros movimientos semejantes de allende los Pirineos, del fuero, con total independencia del poder civil. Los cabildos se
posiblemente estimulados tambin por el fenmeno de reformis- enfrentaban con los obispos por cuestiones econmicas, privile-
mo nacido en Castilla a finales del trescientos. gios y exenciones, y creaban igualmente disensiones entre el alto
Durante los siglos xrv y xv surgieron muchas iniciativas re- clero. Muchos cannigos no eran sacerdotes, pero perciban las
formadoras dentro de la Iglesia que la historiografa ms recien- rentas de sus prebendas aunque no cumplan las obligaciones ca-
te ha encuadrado bajo el nombre de prerreforma catlica. Nada pitulares. Enviaban representantes al coro para cobrar las rentas
ms lejos de la realidad, por tanto, la opinin ya desvirtuada de la canonja y asegurar la presencia durante las distribuciones
de que la reforma catlica comenz a raz del Concilio de Trento del beneficio. Vivan aseglarados, vestan trajes lujosos y no el h-
para contrarrestar el movimiento luterano. Dos siglos antes de bito eclesistico prescrito por la Iglesia. Frecuentaban actos mun-
que ste se produjera, algunos obispos haban tratado de poner danos frivolos y no se ocupaban de la cura de almas. Los cabildos
remedio a tan triste situacin, como Alvaro Pelayo (t 1349) y Gil estaban repletos de cannigos pertenecientes a la nobleza y a la
lvarez de Albornoz (f 1367), pero consiguieron muy poco; otros alta burguesa, que despreciaban al bajo clero. Algunos arrenda-
se preocuparon de elevar el nivel intelectual del clero, mediante la ban sus prebendas a sacerdotes que se comportaban como mer-
creacin de escuelas catedralicias y ms tarde promoviendo los cenarios y, para cumplir con las prescripciones capitulares, aban-
estudios eclesisticos en las universidades. Sin embargo, durante donaban sus parroquias.
mucho tiempo fue descuidada la formacin espiritual y teolgica El absentismo clerical fue quiz la mayor plaga de la Iglesia
de los sacerdotes, porque en muchos casos a los obispos les era hasta el concilio de Trento. Los obispos abandonaban las dice-
suficiente que sus curas supieran leer y escribir, pronunciar el la- sis, los cannigos las catedrales, los sacerdotes las parroquias y
tn, conocer los sacramentos, distinguir las diversas clases de peca- los religiosos los conventos, y en una situacin tan podrida no
dos, imponer penitencias y explicar las verdades fundamentales poda medrar el buen espritu ni promoverse la renovacin espi-
de la fe. La plaga mayor era la indisciplina y relajacin de cos- ritual.
tumbres. Los concilios generales de la Iglesia y los snodos dio- Quizs el pueblo fue la parte ms sana, a pesar de sus muchas
cesanos haban condenado el concubinato, pero ste cunda por deficiencias, porque conserv la fe de sus antepasados y mantuvo
todas partes. Sacerdotes pendencieros e insatisfechos odiaban a tradiciones y prcticas heredadas de los mayores, aunque impreg-
los cannigos y obispos que vivan en la abundancia. En algunas nadas de paganismo y supersticin. ste era, a grandes rasgos, el
zonas rurales el clero inferior era pobre, ignorante y abandonado catico panorama eclesial que ofreca Espaa a principios del si-
a s mismo entre la corrupcin y la miseria. glo xvi, semejante al de otras naciones europeas donde a todos
La falta de residencia en las parroquias era un mal generaliza- estos males se unieron los estragos que comenzaba a producir la
do. En las capitales y en los grandes ncleos rurales eran nume- escisin protestante.
rosos los llamados altaristas, sacerdotes sin oficio ni beneficio Algunos escritores ilustraron con crudeza y realismo un pa-
dedicados exclusivamente a la celebracin de la misa y a la per- norama desolador. A los tiempos de grandeza, alegra y abundan-
cepcin de limosnas o cantidades destinadas por los fieles para cia haban seguido otros de sufrimiento, dolor y decadencia. Era
las fundaciones pas. Todo este proletariado clerical viva con el necesario descubrir los males para atajarlos y curarlos. Muchos
pueblo, se ocupaba de todos los menesteres, participaba de las no saban si clamar o callar. Lo primero poda resultar peligroso,
depravadas costumbres y del descontento social y, en muchos ca- pero lo segundo ciertamente era peor. Era necesario alzar la voz,
sos, se una a revueltas, como ocurri en Valencia durante las ya que el miedo cerraba las bocas. Por ello fueron muchos los que
Gemianas de 1517. La ignorancia, corruppin y resentimiento lanzaron ataques furibundos y crticas despiadadas contra las
de este clero inferior, sin disciplina ni control, fue origen de mu- malas costumbres del clero, contra los vicios peores de la clase
chos males, de tensiones continuas en el mbito diocesano y de sacerdotal desacreditada. Pero no todo era negativo, porque ya
enfrentamientos con las autoridades eclesisticas. desde finales del siglo xv se haban manifestado los primeros sn-
Los regulares no estaban en situacin mejor que los secula- tomas de reforma y, concretamente, destacaron algunos eclesis-
res. Frecuentes fueron tambin los conflictos entre curas y frailes. ticos por la santidad de sus vidas y el deseo de renovar las estruc-
Otro motivo de escndalo era la administracin de la justicia y la turas eclesisticas. Surgieron despus otros grupos de clrigos

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reformistas, animados por pequeas comunidades religiosas y
monsticas que participaban del mismo espritu, aunque les falt
coordinacin y continuidad. Tambin hubo sacerdotes sensibles a
los complejos problemas pastorales de una sociedad que evolucio-
naba rpidamente desde las formas medievales hacia un mundo
nuevo, animado por el humanismo importado de Italia.

V. UNIDAD POLTICO-RELIGIOSA (1474-1598)

Sntesis del perodo


Entramos en una poca de encrucijadas,
en la que pervive lo medieval y surge lo renacentista,
irrumpe el hombre proclamando ser la medida de todas las
cosas,
se consolidan los Estados nacionales,
se superan las luchas entre el poder poltico y el religioso,
se separa Inglaterra de la Iglesia catlica y
las nuevas formas del arte y de la literatura van en el senti-
do de la bsqueda de lo humano.
Durante el reinado de los Reyes Catlicos (1474-1516)
termin definitivamente la Reconquista, iniciada siete siglos
antes,
se realiz la unidad poltica y religiosa de Espaa,
se emprendi un vigoroso proyecto de reforma de la Iglesia,
comenz la evangelizacin del Nuevo Mundo apenas des-
cubierto, y
se desarroll poderosamente el humanismo al servicio de
la Iglesia.
El ao 1492 fue una fecha decisiva en la historia hispnica,
una piedra angular para una historia nueva:
se inici con la rendicin y conquista de la ciudad de Gra-
nada (2 de enero),
los Reyes Catlicos firmaron a Coln las Capitulaciones de
Santa Fe (17 de abril)
* y prohibieron la prctica del judaismo (31 de marzo);
fue elegido papa el cardenal valenciano Rodrigo de Borgia,
Alejandro VI (11 de agosto);
lleg Coln a las Antillas (12 de octubre), y
Antonio de Nebrija public su Arte de la lengua castellana.

133
jtotfau.,
132
Nunca Aragn y Castilla haban conocido acontecimientos forma particularmente severa en tiempo del primer inquisidor ge-
tan capitales, que algunos autores del tiempo consideraron neral, Toms de Torquemada.
como la vspera del fin del mundo, segn el himno de Hernando Tras la salida de los judos, la ruptura de la tradicin medie-
de Talavera, recogido despus por la Reina Catlica en su testa- val mudejar se produjo al cabo de pocos aos en los otros reinos
mento. espaoles, por el peso mismo de su unin poltica dentro de la
Gracias a la energa con la que los Reyes Catlicos llevaron misma monarqua y de la dificultad extrema que, en este campo,
adelante su poltica religiosa en momentos en los que poco o comportaba el mantener legislaciones contrarias en unos y en
nada poda esperarse del papado en cuestiones de reformas, las otros. As, en Navarra, el dilema entre conversin o emigracin
sedes episcopales fueron ocupadas por prelados de alto valor se produjo en 1516, despus de la unin con Castilla, pero bas-
moral y comenzaron a ser corregidos abusos intolerables que tantes mudejares pudieron, todava, emigrar a poblaciones ara-
minaban la credibilidad de la Iglesia, como eran la acumula- gonesas prximas. En Valencia ocurri en 1521, como conse-
cin de beneficios y la no residencia de los pastores en sus di- cuencia inmediata de la revuelta de las Gemianas y, en fin, en
cesis. Aragn y Catalua en 1526. La cuestin morisca se plante de
El final del siglo xv en la pennsula Ibrica marc un cambio manera diferente, a continuacin, segn el peso que antes hubie-
de rumbo en la convivencia de los pueblos que la componan. Las ran tenido las comunidades mudejares: en el reino de Aragn, y
conversiones masivas de judos dieron paso a la aparicin de los sobre todo en el de Valencia, tuvo mayor importancia que en Cas-
cristianos nuevos. Pero tambin a la de los judaizantes, que eran tilla, Catalua o Navarra, tanto en el plano econmico como en el
judos convertidos al cristianismo slo aparentemente, pues se- socio religioso, pero los moriscos permanecieron hasta la expul-
guan viviendo la religin judaica. sin general de 1608-1611, mientras que, por el contrario, los de
Granada fueron dispersados por toda Castilla en 1571, despus
Para conseguir la unidad religiosa los monarcas afrontaron
de la revuelta que muchos de ellos haban protagonizado en las
este problema, pendiente desde la Edad Media, y decretaron la
Alpujarras.
expulsin de todos los que no abrazaran la fe cristiana. Influye-
ron en esta decisin tanto el temor de que los judos no se con- Con respecto al clero en general, los Reyes Catlicos trataron
virtieran, como el peligro del proselitismo que podan hacer. Esta de someterlo a la Corona como clase rectora, le exigieron una
medida sera completada a principios del siglo xvn con la expul- alta ejemplaridad, por encima de los abusos tpicos del tiempo;
sin de los moriscos. visto como cuerpo eclesial en comunin con el papa, buscaron
nuevas bases para las provisiones beneficales y para la coo-
Con la conquista de Granada en 1492 y el desarrollo brusco de
peracin econmica a las empresas de la Corona. En otras pa-
la integracin de los musulmanes de la Pennsula, comenz tam-
labras:
bin el problema morisco, acentuado por la ley musulmana, por
adhesin poltica,
la que podan externamente aparecer como cristianos, pero sal-
reforma religiosa, y
vaguardando su fe. De hecho grandes masas de moros pasaron a
convertirse en un problema de asimilacin, pues siguieron vi- cooperacin econmica.
viendo con sus costumbres y se mostraron refractarios a vivir el
cristianismo.
H u m a n i s m o y Renacimiento: l o s papas Borga
La implantacin del Tribunal de la Inquisicin en 1478 y la
posterior prohibicin de la prctica del judaismo en 1492 conso- Cuando se contempla, en su conjunto, la accin de Ale-
lidaron los Estatutos de limpieza de sangre y, en general, las re- jandro VI y de Fernando II en la entera poltica euro-
laciones de sospecha entre los cristianos viejos y los cristianos pea e italiana, se comprende perfectamente que ambos
nuevos. Hubo una motivacin religiosa en la decisin de los Re- personajes, y aun el mismo Csar Borgia, hayan excita-
yes Catlicos de extender a toda Espaa la competencia de dicho do la admiracin de Maquiavelo, el tratadista poltico
tribunal contra los herejes y los judaizantes, con autorizacin del ms representativo del nuevo mundo renacentista. Este
papa Sixto IV en 1478, segn las leyes de la vieja inquisicin ro- mismo papa, que fue uno de los personajes centrales
mana pero sometida en todo a los reyes. Este tribunal actu de de toda la historia de Europa en el trnsito del siglo del

134 Atona-.-. 135


Desde mediados del siglo xv, y sobre todo en la ltima dca-
Humanismo al del pleno Renacimiento, consigui que da de dicha centuria, la historia eclesistica espaola qued es-
la lengua del reino de Valencia se convirtiese en la len- trechamente vinculada a la general de la Iglesia porque los car-
gua de la corte romana.
denales valencianos Alfonso de Borgia (1378-1458) y su sobrino
MlQUEL BATLLORI Rodrigo fueron elegidos papas, el primero en 1455 y el segundo
en 1492. Estos dos pontfices son el smbolo del paso del mundo
El humanismo cristiano constituy la base del Siglo de Oro es- gtico al Renacimiento. Los Borgia han sido una de las familias
paol y penetr profundamente en la cultura americana, gracias europeas analizadas con ms controversia y pasin, porque los
al impulso que recibi de la reina Isabel la Catlica, considerada protestantes la pusieron como ejemplo de corrupcin catlica en
como la mujer ms culta de su tiempo, amante y fomentadora de la corte pontificia, sobre todo en la persona del papa Alejandro.
las artes y las letras, como veremos seguidamente, porque fue Pero hay que reconocer que los miembros de esta familia daban
educada en las ms altas cimas del humanismo renacentista; una materia para la polmica. Alejandro VI, como poltico fue un per-
mujer que, antes que reina, fue cristiana, y siempre hizo gala de sonaje extraordinario gracias al cual se formaron los Estados
su gran inters por el ser humano y por la defensa de su especial Pontificios, que permanecieron prcticamente inalterados has-
dignidad. ta 1870. Sin embargo, desde el punto de vista moral fue un hom-
El Renacimiento no es un perodo de tiempo, sino una nue- bre contradictorio, personalmente muy devoto pero humanamen-
va concepcin del mundo y de la vida en la que el hombre y su te poco ejemplar.
proyeccin secularizada ocupan el centro. Por esta razn la ma- Sobre la familia Borgia en general y sobre estos dos papas en
yor parte de los historiadores actuales prefieren recurrir al tr- particular existe una leyenda negra desde hace varios siglos, por-
mino Humanismo, que es un fenmeno que se extiende, en el que ambos son considerados, por la opinin comn, como uno de
orden del tiempo, entre Petrarca y Toms Moro, nacido en las ra- los puntos negros de la historia del pontificado. Hasta tal punto
ces mismas de la Cristiandad latina y que se extendi como una la historia de los Borgia est marcada por la leyenda, ya incluso
renovacin de sta. Fue la forma como la mentalidad meridional en vida de sus protagonistas, que es muy difcil restituir la ima-
reaccion frente al desafo que significaba la aparicin del vo- gen real de la familia, pues incluso muchas de las fuentes se en-
luntarismo exagerado de Ockham y el nominalismo, sin inmovili- cuentran contaminadas por este espritu de fabulacin que rodea
zarse rutinariamente en las conquistas de la segunda escolsti- todo lo relacionado con estos personajes.
ca. Nos introduce en la nueva poca histrica este texto de Luis Calixto III fue tratado con benignidad por su primer bigrafo,
Surez Fernndez, quien ofrece una visin optimista del Huma- Platina, que atac duramente a otros pontfices, y el barn Von
nismo, pues lo considera como una saludable reaccin frente a Pastor, historiador de los papas por excelencia, hizo de l grandes
unas corrientes decadentes, desatadas por los nominalistas y por elogios porque haba mostrado mucha energa al apartar el pe-
los terministas; as podemos rastrear los orgenes de la reforma ligro con que la potencia de los turcos amenazaba a la civilizacin
catlica en los inicios del Humanismo, especialmente en crculos occidental y porque inaugur un nuevo perodo en la historia de
prximos a santa Catalina de Siena. Con ellos establecieron con- la Santa Sede, al ponerse con todo el ardor de su fogosa alma al
tacto algunos eclesisticos castellanos exiliados durante los tiem- servicio de una idea que conmova al mundo, cuya grandeza era
pos de Pedro el Cruel. Es cierto que el Humanismo pretenda una verdaderamente digna del papado, y por entonces ms a prop-
sito que otra alguna para restituirle de nuevo su indestructible
reforma de la Iglesia por la va educativa, pero esto no debe en-
fuerza benfica y vital, toda su fecundidad y plenitud de desen-
tenderse en el sentido erasmiano, quien exager el papel de la
volvimiento.
educacin en el camino de la virtud, desoye/ido preciosas tradi-
ciones ascticas, y se mostr un tanto ingenuo en sus propuestas. Miguel Navarro Sorn, autor del ms reciente y documentado
Basta leer, para comprobarlo, su excelente Enchiridion del caba- estudio sobre Calixto III, que fue el papa que sent las bases para
llero christiano, en la traduccin del arcediano del Alcor. Pero la el engrandecimiento de su familia, comenta que incluso una de-
reforma espaola fue mucho ms profunda que todo esto, y por terminada historiografa los ha visto especialmente a Alejan-
ello triunf, porque los planes erasmianos, aunque calaron en la dro VI como la personificacin de los excesos y vicios de un
tiempo oscuro de la institucin papal. Y todos aquellos que han
generacin de Carlos V, no hicieron santos.
137
136 .i^'tfiBitiW..,
criticado el pontificado romano han recurrido siempre a sus ma- en abierto contraste con la vida fastuosa de sus aos juveniles;
los ejemplos, para apoyar sus tesis. Hablar de los Borgia suscita promovi la cruzada contra los turcos, intensific la defensa de la
inmediatamente en la mayor parte de los oyentes un eco de co- fe y su difusin entre los infieles; estableci, tras el descubri-
rrupciones y depravacin, intrigas maquiavlicas y desenfreno miento de Amrica, los lmites entre Espaa y Portugal en las
ertico, donde se dan cita el veneno y el pual, los asesinatos y el tierras del nuevo mundo, y foment el cultivo de las artes y las le-
incesto y cuantos crmenes nefandos puedan imaginarse. Y es tras. En resumen, fue el gran pontfice de la expansin misione-
que la historia de estos papas valencianos y de su familia ha su- ra en las tierras apenas descubiertas y el que sent las bases de la
perado el marco de lo puramente histrico y se ha convertido en futura organizacin eclesistica de aquellos territorios, como ha
una leyenda; no en vano se habla con acierto del "mito de los Bor- demostrado Joseph Metzler en la coleccin documental America
gia". Por este motivo la narracin de sus vidas est repleta, a me- Pontificia, publicada por el Archivo Vaticano. Adems, estableci
nudo, de innumerables tpicos legendarios, ms propios de la un nuevo ritual para la apertura de la Puerta Santa y si no supo
literatura novelesca que del relato rigurosamente histrico; tpi- dar un rayo de luz a su tiempo ni consigui frenar la subversin
cos que es preciso depurar sometindolos a la luz de la crtica his- moral de personas y cosas, sin embargo, convoc el jubileo con
trica. Hasta qu punto es cierto cuanto de escandaloso se afir- un espritu religioso que era difcil pensar en l, pues quiso que el
ma de ellos? Dnde acaba la verdad y comienza el mito? No es Ao Santo de 1500 tuviera una solemnidad excepcional.
fcil precisarlo con exactitud, pues en sus personas se da una El misterioso asesinato de su hijo predilecto Juan, segundo
extraa mezcla de la componente espiritual con la terrenal, de lo duque de Ganda, fue un golpe dursimo para el papa, que, en me-
eclesistico con lo mundano que es difcil deslindar con exacti- dio de la tribulacin, procur sacar provecho espiritual de la des-
tud. Por una parte est su ministerio eclesistico, e incluso su sin- gracia y prometi iniciar una seria reforma en su vida y en la
cero espritu religioso del que no cabe dudar, que llegar a la de la Iglesia. Pero todo qued en simple proyecto, que quiz no
santidad en la persona de san Francisco de Borgia; pero, por otra, llev adelante para no dar la impresin de que ceda al desobe-
es evidente su pasionalidad. Su fuerza vital demasiado humana, diente y excomulgado Savonarola, condenado a muerte el 23 de
su "carnalidad", que va desde la sensualidad desbordante hasta el mayo de 1498, quien desde Florencia le haba desafiado pblica-
apego excesivo a la propia familia. La combinacin de ambos fac- mente. Las relaciones entre el papa valenciano y el dominico ita-
tores hace de ellos unas personalidades complejas y al mismo liano son uno de los captulos ms apasionantes de la historia del
tiempo fascinantes, muy difciles de captar en su totalidad, ha- siglo xv
ciendo justicia a todos sus aspectos, sin dejarse seducir por los Este gran papa renacentista am profundamente a la Iglesia,
ms aparentes o estridentes. Dicho autor se acerca a la realidad aunque sus debilidades humanas fueron pblicas y su conducta
de estos personajes, huyendo de los tpicos de la historia nove- personal dej mucho que desear, como tambin la de otros papas
lesca y acudiendo, principalmente, a los datos documentales que y eclesisticos de aquella poca. Garca Villoslada resumi su po-
sobre ellos poseemos, y as trata de presentar la imagen ms fiel lifactica y controvertida personalidad con el siguiente juicio glo-
en la medida de lo posible de lo que fueron. bal: El pontificado del papa Borgia fue rico, no slo en guerras
Calixto III promovi la concordia entre las diversas potencias y fiestas mundanas e intrigas palaciegas, sino principalmente en
italianas y la guerra de todas las naciones contra los turcos, como obras de paz y de espritu, en empresas estrictamente religiosas,
haban hecho sus antecesores. Se le acus de nepotismo, pero no algunas de las cuales contribuyeron notablemente a la defensa y
lo fue ms que su sucesor Po II (1458-1464), el divino Eneas propagacin de la fe. Es frecuente en los historiadores olvidar este
Silvio Piccolomini, juzgado con mucha ms benignidad que el aspecto o no insistir bastante en l, revolviendo, en cambio, amo-
papa valenciano, sobre todo por la historiografa italiana, a pesar rosa y aun morbosamente todas las inmundicias que cronistas
de su vida privada poco ejemplar. maliciosos y embajadores suspicaces se atrevieron a lanzar con-
Alejandro VI lleg al supremo pontificado con una vasta ex- tra la figura de este papa y de sus hijos. Al historiador de la Igle-
periencia curial; dispuesto a continuar las iniciativas de paz en sia le debe interesar ms la persona pblica que la privada. (...)
Roma y sus Estados, que sus predecesores haban iniciado, re- Nuestra crtica de Alejandro VI insiste en su vida pblica, es de-
primiendo la potencia del feudalismo, administrando justicia, sa- cir, en la publicidad desvergonzada que dio a sus antiguos peca-
neando las finanzas y dando ejemplos de prudencia y austeridad, dos, favoreciendo a sus hijos con un nepotismo que sobrepasa to-
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dos los lmites. Eso dio ocasin a que muchsimos se escandali-
zasen y el pueblo en general murmurase contra las costumbres
de los Borgia, y los de ingenio satrico o burln hiciesen epigra- Erasmismo y antierasmismos
mas horrendos y chistes de emponzoada malicia, que crearon
un ambiente de crmenes y liviandades, no disipado hasta nues- Es pasmosa la admiracin inspirada por Erasmo a todos
tros das. Acontece an en la actualidad que ciertos historiadores los espaoles, sabios e ignorantes, hombres de Iglesia y
crticos y serios tracen, por decirlo as, el dibujo lineal de Alejan- laicos.
dro con bastante exactitud, pero luego, imbuidos de aquel mal- JUAN DE VERGARA a Juan Luis Vives
sano aire legendario, coloreen la figura con pinceladas rojinegras
puramente subjetivas, hasta casi dar la razn a los ms despreo- El mayor impulso a la renovacin eclesistica y espiritual fue
cupados noveladores de la historia. En los casos inciertos y du- dado por las nuevas corrientes filosficas, cientficas, artsticas
dosos siguen el adagio espaol: "piensa mal y acertars". Al ne- y religiosas, que llegaron a Espaa desde la Europa central, pro-
potismo declarado de Alejandro VI hay que aadir otro grave de- movidas por el movimiento erasmista, inspirado en el humanis-
fecto, el de la humanidad de la vida curial: fiestas, bailes, msica, mo cristiano de Desiderio Erasmo de Rotterdam (1469-1536).
banquetes, con asistencia de mujeres, no eran ciertamente una ste recogi la mejor herencia espiritual de la Devotio moderna
novedad, pues se encuentran tambin en los pontificados ante- centrada en la vida interior, en la relacin personal con el Se-
riores de Sixto IV e Inocencio VIII, pero se intensifican y genera- or, en la primaca plena de la relacin personal con Cristo y
lizan bajo Alejandro VI, dando un aire de corte principesca, secu- los valores positivos del humanismo, y planific la reforma cris-
lar, ms que eclesistica. tiana desde la renovacin de los estudios teolgicos, partiendo
Y Batllori afirma que la nica cosa que salva a Alejandro VI es de una degustacin directa de los textos de la antigedad clsi-
que era un valenciano muy inteligente, que supo conjugar la po- ca, lo cual implicaba un cierto progreso respecto a los valores de
ltica pontificia con las polticas italiana, espaola y familiar. La los textos medievales; pero no deben ser amplificados hasta pen-
historiografa reciente tiende a revalorizar la figura de este papa sar que privaron de su valor propio a construcciones doctrinales
tan denigrado, poniendo de relieve los aspectos positivos de su de mbito jurdico-cannico aparentemente menos atentas a
pontificado y sobre todo las circunstancias de su vida, pues fue
los valores intrnsecos a la cultura de la antigedad porque el
testigo del paso del mundo bajomedieval a la modernidad del
cultivo de las humanidades y de las letras estaba lejos, en el si-
Renacimiento. Gracias a su impulso personal Roma y sus alrede-
glo xvi, de hacer una verdadera historia crtica de los textos.
dores tuvieron un sorprendente desarrollo urbanstico, arquitec-
Erasmo:
tnico y plstico a la vez que las ciencias y las letras, la arqueolo-
ga y los estudios humanistas en general recibieron la proteccin insisti en la interiorizacin de la religin,
del pontfice, que quiso tener en su corte a los mejores artistas de atac la ignorancia y supersticin de los frailes, aunque l
su tiempo: Bramante, Antonio de Sangallo el Viejo, el Pinturic- era un religioso exclaustrado,
chio e incluso el genial Leonardo da Vinci, que trabaj como in- centr la perfeccin cristiana en el cumplimiento de los
geniero en las fortificaciones que el papa mand construir para s mandamientos,
mismo y para su hijo Csar. Al papa valenciano se deben otras foment los estudios bblicos y patrsticos como base para
importantes intervenciones en monumentos antiguos, como las una mejor comprensin de la palabra de Dios, y
mejoras en el edificio de la Sapienza (la Universidad de Roma), renov la predicacin y la catequesis.
las modificaciones en el Castillo de Sant'Angelo y la decoracin Sin embargo, el erasmismo tuvo muchas limitaciones porque
de los apartamentos Borgia en el Vaticano. Pero el hecho ms sig- se movi siempre en un mundo abstracto y present un cristia-
nificativo es que durante su pontificado en Roma reinaba una ab- nismo pobre, fro, poco dogmtico y poco mstico, demasiado
soluta e ilimitada libertad de pensamiento, de expresin y de con- tico y moral, segn Garca Villoslada. Con todo, su influjo fue
fianza. En una palabra, gracias a la nueva poltica cultural de la altamente positivo y, aunque perseguido por la Inquisicin, nun-
Iglesia, promovida por Alejandro VI, renaci Roma y se desarro- ca cay en la heterodoxia. Se lleg a decir de l que haba sido un
ll el humanismo. precursor de Lutero, cuando en realidad lo fue de la verdadera
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reforma catlica porque, con el empuje dado a los estudios teo- eclesistica. Pero tuvo exponentes religiosos inteligentes y piado-
lgicos, sent los cimientos de la renovacin tridentina. sos que chocaron no contra la rebelin de las masas, sino contra
El prncipe de los humanistas y erasmistas espaoles fue Juan la burocracia de la Inquisicin, que se apoyaba en cierto sentido
Luis Vives (1492-1540) que, cansado de los mtodos docentes de en el sentimiento cristiano viejo del pueblo inculto. Pero los
la Universidad de Pars, conect muy pronto con las teoras del fi- frailes y telogos denunciaron las infiltraciones erasmistas ante
lsofo de Rotterdam. En Blgica fue preceptor de prncipes y se los auditorios populares, lanzando desde ctedras y pulpitos sus
hizo amigo del futuro papa Adriano VI (1522-1523). Despus pas desafos, impacientes por medir la dialctica con el adversario.
a Inglaterra, llamado por Enrique VIII, y ense en Oxford duran- La persecucin contra los exponentes de este movimiento in-
te algn tiempo, pero, al pronunciarse contra la separacin del telectual se atenu durante la segunda mitad del siglo xvr por-
rey de su legtima esposa, Catalina de Aragn, se vio obligado a que, a partir de 1563, desaparecieron los procesos inquisitoriales
abandonar el territorio ingls y a refugiarse en Brujas, que fue su contra erasmistas, aunque hubo procesos contra luteranos y
segunda patria. alumbrados. No faltaron eclesisticos que intentaron compagi-
Escritor fecundo, considerado como uno de los ms eminen- nar el cristianismo con las formas ms paganizantes del huma-
tes literatos europeos del xvi, fue apologeta, filsofo y pedago- nismo, fomentando y cultivando los estudios clsicos sin olvidar
go. Comenz su produccin cientfica atacando a la escolstica los imperativos evanglicos. Los intentos por armonizar la cien-
decadente y escribi tratados sobre la formacin de los nios y cia con la fe hacia una nueva teologa, diferente de la escolstica,
jvenes por lo que fue considerado un pionero de la pedagoga no dieron gran resultado, aunque se busc una mayor pureza del
moderna. Se ocup tambin de sociologa, metafsica y lgica. cristianismo, un retorno a la espontaneidad religiosa y un deseo
Pero destac por su sincero espritu cristiano reflejado en varios de volver a los orgenes, centrado en el estudio de la Biblia y de
opsculos ascticos sobre Jesucristo, la Virgen, los salmos peni- los santos padres.
tenciales, la oracin dominical, etc. Cultiv el estudio de los san- El movimiento erasmista en Espaa fue, en frase de Bataillon,
tos padres y escribi el tratado De venate fidei christianae (Basi- cantor de sus glorias, una especie de fronda antimonstica, es de-
lea, 1543), en el cual dio la medida de su ingenio, vasta cultura y cir una lucha de guerrillas entre los intelectuales admiradores
fe profunda al exponer las verdades trascendentales del cristia- de Erasmo y los frailes defensores de la tradicin. Sin embargo,
nismo, los errores del judaismo y la falsedad del islamismo. Aun- hay que reconocer que el prestigioso hispanista es un devoto tan
que influido por san Agustn, santo Toms y otros autores, Vives sincero de Erasmo que insensiblemente provoca una aceptacin
hizo la obra ms original e importante del siglo xw, porque abri confiada y acrtica de sus afirmaciones, hasta el punto de generar
el camino a la apologtica moderna e influy decisivamente sobre cierta forma mental o modo de interpretar la realidad hispana slo
los ilustrados de inspiracin cristiana del XVIII. desde la ptica erasmiana, y desde ella explica la presencia de
cualquier idea de libertad y de tolerancia que se halle en los auto-
Erasmo influy tambin en los humanistas espaoles, que
res espaoles o americanos a partir de mediados del siglo xvi; sin
exaltaron los valores de la persona desde el redescubrimiento de
embargo, el mismo Bataillon pudo haber sido vctima de sus mis-
la cultura clsica grecorromana y el estudio de la gramtica. En
mos prejuicios que le han llevado a generalizaciones, muy mati-
unos el influjo fue mayor que en otros. A la primera generacin
zadas por otros autores.
erasmista pertenecieron algunos sacerdotes, espirituales y fauto-
res de la reforma del clero y de los estudios teolgicos. La gene- Los seguidores de Erasmo, al enfrentarse con los nominalistas,
racin siguiente perdi en buena parte estas caractersticas y se protagonizaron en pleno siglo XVI polmicas culturales agudas,
limit a publicar las obras latinas del maestro de Rotterdam. Du- centradas en la provisin de ctedras universitarias y, al mismo
rante el siglo xvi ser erasmista fue sinnimo de heterodoxo o, al tiempo, por el influjo erasmiano fueron promovidos los estudios
menos, de peligroso para la ortodoxia oficial. Por ello fueron tan bblicos, olvidados durante las tres primeras dcadas del siglo,
frecuentes las intervenciones de la Inquisicin para controlar la gracias a lo cual se crearon ctedras de griego, hebreo y Sagrada
difusin de esta corriente de pensamiento y limitar su expansin. Escritura, y la formacin teolgica se enriqueci con las aporta-
El erasmismo fue sinnimo de luteranismo y tanto influjo lleg a ciones de los biblistas. Desde 1530 comenzaron a proliferar por
alcanzar en Espaa que indirectamente contribuy a fomentar el Espaa las obras de Erasmo, en ediciones censuradas por la In-
espritu de libertad e independencia contra la legtima autoridad quisicin.

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Muchos erasmistas espaoles vivieron en el extranjero por in-
quietudes intelectuales que les llevaron a Francia y a los Pases
Bajos. En Valencia, los duques de Calabria protegieron a los eras- Los Reyes Catlicos
mistas y el patriarca san Juan de Ribera tuvo una actitud muy to-
lerante hacia ellos, como demuestran recientes investigaciones, en A vos, por quien nuestros reinos han sido restaurados
contra de lo que se vena afirmando. y reformados en todos los estados a la integridad de la
El pensamiento humanista qued pronto subordinado a la pro- fe y de la religin y santas costumbres; por quien Es-
blemtica confesional, una vez que la Reforma protestante esti- paa ha recobrado la corona, fama y gloria entre todas
las naciones ... a vos, dotada de excelso ingenio, ense-
mul la celebracin del Concilio de Trento, que aument un pro- ada y guarnecida de profundo saber; pura en fe, en-
ceso pedaggico fundamental; puesto que la Iglesia puso el acento tera en castidad, llena de real clemencia, humildad y
en la educacin como instrumento de evangelzacin. Fue el mo- gracias; gloria de nuestro siglo, reina de reinas que vi-
mento en que se creaban los seminarios, la Compaa de Jess, las mos y lemos...
escuelas populares, sin olvidar la importante labor evangelizado- RODRIGO DE SANTAELLA
ra llevada a cabo en Amrica y las consecuencias que acarre en
el pensamiento jurdico y tico de la poca. La predicacin y la Los Reyes Catlicos realizaron una formidable tarea poltica gra-
imagen se convirtieron en los medios fundamentales de adoctri- cias a la cual Espaa sali de la profunda crisis del final de la
namiento y alfabetizacin del pueblo llano, desbordando as el Edad Media y se convirti en el primer Estado nacin de la po-
estricto marco de la escolarizacin. Pero ser en el siglo xvm, a ca y en una gran potencia europea con capacidad para vencer a
partir de las prcticas regalistas de los reyes Borbones, cuando Francia e Italia y para descubrir, conquistar, colonizar y evange-
comenzarn a separarse los mbitos educativos, acentundose la lizar un mundo nuevo, as como para culminar la Reconquista
secularizacin de los saberes, aunque se insistir en la concilia- frente a los moros, porque la guerra contra el islam ataa direc-
cin del espritu ilustrado con el progreso del dogma catlico. La tamente a la conservacin y difusin de la fe, urgida por los papas
renovacin de los mtodos pedaggicos afect incluso a los pro- y arraigada en el pueblo. Alma de esta gran empresa fue sobre
pios eclesisticos, recibiendo los seminaristas una formacin ms todo el matrimonio formado por Fernando de Aragn e Isabel de
integral. Castilla, soberanos de un territorio de casi medio milln de kil-
La reforma protestante naci el 31 de octubre de 1517 cuando metros cuadrados, con ms de diez millones de habitantes. La la-
Martn Lutero, ese da, segn la leyenda, habra fijado las 99 tesis bor realizada por los Reyes Catlicos slo es comparable con la
sobre las indulgencias en la puerta de la iglesia del castillo de Wit- romanizacin de Espaa en los primeros siglos del cristianismo
tenberg, si bien est demostrado histricamente que este hecho no y con el desarrollo cultural de la Ilustracin, en pleno siglo xvin,
ocurri, y s que el monje agustino recurri a la autoridad ecle- durante el reinado de Carlos III. Aunque dicha labor es histri-
sistica y su recurso no fue atendido. Por lo que Lutero no preten- camente superior a las otras dos mencionadas. Entre los Reyes
di, al menos en aquella ocasin, romper con la Iglesia. La refor- Catlicos hubo un entendimiento completo y, aunque Fernando
ma protestante, una ruptura que surgi como respuesta a la tan superaba a Isabel en algunos aspectos en su asombroso genio
deseada y aplazada reforma de la Iglesia, que no llegara hasta poltico, en otros no; antes que reina ella fue mujer y aplic su
Trento, se basaba en el principio de la Escritura sola y haba sentido femenino a todas sus empresas polticas, religiosas y cul-
repudiado no slo abusos notorios y supersticiones, sino tambin turales. Coinciden los mejores historiadores en que los Reyes Ca-
el canon de la Eucarista, lo que dio pie a la reforma tridentina de tlicos compartieron ms que se repartieron el poder. Era una
la liturgia. voluntad que moraba en dos cuerpos, dijo Hernando del Pulgar,
porque les movan los intereses superiores de una Espaa recu-
perada, antigua y nueva, de los nuevos reinos que iban a unir bajo
su Corona.
En sus no siempre fciles relaciones con los pontfices roma-
nos, los Reyes Catlicos trataron con absoluta reverencia al papa,
a quien en todo momento mostraron fidelidad, pero cuando la
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defensa de sus puntos de vista fue vital, no dudaron en defender-
lo con la fuerza que les proporcionaba su buena conciencia. Am- hasta ser considerado como partcipe eminente y factor funda-
bos tuvieron siempre empeo en la: mental en la formacin del Estado moderno de Espaa. La reina
defensa, conservacin y propagacin de la fe; y el arzobispo mantuvieron una intensa correspondencia episto-
creacin de un cuerpo eclesistico con pastores que cono- lar: Sus cartas me dan vida le deca Isabel a fray Hernando;
cieran a su pueblo; el pensamiento que ms me huelga es escribirle.
elevacin del nivel intelectual y moral del clero. Una profunda fe catlica le impuls a practicar dos virtudes
Constantes en la vida de la reina fueron siempre un profundo esenciales: piedad y justicia. Inclinada siempre a la clemencia,
sentido religioso y una valoracin de la castidad, as como la con- nunca quiso tomar represalias tras la guerra de sucesin. Nada
ciencia de su pesado deber de gobernar. Su vida no puede enten- ms lejos de ella que esa actitud dura y altiva que nos ha trans-
derse sin la base sustancial de su educacin espiritual iniciada mitido cierto tipo de literatura. Reclam para s, adelantndose en
desde los cinco aos en el seno de su familia y tambin de su s- siglos a decisiones de la Iglesia, poder ser contemplativa en me-
lida formacin cultural en la gramtica, poesa, pintura, historia, dio del mundo. Su pensamiento podra resumirse de este modo:
filosofa, Sagrada Escritura, patrologa y liturgia. Enrgica, auto- Dios me ha escogido para ser reina y no puedo librarme de esta
ritaria, culta y con sentido poltico de misin, comenz a reinar condicin, pues de ella debo rendir cuenta; el mismo Dios me ha
en Castilla en 1454 y en 1469 contrajo matrimonio en Valladolid elegido para ser cristiana y debo serlo. Las crticas que hoy se di-
rigen contra ella apuntan precisamente a ambos puntos, ya que
con Fernando de Aragn, el mejor rey de Espaa, segn dijo
en la actualidad se rechazan de una manera radical, como afirma
ella misma poco antes de morir, considerndolo como el mayor
Luis Surez Fernndez.
favor que a Dios deba. Ciertamente, sin Fernando toda la tarea
Es mucho lo que se ha escrito y dicho sobre esta gran reina y
de gobierno de esta mujer extraordinaria se revelara incompleta, es tambin mucho lo que se ignora, pues una densa leyenda ne-
pues ambos procedieron siempre tan unidos que es difcil distin- gra, que no resiste una crtica seria, ha desacreditado durante
guir el grado de autora de cada uno. El rey se ocup prevalente- mucho tiempo la ms mnima referencia a esta figura de prime-
mente de la poltica exterior, mientras que la reina se reserv las ra magnitud en la historia universal, a esta mujer controvertida
grandes cuestiones del interior, especialmente las de carcter re- y fascinante, que concit amor y tambin rencor, y que la Iglesia
ligioso, porque era ms sensible a estos temas por la formacin estudia sin posturas radicales e intransigentes, situndola en su
recibida en su infancia y adolescencia. Por ello concedi libertad tiempo y en su entorno, con las luces y sombras, con respeto y
a todos sus subditos bautizados e incluso a los indios, porque de sinceridad, para buscar la verdad de la vida y hechos de la reina
ellos se esperaba que fuesen cristianos, y extingui todas las leyes castellana en proceso de beatificacin, fundamentalmente, por su
de servidumbre existentes en sus reinos, a excepcin de musul- conducta moral y sobre todo por su caridad. En las actas del pro-
manes, judos y esclavos, porque no eran subditos. Resolvi los ceso se han recogido 27 volmenes, ms de 800 000 documentos
primeros problemas mediante decretos de expulsin, y el tercero y testimonios que ensalzan la figura de la reina. Su beatificacin
con la ayuda de la Iglesia que otorgaba libertad a los esclavos que no sera otra cosa que, como ha dicho Juan Pablo II, convertir en
se bautizasen e indulgencia plenaria a los amos que los mantu- oficial esa afirmacin de que ninguna obra ha hecho Europa tan
viesen. Y al final de sus das exigi que se tratase a los indios importante como la creacin de las naciones americanas, en las
como verdaderos subditos, cosa que no hacan Coln ni muchos que est adems el futuro de la Iglesia, y eso se debi al empeo
de sus colaboradores. de la reina Isabel por llevar all el cristianismo con todos sus va-
Consult siempre a su confesor, Hernando de Talavera (c. 1428- lores humanos. En la vida de la reina jams prevaleci la ambi-
1507), un monje Jernimo, telogo moderado y prudente, asesor cin sobre el celo por la fe catlica.
inseparable suyo y de su marido en las empresas ms arduas de
su reinado:
el acceso al trono,
la ordenacin del reino,
la restauracin del mismo,
la tolerancia con moriscos y judos en Granada,
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clavos, porque tenan alma y derechos. Los regalos que Dios y la
Santa Sede le hicieron al confiarle las tierras descubiertas fue-
Que los pobladores de tales islas y tierras ron para ella una responsabilidad asumida a la que se entreg en
abracen la religin cristiana cuerpo y alma, para que los moradores de aquellas tierras fueran
instruidos en la fe catlica. La poltica de Isabel fue siempre mi-
Porque la Reina, que haya sancta gloria, tena grand- sionera. As fue rescatando uno a uno a los indios que llegaron
simo cuidado y admirable celo a la salvacin y prospe- a Sevilla y su conciencia hizo que se adelantara varios siglos a las
ridad de aquellas gentes, como sabemos los que vimos legislaciones de derechos humanos de nuestros das. Gobern
y palpamos con nuestros ojos e manos los ejemplos con justicia y con criterios sobrenaturales, llegaron a escribir
desto. sus contemporneos. Y en el codicilo de su testamento demostr
BARTOLOM DE LAS CASAS
su amor a los indgenas de las tierras descubiertas con estas pa-
labras: Tratadlos como a mis subditos de Castilla.
Aunque Isabel la Catlica no conquist Amrica, ella fue la pri- El esfuerzo misionero de la reina se vio premiado por la con-
mera que la descubri al reconocer que sus habitantes eran hom- fianza de los papas Alejandro VI y Julio II, pues dichos pontfices:
bres como los dems, redimidos por Cristo y, por consiguiente, elogiaron la expansin territorial y la labor evangelizadora
con todos los derechos humanos. Los Reyes Catlicos obtuvieron realizada por Espaa;
del papa la legitimacin de dominio sobre las tierras descubier- reconocieron que todo se llev a cabo no sin grandes gas-
tas, pues la conquista era paso previo e indispensable para la tos y trabajos, que, adems, no dejaban de incrementarse cada
evangelizacin, que fue realizada como una de las mayores epo- da ms;
peyas del catolicismo, tanto por el esfuerzo hecho como por los le concedieron la facultad de cobrar diezmos eclesisticos
mtodos pastorales aplicados. Fue entonces cuando comenz la americanos;
historia moderna de Amrica, debido a que la Corona espaola pusieron en sus manos la atencin a las iglesias y a los p-
intuy su gran misin de cristiandad. Comentando que la con- rrocos;
quista de Amrica fue una de las cosas mejores que se pudieron erigieron las tres primeras dicesis del Nuevo Mundo poco
hacer nunca; el profesor Luis Surez afirma que: Sin esta pos- tiempo despus del descubrimiento;
tura de Isabel la Catlica no se habra llegado a la Constitucin sostuvieron la difusin del Evangelio con la rpida edifica-
de Estados Unidos, que repite prcticamente lo que ella dijo, que cin de una estructura institucional de la Iglesia, e
Dios nos ha hecho a todos libres, iguales y en bsqueda de la fe- impulsaron el proyecto evangelizador de los nuevos subdi-
licidad, y se es su testamento. Por eso en Amrica no hay una tos, que no se basaba solamente en extender el contenido de la fe
oposicin, al contrario, existe un poco la actitud opuesta de decir a cualquier precio, sino en instaurar una sociedad cristiana ba-
"pero bueno, cmo esos europeos pueden ser tan ciegos que no se sada en los grandes preceptos evanglicos y
dan cuenta de que aquello fue el gran momento". Luego, por ra- otorgaron el derecho de Patronato sobre la Iglesia ameri-
zones polticas siempre hay gente que empieza a hablar de las cana y el de presentacin para cubrir los obispados.
atrocidades que se cometieron. Amrica en el siglo xvn es un oasis Gracias a estos privilegios y concesiones pontificias, pudieron
de paz al lado de lo que es Europa; Europa viva por, para y en la los misioneros suavizar los errores y violencias de los conquista-
guerra, una guerra, la de los 30 aos, que alcanz niveles de dores, pues:
crueldad nunca antes imaginados; en Amrica, la guerra era una hicieron de conciencia moral,
palabra casi desconocida; naturalmente que haba delitos, como evitaron muchas injusticias,
en todas partes; pero eso es inseparable del hombre. frenaron atropellos,
La evangelizacin ocup el primer plano en la accin descu- sembraron humanidad, convivencia y amor en una socie-
bridora de Amrica; por ello, Isabel la Catlica levant su enrgi- dad condenada a estar muy dividida,
ca protesta cuando supo de un cargamento de quinientos indios ensearon nuevas lenguas,
trados como esclavos por Coln para ser vendido en Andaluca elaboraron las primeras gramticas y diccionarios,
en 1495. Para la reina aquellos indios eran sus vasallos, no sus es- crearon hospitales, colegios y universidades.
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Y toda esta ingente tarea fue inspirada, dirigida e impulsada el siervo estaba sometido al suelo que trabajaba y a su dueo. La
por el espritu misionero de la reina Isabel, que fue uno de los legislacin relativa a Amrica estuvo enteramente inspirada por
personajes ms decisivos en la otra reforma de la Iglesia catlica, el espritu misionero, aunque su aplicacin fue a veces muy dura
antes de la Reforma protestante. a causa de los colonizadores a travs de la encomienda. Los mi-
A propsito de la evangelizacin de Amrica hay que decir sioneros fueron defensores de los indios, frente a los abusos y pre-
que fue tarea conjunta de la Corona y de la Iglesia, pues ya en las potencias de los conquistadores, que no siempre pudieron evitar,
primeras bulas de Alejandro VI aparecen la concesin, por un y entre todos ellos destac fray Bartolom de Las Casas.
lado, del dominio y posesin de los territorios descubiertos y por Julio II concedi en 1508 a los Reyes Catlicos el patronato
descubrir, ms all del meridiano asignado en la mar ocana, a la universal para las Indias con dos caractersticas muy especiales;
Corona de Castilla, y la obligacin, por otro, de evangelizar a los no solamente obtuvieron el derecho de presentacin, sino tambin
nativos e implantar la Iglesia catlica en esos territorios. El pa- el poder de cuasi delegacin, que implicaba el grave deber de eri-
pado, para tal fin, otorg a la Corona el Patronato en las Indias, gir, dotar y atender a las necesidades de las iglesias de Amrica, lo
si bien la evangelizacin fue realizada por misioneros espaoles cual permiti a los juristas espaoles elaborar la doctrina del vi-
y criollos, que dependan de la jerarqua eclesistica. La Corona cariato regio; un derecho que perdur, a pesar de la oposicin de
respet las concesiones papales y colabor decisivamente en el Propaganda Fide desde 1622, hasta mediados del siglo xix, e in-
sometimiento de los indios bautizados a la Corona. Aunque hubo cluso despus de esta fecha algunos Estados sudamericanos la rei-
roces habituales entre la Corona y la Iglesia en el ejercicio de sus vindicaron hasta tiempos muy recientes en calidad de sucesores
funciones, stos nunca llegaron a provocar la ruptura o invasin de la monarqua espaola.
sustancial de jurisdicciones, pues siempre acab imponindose el La gestacin del Patronato Real estuvo ntimamente unida a
mutuo entendimiento. La Corona, en el asunto de la evangeliza- las guerras de Reconquista, pues fue en esas fechas comienzo
cin de los indgenas, mostr un cuidadoso celo e inters y sus de la guerra de Granada cuando los Reyes Catlicos empeza-
exigencias se plasmaron en leyes y normas que urgan a los ecle- ron a negociar una serie de acuerdos con la Santa Sede para obte-
sisticos al cumplimiento estricto y generoso de sus obligaciones. ner concesiones de algunos privilegios pontificios, que tendran
La evangelizacin de los indgenas, fruto de la colaboracin de la un carcter de extraordinarios y, a la vez, seran estables. Esta fr-
Iglesia y de la monarqua, es un fenmeno histrico, nico y sin- mula ya la haba empleado la Santa Sede con la monarqua por-
gular en la historia de la Iglesia y del cristianismo, y, como tal, tuguesa e incluso con la propia Corona Castellana. Tenemos un
debe ser entendido, aceptado y analizado, y menos olvidado, pues antecedente en una bula otorgada por el papa Eugenio IV en 1436
parece que cierta historiografa eclesistica contempornea de- a Juan II de Castilla, concedindole privilegios a l y a sus suceso-
sea eludirlo y silenciarlo. res. De nuevo recurri la Santa Sede a este cauce que hizo posible
Tras el descubrimiento de Amrica se ampliaron los dominios un amplio campo de implicacin real en competencias eclesiales,
de la Corona espaola y el Nuevo Mundo se present a ojos de pero que, a su vez, requiri en la misma medida unos compromi-
los Reyes Catlicos como una tierra que haba que ganar para sos, entre los cuales el de fundar todas las iglesias que fueran ne-
Cristo. Por ello, en su segundo viaje, Coln fue acompaado por cesarias en todas las ciudades que se iban ganando al reino de
varios religiosos, cuyo nmero aumentara progresivamente. Ale- Granada. Con la fundacin, la Corona quedaba obligada a edificar
jandro VI haba pedido a la reina: Os exhortamos a que tengis y a dotar de todo lo necesario para el culto en las nuevas iglesias.
la voluntad y el deber de procurar que los pobladores de tales islas Los fondos necesarios para las dotaciones procedan de los bie-
y tierras abracen la religin cristiana. nes pertenecientes a las mezquitas. De ellos sali la dotacin para
Los reyes se opusieron a la esclavitud de los indios en un mo- crear el arzobispado de Granada y los obispados de Mlaga, Al-
mento en el que los cristianos se crean con derecho a esclavizar mera y Guadix. Como contrapartida, la Corona espaola tuvo la
a los musulmanes y stos con el suyo a esclavizar a los cristianos, potestad de presentar a las personas para ocupar cargos eclesis-
porque sta era la mentalidad propia de una poca que viva to- ticos como obispados, prebendas catedralicias, beneficios parro-
dava en el espritu del feudalismo y aceptaba como normal la quiales y otros cargos de menor rango. Desde la concesin del Pa-
servidumbre de campesinos que se vendan y adquiran con sus tronato, los reyes fueron, en lo disciplinar, la cabeza prctica de
tierras; y aunque no era propiamente una esclavitud, de hecho la Iglesia en Amrica. Por ese motivo, al igual que los monaste-

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ros, conventos, iglesias, etc., tambin las cofradas, para su erec- el espritu blico y aseglarado provocado por las guerras de
cin, tuvieron que contar con la aprobacin de las mximas auto- la reconquista,
ridades civiles y eclesisticas. el nmero exagerado de clrigos, y
los abusos de las penas eclesisticas.
Todos estos elementos hicieron que el clero resultara odioso
Inicio d e la reforma religiosa a los simples fieles, tanto al pueblo en general, como a la noble-
za y a los mismos reyes, al mismo tiempo que se manifest una
Afortunadas se pueden considerar las aldeas que oyen lucha cada vez ms spera contra las inmunidades de eclesisti-
ocho sermones al ao (los siete domingos de cuaresma cos, lucha que se puso en evidencia en las decisiones de las Cor-
y el da de la fiesta patronal). Muchas no oyen predicar tes. La inmoralidad de amplios sectores clericales fue una plaga
ms que una vez al ao. Hay tal vez seiscientas en las
cuales no ha llegado a resonar la predicacin del Evan- muy extendida y generalizada y se manifest por doquier, habida
gelio desde que son cristianas. cuenta del elevado nmero de clrigos, pues aunque no dispone-
mos de cifras fiables, se calcula que, por ejemplo, a principios del
FADRIQUE FURI CERIOL siglo xvi el reino de Valencia, que tena algo ms de 400 000 ha-
bitantes, contaba con unos 2 000 sacerdotes seculares, 1295 reli-
Durante el siglo que corre desde Juan I de Castilla (1379-1390) a giosos y 1 275 religiosas.
los Reyes Catlicos (1474) asistimos a una cadena de inquietu- El clero estaba muy burocratizado en las parroquias y ancla-
des en la vida eclesistica y, sobre todo, en las instituciones regu- do en la seguridad econmica de pinges beneficios, que le per-
lares: mitan una existencia acomodada. Ms alarmante era la situacin
brotes eremticos esparcidos por toda la geografa ibrica; de los candidatos al presbiterado porque no existan seminarios y
nuevas instituciones monsticas, como la orden jernima, muchos de ellos buscaban en las instituciones eclesisticas un
que renueva la faz del monacato; modo seguro de subsistencia. En algunas dicesis llegaban al sa-
familias reformadas en las principales rdenes religiosas cerdocio centenares de aspirantes con escasa formacin, aunque
que son las expresiones clsicas de una bsqueda nerviosa de los papas y los concilios ecumnicos haban dado siempre normas
nuevas formas, severas sobre esta materia; y lo mismo haban hecho los obispos
y nuevos cauces para expresar y vivir la vida religiosa. en concilios provinciales y snodos diocesanos.
Todas estas iniciativas arraigaron en el ambiente popular, del Los sacerdotes dejaban mucho que desear por la falta de asi-
que recibieron limosnas y vocaciones, y lograron atraer el favor duidad en el cumplimiento de sus deberes. Pocos eran los que
de los soberanos y pontfices, que les colmaron de beneficios y saban predicar, aunque no faltaban oradores brillantes que alar-
donaciones. Pero no fue un fenmeno exclusivamente hispano, deaban de sus dotes declamatorias poco convincentes para los
sino, ms bien, un proceso de renovacin y relevo institucional fieles. Marcel Bataillon, citando al clebre erasmista valenciano
que afect a toda la cristiandad al fin de la Edad Media. Pero en Fadrique Furi Ceriol, aporta datos importantes acerca de la pre-
Espaa y, sobre todo, en Castilla, alcanz tal volumen e intensi- dicacin en Valencia, famosa por el nmero de predicadores.
dad, que lo constituyeron, a comienzos del siglo xvi, en modelo y Pero fuera de la ciudad, rara vez se deja or su palabra. Afortu-
pionero. Se hablar desde entonces, con mejor o peor fortuna, de nadas se pueden considerar las aldeas que oyen ocho sermones al
una reforma espaola con pretensiones y personalidad propias, ao (los siete domingos de cuaresma y el da de la fiesta patro-
porque una de las peores consecuencias del Cisma de Occidente nal). Muchas no oyen predicar ms que una vez al ao. Hay tal
fue la decadencia del clero, cuyo estado moral fue muy precario vez seiscientas en las cuales no ha llegado a resonar la predica-
no solamente en aquellos aos de divisin y confusin, sino tam- cin del Evangelio desde que son cristianas. Y Valencia es una re-
bin en las dcadas sucesivas, hasta bien entrado el siglo xvi. En- gin privilegiada, puesto que Catalua, ms pobre, se dirige a ella
tre las causas que contribuyeron a esta situacin hay que sea- a menudo en demanda de predicadores.
lar de modo especial: Este testimonio es muy elocuente porque Furi Ceriol era un
las riquezas y los privilegios acumulados durante siglos an- ingenio abierto a nuevas ideas, favorable a la traduccin de la Bi-
teriores, gracias a los favores reales y a la piedad de los fieles, blia en lengua castellana, si bien es verdad que no fue el primero
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que denunci y conden esta situacin, pues ya un siglo antes, la en detrimento evidente de estos ltimos: la prueba ms emble-
voz proftica de san Vicente Ferrer haba clamado contra los ma- mtica de esto fue el largo proceso que la Inquisicin le hizo al
les del clero concubinario y simonaco, contra sus deficiencias en arzobispo Bartolom de Carranza, acusado por el inquisidor Val-
la predicacin de la palabra de Dios y contra las repercusiones ds de profesar ideas luteranas.
negativas que esta lamentable conducta tena para la evangeliza-
cin de los moriscos.
La reforma religiosa comenz por el clero secular, y ms es- En nuestros reinos hay muchos monasterios
pecialmente por la jerarqua, dado que muchos obispos se haban e casas de religin
caracterizado por el desorden y la anarqua en los tiempos an-
teriores y algunos de ellos vivan por completo fuera del estado Porque en nuestros reinos hay muchos monasterios
eclesistico o interviniendo en luchas civiles y en intrigas pala- e casas de religin ... muy disolutos y desordenados en
su vivir ... suplicaris a Su Santidad que d poder e fa-
ciegas. Los Reyes Catlicos consiguieron reducirlos y dominarlos cultad a cualquier prelado de nuestros reinos que fue-
con habilidad y energa, al igual que hicieron con los nobles. Para re elegido por nosotros o cualquiera de nos para que
conseguir esta reforma, querida sobre todo por la reina Isabel, los pueda reformar los tales monasterios e casas de re-
reyes se opusieron con obstinacin a los nombramientos de obis- ligin.
pos hechos por el papa sin previa presentacin regia, provocando Los REYES CATLICOS
muchas veces situaciones muy violentas, si bien el problema que- a sus embajadores en Roma
d resuelto cuando el papa les concedi el derecho de Patronato.
Precisamente los deseos unificadores de los Reyes Catlicos,
tanto en trminos territoriales como de religin, potenciaron una El reinado de los Reyes Catlicos (1474-1516) represent un pe-
dinmica de gobierno imparable. Esa direccin fue plenamente rodo creador, un momento de renovacin y crecimiento en casi
seguida por Carlos V y Felipe II, hasta finales del siglo xvi. Es por todos los campos, que situ a Espaa en la hegemona europea.
tanto este siglo una poca especialmente luminosa de las interre- Los programas entonces ideados y las principales iniciativas to-
laciones de la poltica civil y orientacin religiosa de la monar- madas constituyen, por lo general, puntos de partida de grandes
qua espaola. empresas hispanas y son, por ende, claves interpretativas de la
Esa lnea de fuerza de la unificacin del pueblo bajo una sola Espaa moderna. Dentro de estos proyectos y logros habr que
fe y una sola monarqua marcaron la vida y las relaciones de tres evocar siempre las campaas de renovacin religiosa que los so-
pueblos que antao convivieron en la Pennsula: judos, musul- beranos concibieron y realizaron como parte fundamental de sus
manes y cristianos. designios polticos de signo restaurador y renovador.
Transformados con rapidez en conversos, surgieron los judai- Fernando e Isabel fueron muy conscientes de que heredaban
zantes, moriscos, cristianos nuevos y cristianos viejos. Finalmen- unos reinos en anarqua, pero con potencial econmico y huma-
te, quedaron solamente los cristianos, despus de un siglo de ac- no en auge. Encontraron una dura confirmacin de este criterio
cin de la Inquisicin, de las medidas de predicacin dirigidas en la misma guerra peninsular que les dio el acceso al trono. De
a la formacin cristiana y de la expulsin de los moriscos que no esta conviccin y de los criterios polticos personalistas, tpicos
se convirtieron. de los prncipes renacentistas, partieron en la realizacin de su
La obra iniciada, y en parte realizada por los Reyes Catlicos, programa poltico.
permiti a su hijo Carlos I de Espaa y V de Alemania emprender Los Reyes Catlicos comprendieron, desde los albores de su
una poltica imperial que tuvo como objetivo fundamental la lu- reinado, que su audaz programa restaurador de la sociedad esta-
cha contra la reforma protestante, continuada por su hijo Felipe II, mental hispana tena que basarse en una renovacin moral y re-
que aunque no le sucedi en el imperio, sin embargo hered el ligiosa. Este ideal tena dos facetas diversas, a las que correspon-
espritu de su padre y sostuvo con todas sus fuerzas la reforma deran tambin dos tratamientos muy dispares:
de la vida eclesistica favoreciendo la reanudacin y aplicacin del una regularizadora, que miraba a devolver a los cauces del
Concilio de Trento. Su absolutismo excesivo le llev con frecuen- derecho a las instituciones eclesisticas, en grave anarqua y ex-
cia a confundir y mezclar los asuntos polticos con los religiosos traversin desde las dcadas precedentes;

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otra de reforma y renovacin, que encontraron representa- eliminacin del conventualismo y a la introduccin de la obser-
da en multitud de grupos nuevos y renovados, formados en el vancia castellana en todas las casas religiosas. La accin poltico-
largo y agitado siglo que les precedi, y que era preciso promo- religiosa de Felipe II:
cionar y potenciar hasta que prevaleciesen en la vida eclesistica represent por una parte el logro temporal de las tesis es-
hispana. paolas sobre la reforma regular: superacin del conventualismo
Punto de partida de este reajuste disciplinar y renovador, pro- y afirmacin de la observancia como nica forma vlida de vida
movido por la accin poltico-eclesistica de los Reyes Catlicos, religiosa, y
fue el Concilio nacional de Sevilla de 1478, convocado por ellos por otra, fue un gran esfuerzo en su proyecto de una confi-
mismos, que dict normas severas contra la inmoralidad del cle- guracin nacionalista de la Iglesia espaola.
ro. Queran los reyes conseguir la promocin de la vida clerical Una de las fuerzas ms eficaces de esta configuracin fueron
en su vertiente social, la honestidad pblica de los clrigos y su precisamente los religiosos observantes y las nuevas familias re-
dedicacin plena al ministerio pastoral, empeo que slo era po- ligiosas nacidas al calor de la reforma tanto en Espaa como en
sible lograr a largo plazo, mediante la eleccin de los candidatos Amrica. Esta renovacin religiosa no se qued exclusivamente
ms dignos y, sobre todo, favoreciendo la mejor calidad de los en la recuperacin de la propia identidad regular. Por el contra-
promovidos al episcopado. rio, se caracteriz desde sus mismos orgenes por la apertura al
Esta lnea fue seguida por Carlos V y ms tarde por su hijo Fe- ambiente eclesial que alentaba en el perodo y por la sincrona
lipe II, que se haba entrenado tempranamente en tareas refor- con las corrientes de pensamiento y de accin que prevalecieron
mistas durante su noviciado poltico de prncipe regente. A partir en los siglos xv y xvi. Habra que recordar, como comprobaciones
de la segunda mitad del siglo xvi, el nuevo rey haba llegado a for- bien fehacientes:
mular su tesis de una reforma urgente de las rdenes religiosas la contempornea labor misionera de los observantes cas-
y de la eliminacin del conventualismo bajomedieval (monacal, tellanos en los puertos africanos, en Canarias y en las Indias;
canonical, mendicante), pues la crea fundada en evidencias irre- la proyeccin de la reforma castellana en tierras aragone-
cusables dentro de la cristiandad. El mismo soberano las enume- sas y portuguesas a mediados del siglo xvi;
rara reiteradamente: la pujante generacin de telogos, escritores espirituales y
los superiores generales residentes en Roma descuidaban, predicadores populares y cortesanos, y,
por lo general, la correccin de sus subditos espaoles, de los sobre todo, la floracin de santidad que la reforma espa-
cuales se acordaban tan slo a la hora de sacar dinero; ola ofreci a la Iglesia moderna.
algunos superiores generales eran tradicionalmente fran-
ceses caso del Cister, sobre todo, condicin que los haca sos-
pechosos poltica y religiosamente ante la corte espaola; Aportacin espaola a la reforma catlica
la infiltracin protestante en las rdenes religiosas a travs
de la situacin beneficial imperante y de las corrientes de espi- Propuestos los provechos privados, resolv volver todas
ritualidad en boga, era un hecho doloroso y umversalmente co- mis fuerzas para defender la inmunidad de la Sede
nocido; Apostlica, conservar al vicario de Cristo, defender la
la vinculacin de los grupos conventuales a las fuerzas po- cabeza de nuestra religin y asegurarle a su prstina
autoridad.
lticas autctonas opuestas a la accin de la monarqua en los rei- FERNANDO EL CATLICO a Cisneros
nos hispanos, principalmente en Aragn y Navarra, las converta
en potenciales enemigos polticos.
Consecuente con la valoracin de estos hechos y de su trans- La reforma del episcopado, del clero y de los religiosos incidi di-
cendencia, propuso el Rey Prudente los correctivos inmediatos rectamente en la reforma de la cristiandad no slo porque prepa-
que perseguan una clara autonoma, cuando no una exclusiva, r a los padres conciliares de Trento, sino tambin por razones
en los cargos de cada orden, para los religiosos espaoles. Pero su anteriores, pues cambi el rgimen de los nombramientos epis-
proyecto fue ms ambicioso, pues deseaba una reforma sistem- copales, acercando la doctrina del derecho a los intereses de la
tica de las instituciones que habra de conducir de inmediato a la Corona. Por va de hecho y despus por la del privilegio pontifi-

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ci, consigui la Corona intervenir en los nombramientos epis- fluidos por maestros como san Juan de vila, santo Toms de
copales, creando un episcopado distinto y nuevo. Villanueva y fray Luis de Len. Esta floracin espiritual y de vida
La reforma peculiar del clero hispnico influy tambin en la religiosa tuvo tambin sus manifestaciones en el arte, con pinto-
general de la Iglesia, gracias a que reyes y obispos consiguieron res de la talla de El Greco, y escultores como Alfonso Berrugue-
eliminar muchos abusos del mismo, elevar su nivel cultural y pre- te, Juan de Juni, Gregorio Hernndez y Martnez Montas y sus
pararlo para la participacin en las intrincadas cuestiones ecle- discpulos y continuadores, as como en obras literarias de ecle-
siales del siglo xvi; si bien el clero, excesivamente vinculado a la sisticos como Lope de Vega.
Corona, no adquiri la debida independencia y foment cierta
arrogancia como depositario de toda la verdad.
La aportacin espaola a la reforma catlica puede sinteti- La Iglesia y los judos
zarse en estos puntos:
devocin al papa, Ms convena convencerlos con la dulzura y las exhor-
sumisin a la jurisdiccin pontificia a pesar de ciertos bro- taciones bondadosas para que se incorporaran a la uni-
tes anticurialistas, dad de la fe que apartarlos de ella con las amenazas y
superacin del conciliarismo, el terror.
reforma de la Iglesia, SAN GREGORIO MAGNO
cristianizacin del humanismo, y
evangelizacin americana. La poltica de los Reyes Catlicos puso a la comunidad juda ante
La reforma de la Iglesia espaola en s misma fue radical, efi- la alternativa de la conversin o la expulsin. Una medida que
caz, completa y fecunda, y, al mismo tiempo, la aportacin ms lleg demasiado tarde, cuando ya en Europa otros vientos anun-
decisiva a la cristiandad, por encima de los otros movimientos ciaban el Renacimiento y culminaba un proceso que haba co-
espontneos. Gracias a ella se pudieron cortar muchos excesos menzado en 1391, ao que marca una lnea de fractura ms en la
personales de tipo moral y se pudo estimular la formacin inte- multitud de frentes antijudos que la Europa medieval opona, en
lectual, aunque es cierto que la eliminacin de los abusos y la im- sus deseos de unidad fsica y espiritual, a la existencia de una mi-
posicin de las observancias parecieron ya en aquel tiempo odio- nora, pujante econmica e intelectualmente, que viva en su seno.
sas y se busc una reforma ms interior. Tambin la vida reli- Pero recorramos esta historia desde sus orgenes.
giosa recibi un vigoroso impulso que se hizo sentir durante los Tras la conversin del Imperio romano al cristianismo a prin-
aos sucesivos, llegando a dar a Espaa una hegemona indiscu- cipios del siglo IV, la Iglesia consider que no deba mantener re-
tible en el campo de las ciencias teolgicas y humanas semejante laciones con los judos y ya en el Concilio de Elvira se preceptu
al podero poltico que posea el reino. el apartamiento y no conversacin entre cristianos y judos. Esta
La renovacin teolgica parti de la Universidad de Salaman- reconvencin fue aprovechada para iniciar desde la monarqua
ca, cuyo prestigio fue reconocido en Trento y tambin por las in- una poltica de presiones, imponindoles a los judos una especie
vitaciones que numerosas universidades europeas (Pars, Lovai- de abjuracin de sus creencias y de conversin al cristianismo.
na, Roma, Praga, etc.) hicieron a los telogos espaoles. sta fue Pero los obispos comenzaron a apartarse de los reyes porque sa-
una de las importantes aportaciones que hizo Espaa a la refor- ban demasiado bien sta ser una constante a lo largo de la
ma de la Iglesia universal. Edad Media que una conversin forzada constituye un acto
Al mismo tiempo prosigui la reforma de las rdenes religio- moral invlido y, por tanto, nulo. De modo que, en poco ms de
sas iniciada por Cisneros y llevada adelante por san Pedro de medio siglo, la Iglesia jerrquica haba pasado del impulso a las
Alcntara, santa Teresa de Jess y san Juan de'la Cruz, as como medidas unificadoras a una actitud de resistencia.
por nuevas congregaciones, como la Compaa de Jess, los Hos- La Iglesia sostuvo siempre que los judos deban ser atrados
pitalarios de san Juan de Dios y los escolapios de san Jos de Ca- al bautismo sin ejercer violencia pues slo si lo reciban libre-
lasanz, ya en el siglo XVII. mente poda operar el sacramento sus efectos y que, mientras
Florecieron entonces las escuelas asctico-msticas de los fran- tanto, para evitar peligrosas influencias era conveniente mante-
ciscanos, dominicos, carmelitas, jesuitas y otros espirituales, in- nerlos apartados de la poblacin cristiana. La Iglesia nunca apo-
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y ni directa ni indirectamente la barbarie contra los judos, pero Califato de Crdoba las cosas cambiaron porque los reyes de Cas-
desde la poca visigoda hasta ms de un siglo despus de la expul- tilla y de Len, aunque no renovaron las disposiciones antijudas
sin de los judos en 1492, se fij una doble meta: de la monarqua visigoda, sin embrago mantuvieron tres prescrip-
la conversin de los judos a la fe catlica, y ciones discriminatorias:
la fidelidad de los judeconversos a los compromisos con- los judos deberan ocupar lugares de habitacin distintos
trados al bautizarse. de los cristianos, cosa que ellos tambin preferan;
Para ello se parta del doble principio formulado ya en el las sinagogas y dems edificios propios de la comunidad
cuarto Concilio de Toledo (633) de que los judos deban ser con- juda en cada ciudad no podran tener ms altura que la menor
vencidos, no coaccionados, para que se convirtieran; y de que una de las iglesias locales, y
vez recibidos los sacramentos de iniciacin, se les obligara a man- no podran los judos ocupar cargos que les diesen poder
tener la fe cristiana. sobre .cristianos.
La doctrina ms corriente entre los pensadores cristianos de Durante el siglo XII los judos fueron integrados en el mundo
la Edad Media sobre los judos y el judaismo puede resumirse di- intelectual cristiano. Sin embargo, fueron delimitados en su po-
ciendo que vean en ellos: sicin de sometimiento a lo largo del siglo xili y, por ltimo, fue-
un pueblo siervo no liberado por la gracia, ron excluidos o perseguidos en el siglo xv.
una religin caduca desde la difusin del mensaje cristiano,
una prctica vaca de sentido, puesto que rechazaban el
contenido espiritual de los textos sagrados y se limitaban al cum- Bautizarse o emigrar
plimiento exterior de la letra olvidando el espritu.
Sin embargo, las relaciones entre judos y cristianos fueron Los judos eran un grave peligro para los cristianos,
constantes y esto hizo que se multiplicaran tambin las cuestio- a quienes procuraban de substraer de nuestra santa fe
nes planteadas por los intelectuales y las actitudes varias desde el catlica ... e pervertir a su daada creencia.
intento de dilogo y de colaboracin, hasta la condena y la per-
Decreto de expulsin, 31 de marzo de 1492
secucin. Los judos consideraron Espaa como su segunda tierra
de promisin, cuando se vieron acosados en Europa, aunque eran
La tolerancia abri el paso a una convivencia que, en ciertos
conscientes de vivir desterrados en tierra extraa. Los buenos
judos anhelaban regresar a Jerusaln y a la Tierra Santa, y no momentos y con evidente exageracin, se ha presentado como
fueron pocos los que lo intentaron sobre todo a partir del siglo xiv, ejemplar, y que permiti una fuerte corriente migratoria desde
pues mantuvieron la lengua hebrea, la liturgia propia y sus tra- territorios dominados por los musulmanes a los reinos cristianos,
diciones. Tras la cada de Constantinopla (1453) soaron con el hasta que se consider como indeseable la presencia y el contac-
hundimiento de los reinos cristianos y aument su esperanza de to con los judos. Entretanto y con el apoyo de la Iglesia, los re-
liberacin y, en algunos casos, de la prxima venida del Mesas a yes favorecieron la creacin de aljamas, instituciones semejantes
Espaa. a los concejos, dotadas como ellos de rganos judiciales, econ-
Los judos se colocaron al lado de los invasores rabes, si bien micos y administrativos, porque estaban interesados en la pre-
no lograron la identidad que buscaban con la sociedad musul- sencia de los judos por razones que nada tenan que ver con la
mana. De modo que, a la larga, las condiciones se hicieron cada religin, ya que apreciaban sus conocimientos agrcolas y sus ope-
vez ms difciles hasta llegar a la plena ruptura de 1140 en que raciones mercantiles o la administracin de los impuestos que los
cristianismo y judaismo fueron sometidos a la misma norma de cristianos posean mal o de los que carecan en absoluto. Muy
la conversin obligatoria. De forma que llegaron a encontrarse en pronto algunos importantes judos se instalaron en la Corte con-
una situacin tal que apenas si haba diferencia entre la zona cris- virtindose en colaboradores de los reyes como subditos ms fie-
tiana y la musulmana, pues en ambas se les aceptaba de hecho les porque carecan de vinculaciones que les permitiesen oponerse
pero no podan aspirar ms que a una tolerancia. Dedicados al a la voluntad real. Gran parte de los puestos de la administracin
comercio, cruzaban la frontera en una condicin de no amigos en la corte de los reyes de Castilla y Aragn fueron ocupados por
pero tampoco de enemigos. Pero despus de la desintegracin del judos desde el siglo XV, si bien poco a poco fue cada vez mayor

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el nmero de judeoconversos que tenan dichos cargos, y llega- luntarios anteriores, se acomodaron a la nueva situacin, tratan-
ron a ser numerosos todava en la corte de los Reyes Catlicos, do de vivir como cristianos.
aunque fueron siempre una minora muy importante. Las conversiones masivas coincidieron con los momentos en
Todo esto hizo que algunos eclesisticos apoyaran un movi- que se agudiz la presin social contra los judos, especialmente
miento antijudo, proveniente de Francia, que fue un verdadero despus de los sucesos de 1391 y, un siglo ms tarde, ante la pers-
retroceso en las relaciones antes establecidas, en un momento en pectiva de la expulsin, debido al fortalecimiento de un frente an-
que las comunidades judas atravesaban tensiones muy difciles, tijudo como efecto del enriquecimiento de distintas corrientes
acusadas por sus mismos correligionarios de haber abandonado que era manifestacin de un crispado perodo histrico en el que
las viejas costumbres, mezclndose con cristianos, perdiendo en se consolidaron en realidad multitud de frentes, algunos circuns-
definitiva la fe. Y fue entonces cuando comenz a desarrollarse el tanciales, otros programados, en contra de la minora juda.
concepto de perfidia, que pas tambin a la liturgia cristiana La actitud adoptada se despleg en tres actos sucesivos y en
y al lenguaje corriente como uno de los calificativos ms inju- todos ellos fue muy importante el criterio de san Vicente Ferrer:
riosos, aunque en estricto sentido no quera decir otra cosa sino la Iglesia conden las matanzas y pidi al rey que prendie-
aquella terca resistencia a aceptar la verdadera fe. Algunos pre- se y castigase al arcediano de cija y a sus secuaces;
dicadores usaban este trmino para acusarles de deicidio. el castigo se hizo de mala gana, pero los actos fueron cen-
Por ello, a lo largo de siglo xv, tanto en Castilla como en Ara- surados y la proteccin sobre los judos restablecida;
gn, los judos vivieron bajo la presin del miedo a la ira popu- luego se presion a los judos para que abandonasen su ter-
lar, que poda estallar en cualquier momento, sin olvidar nunca quedad abrazando la fe cristiana;
las matanzas de 1391, protagonizadas por la predicacin exa- por ltimo, se organiz en 1413 en Tortosa una gran catc-
cerbada del arcediano de cija, fecha clave en la historia del ju- quesis, presidida por el papa Benedicto XIII, tras la cual algunos
daismo espaol porque en ella se cerr el perodo de su mayor importantes rabinos pidieron el bautismo.
florecimiento, un siglo antes de su expulsin. Cuatro aos ms A raz de estos hechos, la comunidad juda en Espaa qued
tarde, en las Cortes de Valladolid de 1395, los representantes de las muy seriamente quebrantada, pero no muri, debido a que haban
ciudades lograron la promulgacin de unos ordenamientos res- resistido los ms firmes en la fe, de modo que el judaismo, cuanti-
trictivos para las comunidades judas y, tras los sucesos de 1412, tativamente reducido, fue desde entonces ms vigoroso, favoreci-
san Vicente Ferrer increment los sermones encaminados a la do tambin por la ayuda que le prest don Alvaro de Luna, quien
conversin de judos y, sobre todo, tuvo lugar la clebre dispu- busc el apoyo de algunos grandes judos y tambin de algunos
ta de Tortosa. Estos tres hechos y estas tres fechas son emble- conversos en su tarea de construir un fuerte poder monrquico;
mticos en la historia de los judos como minora religiosa en gracias a ello, durante otro medio siglo el sefardismo se afirm
Espaa. como forma de vida y tambin de cultura, iniciando el despegue
Aunque las irracionales calumnias contra los judos en la Es- hacia lo que, probablemente, habra sido un humanismo judo de
paa del siglo xm tuvieron poca importancia, su vigor fue cre- no haberse producido la expulsin.
ciendo ao tras ao hasta manifestarse en una actitud definida Nuevos incidentes y polmicas ocurridos en la segunda mitad
de antijudasmo por parte de la Iglesia, que no debe confundirse del siglo XV obligaron a intervenir a la Iglesia, pues no poda ha-
con antisemitismo, pues no se atacaba a los israelitas por el hecho ber cristianos de dos clases, los cristianos viejos y los conversos,
de serlo sino que se pretenda que abandonasen su religin acep- que no eran considerados verdaderos cristianos, porque seguan
tando el cristianismo. No era cuestin de raza sino de fe. comportndose como judos. Para resolver este problema los reyes
Las matanzas de 1390-1391, provocadas por las insensatas pre- no vean otra solucin que el establecimiento de la Inquisicin en
dicaciones del arcediano de cija, que amenazo con degollar a los Castilla; y esto fue lo que solicit Enrique IVen 1461 y obtuvo
judos que no se bautizasen, constituyeron un grave desafo para por medio de una bula de Po II. Las guerras civiles castellanas
la Iglesia, pues algunos centenares o tal vez millares de personas que estallaron a continuacin impidieron que el proyecto inqui-
murieron asesinadas por los secuaces del arcediano, mientras sitorial pudiera llevarse a cabo. Pero Isabel la Catlica reiter la
que otros huyeron, si bien fueron muchos ms los que aceptaron peticin y la nueva Inquisicin comenz a funcionar en 1478.
el bautismo para salvar su vida, y sumndose a los conversos vo- De modo que la posicin de los eclesisticos espaoles de las l-
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timas dcadas del siglo xv se situ a mitad de camino entre las arzobispo de Toledo, y a algunas eminentes persona-
demandas de los que eran favorables a los conversos y reclama- lidades parecidas si las hay, cuya autoridad ampara y
ban nicamente acciones pastorales predicacin, enseanza, cuya bondad alienta y fomenta las buenas letras.
buenos ejemplos, y los que preconizaban su semiexpulsin de ERASMO DE ROTTERDAM
la sociedad cristiana. La Inquisicin deba descubrir y eliminar
con todo rigor a los judaizantes infiltrados en la comunidad cris- Isabel la Catlica cre un nuevo clima cultural en sus territorios
tiana. Pero entonces los inquisidores hicieron ver a los reyes que pues, desde 1477:
el peligro de judaizar subsistira mientras la prctica del judais- eximi de impuestos a los impresores de libros,
mo siguiera siendo legal en Espaa, e impusieron la solucin fi- promovi la instruccin pblica y la civilizacin de su pue-
nal, el decreto de 31 de marzo de 1492, que no fue exactamente blo,
de expulsin de los judos sino de prohibicin del judaismo, por- foment las ramas ms tiles del saber humano, y
que se les puso en el dilema de bautizarse o emigrar. cre un florecimiento de las letras y de las artes, que sent
Esta decisin afect a unos cien mil judos, que eran el n- las bases del Siglo de Oro espaol.
mero aproximado de los que vivan repartidos por toda Espaa. Con razn poda decir Erasmo a su amigo Francisco de Ver-
Las estimaciones ms recientes permiten afirmar que, en tiempo gara las palabras citadas, refirindose a la fortuna que tenan los
de los Reyes Catlicos, habitaban en la Pennsula practicando su vasallos de la reina Isabel, protectora del florecimiento de la cul-
religin unos setenta mil judos, como mnimo, o cien mil como tura, que no escatim esfuerzo alguno para impulsar las buenas
mximo. De ellos, unos ochenta mil decidieron salir de Espaa letras y las artes y, en particular:
corriendo suertes diversas por varias naciones europeas y, bajo el trajo humanistas desde sus dominios en la Pennsula, lo
apelativo general de sefardes, mantuvieron durante muchos aos cual, en la prctica, constituy un trasvase del Renacimiento ita-
el recuerdo y la lengua espaola. liano a Espaa;
El judaismo estaba prohibido desde mucho tiempo atrs en impuls numerosos proyectos literarios, como la Gram-
Inglaterra, Francia y aples, prcticamente en toda Europa; tica de Nebrija, diversos diccionarios, crnicas, tablas astron-
slo quedaban algunos pequeos lugares, muy pocos, en donde micas, etc.;
se autorizase, por consiguiente era la norma general. Pero en el impuls la creacin de las universidades de Alcal de He-
caso de Espaa el hecho tuvo mayor repercusin quiz porque nares y Salamanca;
fue mayor el nmero y la calidad de los expulsados o porque se encarg a Bramante el templete de la iglesia romana de
produjo en un momento en que las noticias se difundan con San Pedro in Montorio;
ms rapidez. Lo cierto es que entonces nadie la critic, e inclu- inici la coleccin de tapices que, incrementada por sus su-
so humanistas como Maquiavelo y Guicciardini la alabaron cesores, forma hoy una de las mejores colecciones del mundo;
como medida de buen gobierno. Solamente casi tres siglos ms comenz la coleccin de pinturas que sera la base de las
tarde, seran los ilustrados del xvn los primeros en criticarla se- Colecciones de la Casa Real espaola, y
veramente. cultiv la msica a travs de su Capilla musical, para la que
Olvidan o ignoran muchos historiadores que Espaa fue la l- contrat a los mejores maestros de su tiempo.
tima en aplicar la prohibicin del judaismo, que fue una medida Colaborador de la reina catlica en sus planes culturales y de
general en toda Europa, y lo hizo cuando no quedaba ms reme- reforma fue el cardenal Cisneros, un fraile asctico y severo, lle-
dio, porque las presiones exteriores eran muy fuertes. no de valores no slo religiosos, sino tambin polticos y cultura-
les, aunque a veces intransigente y duro, a quien la reina tuvo que
moderar con suavidad y talento, porque ella lo haba descubierto
Isabel la Catlica y Cisneros y lo tuvo como confesor y confidente. Cisneros comenz la refor-
ma por los conventos de su orden franciscana y despus sigui
Vosotros despus de Dios, debis esta fortuna a Isabel, con los dominicos, los agustinos y carmelitas, gracias a los pode-
la ms laudable de las reinas, al difunto cardenal Fran- res que, a peticin de los reyes, le concedieron los papas Alejan-
cisco Jimnez de Cisneros, a Alfonso Fonseca, actual dro VI y Julio II. Cisneros fue arzobispo primado de Toledo, la
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dicesis ms importante por el nmero de eclesisticos as como mostr tambin una solicitud constante por la reforma de los re-
la ms rica en propiedades y bienes materiales. Con una exten- ligiosos de su dicesis, en especial por las casas femeninas.
sin superficial superior a los 20000 kilmetros cuadrados, la Segn Garca Oro: Cisneros represent dentro del plan y pro-
sede primada estaba compuesta por un amplio territorio distribui- grama de renovacin regular ideado por los Reyes Catlicos, el
do por las actuales provincias de Toledo, Madrid, Guadalajara, promotor y, en muchos casos, el protagonista de una superacin
Ciudad Real, Albacete, Badajoz, Jan y Granada. Esta situacin definitiva del conventualismo, al que se propuso sustituir no slo
geogrfica permaneci prcticamente inalterada desde finales del en el campo constitucional, sino tambin en el campo cultural y
siglo xv hasta el XD, en que se hicieron reajustes de lmites dioce- misionero, comprometiendo a las familias observantes a nuevas
sanos. realizaciones en los ms diversos campos e ideando para esta fi-
La fama de Cisneros se fundamenta adems en sus grandes nalidad una verdadera infraestructura cultural en las principales
creaciones culturales, que alimentaron la vida espiritual del futu- urbes del reino, como Sevilla, Salamanca y Alcal, que slo vera
ro. Destaca la fundacin de la Universidad de Alcal de Henares, realizarse en este ltimo caso. Al lado de estos proyectos educa-
que fue el centro ms importante del humanismo espaol; inspi- tivos y culturales estuvieron, muy vivos en su mente, los misio-
rada en sus estatutos por los de la Universidad de Pars, consigui neros y conquistadores por l directamente promovidos en Gra-
tener en sus aulas a los mejores maestros de artes y teologa de toda nada, frica y mxime en Amrica, a las que quiso exportar un
Espaa. Su obra cientfica de mayor envergadura fue la clebre Bi- evangelismo utpico que l mismo viva y cultivaba en su crculo
blia Polglota de Alcal; tambin hizo que se imprimieron numero- de amigos espirituales. Por estos grandes proyectos y por los in-
sos libros de espiritualidad de los mejores autores, que prepararon tentos valiosos que acometi, Cisneros sigue manteniendo con
la esplndida floracin del Siglo de Oro, en la que destacaron: toda justicia el ttulo indiscutible de reformador de la Espaa
los franciscanos Francisco de Osuna (1497-1542), Bernardi- moderna, que le reconocen los historiadores.
no de Laredo (1482-1540), Antonio de Guevara (1480-1545) y fray
Juan de los ngeles (1536-1609);
los agustinos fray Luis de Len (1527-1591) y Pedro Maln La Inquisicin espaola
de Chaide (1530-1589);
los carmelitas san Juan de la Cruz (1542-1591) y santa Te- En Espaa, despus que el Santo Oficio de la Inqui-
resa de Jess (1515-1582); sicin se puso en ella, por la bondad de Dios se ha co-
nocido el gran fruto que con ella se ha hecho cerca de
el dominico fray Luis de Granada (1504-1588) la religin; y se entiende que, a no haber habido Inqui-
y los jesutas san Ignacio de Loyola, Luis de la Palma (1560- sicin, hubiera habido muchos herejes y la provincia
1641), Pedro de Ribadeneyra (1520-1611) y Juan Eusebio Nierem- estuviera muy damnificada, como lo estn otras.
berg (1595-1658).
La accin de Cisneros se percibi, sobre todo, en la familia Memorial de FELIPE II
franciscana, cuyo objetivo fue la superacin del conventualismo
y la reunificacin de la orden. Su programa pudo aplicarse sin La Inquisicin espaola desde la Inquisicin medieval, funda-
obstculos desde este momento gracias al apoyo firme del pre- da en Espaa en 1242, hasta su definitiva abolicin en 1834 es
lado toledano y al sostn de la corte. Los designios de la Corona una de las instituciones ms denostadas de nuestra historia pero,
desde 1493 se cifraron en la reforma sistemtica y centralizada de a la vez, es poco conocida por el gran pblico. Muchas leyendas
los monasterios femeninos y en sujecin total a las familias ob- deformantes han presentado este Tribunal como una siniestra y
servantes de cada orden. Cisneros tuvo, en este c^aso, una interven- excepcional institucin, cuando en el siglo xvi no haba ningn
cin ms directa y constante que con respecto a las casas mascu- pas que dejase de considerar la hereja como el delito ms grave.
linas, pues consigui tambin la integracin de las clarisas en la Frente a Carlos V, los Comuneros de Castilla exigieron la defensa
observancia y la promocin de un nuevo brote franciscano feme- de la Inquisicin como una de las libertades fundamentales e in-
nino: las religiosas concepcionistas, surgidas en su tierra toleda- discutibles. Cuando este tribunal se introdujo en Espaa llevaba
na por obra de los franciscanos de la Custodia de Toledo. Una vez ya mucho tiempo actuando en Francia en la guerra contra los ca-
constituido arzobispo de Toledo en febrero de 1495, Cisneros de- taros o albigenses. Debido a la actividad literaria de algunos per-

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seguidos, el Santo Oficio est rodeado de una espesa leyenda negra resolvi el problema de la brujera antes que otros pases
sobre la que los expertos han proyectado una potente luz, teniendo occidentales;
en cuenta que los criterios de nuestro tiempo no se ajustan a los evit la propagacin de las doctrinas luteranas;
de los siglos xv y xvi, con una sociedad profundamente sacraliza- impidi las guerras de religin provocadas por los protes-
da. Recientemente historiadores como Joaqun Prez Villanueva, tantes en diversos pases;
Bartolom Escandell y otros de lo que podra ser llamado el gru- persigui las herejas y a los herejes, y
po de Cuenca (por los simposios all organizados y por trabajar defendi la ortodoxia de la doctrina catlica.
en el marco del Instituto de Estudios Inquisitoriales vinculado Los Manuales que se escribieron para los inquisidores solan
con aquella ciudad) han abierto un camino de conocimiento del dedicar un captulo o seccin a hacer el retrato del perfecto inqui-
Tribunal mucho ms objetivo y exento de enojos histricos y han sidor, y nos lo describen:
advertido que la mejor apologa en esto como en todo es la lleno de fervor y celo por la verdad religiosa, por la salva-
realidad misma en su entera claridad. La Inquisicin fue, efecti- cin de las almas y por la extirpacin de la hereja;
vamente, un instrumento de control social en manos de la monar- sereno y pacfico en medio de los alborotos y de las difi-
qua y de los jueces eclesisticos, que adems de haber adquirido cultades;
una notoriedad universal, con gran deterioro de la reputacin de intrpido en el peligro hasta la muerte, pero sin precipita-
Espaa, fue una institucin que suscit y an suscita grandes con- cin ni audacia irreflexiva;
troversias sobre su naturaleza, origen y fines que se perseguan inflexible a los ruegos e incorruptible a las ofertas, pero sin
con su implantacin. Aunque los juicios sobre ella se han resenti- endurecer su corazn hasta el punto de rehusar aplazamientos y
do mucho del partidismo poltico y religioso, hoy los historiadores mitigaciones de la pena;
en general ven el fenmeno con ms serenidad, sin que por ello en las cuestiones dudosas, cauto y circunspecto, sin obsti-
desaparezcan las discrepancias, pues, como ha escrito Domnguez narse en su propio parecer;
Ortiz, quienes tratan de disculpar aquella institucin alegan que fcil y pronto a escuchar, discutir y examinar todo con cui-
sus procedimientos no eran ms crueles que los que usaban los dado y paciencia, hasta hacer luz;
tribunales civiles, y que se ha exagerado mucho el nmero de vc- tal, finalmente, que en sus ojos brillasen el amor a la ver-
timas; en efecto, las diez mil condenas a muerte no parecen una dad y la misericordia, virtudes propias de todo juez, de suerte que
cifra sobrecogedora repartidas a lo largo de cuatro siglos, cuan- sus decisiones nunca parecieran dictadas por la codicia ni por la
do se prodigaba en todos los pases incluso por delitos de menor crueldad.
cuanta, y no hay comparacin posible con los holocaustos que Durante la primera mitad del siglo XIII la Inquisicin se esta-
ha vivido nuestra poca. Por ello, es necesario conocer mejor su bleci en diversas ciudades y dependi de los obispos, si bien
contexto histrico y la mentalidad de. la poca partiendo: tuvo una actividad muy escasa al principio. Sin embargo, la nue-
del concepto medieval y moderno de hereja (pecado y de- va Inquisicin, establecida por los Reyes Catlicos en 1478, con
lito), autorizacin pontificia de Sixto IV y con jurisdiccin autnoma,
del sentido de la unidad religiosa en la poltica interna de estuvo sometida a la Corona y no tuvo dependencia alguna de los
las autoridades del Renacimiento, y obispos diocesanos. Tuvo un influjo tan extraordinario, que bien
de la aplicacin de la tortura y la pena capital por los tri- puede decirse que a ella se debe en gran parte el hecho que Espa-
bunales civiles y eclesisticos de la poca. a se constituyera como defensora del catolicismo en el siglo xvi,
La Inquisicin espaola fue una de las instituciones con mayor pues detuvo el avance del protestantismo. Establecida para opo-
influencia despus del papado, que tuvo numerosos contrastes nerse al peligro de los falsos conversos judos, se diferencia de la
y paradojas, porque se convirti en un instrumento poltico que: medieval no slo por su estrecha dependencia de los monarcas
juzg a prelados, cortesanos y ministros; espaoles, sino tambin por la perfecta organizacin de que l
promocion socialmente a sus colaboradores, gentes de dot desde el principio su primer inquisidor general, el dominico
clase media y baja en su mayora; Toms de Torquemada, basndose en las disposiciones existen-
dej una profunda huella, asociada a la deshonra, en las fa- tes contra la hereja. Bien pronto fueron organizados diversos tri-
milias de los reos; bunales en Sevilla, Toledo, Valencia, Zaragoza, Barcelona y otras

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poblaciones, con lo cual se convirti en un importante instrumen- vara de la hoguera. Pero las Instrucciones de 1561 advertan a los
to en manos de los reyes, quienes apoyaron constantemente su ac- inquisidores que en tales casos se debe tener mucha consideracin.
tuacin. As se explica que, como es tan discutida la obra de los re- De hecho, la tortura in caput alienum fue ms bien la excepcin
yes de Espaa, particularmente la de Felipe II, as tambin lo sea en Espaa, mientras que en Roma fue la regla. En el caso del ne-
de un modo especialsimo la de la Inquisicin espaola, cuyos pro- gativo, contra quien haba pruebas concluyentes y que deba ser
cedimientos fueron siempre atacados duramente por sus adversa- ya condenado sin tortura, el recurso a sta con vistas a descubrir
rios y, naturalmente, por los enemigos del catolicismo, que la des- sus presuntos cmplices proporcionaba una oportunidad de tra-
cribieron del modo ms siniestro. Ciertamente, lo que resulta di- tar de asegurar su propia confesin y conversin.
fcil de entender es la anomala que se dio en la Inquisicin, pues El procedimiento de la tortura, tan comn en el Derecho pro-
en ella pareca que estaba actuando la Iglesia y no el Estado, cam- cesal europeo hasta que, seriamente desechado como ineficaz y
biando las funciones respectivas. Pero hay que tener en cuenta que vergonzoso en el siglo xvm, resulta a la mente moderna, como de-
estamos en una poca en la que no existan fronteras bien delimi- ca H. C. Lea, repulsivo e ilgico. No obstante observa Te-
tadas entre lo espiritual y lo temporal, porque los reyes, no slo los llechea, desgraciadamente no ha desaparecido de nuestra mo-
espaoles, tenan deberes y atribuciones muy amplias en materias dernidad, que, de espaldas a solemnes leyes, la practica con mayor
eclesisticas, y los disidentes o herejes eran considerados elemen- sofisticacin y crueldad, sin dictado de jueces, sin presencia de no-
tos peligrosos para la sociedad, adems de transgresores religiosos. tarios ni de mdicos, sin actas oficiales; en suma, en peores con-
Los tribunales comenzaron a actuar centrando fundamental- diciones que la vieja Inquisicin, que entenda actuar legalmente
mente sus intervenciones en la persecucin de los grupos mino- y nos dej constancia escrita de sus actuaciones.
ritarios de judaizantes convertidos en apariencia, pero fieles en la
prctica a sus tradiciones religiosas. Tambin persigui la Inqui-
sicin a los blasfemos y a cuantos proferan palabras herticas, Censura de libros
a los bigamos y deshonestos, a los brujos y hechiceros, a quienes
ofendan al mismo tribunal y otros delitos como la sodoma, las La prohibicin de los libros de los herejes, no slo ha
sido una prctica usual de la Iglesia desde la antige-
deshonestidades del clero en el ejercicio de su ministerio (solici- dad, sino que ha sido una prctica sumamente til.
taciones en confesin, vida irregular, matrimonios de sacerdotes),
la usura y la celebracin de la misa sin ser presbtero, aunque los G. ALBERGHINI
casos documentados sobre estos delitos son muy pocos. Pero la
Inquisicin fue menos dura que otros sistemas que se encargaron Otra de las tareas de los inquisidores fue la censura de libros, ac-
de reprimir estos delitos. tividad que adquiri una nueva dimensin durante el siglo xvi, si
El apoyo de Felipe II a la Inquisicin estuvo estrechamente bien la prohibicin de los libros de los herejes haba sido una
conectado al problema de los luteranos y aunque no tuvo una ac- prctica usual de la Iglesia desde la antigedad, y no faltaron
titud fantica hacia ellos, sin embargo se mostr inquebrantable inquisidores que la consideraron sumamente til. Pero en el si-
en su apoyo al Tribunal, del que fue su ms ardiente defensor. glo xvi, los conflictos religiosos del tiempo y la imaginativa utili-
Segn el historiador clsico H. C. Lea: La Inquisicin espa- zacin que los disidentes hicieron de la imprenta, obligaron a la
ola se limit a seguir una prctica general cuando torturaba in Inquisicin a monopolizar la jurisdiccin sobre la prohibicin
caput alienum a los que haban confesado su culpabilidad. Nin- de libros y actuar, normalmente, una vez que la obra haba sali-
guna confesin se aceptaba como completa si no revelaba los do a la luz, reservndose el Estado la censura previa. Como en el
nombres de quienes el penitente saba culpables de actos herti- resto del mundo catlico, el ritmo de la actividad censora estuvo
cos, y si haba razn para sospechar que l no naba descargado estrechamente vinculado al desarrollo de los conflictos religiosos.
plenamente su conciencia a este respecto, el recurso natural era A finales del siglo xv, cuando la imprenta comenz a desarrollar-
la tortura. Incluso el impenitente o el relapso que estaban destina- se, fueron prohibidas algunas biblias judaicas y quemados libros
dos a la relajacin deban ser as torturados y se les deba hacer herticos. Pero fue propiamente a raz de la difusin del protes-
comprender claramente que era como testigos y no como parte, tantismo cuando la Inquisicin aument considerablemente su
por lo que se les someta a tortura, y que el soportarla no los sal- actividad censora, mediante la creacin de un riguroso aparato

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de control para hacer frente a la situacin de cada momento, me-
diante una cierta sistematizacin de las prcticas censoras. Qued La actividad censora fue uno ms de los instrumentos de la
de este modo configurada a mediados del siglo xvi la funcin de Inquisicin que contribuyeron al cambio de religiosidad, que
interceptar e identificar los libros, panfletos y escritos en general tuvo lugar desde mediados del siglo xvi, mediante una lucha por
conseguir una religiosidad basada en el cumplimiento de las nor-
heterodoxos.
mas: es decir una religiosidad eclesial, perfectamente controlada
La colaboracin de instituciones, hombres de letras y califi- por la Iglesia, que administraba las dosis de pena y de premio que
cadores, en la tarea censora, aseguraba la presencia del medio in- merecan las creencias y las conductas.
telectual en el desenvolvimiento de la actividad inquisitorial. Es-
tas personas, que no eran burcratas de la institucin, aportaban
al Santo Oficio las preocupaciones intelectuales y doctrinales de
la poca. Con el tiempo la Inquisicin seleccion personas de su Ciencia y cultura catlicas
misma lnea doctrinal y esto tuvo sus repercusiones en el desen-
volvimiento de la produccin intelectual hispana. Aqu radica la Les llaman telogos escolsticos, pero no son escols-
ticos ni telogos... Qu entendemos por telogo esco-
importancia de los calificadores del Santo Oficio, en servir de lstico? En qu ponemos su fuerza? A mi parecer, en
nexo entre la realidad social y la Inquisicin y en ser uno de los que raciocine de Dios y de las cosas divinas de modo
canales el otro era la formacin de los inquisidores a travs idneo, prudente y docto, desde la Sagrada Escritura y
de los cuales las corrientes doctrinales informaron la actividad de las instituciones sagradas.
la institucin. Incluso en momentos en los cuales su vinculacin MELCHOR CANO
al tribunal se debilit, como sucedi a partir de mediados del si-
glo XVII, los calificadores cumplieron su papel de vigilancia y con- Desde el punto de vista estrictamente intelectual los historiadores
trol de la literatura heterodoxa. La censura inquisitorial fue esen- ms recientes han abandonado las premisas de la vieja polmica
cialmente represiva pero slo en parte, pues adems de reprimir la sobre la ciencia espaola, porque es evidente que, a pesar de la
heterodoxia, contribuy a configurar la ortodoxia. Ortodoxia y he- Inquisicin, hubo pensamiento, filosofa, ciencia y literatura,
terodoxia no se identificaban con dogma y hereja. Lo ortodoxo era como lo es que fueron cambiando sus contenidos con las dife-
ms amplio que lo estrictamente dogmtico, as como lo heterodo- rentes coyunturas de la modernidad, pero tambin es incuestio-
xo desbordaba el campo de lo estrictamente hertico. La censura nable que la vida intelectual hispana desde finales del siglo xv
de la Inquisicin se legitimaba por la represin de la heterodoxia, hasta principios del xix estuvo marcada por la presencia y la ac-
pero si no se tiene en cuenta la dicotoma hereja-heterodoxia, no cin inquisitoriales, especialmente aunque no slo a travs
se puede comprender adecuadamente la funcin de la misma, ni de la actividad censora.
aun en su versin estrictamente represiva. La cultura y el humanismo ortodoxo nunca fueron objeto de
sta se plasm no slo en la actividad prohibitoria, sino en el persecucin por parte de los inquisidores, como lo prueba el he-
riguroso aparato de control y en el proceso o juicio de los libros. cho de que constantemente fueron protegidos los hombres y las
Se trataba de entorpecer el nacimiento y la propagacin de la obras culturales en cuanto no se rozaban con la fe, y precisa-
heterodoxia, a la que censores e inquisidores acostumbraban a mente durante todo el siglo xvi y primera mitad del xvii, en que
llamar, impropiamente, hereja. Pero en el propio funcionamien- la Inquisicin espaola ejerci su mayor influjo, lleg a su mxi-
to de aparato de control encontramos la raz de la otra funcin mo apogeo el florecimiento de los grandes escritores eclesisti-
cos, de la literatura y de las artes en Espaa. La Inquisicin per-
que la actividad censora tuvo, la creativa o configuradora, ms que
sigui doctrinas y no comportamientos morales, y aunque fueron
pedaggica. En el siglo xvm se estableci una dicotoma entre de- muy pocos los escritores perseguidos y sus procesos no dieron
terminados sectores intelectuales y del poder c"n la Inquisicin, lugar a condenas graves, sin embargo hay que reconocer que la
que traera consigo el debilitamiento y final desaparicin de la Inquisin cre un clima de alarma, sospecha y recelo que afect
institucin. Pero, mientras hubo una cierta sintona entre la In- a personajes de reconocido prestigio intelectual y espiritual. Aun-
quisicin y la realidad social, aqulla contribuy de manera de- que la polmica sigue-abierta, porque para algunos historiadores
cisiva a la configuracin de sta, especialmente en sus vertientes la atmsfera enrarecida creada por la Inquisicin no fue una cau-
religiosa e intelectual.
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sa mayor pero s coadyuvante del declive cultural de Espaa, Tampoco fueron molestados por la Inquisicin ni san Fran-
hay que reconocer que: cisco de Borgia, ni santa Teresa de Jess, ni san Juan de la Cruz,
Antonio Nebrija, padre de los estudios humansticos, teni- pues si bien hubo algunos telogos que impugnaron sus escritos
do por sospechoso a causa de sus impugnaciones de la Vulgata, como sospechosos de iluminismo, la Inquisicin no hizo ningn
fue defendido porque los inquisidores generales Deza y Cisneros caso de estas impugnaciones o denuncias.
dispensaron proteccin al gran humanista; Sin embargo el arzobispo de Toledo, Bartolom de Carranza
Arias Montano, autor de la Biblia Regia de Amberes, fue acu- (1503-1576), tuvo que sufrir un largusimo proceso en el que in-
sado por algunos de defender ideas rabnicas, pero la Inquisicin fluyeron sobre todo los celos del inquisidor general, Fernando de
lo calific favorablemente; Valds, y la enemistad de su hermano de hbito, Melchor Cano.
el padre Mariana no slo no fue perseguido sino que fue es- Esto dio a todo el proceso un carcter odioso y violento, tanto ms
timado por los inquisidores, por lo cual le encomendaron la redac- desagradable cuanto que se hizo intervenir en l a Felipe II, quien
cin del ndice de los libros prohibidos de 1583 y la calificacin de tom la actuacin de la Inquisicin espaola como un asunto na-
la Biblia Regia de Arias Montano; cional frente a la oposicin de los extranjeros y del mismo papa.
fray Luis de Len fue procesado dos veces, a causa de la en- Pero en el fondo haba fundamento para el proceso, como al fin
vidia de algunos doctores y de las exageraciones del mismo fray se reconoci en Roma. En este caso fue tpico el regalismo de Fe-
Luis en la impugnacin de la Vulgata. Los inquisidores fueron lipe II, pues Carranza fue procesado por la Inquisicin espaola,
duros y desconsiderados con l; pero, al fin, la Inquisicin lo ab- porque el monarca se opuso tenazmente a que su causa fuera
solvi y l pudo escribir con toda libertad. trasladada a Roma, por suponer que esto era en detrimento del
Por lo que se refiere a la afirmacin de que la Inquisicin per- tribunal espaol de la Inquisicin, y, cuando se vio obligado a ce-
sigui a los msticos y a los santos, con lo cual fue obstculo a la der, hizo todo lo posible para que el reo fuera condenado, a pesar
literatura asctica y aun a la misma santidad, hay que constatar de que los papas Po V y Gregorio XIII lo defendieron. Carranza
que precisamente durante el perodo de mayor apogeo de la In- muri en la Ciudad Eterna y fue enterrado en la baslica de San-
quisicin espaola se distinguieron ms que nunca innumerables ta Mara sopra Minerva, hasta que hace pocos aos los escasos
santos y escritores ascticos y msticos en Espaa, lo cual es la restos que quedaban en su sepultura fueron trasladados a Toledo,
mejor prueba de que la Inquisicin no fue obstculo a la santidad por inicitiva del cardenal primado, Marcelo Gonzlez.
y a la literatura asctica. Mas, por otro lado, es tambin un hecho La Inquisicin, junto con la poltica exterior de Felipe II y el
que los inquisidores y los telogos del siglo XVI se dejaron llevar trato a los indios fueron los tres elementos que construyeron la
con cierta frecuencia de un verdadero prejuicio contra la espiri- violenta Leyenda Negra antiespaola, que afect tambin a otros
tualidad y literatura religiosa del tiempo, a lo que dieron ocasin temas y dio un tono negativo a nuestro pasado y a nuestra iden-
los focos descubiertos de alumbrados y falsos msticos. El resulta- tidad nacional.
do fue que en algunas ocasiones se inici alguna persecucin con-
tra la verdadera mstica; pero debe admitirse que al fin los inqui-
sidores reconocieron la inocencia de los verdaderos msticos y no Espiritualidad y teologa
fueron obstculo a la santidad. Veamos los casos ms conocidos:
San Ignacio de Loyola fue siempre absuelto y pudo conti- Para venir a gustarlo todo,
nuar su vida penitente y apostlica. no quieras tener gusto en nada...
Tambin san Juan de vila fue presentado como vctima de Para venir a serlo todo,
la Inquisicin, pero pudo trabajar sin estorbos en todas partes. no quieras ser algo en nada...
En el ndice fue incluida la obra de fray Luis de Granada, SAN JUAN DE LA CRUZ
Tratado de la oracin, a causa de algunas expresiones que podan
favorecer la doctrina de los alumbrados, pero nunca se puso en La historia del pensamiento teolgico y de la vivencia mstica en
duda la buena intencin del autor ni fue procesado, por eso, tan los siglos xv y xvi, llamados de la reforma por el profundo cam-
pronto como l suprimi dichas expresiones, el libro circul li- bio que se produjo en ambos campos, plantea la relacin que
bremente. exista entre las Facultades de Teologa, los centros de formacin
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teolgica y la vivencia mstica, y cmo pudieron influir las nuevas del desarrollo decisivo de la cristianizacin de la Amrica
corrientes de espiritualidad en la evangelizacin de Amrica. El hispanoportuguesa.
proceso de reforma de dichos centros fue iniciado por Pedro En opinin del mencionado autor, la Amrica cristiana fue el
Martnez de Osma y Diego de Deza para superar el verbosismo fruto ms logrado de la reforma espaola, pues la espiritualidad
reinante en los centros teolgicos del siglo xrv, hasta llegar a la que lleg a Amrica fue la de los religiosos reformados de la Pe-
aplicacin del nuevo mtodo ideado por Melchor Cano, pasando nnsula. Entre la espiritualidad y la teologa de los siglos xv y xvi:
por Francisco de Vitoria y por otros telogos anteriores al mismo no hubo ruptura sino continuidad;
Cano. Tal proceso de reforma se realiz, principalmente, en las hubo mucha presencia de las fuentes mediterrneas en la
universidades de Salamanca y Alcal y en algunos colegios, como mstica y en la espiritualidad espaola y no slo de msticos del
los dominicanos de San Esteban, de Salamanca, y San Gregorio, Norte;
de Valladolid. el telogo adquiri, en esa poca, un creciente papel en la
Intimamente relacionada con la teologa estuvieron las espiri- sociedad;
tualidades espaola y europea en los siglos xv y xvi, que se mani- hubo una estrecha relacin entre el florecimiento de la teo-
festaron a travs de diversos movimientos y disputas y florecieron loga y de la vida espiritual, y
dentro de las coordenadas de los autores msticos. Segn Mel- por ltimo, un encuentro fecundo del realismo y el nomi-
quades Andrs, riguroso historiador de la espiritualidad espa- nalismo, que dio paso a una mayor preocupacin de los telogos
ola desde 1470 hasta 1700, sta naci entre las espiritualidades por problemas concretos del hombre.
de las reformas y de las observancias franciscana, benedictina y Un selecto grupo de espaoles hicieron la teologa en el siglo xv
agustina, desde principio del siglo xv, y con la fundacin de los y manifestaron su altsimo nivel en sus intervenciones en los con-
Jernimos, si bien esa nueva espiritualidad espaola tuvo sus pro- cilios de Constanza y Basilea, como he dicho anteriormente, mien-
pias caractersticas y recibi el influjo de otros movimientos que tras que los telogos del xvi dieron una aportacin decisiva a los
grandes problemas de la Iglesia, de la sociedad y del hombre:
tambin tuvieron mucho auge en los siglos xv y xvi, entre otros:
el conciliarismo,
los alumbrados,
los judos y conversos,
la va espiritual erasmiana, la confrontacin entre telogos y humanistas,
la espiritualidad jesutica, la conquista de Amrica,
el rigor de los descalzos, y la cuestin de los justos ttulos,
la mstica teresiana y sanjuanista. la confrontacin entre la mstica y la escolstica,
La reforma religiosa europea tuvo una profunda influencia en el lenguaje y la antropologa,
el Nuevo Mundo durante el reinado de Carlos V, aunque este fe- las relaciones entre la libertad y la gracia (disputa de auxiliis)
nmeno reviste cierta complejidad por el nmero de factores que y el luteranismo,
confluyeron en l y por su trascendencia. En efecto, fue la poca: que constituyeron, sin duda, los temas ms importantes, aunque
del protestantismo y no todos, debatidos en esa poca, sobre todo por la Escuela de Sa-
de la reforma espaola que tanto afectaron al episcopado, lamanca, que recibi la doble herencia tomista y humanista que
al clero, al pueblo y, sobre todo, a las rdenes mendicantes; le dieron fisonoma propia, como ha documentado Juan Belda
de la fundacin de la Compaa de Jess, Plans. Su fundador fue Francisco de Vitoria, mientras que Do-
del Concilio de Trento, mingo de Soto es considerado como el cofundador y Melchor Cano
del florecimiento del alumbradismo, como el sistematizador del mtodo teolgico de dicha Escuela,
de la crisis del erasmismo, que tuvo gran influencia:
de la difusin del luteranismo por el centro y norte de Euro- en los mbitos universitarios espaol y portugus,
pa, pues fue sofocada su primera aparicin como fenmeno social en el Colegio Romano,
en Espaa; en otros centros europeos,
de la aplicacin de la metodologa idnea a la renovacin en el ambiente universitario de la Amrica espaola,
teolgica, exegtica y mstica, y en el Concilio de Trento,
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en el Catecismo romano (aunque a juicio de algunos auto-
res, es en el Catecismo donde menos puede mostrarse esa in-
fluencia), El Concilio de Trento
en la moral econmica, y
en la estructuracin de una tica de la conquista y coloni- Es conveniente y necesario reunir concilio de toda la
zacin de Amrica. cristiandad, y ms en estos tiempos. Trtese en l de lo
El hecho americano condujo a los telogos de Salamanca a concerniente a la piedad y a las costumbres. Las cues-
plantearse, en toda su gravedad, el problema de la salvacin de tiones discutibles, que puedan ser materia de contro-
versia, djense para las universidades.
los infieles, para el que propusieron soluciones tan liberales que
provocaron la reaccin del jesuita Jos de Acosta, por temor a que JUAN LUIS VIVES a Adriano VI, en 1522
la amplitud de las soluciones salmantinas hiciera decaer el entu-
siasmo misional. Tambin se ocup dicha Escuela de defender la El Concilio de Trento fue uno de los acontecimientos ms im-
doctrina catlica sobre la Eucarista, misterio central del cristia- portantes para la Iglesia catlica durante el siglo xvi y el que ms
nismo. influencia tuvo en su futura orientacin frente al protestantismo,
San Juan de la Cruz representa la cumbre de la poesa mstica pues fue una asamblea de lucha y de reafirmacin de la fe cris-
espaola, no solamente bajo el aspecto religioso y teolgico, sino tiana frente a los protestantes. Toda la vida catlica, hasta la se-
incluso dentro de las cualidades humanas del arte potico y, aun- gunda mitad del siglo xx, estuvo profundamente marcada por la
que su produccin no es extensa, esta falta de extensin la suple legislacin de dicho concilio, que se celebr cuando la Iglesia
abundantemente con el peso enorme de intensidad y de honda atravesaba una gravsima crisis interior y trat de una reforma que
emocin lrica. Segn Jorge Guillen: A la cumbre ms alta de la haba que acometer en la cabeza y en los miembros, porque el
poesa espaola no asciende un artista principalmente artista, sino mundo haba cambiado mucho ms en un siglo desde comienzos
un santo. Junto con santa Teresa de Jess se entreg de lleno al del siglo XVI que durante la Edad Media debido:
afn religioso, reform la orden carmelitana y tuvo que soportar al descubrimiento del Nuevo Mundo,
persecuciones a causa de su empeo renovador. a los progresos cientficos y culturales,
La santa de vila fue la verdadera reformadora del Carmelo, a las corrientes artsticas y espirituales nuevas,
promoviendo el retorno a la regla primitiva e instaurando un cli- y sobre todo a la gran revolucin protestante.
ma de silencio, penitencia y oracin propio de un ambiente ais- En dicho concilio Espaa, es decir, Carlos V y Felipe II, junto
lado del mundo. Aunque encontr muchas dificultades, sostuvo con los grandes prelados, telogos y canonistas espaoles, que to-
con intrpida valenta su reforma, fund numerosos monasterios maron parte en l, ejercieron un influjo decisivo. Menndez Pe-
y, con la ayuda de san Juan de la Cruz, realiz la reforma de la or- layo dijo que el Concilio de Trento fue tan espaol como ecu-
den carmelitana masculina, consiguiendo que se desarrollara por mnico.
todo el mundo como una de las ms importantes rdenes con- Convienen los historiadores en que, no obstante sus deficien-
templativas de la Iglesia. El espritu de santa Teresa se transmiti cias, la intervencin del emperador Carlos fue decisiva para la
a otras rdenes y congregaciones femeninas, que trataron de aca- preparacin y realizacin del concilio en sus dos primeras etapas,
bar con los abusos introducidos en la vida monstica a causa del de 1545-1549. y 1551-1552, como lo fue la de su hijo Felipe II en la
ingreso obligado de religiosas sin vocacin, de la inobservancia tercera y ltima, de 1562-1563. En diversas ocasiones, el alto con-
de la clausura y de otras irregularidades disciplinares. cepto que Carlos V se haba formado de su dignidad de emperador,
como protector de la cristiandad, conforme al ideal de la Edad Me-
dia, lo indujo a situaciones directamente contrarias a la voluntad
del romano pontfice e incluso en algunos casos se dej arrastrar
de algunas ideas ms o menos conciliaristas. Pero resulta histri-
camente bien probado que Carlos V en toda su actuacin procedi
impulsado por la mejor buena fe y por un espritu eminentemen-
te catlico. Si en alguna ocasin se dej llevar de alguna amenaza

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contra el papa o de alguna disposicin conciliarista ms o menos principalmente por la incansable actividad de Erasmo de Rotter-
reprensibles, se puede fcilmente deducir que lo hizo como sim- dam;
ple amenaza, con el objeto de oponerse a algunas decisiones pon- pero ms que estas dos primeras causas, ya entrado el si-
tificias poco conformes, segn l, con el bien de la Iglesia. glo xvi, contribuyeron eficazmente a sembrar mayor confusin
Tras varias interrupciones, el concilio inaugurado en 1545 lo- doctrinal las nuevas doctrinas de Lutero, Calvino, Zuinglio y de-
gr culminar sus tareas en 1563, definiendo los dogmas funda- ms corifeos protestantes, que tanta difusin alcanzaron en toda
mentales de la fe catlica y estableciendo las bases de la reforma Europa e incluso en Espaa, donde, por el poderoso influjo de la
eclesistica que tanto se necesitaba. En la Instruccin que Car- reforma promovida por los Reyes Catlicos, se haban mantenido
los I redact en Augsburgo en 1548, aconsej a su hijo, como ob- intactos los dogmas cristianos, pero haban comenzado a infil-
jetivo prioritario de la monarqua hispnica: trarse las nuevas corrientes ultraerasmistas y protestantes, que en
mantener la unidad catlica, y muchos casos se confundan.
contribuir a la reanudacin del Concilio, inaugurado tres El concilio tridentino termin definitivamente con el conci-
aos antes, liarismo y las innovaciones renacentistas y protestantes, ponien-
acatar a la Santa Sede, y do la ms slida base de la suprema autoridad pontificia y de
conceder beneficios eclesisticos a personas dignas. la autntica doctrina catlica. Pero no fue menos fundamental la
Habiendo fallecido Paulo IV en 1559, Felipe II dio instruccio- accin reformadora que desarroll en el seno de la misma Iglesia.
nes a su embajador en Roma para que mediara en la eleccin de En consecuencia, su gran mrito y su autntica significacin con-
un nuevo pontfice que prosiguiera el concilio y que mantuviese sisti en el haber:
al orbe cristiano unido. Deseaba el rey que el cardenal Mdicis satisfecho esas ansias del pueblo cristiano;
fuese elegido papa, pero el embajador no pudo llevar a cabo su mi- impedido la destruccin de las doctrinas fundamentales de
sin porque falleci, siendo sustituido por el agente diplomtico la Iglesia catlica, e
de Miln que no dud en quebrantar el aislamiento del cnclave
iniciado eficazmente la verdadera reforma.
y soborn al cardenal Caraffa para asegurar la eleccin deseada,
Y ste fue el servicio que hizo Espaa colaborando eficaz-
que tuvo efecto el 26 de diciembre de 1559, en la persona del car-
mente en esta gran obra.
denal Mdicis, que tom el nombre de Po IV (1559-1565). Acer-
tadamente asesorado por su sobrino Carlos Borromeo, que fue
secretario de Estado y cardenal a los 21 aos de edad, gracias a l
tuvo lugar la apertura del tercer perodo del Concilio de Trento, Aplicacin del concilio en Espaa
considerada como una continuacin de los dos anteriores.
Que hagan luego publicar... el dicho santo concilio y
La importancia del Concilio de Trento se manifiesta en los dos lo guarden y cumplan, y hagan guardar y cumplir.
grandes objetivos que se propuso y en gran parte realiz a lo largo
de sus tres etapas. Por un lado: FELIPE II
determinar definitivamente los dogmas fundamentales de la
fe catlica, tan combatidos por los innovadores del tiempo, y, por En algunos territorios catlicos, como Portugal, los Estados ita-
otro, lianos, Polonia y otros, fueron admitidos inmediatamente y sin
dictar las normas indispensables para la reforma eclesisti- ninguna limitacin los decretos del Concilio de Trento. En cambio,
ca, absolutamente necesaria en aquellas circunstancias. en algunos otros, tambin catlicos, se les opusieron serias difi-
Desde haca ms de un siglo haba ido empeorando la situa- cultades. Por lo que se refiere a Espaa, la aceptacin de parte de
cin en lo referente a las doctrinas fundamentales de la cristian- Felipe II y de todo el episcopado fue rpida, absoluta y general,
dad universal. Podemos reducir a tres los errores principales que pues apenas aprobado el concilio por el papa Po IV y promulga-
se oponan a la verdad cristiana: do oficialmente para toda la cristiandad, el rey public la cdula
la doctrina conciliarista, que minaba fundamentalmente la del 12 de julio de 1564, en la que aceptaba, con toda su amplitud
autoridad del romano pontfice; y sin limitacin ninguna, el concilio con todos sus decretos dog-
la exageracin de la corriente renacentista, representada mticos y disciplinares, y dio algunas disposiciones a todas las
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autoridades en orden a la admisin y puesta en prctica de los como los beneficiados y los profesores de las universidades, quie-
decretos tridentinos. En esta orden fundamental aparece clara- nes juraban tambin ensear e interpretar segn los decretos
mente que el rey no puso ninguna limitacin, ni siquiera la gene- conciliares. El acto de recepcin significaba confesar o profesar
ral, salvo los derechos reales. las definiciones dogmticas del Concilio y prometer obediencia
Aunque con cierto retraso se aplic el concilio con la colabo- al pontfice, que en el caso de los profesores se hara bajo jura-
racin imprescindible de los obispos, debido al papel que en el mento.
siglo xvi adquirieron como elementos fundamentales del proce- Felipe II, adems de ser un gran impulsor en Espaa de la doc-
so de reforma de la Iglesia, refrendado en la propia legislacin trina y los decretos reformadores del Concilio de Trento, se sirvi
tridentina. Este papel dio lugar a toda una serie de iniciativas en para su aplicacin de los concilios provinciales y de los snodos
las dicesis que, con un carcter administrativo, patrimonial y ju- diocesanos, celebrados entre 1564 y 1566, tanto por el apremio
risdiccional, tenan como objetivo reforzar la autoridad de los or- del mismo concilio como por el inters personal del monarca y de
dinarios. Esta afirmacin de la potestad episcopal permita a los los obispos, pues en todos ellos se deba tratar de la aceptacin y
prelados diocesanos tener una mayor capacidad de intervencin, de la aplicacin del cuerpo doctrinal y disciplinar elaborado en
convirtindose as en instrumentos privilegiados a la hora de ma- las tres etapas de tridentino; si bien hay que tener en cuenta que
terializar la poltica confesional de los prncipes catlicos. De esta cada una de estas asambleas conciliares estuvo enriquecida con
manera, las medidas adoptadas por muchos prelados, reforman- cuestiones relativas:
do las estructuras administrativas y judiciales de sus dicesis y a los momentos histricos,
enfrentndose jurisdiccionalmente a otros poderes presentes en a los problemas particulares de cada regin,
ellas, constituyen un excelente punto de referencia para entender a las cuestiones cannicas de esencial importancia, y
el sentido que tomaron estas iniciativas de afirmacin de la auto- a la repercusin en la poltica nacional y eclesistica.
ridad episcopal dentro del mbito de la monarqua de Felipe II. Por ello el ncleo fundamental de cada uno de estos concilios
Cuando a partir de la segunda mitad del siglo xvi, desde las afect a las relaciones Iglesia-Estado. En 1564 comenzaron las
instancias reales, se impuls la confesionalizacin en los diferen- promulgaciones diocesanas de los decretos conciliares en Bur-
tes mbitos religiosos de la Europa de entonces, los prncipes ca- gos, Salamanca, Sevilla, Lrida, Cuenca y Oviedo, y en los aos
tlicos tuvieron en el episcopado un instrumento valiossimo siguientes en las dems dicesis. Tambin se celebraron unos
para la consecucin de una poltica religiosa que, a travs de esa ochenta snodos en el transcurso del siglo xvi, se fundaron semi-
labor de disciplinamiento y de homogeneizacin confesional, fa- narios como el de Granada, Burgos y Mlaga, y asimismo se rea-
vorecera el propio crecimiento del poder poltico del prncipe. lizaron numerosas ediciones de los decretos tridentinos en Alcal
Y es que, gracias a toda una serie de iniciativas de afirmacin de de Henares, Valladolid, Salamanca, Valencia, Zaragoza, Granada
la autoridad episcopal los prelados postridentinos gozaron de una y Barcelona.
posicin privilegiada como eslabones de unin entre el monarca Segn algunos autores, Felipe II, celoso de los derechos de la
y la sociedad, en mbitos como el local y el regional, en los que las Corona, mostr una gran desconfianza a publicar los decretos tri-
estructuras del poder real mostraban an cierta debilidad que se dentinos en Espaa, si bien lo hizo con la expresa reserva de los
vea compensada por la presencia de la Iglesia. derechos reales, especialmente en la cuestin de los nombramien-
El Concilio de Trento, en su ltima sesin del 4 de diciembre tos eclesisticos. En esta lucha por mantener sus derechos rega-
de 1563, haba mandado la recepcin pblica de los decretos tri- listas, Felipe pudo contar con la Inquisicin espaola y con el
dentinos en el primer concilio provincial que haba que celebrar apoyo del episcopado, que era consciente de que sus perspectivas
al terminar la asamblea, as como la promesa de obediencia al de promocin dependan enteramente del rey, quien tuvo siem-
pontfice y el rechazo y condena de las herejas.*Lo mismo haban pre cuidado en insistir en el derecho de la Corona de revisar to-
de hacer los que participaban en snodos diocesanos. Esta recep- das las bulas pontificias y de negar su publicacin si contrave-
cin inclua, pues, no slo los decretos disciplinares o de refor- nan las leyes y las costumbres de Espaa. En este sentido, actu
ma sino tambin las declaraciones dogmticas. Haba de recibir- para asegurarse de que los decretos tridentinos fuesen publica-
se pblicamente, es decir en presencia de otros. Y era obligatoria dos en sus reinos bajo las condiciones y en las etapas que l mis-
para los padres de los concilios provinciales, los sinodales, as mo dispusiese.
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La provincia eclesistica de Toledo en 1565, apenas dos aos la cuestin morisca,
despus del final de Trento, celebr un concilio provincial, en cuya la intervencin regia en asuntos eclesisticos,
preparacin, convocatoria, celebracin y elaboracin de sus de- la rivalidad entre el clero secular y el regular,
cretos reformadores el rey intervino activamente, de forma per- el bajo nivel de las costumbres,
sonal y a travs del representante real, dejndonos constancia de la necesaria reforma del clero,
su mentalidad en materia eclesistica y de su intervencin en la la Inquisicin,
marcha de la Iglesia en la Espaa del siglo xvi, pues fue l uno de el proceso de Carranza, y otros.
los principales promotores de dichas asambleas episcopales, que El control de Felipe II sobre el proceso de reforma eclesisti-
aunque no lograron todos los fines propuestos, sin embargo re- ca en Espaa condujo a un roce constante con el papado, aunque
presentaron una excelente estructura cannica para establecer la estas continuas discusiones podan daar pero nunca destruir los
reforma. Por eso la va sinodal y conciliar fue la ms importante intereses comunes entre la Corona espaola y Roma, por lo que
para introducir las reformas tridentinas en Espaa. nadie le discute a Felipe II el ttulo de mximo defensor secular
Convencido de su misin en la Iglesia espaola como Rey de la Iglesia, si bien el monarca espaol, al aceptar las disposicio-
Catlico, Felipe II hizo que sta entrara por caminos de renova- nes conciliares, se reserv aquellas conclusiones que atentaran a
cin y por ello favoreci cualquier iniciativa en este sentido. Sin los privilegios de la Corona, y al mismo tiempo orden a los ecle-
embargo, su celo y vigilancia fueron constantes para que en nada sisticos que celebraran concilios provinciales para implantar
se rebajase su jurisdiccin real y as, aunque los objetivos o me- aquellas decisiones que no presentaban dificultades. La aplica-
tas a conseguir en orden a lograr la reforma fuesen los mismos cin de la reforma tridentina no se limit a las cuestiones disci-
para el rey que para el papa, los caminos o mtodos elegidos por plinares sino que signific tambin un esfuerzo por incrementar
aqul fueron diversos, reflejando una mentalidad distinta y a ve- la formacin cristiana del pueblo y, al mismo tiempo, por unifor-
ces enfrentada con la Sede Apostlica. La diligencia tanto de mar la liturgia basada en el breviario y misal romano. Despus de
ste como de otros delegados reales en las asambleas concilia- Trento se increment el esfuerzo de catequesis y de predicacin,
res y la calidad de las personas escogidas hacen pensar que no por medio de las rdenes religiosas.
se trataba de una empresa con caracteres slo religiosos, sino
que interesaba tambin al orden pblico, precisamente porque
las dificultades que encontr la aplicacin del Concilio de Tren- Los obispos, ejecutores de la reforma
to en las diferentes naciones europeas no fueron comunes, ni
mucho menos similares a las que encontraba en Espaa, donde Hablando de la necesidad de que toda ciudad contase
tena mucho que ver el clima espiritual y poltico de la nacin, con un obispo propio, pues si la presencia de muchos
caracterizado ante todo por la defensa del catolicismo contra la feles en una dicesis siempre haba sido causa de es-
reforma protestante, que constituy la parte ms importante del torbo para la labor de su prelado, ahora no se sabra
sufrir, por estar las costumbres buenas ms cadas, y
programa poltico de Felipe II, lo mismo que las frecuentes ten- la dificultad para levantarlas ser mayor, y los pastores
siones entre el monarca y los papas, que suscitaron numerosas no tan poderosos in opere et sermones, como entonces
suspicacias a la hora de aplicar las decisiones conciliares, que lo eran.
en otros momentos histricos no habran tenido mayor impor-
tancia. Memorial de san Juan de vila para Trento
A enturbiar todava ms este clima e intensificar las pol-
micas contribuyeron negativamente las intrigas de los legados En un memorial sobre distintas materias de reforma que san Juan
pontificios en Espaa y de los representantes espaoles en Roma. de vila, a peticin del arzobispo de Granada, enviara en 1561 al
A todo esto se unan algunas circunstancias propias de Espaa, concilio tridentino, cuando se retomaron las sesiones que dos aos
que exigan mucha prudencia a la hora de aplicar el concilio, ta- ms tarde lo daran por concluido, el Apstol de Andaluca hizo
les como la reflexin citada sometiendo a la consideracin de los padres
el iluminismo, conciliares la conveniencia de crear nuevas dicesis; implcita-
el erasmismo, mente, sin embargo, se estaba afirmando una vez ms el papel

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que los obispos deban desempear en el gobierno espiritual de
aprobacin de Roma, pues en caso contrario sus conclusiones se-
las comunidades de feles a la hora de materializar las transfor-
ran invlidas. A todo esto se aadi la actitud de algunos cabil-
maciones que se pretendan imponer en el seno de la Iglesia. Esta
dos que se oponan a la supresin o limitacin de sus exenciones
concepcin de la figura del obispo como esencial en el proceso y privilegios, lo cual formaba parte tambin del captulo de re-
de la reforma catlica, que se desarrollara a lo largo del siglo xvi formas del clero, y mientras algunos obispos decidieron proceder
y que tendra su ms clara manifestacin literaria en los llamados con penas y sanciones contra los cabildos, decisin que apoy el
espejos de obispos, elaborados a lo largo de aquella centuria, Consejo real, sin embargo los papas Julio III y Paulo IV favore-
se vera asimismo reflejada en la propia legislacin trdentina. cieron ms a los cabildos.
Muchos de sus cnones reforzaron la autoridad de los prelados
La aplicacin del Concilio de Trento provoc tambin colisio-
diocesanos con el fin de facilitar una labor pastoral y de reforma nes jurisdiccionales, de las que fueron protagonistas los obispos
que, en ltimo trmino, deba traducirse en una mayor presencia y los cabildos, aqullos para imponer a todo trance la reforma
de la Iglesia en el seno de una sociedad a la que era necesario dis- que acababa de decretarse en Trento, y estos otros, defendindose
ciplinar en su comportamiento religioso y moral. tumultuariamente contra sus prelados y acudiendo a Roma para
He dicho que el Concilio de Trento insisti en la celebracin protegerse. Pero, a pesar de todos los problemas y dificultades,
de los concilios provinciales y de los snodos diocesanos, man- hay que decir que la tarea emprendida en los concilios celebrados
dando que en cada provincia eclesistica tuviesen lugar cada tres en 1565 insisti fundamentalmente en la reforma interior, en la
aos los concilios y cada ao los snodos. Con ello se pretenda vida eclesistica, sobre todo en la episcopal. Por ello, en las lti-
regular las costumbres, corregir los abusos, concertar las dife- mas dcadas del siglo xvi se habl mucho de los deberes pastora-
rencias y que se adoptasen las decisiones pertinentes al momen- les del obispo y de la renovacin espiritual del clero, que influy en
to eclesial de acuerdo con los sagrados cnones. En definitiva, se las costumbres y vida de los fieles. Afrontando la renovacin del
marcaba un medio de autorrevisin peridica y de reforma, ten- episcopado, los obispos espaoles se enfrentaron con el punto
dente a vitalizar la vida de la Iglesia. Felipe II se preocup de im- fundamental de toda reforma eclesistica, aunque a la hora de
pulsar la celebracin de los concilios provinciales en su reino y la verdad fueron muchas las dificultades con que tropezaron a
de que todos contasen con una normativa bsica y comn y envi causa de los privilegios y exenciones de cabildos y religiosos. Tam-
a los arzobispos un cuestionario sobre el tema, en el que se deca bin destacaron estos concilios por su unidad doctrinal y disci-
quin deba convocar el concilio, cmo deba hacerse la convo- plinar, necesaria para arrancar costumbres muy arraigadas entre
catoria, qu personas deban participar en l y en qu grado, el el clero y pueblo que era necesario cambiar.
tiempo mejor para celebrarlo, el lugar y la forma concreta de or- El episcopado espaol impuls con mucho vigor las refor-
ganizacin interna, las materias que deban tratarse y la forma de mas decretadas en Trento porque los obispos salieron de la asam-
ejecutar y cumplir lo decretado, pues tan importante como la le- blea llenos de celo apostlico, deseosos de poner en prctica las
gislacin conciliar era su aplicacin, ya que el concilio tendra decisiones conciliares. Llegaron a sus dicesis con gran autori-
poca eficacia si sus acuerdos quedaban en letra muerta y no exi- dad moral y despertaron la conciencia de los que la tenan dor-
ga su cumplimiento. Esto plante el problema de la aprobacin mida e incentivaron las obligaciones gravsimas de su propio
de las decisiones de los concilios pues fue necesario vencer algu- oficio.
nas dificultades entre Madrid y Roma y tambin la oposicin de En este contexto hay que resaltar la afinidad pastoral-espiri-
algunos cabildos catedralicios. tual de algunos eclesisticos espaoles de la segunda mitad del si-
En Roma molest la presencia de los delegados reales en los glo xvi, que tuvo una proyeccin internacional por medio de unas
concilios pues las consideraban intromisiones indebidas del po- misivas imbuidas de amistad y proyectos apostlicos. San Juan
der civil en una asamblea episcopal. Frecuentes fueron las quejas de Ribera es representativo de este movimiento, pues se relacion
de los nuncios y de la curia romana por este motivo, que carecan con cuantos santos pudo para mejor cumplir con su misin: Pe-
de fundamento, pues el rey apareci al mismo tiempo dispuesto dro de Alcntara, Luis Bertrn, Nicols Factor, Carlos Borromeo,
a no perturbar ni limitar la libertad conciliar. Estas polmicas, Teresa de Jess, Juan de vila, Francisco de Borgia, Roberto Be-
suspicacias e intrigas provocaron retrasos en la aprobacin de al- larmino, Po V, Pascual Bailn, Alonso Rodrguez y Lorenzo de
gunos concilios, ya que antes de su aplicacin deban recibir la Brindis, y otros religiosos.
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Hasta bien entrado el siglo xvn fueron m u c h o s los obispos cios, ordenados a la disciplina eclesistica, como gen-
que celebraron snodos diocesanos p a r a insistir en la aplicacin te que pretende ascender a tan alto grado como es el
del concilio tridentino y de los respectivos concilios provincia- sacerdocio.
SAN JUAN DE RIBERA
les para corregir defectos que se haban introducido a lo largo del
tiempo y algunas corruptelas provocadas por la degeneracin de
antiguas y toleradas costumbres, as como advertencias p a r a los E n el Concilio de Trento la aportacin de la teologa espaola
edificios y fbricas de los templos y para diversas cosas de las que del Siglo de Oro al proceso de definicin de las libertades moder-
en ellas sirven al culto divino y a otros ministerios. Estos sno- nas fue decisiva. E n l se sentaron las bases de la reforma catli-
dos, generalmente, se ocuparon de los sacramentos, coro y oficio ca, p a r a hacer frente ante todo a la protestante iniciada por Lute-
divino, uso de la lengua vulgar en las iglesias, respeto a las im- ro. Las causas remotas de la separacin de la Iglesia fueron
genes y prohibicin de colocarlas sobre los fretros durante los la ruptura de la unidad de la cristiandad,
funerales, deberes de los prrocos en especial las misas pro unida a la injerencia del poder poltico-ciyil en el mbito
populo, visita a los enfermos y la enseanza del catecismo, l- eclesistico, y
mites parroquiales, casas abadas, obligacin de residir en los be- el sentido crtico del h u m a n i s m o tardomedieval.
neficios parroquiales, emolumentos del uso de roquete y estola, Si bien, en sentido estricto, habra que hablar
misas de los beneficiados, conservacin de los archivos, vestido y de la falta de sentido religioso del papado,
aseo personal de los clrigos, sobre el juego y el uso de armas, so- de los abusos en el clero y en el pueblo cristiano y, por ltimo,
bre predicadores, milagros e informaciones p a r a las causas de de la confusin doctrinal acompaada de la exteriorizacin
beatificacin y canonizacin, prohibicin de enajenar bienes ecle- de la vida religiosa.
sisticos, sobre reuniones privadas en los templos, derechos de El proceso reformstico luterano triunf en parte por la caren-
funerales y cementerios, fiestas de precepto, das de ayuno, con- cia de vigor de la doctrina teolgica entre el clero catlico del mo-
denacin de la astrologa, excomuniones, reducciones de misas, mento, por ello la cada de moralidad fue ms sntoma que fuente.
examinadores y jueces sinodales. Muchas fueron las dificultades que tuvo que vencer la nueva
De toda esta compleja y variada normativa es interesante re- fuerza espiritual de la reforma catlica p a r a abrirse paso en la
saltar algunas disposiciones que p r o h i b a n algunas tradiciones Iglesia y naci con m u c h o retraso en los pases tocados p o r las
populares, c o m o la de mezclar cantos en lengua vulgar con el guerras y la reforma protestante. La historia de la Iglesia fue des-
latn, y el uso de i n s t r u m e n t o s o sonidos impropios d u r a n t e los de entonces y durante m u c h o tiempo u n a alternancia
oficios divinos diurnos y n o c t u r n o s , y se estableci que se can- de progresos y retrocesos,
tara todo en latn, t o m a n d o los textos de la sagrada escritura o de de fervor y de cansancio,
los santos padres. Slo se toler que, antes o despus de dichos de impulsos y de resistencias,
oficios, p e r o sin intercalarlas con ellos, fuesen cantadas algunas de grandezas y miserias,
piezas de carcter religioso, a p r o b a d a s p o r los obispos. Tam- y esto se manifest tambin, y sobre todo, en la historia de las
bin se prohibi la lectura de textos poticos o representacio- dicesis y de las rdenes religiosas.
nes d r a m t i c a s en la iglesia, c o s t u m b r e introducida en la E d a d Tambin fueron m u c h a s las dificultades que encontr en Es-
Media. p a a la aplicacin del concilio, debido a la complejidad de la po-
ltica espaola del tiempo y a las sutilezas y entresijos de la mis-
ma. Dejando aparte el caso de los seminarios, que n o se fundaron
hasta dos siglos ms tarde, llama la atencin, por ejemplo, el hecho
Colegios y seminarios tridentinos * de que el texto original latino del clebre Catecismo romano, tard
diez aos en publicarse en Espaa y su traduccin al castellano
Nuestra intencin es que las personas que se criaren
n o lleg hasta 1777. Este retraso fue a pesar del prestigio de la
en este nuestro colegio, sean siervos de nuestro Seor,
pretendiendo ms la virtud que las letras, por ser esto autoridad pontificia, de su remarcado valor teolgico y de la fuer-
lo ms propio y necesario para la edificacin del prji- za moral y eclesiolgica de los acuerdos tomados en los concilios.
mo, y que todos se eduquen en santos y buenos exerci- Reformador en el mbito del derecho de la Iglesia fue el na-

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varro Martn de Azpilcueta (1492-1586), nacido en el mismo ao to del colegio por l fundado, Baltasar Gracin deca en su Dis-
en que se inici la Edad Moderna, que fue el canonista de su tiem- creto: Hasta una santidad ha de ser aliada, que edifica al doble
po que mejor reflej el espritu universitario de su poca y que cuando se hermana con una religiosa urbanidad. Supo juntar su-
asumi el deber de dar respuesta doctrinal a tantos interrogantes periormente entrambas cosas aquel gran patriarca arzobispo de
abiertos, por la dinmica universal del momento, a la sociedad Valencia don Juan de Ribera. Qu aliadamente que fue santo!
eclesistica y al poder civil hasta entonces acostumbrados a un Y aun eterniz su piedad y su cultura en un suntuosamente sacro
derecho y a unos usos sociales de cristiandad medieval, en la que colegio, vinculando en sus doctos y ejemplares sacerdotes y mi-
prevaleci un insuficiente sistema cannico, representado por nistros la puntualidad en ritos, la riqueza en ornamentos, la ar-
las compilaciones de decretales y sus glosadores, para secun- mona en voces, la devocin en culto y el alio en todo.
dar los anhelos de reforma eclesial, sentidos en su tiempo, y para Y Batllori aade: Ese sacro colegio del Corpus Christi y ese
mostrar los principios ordenadores de la nueva dinmica social. culto suntuoso de su capilla que tan discretamente elogia Gracin
En su juventud sinti cierta seduccin por Erasmo, a quien con- en su Discreto, perdurando hasta nuestros das, han perpetuado
sider hombre sagaz, pero despus se fue separando de l para la memoria del eximio patriarca. Pero tambin la han limitado a
acudir a los Padres de la Iglesia, que consideraba ms slidos y un solo aspecto. Gracin entrelazaba con este culto la santidad
ortodoxos desde el punto de vista doctrinal. personal de don Juan de Ribera. El culto lo conoca y lo admira-
Desde finales del siglo xv comenzaron a surgir colegios que ba por propia experiencia, durante sus varias, accidentadas, de-
fueron autnticos seminarios pretridentinos, fundados por obis- moras en la capital del reino de Valencia. La santidad personal
pos, sacerdotes y seglares pioneros de la reforma del clero. Los ms del patriarca la conoca sin duda a travs de su primera biografa,
conocidos a nivel nacional fueron san Juan de vila (1499-1569), la Vida del illustrissimo y excellentissimo seor don Juan de Ribe-
fray Hernando de Talavera (1428-1507), Alonso Tostado (-1445), ra, patriarca de Antioqua y arcobispo de Valencia, escrita por su
Juan Bernal Daz de Luco (1492-1556) y santo Toms de Villa- confesor y confidente, el jesuta padre Diego Escriv, ms tarde
nueva (-1555). A imitacin de los colegios mayores de Alcal y provincial de Aragn. Cuando esa Vida dej de ser un libro co-
Salamanca, otros parecidos fueron fundados en diversas dicesis rriente, la imagen del Santo se centr en su noble colegio, en sus
para estudiantes que, bien formados e instruidos, pudieran llegar tpicos becarios, en sus jueves eucarsticos, tan litrgicos y tan
al presbiterado, y, una vez salidos del colegio, fuesen sacerdotes barrocos a un tiempo, tan en armona con el ambiente de aquella
ejemplares por su predicacin, sabidura y ejemplo. Junto a los ciudad. Slo de cuando en cuando los historiadores y eruditos se
colegios estrictamente sacerdotales aparecieron tambin otros fijaban en su intervencin personal en la expulsin de los moris-
dirigidos por sacerdotes y religiosos y destinados a la educacin cos, y los tribunos ochocentistas clamaban contra su intransi-
cristiana de nios y jvenes. Estas fundaciones fueron una revo- gencia y obscurantismo.
lucin pedaggica porque la formacin sacerdotal se abri a nue-
vos horizontes. Los aspirantes al sacerdocio, que haban convivido
hasta entonces con los dems estudiantes, quedaron segregados Poltica religiosa d e Carlos I y Felipe II
en parte, para adquirir mejor formacin espiritual, ya que la in-
telectual siguieron recibindola en la universidad. Primeramente encargamos al dicho nuestro hijo que
Despus de Trento se fundaron los seminarios conciliares con viva en amor y temor de Dios, nuestro Criador, y en ob-
caractersticas diferentes de los precedentes colegios mayores, si servancia de nuestra sancta y antigua religin, unin y
bien muchas dicesis no consiguieron tenerlos hasta finales del obediencia de la Iglesia Romana y de la sancta Sede
Apostlica y de sus mandamientos.
siglo xvm, aprovechando los edificios abandonados por los jesui-
tas expulsos. Uno de los ms clebres, todava existente, fue el Real CARLOS I a Felipe II
Colegio-Seminario de Corpus Christi, fundado en Valencia por el
patriarca san Juan de Ribera (1532-1611), junto a la capilla del Espaa realmente fue durante el siglo xvi la ms fiel y decidida
mismo nombre dedicada a la solemnidad del culto eucarsti- defensora de la fe catlica, incluso cuando otros prncipes cris-
co mantenida hasta nuestros das. tianos no la defendan y cuando esta defensa significaba una de-
Elogiando la santidad del patriarca Ribera y el suntuoso cul- bilitacin agotadora de sus fuerzas. Carlos I de Espaa (Carlos V

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como emperador) (1546-1556) defendi toda su vida el catolicis- Pero, gracias al espritu catlico de la Espaa del tiempo y al de-
mo y aunque durante su reinado se levant y se organiz el pro- cidido apoyo prestado por el rey a la Inquisicin, fracasaron por
testantismo en Alemania esto sucedi no obstante los esfuerzos completo estos intentos. Despus de esto, la Inquisicin sigui
realizados por l para impedirlo, en lo cual una de las causas de- atajando en todas partes todo conato de introducir en Espaa el
cisivas fue el hecho que, por la situacin de Alemania, era muy li- luteranismo o calvinismo. De hecho fueron pocos los casos en
mitado su poder frente a los dems prncipes del Imperio. A pe- que tuvo que intervenir, siempre aislados y generalmente de sub-
sar de esto, lleg a entablar contra los prncipes protestantes la ditos extranjeros. A esta vigilancia y al apoyo de Felipe II se debe
guerra de Esmalcalda con el objeto de dominarlos y en defensa el hecho de que el protestantismo no consiguiera introducirse y
de la fe catlica; pero, aunque sali victorioso de ella, no consi- arraigar en Espaa.
gui lo que haba pretendido. Teniendo presente la profunda renovacin catlica del siglo xvi
Tambin luch denodadamente contra los avances y la amena- y principios del XVII, las manifestaciones que este espritu produ-
za continua del Islam en las diversas guerras que mantuvo contra jo en la expansin misionera y en el apogeo en las ciencias y en
los musulmanes. Defendi en toda su pureza la fe catlica, fomen- las artes, y, finalmente, considerando la significacin poltica que
tando y llevando a su apogeo la reforma catlica e identificndose alcanz Espaa en dicho tiempo, se comprende fcilmente que se
con su pueblo, eminentemente catlico. Cuando, agotado por tan- presente a nuestra nacin como la defensora ms decidida del ca-
tos aos de enconada lucha, entreg el gobierno a su hijo Felipe II tolicismo. Frente a las convulsiones que produjeron entre los pue-
y se retir al monasterio de Yuste, vigilaba desde all los progresos blos catlicos de Europa, por un lado, las persistentes acometi-
de la hereja y alentaba a su hijo a mantenerse firme contra ella. das de las fuerzas del islam, y, por otro, los diversos movimientos
Felipe II fue el gobernante de ms relieve que surgi en la es- protestantes, Espaa defendi constantemente y por todos los
cena poltica de su tiempo. Preocupado por el mejoramiento de la medios posibles, incluso con las armas, la fe catlica. Felipe II, que
Iglesia, colabor con la Santa Sede y, en ocasiones, tom la inicia- fue quien mejor encarn este espritu, tuvo como ltimo de sus
tiva, para lograr un mayor bien en favor de la fe catlica. Gracias ideales dominar con su Armada, en Inglaterra, a los que haban
a su poltica religiosa, la actual Blgica permaneci catlica, y en apostatado de la Iglesia. Con semejantes expresiones enjuician
Espaa las ideas protestantes no llegaron a tomar cuerpo, evitan- los historiadores, tanto catlicos como protestantes, la actuacin
do as las guerras y calamidades que acontecieron en otros pases de Felipe II y de sus sucesores en defensa de la Iglesia catlica. La
en los que arraig la reforma protestante. Los motivos de su po- nica diferencia consiste en que unos suponen que Felipe II y sus
ltica religiosa no fueron tan simples ni tan dogmticos como casi sucesores defendan en todas partes la fe cristiana porque de este
todos los historiadores hasta ahora han pretendido. Las acciones modo defendan al mismo tiempo sus propios intereses; mientras
del rey obedecieron a principios normales de la coyuntura pol- que otros opinan que los monarcas espaoles ponan la fe catli-
tica de su reinado: a veces se opuso a las presiones del papado ca por encima de stos.
y otras veces acept como inevitable y lgica la poltica dura en En su defensa de la fe catlica, nuestros reyes se proponan
asuntos de religin. juntamente defender sus propios intereses. Mas no puede negar-
Felipe II es, indudablemente, quien mejor personifica la ac- se que, en toda su actuacin frente a los enemigos de la fe catli-
tuacin de la Espaa catlica del siglo xvi en defensa de la fe. ca les guiaba el sincero deseo de defenderla por frente a todos los
Lento hasta el exceso en sus resoluciones, obraba siempre con intereses temporales. De hecho unieron tan ntimamente su pro-
suma independencia. Como rey de Espaa, imbuido hasta lo ms pio reino con el catolicismo, que llegaron a considerarlos como
profundo del sentimiento catlico de toda la nacin, actu siem- una misma cosa, por lo cual defendan con todas sus fuerzas y con
pre como el defensor de la fe y de la Iglesia, aunque cometi al- todo el poder de sus ejrcitos los intereses de sus Estados con la
gunos errores fundamentales, sobre todo ensanchar extraordina- ms ntima conviccin de que defendan con ello la fe catlica. Al
riamente los derechos de la corona, con tendencia a un regalismo identificar su causa con la de la Iglesia los reyes prestaron servi-
exagerado. cios muy importantes a la renovacin catlica; pero, a veces, tra-
Ya al principio de su reinado tuvo que hacer frente a dos se- taron abusivamente de someter a la Iglesia, y aun a los papas, a su
rios intentos realizados por los protestantes por introducirse en propio inters. Al reconocer y estimar el gran bien que hicieron al
Espaa. Fueron los focos protestantes de Valladolid y Sevilla. catolicismo con su defensa incondicional, debemos lamentar el

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dao que le inferan como consecuencia del Real Patronato, que, durante su visita a Europa en 1548-1551, Felipe II pas bastan-
a semejanza del que posean otros Estados catlicos, compren- te ms de un ao en Alemania, y aprendi a vivir pacficamente
da una serie de privilegios de la Corona espaola a cambio de los con los protestantes. La firme poltica de su padre se basaba en una
servicios que prestaba a la Iglesia. Todos estos privilegios comu- inevitable convivencia con los luteranos y durante sus otros viajes
nicaban a los reyes un influjo extraordinario en los eclesisticos, fuera de la Pennsula, mantuvo su contacto pacfico con los pro-
del que muchas veces abusaban. Fueron clebres sobre esta ten- testantes. Felipe, al igual que su padre, no aprobaba a los luteranos
dencia regalista de Felipe II sus contiendas con san Po V y Sixto V y los vea con mucha razn, sobre todo despus del estallido de las
por diversos motivos. guerras civiles en Francia, como una seria amenaza a la estabili-
Felipe II se preocup ms de los problemas religiosos inter- dad poltica. Pero no era un odiador fantico de los protestantes.
nacionales que de los especficamente espaoles por herencia de Sin embargo, la muy equivocada imagen que presentan, tanto la
su padre, por deber de conciencia y por compromiso ante el papa historiografa de la Leyenda Negra como algunos historiadores
y ante las naciones catlicas que se lo exigan. Aquel rey que abo- espaoles, es la de un rey que detestaba a los herejes.
rreca instintivamente las guerras, se pas toda la vida en guerra,
aunque sin ir personalmente al campo de combate ni siquiera en
San Quintn, donde estuvo presenciando la batalla. San Ignacio de Loyola y la Compaa de Jess
Se ha dicho que en su reinado se inici la decadencia espao-
la. Pero la decadencia de una nacin nunca es achacable a un ... pues sois soldados suyos con especial ttulo y suel-
hombre solo, por grandes que sean sus desaciertos. Si los miem- do en esta Compaa... Oh, cunto es mal soldado a
bros estn fundamentalmente sanos, no tardan en recobrar su vi- quien no bastan tales sueldos para hacerle trabajar por
talidad y pujanza. Y de todos modos nadie dir que en el campo la honra de tal prncipe!
religioso, teolgico, literario, artstico, legislativo y colonizador la SAN IGNACIO DE LOYOLA
Espaa de Felipe II presentaba seales de decadencia. Si los es-
paoles que vinieron tras l no supieron crear ciencia, ni dar vida A mediados del siglo xvi haban surgido la Compaa de Jess,
a la industria, ni activar el comercio; si, despreciadores del tra- los teatinos, y ms tarde en 1617, los escolapios, que eran un nue-
bajo manual, se entregaron a la holganza, al necio pundonor, al vo tipo de rdenes religiosas. En particular, la Compaa de Jess
formalismo vacuo, al parasitismo social, a la picaresca, a las bea- se estructur conforme a unas Constituciones escritas por san Ig-
teras carentes de slida moral y aun de fundamento teolgico, nacio de Loyola, que apartaban todas las dignidades y prelaturas
eso no fue culpa del Rey Prudente. de sus miembros, es decir el poder, la responsabilidad, los hono-
Aunque tradicionalmente Felipe II se ve como uno de los re- res y las riquezas que frecuentemente hasta entonces acompaa-
yes espaoles ms catlicos, los historiadores siempre han sido ban a quienes eran obispos y cardenales.
conscientes de que su catolicismo era de una naturaleza muy es- El fundador, sptimo y ltimo hijo del seor de Loyola, perte-
pecial. Su poltica religiosa en Espaa tena que considerar la exis- neca a una familia de Azpeitia que haba servido por varios si-
tencia de una minora religiosa muy grande, el islam de los lla- glos con honor a sucesivos reyes de Castilla y Aragn y se haba
mados moriscos cristianizados; ningn otro mandatario cristiano distinguido en la guerra contra los moros. Su aficin por las ar-
en Europa tena este problema. El control real sobre la Iglesia es- mas no fue por oficio, como l mismo declar, sino consecuencia
paola era casi total, pues la Corona: del espritu de conquista y de lucha general de la sociedad caba-
prohiba que los decretos papales entraran en Espaa; lleresca de su tiempo, en la que las armas revelaban la pertenen-
controlaba en Castilla la mayor parte de los ingresos de la cia a los niveles ms altos. Tras pasar diversas peripecias, march
Iglesia; a Manresa, donde vivi en una cueva entre ayunos, penitencias y
y tena un poder ilimitado sobre la Inquisicin. oraciones. De all saldra llevando escritos los que despus seran
Estas circunstancias provocaron grandes desacuerdos entre los Ejercicios espirituales. Estuvo en Jerusaln y en Roma y deci-
Felipe y el papado. di estudiar teologa, pues se le acus de alumbrado, ya que la In-
Tambin se ha dicho que Felipe detestaba a los protestantes, quisicin sospechaba de personas como l, que faltos de estudios
sin embargo hay que aclarar las cosas para desmentir tpicos, pues teolgicos profesaban estar al servicio de Dios. Eran los tiempos
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en que Lutero y Calvino haban divido a Europa con un cisma. re, los de latinidad, gramtica, retrica, humanidades en general
Pas por Alcal y Salamanca y en ambas ciudades tuvo encuen- y matemticas. Esto a la vez que, tambin en Alemania como
tros con la Inquisicin. Despus march a la Universidad de Pars los jesutas y en Polonia, penetraban entre los protestantes y
cuando ya tena 37 aos y, terminados los estudios, se traslad a conseguan un reflujo creciente de conversiones y retorno a la
Roma, donde se reuni con sus compaeros de estudios en Pars, Iglesia catlica.
Diego Lanez, Francisco Javier, y Francisco de Borgia. Pero cuando en Roma se fue imponiendo la supremaca de la
La Compaa fue una de las instituciones ms benemritas Congregacin del Santo Oficio, caracterizada por su celo doctri-
y eficaces que ha tenido y sigue teniendo la Iglesia Catlica. San nal y disciplinar, tras una acusacin de heterodoxia, algunos je-
Ignacio quiso que fuera instrumento de vanguardia del pontifi- sutas y autoridades de la curia romana intentaron que los esco-
cado, pero la inmediata Reforma protestante indujo al papa Pau- lapios quedaran reducidos a congregacin de votos simples sin
lo III, en 1540, a reorientarla o, mejor, adecuarla al enfrentamien- jurisdiccin exenta por tanto, sino que dependiera de cada obis-
to doctrinal y pastoral que este fenmeno produjo, y la convirti po diocesano y a ceir sus actividades forzosamente al mbito
en instrumento principal de la reforma catlica, concretamente de de las primeras letras e impedir a toda costa su desarrollo, o in-
la rplica teolgica y evangelizadora al protestantismo. En pocas cluso suprimirla y permitir que sus miembros se incorporasen
dcadas, los jesutas no slo se extendieron por el mundo catli- a otras rdenes. Todo esto supuso un largo y complejo proceso
co sino que consiguieron reconquistar sociedades enteras para el entre los aos 1640 y 1646 en el que se vio que las acusaciones
catolicismo, como Baviera, en Alemania. Con increble rapidez la de los jesutas contra los escolapios no fueron solamente fruto de
Compaa se convirti en una de las fuerzas religiosas e intelec- una reflexin filosfica y teolgica sobre la heterodoxia que poda
tuales ms influyentes y poderosas de Europa, pues creci abrien- haber en el tomismo, sino que intervinieron tambin otros facto-
do casas profesas, noviciados, residencias y colegios en Italia, res como suele ocurrir en los hechos humanos como inqui-
Espaa, Portugal, Francia, Hungra, Polonia, Amrica y Extremo nas pesonales, insatisfacciones, rencillas y celos de los mismos
Oriente, ya en el siglo xvn. Elegido su primer general, Ignacio eclesisticos.
muri en Roma el 31 de julio de 1556.
Aunque a san Ignacio no se le pudo tachar de alumbrado, la
Compaa incorporara todos los elementos de la poca que le in- Religiosidad popular postridentina
teresaban para sus fines y entre ellos podemos encontrar mate-
riales iluministas. Los jesutas desarrollaron un papel principal El fruto que se har con la divina gracia en todo este
en la Curia Romana desde la segunda mitad del siglo xvi. Ello ex- principado (Asturias) se puede esperar grande, porque
plica que nacientes congregaciones como los teatinos, primero, y en poco tiempo que algunos padres han salido son mu-
los escolapios, despus, fuesen vistos con un cierto recelo porque chas las confesiones generales y mucha la devocin;
se parecan demasiado a los jesutas y algunos pensaban que no porque la gente es muy dispuesta para las cosas de
vala la pena crear algo semejante a lo que ya exista. sta es la Dios y tiene gran necesidad de doctrina.
razn por la que en pleno siglo xvi se intent, sin xito, unir a los ANTONIO DE RUEDA, S. J.,
teatinos con los jesutas y, ya entrado el xvil, se plante lo mismo primer rector del colegio de Oviedo
con las Escuelas Pas. Pero en este caso la fuerza fue mayor por-
que tambin era mayor el avance de la nueva congregacin, fun- Una de las novedades, entre otras muchas, de la pastoral postri-
dada por el espaol Jos de Calasanz (1557-1648), quien quiso un dentina fue que las comunidades de religiosos de vida activa apos-
instituto que respondiera a la demanda de enseanza de todo g- tlica contribuyeron a la cristianizacin de la poblacin, segn
nero de gentes y haba comenzado por lo tanto por las primeras los moldes del tiempo y lugar. Destacaron, en particular, diversas
letras. Pero su propio desarrollo no slo el de la congregacin, rdenes y congregaciones religiosas y en concreto los jesutas,
ni nicamente el de los conocimientos de algunos de sus miem- que despus del Concilio de Trento desarrollaron esta tarea por
bros, sino tambin y sobre todo los de no pocos escolares que se toda Espaa segn los esquemas propios de la espiritualidad ba-
haban formado en sus escuelas les indujo a ampliar su acti- rroca, que insista en los
vidad al campo de los estudios superiores medios, si se prefie- sacramentos,
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predicacin, ba esta liturgia: retablo y templo, que, adems, estaban artstica-
misiones populares, mente construidos en uno de los estilos ms plsticos de la histo-
consejo espiritual, ria, y de moda en este tiempo: el barroco.
reconciliacin de enemigos, Hasta la reforma de Po XII, a mediados del siglo xx, existan
conversin de herejes, las siguientes fiestas en los das de los santos, de mayor a menor
reforma de vida, etc., categora:
y siempre bajo el prisma del Concilio de Trento, que fij como l- doble de primera clase,
neas maestras de la pastoral la predicacin y los sacramentos, so- doble de segunda clase,
bre todo la eucarista y la confesin, con devociones orientadas doble mayor,
a renovar la vida cristiana, marcando las caractersticas catlicas doble,
en contraste con las protestantes. semidoble, y
La confesin y la eucarista fueron los sacramentos ms ad- simple.
ministrados por los religiosos, al entrar en la jurisdiccin de los En los das de categora semidoble y simple se podan decir
prrocos slo cuando los fieles los reciban en cumplimiento de tambin misas votivas o cotidianas de difuntos. Algunas fiestas
la obligacin anual impuesta por el cuarto Concilio Lateranen- dobles de primera clase solan tener octava, otras dobles de se-
se, que estipulaba que haban de recibirla de los prrocos o sus gunda clase tenan octava simple, que era slo el octavo da. Los
delegados durante el tiempo de Pascua. Como respuestas a los das entre semana se celebraba la misa del tiempo correspondien-
protestantes, la reforma tridentina de la liturgia realz la misa, te, especialmente en adviento, cuaresma y pascua. Fuera de estos
comenzando con las ediciones del Breviario y el Misal por Po V tiempos, en la misa diaria, o misa de feria, se celebraba la del do-
(1568 y 1570), la uniformidad y fijacin de la liturgia, vigilada por mingo antecedente, si no haba una misa propia, por ejemplo, de
la Congregacin de Ritos, y la comunin frecuente auspiciada un santo particular.
posteriormente por los decretos de san Po X, a principios del si- La reforma tridentina contribuy a propagar la prctica fre-
glo XX. En general la renovacin litrgica tenda a acercar el altar cuente de la confesin, especialmente la que abarcaba toda la
al pueblo, y a promover la comunin frecuente. Despus de Tren- vida, llamada confesin general, para obtener la reconciliacin
to se introdujeron prcticas nuevas de veneracin y custodia de la y tambin como medio de revisin y reforma de vida, que fue uno
forma consagrada, como los tabernculos, que se generalizaron de los objetivos pastorales del Concilio de Trento. El talante de los
en los altares, y la liturgia, especialmente la eucarstica, fue el confesores deba ser tal que mostrara el aspecto paternal de Dios
gran medio de educacin asctico-espiritual del pueblo cristiano, y su perdn, consolando y animando al penitente, por lo que, de
constituyendo una catequesis permanente y cclica, segn el rit- hecho, la confesin se converta en ayuda y acompaamiento es-
mo del ao litrgico. Fue una celebracin con mltiples aspectos pirituales. De hecho, muchos religiosos consiguieron fama de bue-
escnicos que contribuyeron a conmover la afectividad de los fie- nos confesores, especialmente de casos rebeldes.
les: la predicacin, cuando la haba, que en la poca del barroco La predicacin se realizaba a travs de la homila o explica-
sola ser muy efectista; los mltiples elementos plsticos de la cin de los textos de la misa, la pltica o conferencia sobre temas
misma liturgia, como pastorales, y el sermn, el ms solemne y litrgico de todos, que
los ornamentos adornados con vistosos bordados y estam- se pronunciaba desde el pulpito y con ornamentos litrgicos. Aun-
pados, que tuvo una larga tradicin en la Iglesia, fue a partir del siglo xvi
los gestos y ritos, cuando se redescubri el arte de la oratoria sagrada y se concibi
la iluminacin de las velas y lmparas,de aceite, la predicacin como medio habitual de formacin permanente del
el perfume del incienso, cristiano, por lo que fue objeto de legislacin por Trento y los di-
la vistosidad y aroma de las flores, versos snodos que le siguieron. El sermn ha sido estudiado des-
la meloda del canto litrgico, de el punto de vista filolgico, como un gnero literario; tambin
e incluso el uso del latn, incomprensible para el pueblo lla- hay recopilaciones de sermones y manuales antiguos y moder-
no a quien resultara algo esotrico. nos sobre predicacin, pero falta una profunda reflexin desde el
No hay que olvidar el mismo escenario donde se representa- punto de vista sociolgico, a pesar del abundante material de ca-

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lidad que espera ser analizado. En la Edad Moderna, la predica- paa en 1540, ya en 1542 escribiera un catecismo san Francisco
cin fue casi la nica forma de instruccin religiosa del pueblo Javier en Goa, y que los dos doctores de la Iglesia de la Compa-
cristiano. El Concilio cuarto de Letrn estableci que ningn cl- a, san Pedro Canisio y san Roberto Belarmino, publicaran cada
rigo, regular o secular, pudiera predicar sin ser antes examinado uno tres catecismos. El primero, Canisio, fue jesuta en vida de
por su obispo en edad, conducta, ciencia y prudencia. Trento es- san Ignacio, y lo mismo se ha de decir de los padres Ripalda y As-
tableci la predicacin dominical y diaria durante la cuaresma y tete, que ingresaron en 1551 y 1555, respectivamente.
adviento. Fue un apostolado en el que pronto destacaron los reli-
giosos por su oratoria efectista y sugestiva que mova al cambio de
costumbres de los oyentes, al practicar una predicacin distinta
de la escolstica (especulativa y seca) y ms humanista (que mo-
viera las emociones), al gusto de Erasmo.
La explicacin de la doctrina cristiana fue otro de los minis-
terios de apostolado habituales, utilizando como mtodo peda-
ggico la memorizacin, y fue un elemento indispensable en las
misiones populares. Los contenidos mnimos que se trataban
eran los artculos de la fe, los sacramentos, los mandamientos, las
obras de misericordia y las oraciones.
Un modo eficaz de difundir las virtudes cristianas fue promo-
ver la devocin a los santos, a quienes se propuso como modelos
a imitar, sobre todo a los santos patronos y protectores de pue-
blos y ciudades, y se instauraron devociones impulsadas por la
reforma tridentina, sobre todo a santos ms actuales, dedicn-
doles una fiesta con ms o menos solemnidad, que poda incluir
diversos tipos como misa rezada o cantada, con sermn, con el
Santsimo manifiesto, velas, decoracin del templo, msica, repi-
ques, etc., segn dispusiera el fundador de esa memoria. La de-
vocin popular de origen medieval que en el barroco tom gran
auge fue la del Corpus Christi.
Desde el siglo xvi la formacin doctrinal del pueblo cristiano
estuvo confiada a dos pequeos grandes libros que pueden cali-
ficarse de tales: los catecismos de Astete y Ripalda, vigentes en
Espaa y su Imperio, de Mxico a Filipinas, durante cuatro si-
glos. Se cuentan del siglo XVI nada menos que 111 catecismos dis-
tintos (sin contar las reediciones), o sea, ms de uno por ao, y de
ellos tan slo estos dos, los de Astete y Ripalda, son los que han
perdurado ininterrumpidamente (se dice del primero que con ms
de 1000 ediciones). El Astete sobre todo en la mitad norte de Es-
paa, y el Ripalda en la del sur. No es casual que los dos cate-
cismos de ms xito apostlico nacieran en la Compaa de Je-
ss, pues adems del amor de san Ignacio por la enseanza de la
doctrina cristiana a nios y a rudos, y de mandarlo a los padres
Salmern y Lanez mientras asistan al Concilio de Trento, lo im-
puso en los votos a todos los profesos de la Compaa; y as sigue
en el da de hoy. As no tiene que extraar que, fundada la Com-

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Ua^WiMtaah 201
VI. DECADENCIA (siglo xvn)

Sntesis del perodo

Durante el reinado de Felipe III (1598-1621) comenz la deca-


dencia poltica y econmica de Espaa, si bien conserv todava
y durante algn tiempo una cierta primaca espiritual y cultural,
que fue perdiendo desde la segunda mitad del siglo xvn. Hasta
entonces puede decirse que lleg el Siglo de Oro, en el cual sigui
manifestndose el espritu de la Reforma catlica en:
la aplicacin de los decretos tridentinos,
la renovacin del episcopado con prelados austeros y pia-
dosos,
el mantenimiento de la hegemona catlica, y
la continuidad de la poltica eclesistica anterior en lneas
generales.
Sin embargo, hacia mediados de siglo la decadencia poltica se
manifest en algunos hechos muy significativos como:
la batalla de Rocroi, en 1643, que fue la primera gran derro-
ta de los Tercios espaoles;
el tratado de Westfalia de 1648, que consagr el fracaso de
la poltica religiosa de Espaa en Europa;
el tratado de los Pirineos de 1659, que le quit definitiva-
mente a Espaa su hegemona poltica,
y la independencia de Portugal de la Corona espaola en
1688.
La causa fundamental de esta decadencia fue el evidente idea-
lismo religioso de la poltica espaola al considerar la defensa
del catolicismo como la finalidad suprema del Estado, que tuvo
como paladines a unos reyes inferiores en calidad y prestigio a
Carlos V y a Felipe II. Quiz por estas razones, el siglo xvn ha
sido preterido por los historiadores hasta tiempos muy recientes.
No cabe duda del contraste existente entre la recia y sobria reli-
203
giosidad del Siglo de Oro y el desprestigio de muchas manifesta- los III y Carlos IV en Espaa, como punto final de un largo pro-
ciones barrocas de la piedad popular. ceso iniciado en la concesin de varias de las regalas eclesisticas
A pesar del regalismo y de algunas exageraciones en la defen- durante los siglos xrv y xv, necesariamente impuestas en algunos
sa de sus derechos ms o menos abusivos, Espaa y los monar- casos debido al desorden producido por el perodo de Avin y
cas espaoles fueron hasta 1648 los defensores del catolicismo, el cisma de Occidente. La poltica de los Reyes Catlicos, de Car-
y de ellos podemos afirmar, como de Carlos V y Felipe II, que, los V y de Felipe II tendi al centralismo nacional y a un cierto re-
aun desangrndose, siguieron defendiendo a la Iglesia catlica en galismo, provocada por una cierta aversin a la corrupcin de la
todas partes, como lo demostraron en la guerra de los Treinta Curia romana, y no por falsos principios. Pero stos comenzaron
Aos. sta no fue slo un gran conflicto de carcter nacionalista a difundirse hasta llegar a los ms famosos regalistas prcticos
en el que estuvieron implicadas todas las naciones de Europa, espaoles del reinado de Felipe IV, que defendieron estas teoras
sino que tuvo tambin serias consecuencias para la vida religiosa so pretexto de la desavenencia de aquel monarca con el papa Ur-
del continente, ya que el Imperio trat de restaurar el catolicismo bano VIII, muy inclinado a la alianza de Francia. Las tensiones
frente a la hostilidad de los Estados protestantes, quienes, al exal- llegaron al cierre de la nunciatura en 1639; pero un ao ms tar-
tar el empuje nacionalista, encontraron motivos valiosos para de se firm la llamada concordia de Fachinetti, que restringa
combatir a la Iglesia y al imperio, en cuanto elementos de agre- los usos y privilegios de la nunciatura de Madrid. Aparecieron en-
gacin unitaria. Despus de dicha guerra, los Estados protestantes tonces muchas publicaciones regalistas que exponan todos los
victoriosos pudieron extender su influjo quitndole otros territo- supuestos gravmenes de la Santa Sede sobre Espaa:
rios a la Iglesia de Roma. Espaa luch hasta el ltimo momento los espolios,
por la fe y por la Iglesia, aunque sufri las consecuencias inme- las vacantes,
diatas de la guerra, con la prdida de su influjo poltico, aunque las coadjutoras,
todava segua siendo una potencia mundial con la cual la Santa las pensiones sobre beneficios, y
Sede haba de contar por sus posesiones en Europa y en el Nuevo una serie de quejas contra la nunciatura y los aranceles que
Mundo. En la paz de Westfalia, Francia firm por separado con exiga la Curia romana.
Austria y dej a Espaa sola en los campos de batalla, mientras Desde entonces la magistratura civil fue enemiga de las in-
que el tratado de paz de los Pirineos dio la hegemona de Europa munidades eclesisticas y quiso ver libre el campo, sin tener que
a Francia. El papa Inocencio X (1644-1655), junto con Espaa y rozar con la eclesistica en materia jurisdiccional. Con los Bor-
otros prncipes catlicos, protest contra los artculos del tratado bones, el rey tuvo en sus manos la regala del patronato con el
de Westfalia contrarios a la Iglesia. En 1688 Espaa reconoca la derecho de presentacin, el uso del exequtur regio, el del recur-
independencia de Portugal, otro signo evidente de la prdida de so de fuerza y el vicariato regio de Indias. Todos estos privilegios
poder internacional. En este contexto histrico nuevo hay que si-
fueron defendidos por una escuela de leguleyos, quienes en tiem-
tuar las repercusiones de los principios absolutistas y galicanos
po de Carlos III y IV quedaron imbuidos por el espritu jansenis-
reinantes en Francia, aunque en Espaa revistieron modalidades
ta volteriano y enciclopdico, por lo que el regalismo degener en
tpicas.
hereja.
Durante los reinados de Felipe IV (1621-1665) y Carlos II (1665-
1700), predomin la idea de los privilegios reales que la Santa Entretanto, los obispos se preocuparon de forma exagerada
Sede haba concedido a los reyes de Espaa en recompensa de de cuestiones protocolarias y de prestigio social, si bien es cierto
los servicios prestados a la Iglesia. Los conflictos de estos reyes, que no faltaron prelados consagrados a la evangelizacin de sus
o mejor dicho, de sus validos, con la Santa Sede, llegaron a ser dicesis, tarea en la que se distinguieron tambin algunas rde-
abusos en la extensin y centralizacin del Patronato regio y de nes religiosas misioneras y docentes, como la congregacin de la
la Inquisicin espaola. En el ltimo perodo del reinado de los Misin de san Vicente de Pal y el Oratorio de san Felipe Neri.
Austrias, algunos juristas defendieron avanzadas ideas regalistas En las misiones populares destacaron igualmente algunos jesu-
y tras la llegada de los Borbones, al comenzar el siglo xvili, el ab- tas, como Jernimo Lpez (fl658) y Tirso Gonzlez (fl705), que
solutismo francs de Luis XIV y sus ideas regalistas adquirieron fue general de la Compaa de Jess desde 1687 e intervino en
ciertos caracteres heterodoxos, que culminaron en tiempo de Car- la polmica teolgica sobre el probabilismo en teologa moral. La
doctrina mstica de la venerable Mara de Jess de Agreda (1602-
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1665) se extendi de forma extraordinaria, mientras que en la pin-
tura destacaron los temas religiosos de Diego Velzquez (1599- da mitad del siglo xrx volvi el inters sobre tan debatida cuestin
1660), Jos de Ribera (1588-1659), Francisco Zurbarn (1598-1664) y a las polmicas estriles han seguido los planteamientos crticos
y Bartolom Murillo (1618-1682). Y en la literatura se lleg al es- que contribuyen a dar una visin serena de uno de los problemas
plendor del Siglo de Oro con autores teatrales como el merceda- ms complejos de la historia espaola.
rio Tirso de Molina (1584-1648), que intent la educacin moral El conflicto religioso que plantearon los moriscos en realidad
del pueblo con obras tan famosas como El burlador de Sevilla, fue un captulo del largo enfrentamiento entre el islam y el cris-
y el sacerdote Pedro Caldern de la Barca (1600-1658), con quien tianismo. La Iglesia despleg una gran tarea evangelizadora, pero
el teatro barroco religioso alcanz su mximo esplendor: La vida tuvo implicaciones y responsabilidades ante la expulsin. Para
es sueo, El gran teatro de mundo y los Autos sacramentales fue- los espaoles del siglo xvi, el musulmn, definido como segui-
ron algunas de sus obras ms importantes. El jesuita Baltasar dor y practicante del islam, era en esencia un infiel, de la misma
Gracin (1601-1658), orador y escritor, intent educar amplios forma que para el musulmn el infiel lo era el cristiano, por no
sectores de la vida privada y pblica con agudas observaciones y seguir el islam. Dado que el cristiano est plenamente convenci-
espritu crtico. do de que la ley de Cristo es la nica verdadera, concluye que
el musulmn sigue una doctrina falsa, quedando implcita la su-
El siglo XVII fue el de la implantacin de los Institutos misio-
perioridad del cristianismo. Partiendo de estos presupuestos, la
neros en tierras del Continente Americano y el del esfuerzo por
Iglesia justific su oposicin al islam y su deber de combatir esta
afirmar sus establecimientos, aunque no faltaron intentos heroi- religin y recuperar para el cristianismo a los adeptos a esta fe.
cos para avanzar en la evangelizacin. Para llevar a cabo esta misin, tal y como entonces se conce-
Muchos de los grandes telogos, moralistas y canonistas naci- ba, era posible utilizar:
dos y formados en el siglo xvi desarrollaron su magisterio en las la va de la conquista para la cristiandad, mediante la fuer-
primeras dcadas del xvii: za de las armas, de los territorios dominados por el islam, llama-
enfrentndose con los problemas planteados por el protes- da guerra justa contra el infiel, o
tantismo, la va pacfica, intensificando la accin cristiana en los
reafirmando la tradicin escolstica frente a las crticas del territorios donde era mayor la presencia de musulmanes, para
Renacimiento, y convencerles de la verdad del cristianismo y animarles a la con-
volviendo al tomismo y a las grandes obras sistemticas de versin.
la Edad Media. Ambas vas estuvieron a veces unidas, de tal forma que, tras la
conquista de un enclave musulmn, no tardaron en acudir sacer-
dotes y religiosos encargados de predicar el Evangelio en las tie-
La cuestin morisca rras vecinas a la conquistada para la cristiandad. Esto es preci-
samente lo que encontramos, de forma generalizada, en el norte
Parceme que sus altezas quieren para s todo el m- de frica, en cuya conquista se volc Espaa desde los aos fina-
rito y el premio de esta conversin de las Alpuxarras les del siglo xv y muy especialmente en la primera dcada del
y de lo restante del reyno, segn la poca parte que dan Quinientos, cuando la vida de la Iglesia y de la sociedad civil en
de ello a quien deva aver mucha, y quic aprovecha- los territorios donde vivieron los moriscos estuvo totalmente con-
ra ms. dicionada por la consistente presencia de musulmanes, pues aun-
HERNANDO DE TALAVERA, arzobispo de Granada que fue un problema latente desde la Reconquista, se plante
abiertamente a principios del xvi, cuando comenzaron a produ-
La cuestin morisca es uno de los temas ms apasionantes y ms cirse en algunas ciudades las ms graves tensiones sociales. Ya
estudiados de la historia de Espaa. La bibliografa es inmensa, Jaime I, a raz de las sublevaciones de Al'Azarch de 1247 y 1276,
pero muchos problemas planteados antes, durante e inmediata- haba expulsado algunos moros de sus dominios, pero muchos de
mente despus de la expulsin, siguen todava abiertos a la inves- ellos permanecieron en los territorios de la corona de Aragn,
tigacin y a interpretaciones diversas. La historiografa barroca aferrados a sus tradiciones, sin integrarse en la comunidad cris-
e ilustrada no se ocup mucho de ella, sin embargo, en la segun- tiana y sin intencin de regresar a su pas de origen; y, aunque
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durante ms de dos siglos, desde 1276 hasta 1479, aumentaron los moros en el reino de Valencia. Sin embargo, los conversos nunca
conflictos entre moros y cristianos, fue en tiempos de los Reyes fueron sinceros, pues muy pronto volvieron a los ritos musulma-
Catlicos cuando la cuestin morisca se plante a nivel nacional nes que siempre haban practicado. Incluso muchas mezquitas,
con toda su virulencia, pues los monarcas haban pactado en las transformadas en iglesias, volvieron a ser mezquitas donde, segn
capitulaciones matrimoniales de Cervera de 1469 el exterminio to- los cristianos, se blasfemaba impunemente el nombre de Cristo
tal de los musulmanes. Pero esta tajante decisin no pudo ser y su honor. Esta situacin agrav ulteriormente el ya complejo
aplicada inmediatamente porque tanto la situacin poltica de problema morisco, que se agudiz durante los aos sucesivos
Castilla como la guerra contra Portugal aconsejaban la mxima y oblig a la Inquisicin a intervenir persiguiendo las llamadas
prudencia. Sin embargo, los moriscos, aunque sometidos a los creencias de moros, es decir, el conjunto de ceremonias y prc-
monarcas catlicos, soaban con volver a dominar polticamente ticas religiosas establecidas por el Corn.
la situacin del pas. Tras la toma de Granada en 1492 y la cada El problema era no slo religioso sino tambin cultural, por-
del ltimo reducto rabe, la situacin empeor y pocos aos des- que en la vida diaria y en las costumbres los moriscos se distin-
pus, entre 1499 y 1501, las revueltas de Las Alpujarras mostraron guan de los cristianos viejos por las comidas, ayunos, supersticio-
la gravedad del problema y la necesidad urgente de resolverlo. nes, vestidos, lengua, etc. Al desaparecer las mezquitas quedaron
El reino de Valencia durante el siglo xvi fue un lugar privile- desplazados los alfaques e incluso los cementerios tuvieron que
giado para estudiar las relaciones entre judaizantes, moriscos y ser modificados. Y todo esto cre serias dificultades a la evange-
cristianos, amplia y representativamente distribuidos por todo el lizacin. Adems, los conversos no quedaban socialmente equi-
territorio, y asimismo para estudiar la teologa y la pastoral sub- parados a los cristianos viejos con respecto a rentas y tributos,
yacentes al fenmeno, y sus repercusiones en la economa, arte, sino que los seores les gravaron con mayores cargas econmicas
poltica, etc. En el reino de Valencia, que contaba con uno de los provocando una reaccin hostil hacia la religin de sus domina-
mayores ncleos, con cerca de 125 000 moriscos, la primera ma- dores y explotadores.
nifestacin violenta se produjo en 1519 con el levantamiento de Tampoco los nobles y burgueses colaboraron con la Iglesia en
las Gemianas, provocado por un banal incidente. Durante la pes- la evangelizacin, porque teman las modificaciones que sta po-
te de aquel ao se alteraron las pasiones mal contenidas y el odio dra provocar en el comportamiento social de los conversos, si
al moro se confundi con el odio al noble, de forma que el pue- tomaban conciencia de su nueva condicin y exigan mejoras
blo bajo y los artesanos, dirigidos por sus gremios, se organiza- laborales y econmicas, que no estaban dispuestos a concederles.
ron militarmente para combatir a los musulmanes y con ellos a Los obispos hallaron tambin dificultades entre el clero, pues
los aristcratas que les protegan. La lucha se extendi muy muchos sacerdotes se resistieron a ocupar las parroquias creadas
pronto por todo el reino; en ella tomaron parte algunos ecle- en lugares moriscos o las aceptaron a la fuerza y a disgusto, y, en
sisticos y coincidi con la de los comuneros en Castilla, que fue otros casos, atendieron varios lugares a la vez en un ambiente ge-
una sublevacin de nobles y feudales contra el absolutismo cen- neralmente hostil.
tralizador del emperador Carlos V. La revuelta ces en 1523 y La situacin era cada vez ms confusa por la contradiccin
aunque los cristianos bautizaron por la fuerza a muchos moros, existente entre la conversin aparente de los moriscos y la per-
stos siguieron viviendo como antes, al margen de la religin vivencia real de las prcticas musulmanas, lo cual era adems
cristiana, incluso despus del edicto real de 1525 que les obliga- intolerable para la poltica religiosa de la Espaa imperial. El
ba, sin distincin alguna, a hacerse cristianos por las buenas o por problema se agrav a medida que avanz el siglo por el posible
la fuerza. peligro de contactos entre los moriscos del litoral y los piratas
La Iglesia se vio obligada a plantearse el problema morisco berberiscos que acechaban las costas mediterrneas y se cre un
despus de estos violentos sucesos y de la mencionada normati- estado de tensin social y de miedo a los moriscos.
va general que amenazaba con la expulsin a los moros que no se
bautizasen. Muchos de ellos, para continuar en sus tierras y ac-
tividades, se sometieron a las prescripciones del monarca y em-
pezaron as las conversiones en masa, hasta el extremo de que
fray Antonio de Guevara declar haber bautizado 27 000 casas de
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mente a distancia, mientras que en el XVIII encontramos eclesis-
ticos que estudian el rabe para las misiones en Tierra Santa o
Campaas de evangelizacin Marruecos.
A los obispos les preocup ms la conversin sincera de estas
Por cuanto al recibir el bautismo estaban en su juicio gentes que los problemas polticos, econmicos y sociales que pu-
natural y no beodos ni locos, y quisieron de su volun- dieran plantear con su presencia. Erardo de la Marca (fl537),
tad recibirle. aunque ausente de la archidicesis valentina, fue el primero que
ERARDO DE LA MARCA intervino directamente en la cuestin morisca declarando que los
que haban sido obligados por los agermanados a recibir el bau-
Para evagelizar a los moriscos fueron relativamente numerosos tismo deban ser considerados verdaderos cristianos. Sin embar-
los eclesisticos que, desde el siglo LX al XVIII, se dedicaron a los go, era necesario organizar una accin pastoral ms incisiva, ya
estudios rabes, llevados por necesidades o intereses religiosos que el arreglo parroquial dispuesto por este arzobispo entre 1534
diversos y con las facilidades que el estado eclesistico y su capa- y 1536 result insuficiente, aunque fue un paso significativo, pues
cidad cultural para los estudios suponan. nadie, hasta ese momento, se haba planteado el problema desde
Despus de la conquista cristiana de Toledo (1085), los pri- la vertiente religiosa.
meros obispos de esta sede, fomentaron los estudios rabes y las Les instructions e ordinations per ais novamente convertits del
traducciones, y hasta se dedicaron personalmente a la historia Regne de Valencia, dadas por el arzobispo Jorge de Austria (1538-
rabe, como Rodrigo Jimnez de Rada, en el siglo XIII, a partir 1544), fueron el primer catecismo misionero de la dicesis va-
del cual, franciscanos y dominicos dedicaron a algunos miem- lentina y el primer intento serio de propagacin de la fe entre
bros de sus respectivas rdenes al estudio del rabe, para misio- los infieles. A pesar del aparente rigor de estas instrucciones, el
nar a los musulmanes de los reinos cristianos de la Pennsula arzobispo aconsej en todo momento moderacin y comprensin
(mudejares) o a los de ultramar. Esta necesidad catequtica se en la evangelizacin.
hizo ms perentoria cuando en el siglo xvi hubo que instruir en
la doctrina cristiana a los musulmanes obligados a hacerse cris-
tianos (los moriscos). Esta labor catequizadora en rabe fue fo- Nuevas iniciativas pastorales
mentada por algunos obispos, como el de Jan, san Pedro Pas-
cual (1225-1330), que haba aprendido el rabe desde su infancia Agora scrivo la presente para supplicar a Vuestra Ma-
en Valencia y escribi varias obras para difundir la fe entre los gestad se acuerde destos moriscos que estn del todo
moros; entre ellas el Libro de leyendas religiosas, basadas en tra- perdidos, sin orden ni concierto, como ovejas sin pas-
diciones bblicas y populares; el Libro de Gamaliel, sobre la pa- tor y tan moros como antes que recibiesen el baptis-
mo. Y la causa es no haver ac facultad para poderlos
sin y muerte de Cristo; la Biblia pequea, que es una apologa corregir y reprimir de las ceremonias y ritos moriscos
del cristianismo contra los judos; la Historia e impugnacin de la que pblicamente hacen, sin temor ni recelo de ser cas-
secta de Mahoma en defensa de la ley evanglica de Cristo, y otros tigados.
escritos menores en los que explic el padrenuestro, los diez
mandamientos y el credo. En estas obras demostr su buen co- SANTO TOMS DE VILLANUEVA a Carlos V
nocimiento no slo de las lenguas vivas de Europa en especial
el valenciano, sino tambin del rabe, hebreo y arameo. Su re- Santo Toms de Villanueva (1486-1555) intensific la evangeliza-
futacin de los errores musulmanes provoc las iras de los alfa- cin de los moriscos, si bien el problema comenz a politizarse
ques e incluso del pueblo, que el rey moro no consigui aplacar a partir de 1550 debido al recrudecimiento de la piratera medi-
y acab decapitndole. terrnea. El mismo arzobispo lleg a proponer al rey en 1551 que
Tambin los obispos de Granada, Jan, Valencia y Segorbe se los moriscos fuesen sometidos a la Inquisicin, habida cuenta de
consagraron a la evangelizacin de los moriscos en el siglo xvi, y las graves dificultades que planteaba su conversin y de la falta
en el XVII, despus de la expulsin, se sigui estudiando el islam de sinceridad de los conversos. Adems, comenzaba a ser obsesi-
para controversias y polmicas de toda clase, hechas evidente- va la idea de una conspiracin morisca para apoderarse del reino

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y, aunque algunos cristianos exageraban el peligro, estas amenazas predicadores para que hablasen con caridad y entereza, y les in-
para los moros exaltados eran algo ms que una simple ilusin. sista sobre los medios suaves.
Se les acusaba tambin de relaciones con los franceses, enfrenta- Pero la experiencia demostr que estos mtodos pedaggicos
dos entonces con los espaoles, aunque este punto sigue siendo tampoco producan los frutos apetecidos, pues no era suficiente
oscuro. Lo cierto es que la cuestin morisca era cada vez ms gra- el catecismo infantil sino que se necesitaba un manual para los
ve y preocupante. Por ello, dicho arzobispo cre y dot nuevas prrocos, de fuerte contenido apologtico, con el fin de refutar
parroquias para los conversos, solicit el perdn general para to- los errores y defender las verdades fundamentales de la fe ante los
dos ellos y que se les quitasen las armas, y proyect un ambicioso doctores y alfaques, conocedores de la vida y doctrina de Maho-
plan de catequesis. Pero pronto se percat de la insuficiencia de ma. Y por ello, edit en 1599 el Catechismo para instruccin de los
estas medidas y de la necesidad de consagrarse con todas las nuevamente convertidos moros (Valencia 1599), que Martn de Aya-
energas y exclusivamente a resolver un problema superior a sus la haba dejado sin publicar.
fuerzas, pues dudaba de la eficacia de los mtodos de la Inquisi- Tras haber comprometido al clero secular en su empresa, so-
cin. El santo confes abiertamente al emperador que todo cuan- licit la cooperacin de los religiosos, que participaron de lleno
to haba hecho resultaba prcticamente intil. en la tarea de evangelizacin, sobre todo en las dos ltimas dca-
No es fcil atribuir responsabilidades sobre esta compleja das del siglo. A la vez que en Valencia prosegua la campaa de
cuestin. Ciertamente los obispos tomaron iniciativas apropia- evangelizacin a nivel nacional, a partir de 1580 se acentu la re-
das, pero el clero no respondi, quiz por falta de preparacin y presin contra los moriscos, justificada por la nueva poltica exte-
quiz tambin por el peligro que entraaba el contacto frecuen- rior de Felipe JJ, complicada con la sucesin a la corona de Portu-
gal y la anexin de este reino, la intervencin militar en Francia
te con gentes recelosas y conspiradoras, que no ocultaban su
ante la subida al trono de Enrique IV, la guerra contra Inglaterra
aversin a los cristianos. Sin embargo no falt el ejemplo elo-
y el desastre de la Armada Invencible en 1588 y los continuos
cuente de los jesutas, que se dedicaron de lleno a la conversin,
ataques de piratas en los puertos de Cdiz, Vigo y La Corua. Al
y lo mismo hicieron los dominicos y otras rdenes religiosas.
mismo tiempo, los inquisidores eran muy pesimistas ante la cues-
Pero la cuestin religiosa sigui igual hasta que Martn de Ayala tin morisca y la situacin poltica cambi radicalmente tras la
(1564-1566) reanud los planes con mayores ambiciones e ideas muerte de Felipe II y el comienzo del reinado de su hijo Felipe III
nuevas y public un catecismo de la Doctrina Cristiana, en len- en 1598.
gua arviga y castellana para la instruccin de los nuevamente
Los frutos de la conversin en realidad fueron muy exiguos,
convertidos deste Reyno (1566).
aunque se intent consolidarla fundando un colegio para hijos de
Cuando en 1569 lleg a Valencia san Juan de Ribera (1532- conversos. Estas iniciativas pastorales, vigorizadas con el impulso
1611) los conversos eran cerca de 80 000 en todo el reino. Por ello personal y constante de los obispos, no haban dado al finalizar
inici la visita pastoral para conocer directamente el estado de las el siglo xvi los resultados apetecidos. En algunos aspectos fue in-
parroquias y las relaciones entre cristianos viejos y nuevos. Por cluso decepcionante, si se considera que la evangelizacin ms
aquellas fechas la Inquisicin reprima excesos y castigaba seve- directa e intensa haba empezado un siglo antes. Los moriscos
ramente a los moriscos, acusados de espionaje. Pero Ribera actu permanecan en su gran mayora en las mismas posiciones, sin
en todo momento con cautela y una de sus primeras medidas abandonar ideas o prcticas islmicas, ofreciendo resistencia a la
consisti en revisar el arreglo parroquial de 1534, que haba sido integracin con la poblacin cristiana y provocando la descon-
hecho desde la curia, sin tener en cuenta la geografa diocesana y fianza y el recelo de sacerdotes y predicadores, algunos de ellos
sin considerar las exigencias reales de las diversas comunidades, de gran prestigio y reconocida preparacin.
y en 1574 decidi hacer un nuevo arreglo parroquial, fundando
nuevas rectoras y aumentando sus dotaciones con aprobacin
real y pontificia. El patriarca personalmente predic a los moris-
cos en muchas parroquias y se reuni con ellos durante horas
para explicarles las verdades de la fe y discutir sobre cuestiones
religiosas. Convencido de la dificultad de la misin, instruy a los

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enero de 1608, el mismo Consejo decret la expulsin, impulsado
no slo por motivos religiosos, es decir para consolidar la uni-
Heroica resolucin del Gran Filipo Tercero dad religiosa nacional, sino tambin y sobre todo para acabar
con el estado de inseguridad y continuas amenazas de invasin
Que los moriscos de quince a sesenta aos se conde-
nasen a galeras y sus haciendas fueran confiscadas; en la que podan participar los musulmanes de Turqua, Marrue-
que los mayores de sesenta y las mujeres se enviasen a cos y Fez, unidos a los ejrcitos de Francia e Inglaterra, y para
Berbera; que los nios se quedaran en los seminarios. conseguir a la vez la unidad poltica que los Reyes Catlicos no
haban podido coronar.
Decreto de expulsin de los moriscos,
30 de enero de 1608 La expulsin no haba sido decidida hasta entonces por una
razn fundamentalmente econmica con implicaciones sociales:
La accin pastoral de la Iglesia en esta campaa evangelizadora la situacin de los seores, que con el extraamiento de los mo-
sin precedentes fue un fracaso y a l contribuyeron, adems de la riscos veran mermados sus intereses. Por ello el Consejo de Es-
fidelidad de los moriscos a sus creencias tantas veces puesta de tado, tras decidir la salida de los moriscos, sugiri a Felipe III que
relieve, una serie de factores y circunstancias que se pueden re- los bienes de los expulsados fuesen entregados a dichos seores
sumir en: para compensarles con creces las prdidas que sufriran con la
reticencia e incluso oposicin de los seores y alta burguesa, salida de sus vasallos.
crisis econmica y empobrecimiento social a lo largo del El acuerdo del Consejo de Estado no se hizo pblico y nadie
siglo, conoci su existencia. Tras l, el gobierno decidi convocar una
algunos excesos cometidos por la Inquisicin, junta en Valencia para reanudar la catequesis en favor de los mo-
falta de prrocos e iglesias adecuadas a pesar de los enor- riscos e informarse sobre la situacin militar del reino. Y en agos-
mes esfuerzos financieros realizados por el patriarca, to del mismo ao 1608 presion al patriarca Ribera para que,
politizacin del problema, junto con los obispos sufragneos y telogos de las tres dicesis
crecientes odio y desprecio de los cristianos viejos hacia los del reino, estudiase nuevos mtodos de evangelizacin.
conversos, y Los historiadores ms recientes atribuyen la responsabilidad
otras deficiencias en la atencin espiritual de los moriscos, de la expulsin al duque de Lerma, artfice de la poltica nacional,
pese a la buena voluntad de muchos eclesisticos. por su influjo sobre Felipe III, monarca dbil y piadoso. El duque
Aunque el patriarca Ribera se percataba de la gravedad de la conoca perfectamente la cuestin morisca as como los proble-
situacin y de la necesidad de buscarle una adecuada solucin mas financieros de la nobleza y las consecuencias que tendra
poltica, no cej en su empeo apostlico, revitalizando la evan- para ellos el extraamiento. Las concesiones del monarca en favor
gelizacin con las iniciativas ya conocidas y con otras interven- de los nobles tras la salida de los moriscos les permiti aumentar
ciones tendentes a frenar las violencias contra los moriscos cuan- sus propiedades y establecer un nuevo rgimen seorial sin di-
do fueron ms duramente reprimidos acusados de connivencia ficultad alguna. Dos hechos, pues, fueron decisivos a la hora de
con los piratas que atacaban las costas, y sugiri la oportunidad decretar la expulsin:
de esparcirlos por Castilla para garantizar la seguridad del lito- la importancia numrica de los moriscos valencianos, que
ral. La excitacin de pasiones haba llegado a tal extremo que no dejaron extensas propiedades
sabemos si el gobierno incitaba a los moriscos o stos provoca- y la vinculacin de los principales responsables de tan ra-
ban con su conducta represiones tan duras. El patriarca Ribera dical medida con la nobleza y los intereses econmicos valen-
aconsej siempre que se adoptasen medidas suaves y conciliado- cianos.
ras, aunque el tiempo haba demostrado que la condescendencia La expulsin, decretada el 4 de abril de 1609, fue aplicada in-
haba contribuido a prolongar el fracaso, pero, a pesar de todo, mediatamente en Valencia y despus en el resto de Espaa. Cer-
decidi seguir la evangelizacin enviando sacerdotes ejemplares
vantes calific la expulsin de los moriscos de Heroica resolu-
para hacer un ltimo intento, aunque estaba ya convencido de la
cin del Gran Filipo Tercero. Sobre el nmero de los expulsos las
inutilidad de cualquier intervencin. Un ao ms tarde, el 30 de
cifras no concuerdan. El patriarca Ribera declar que del reino de
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Valencia haban salido 130 000, mientras que las cifras de em- rante y por haber comenzado el camino de la virtud y
barque slo llegan a 124 022, y en un documento capitular de sealarse la misericordia de Dios conmigo siendo muy
mediados del siglo xvn se llega a hablar de 150 000. Hoy los his- nia.
SOR MARA DE JESS DE AGREDA a Felipe IV
toriadores aceptan los clculos ms rigurosos de Lapeyre, segn
el cual el nmero de moriscos expulsados de Espaa fue el si-
guiente: En la Espaa de los siglos xvi y XVII hubo muchos santos y proli-
feraron los centros espirituales e ideolgicos de una reforma ecle-
sial, pues, adems de los insignes obispos, otros muchos varones
Valencia 117464 y mujeres, preclaros por la santidad de sus vidas y por la orto-
Aragn 60 818 doxia de sus doctrinas, ejercieron un influjo decisivo a diversos
Catalua 3 716 niveles en la ambiciosa tarea renovadora. Los nombres ms ilus-
Castilla y Extremadura 44 625 tres de esta constelacin, adems de los citados santo Toms de
Murcia 13 552 Villanueva y san Juan de Ribera, fueron el jesuta san Francisco
Andaluca occidental 29 939
de Borgia, el dominico san Luis Bertrn, los franciscanos san
Granada 2 026
Pascual Bailn y los beatos Nicols Factor, Francisco Glvez y
TOTAL 272140 Andrs Hibernn, y el mnimo beato Gaspar Bono, as como otros
santos nacidos en los territorios de la antigua corona de Aragn,
En ninguna dicesis de Espaa, como en Valencia, se des- como san Jos de Calasanz, san Pedro Claver, san Miguel de los
pleg un programa pastoral tan vasto y complejo en favor de los Santos y san Jos Oriol. Y junto a ellos, una larga serie de beatos
moriscos. Se fundaron parroquias slo para ellos sin olvidar y venerables.
las de la poblacin mixta. Se prepararon prrocos y misioneros El comienzo del siglo XVII ofrece un subido inters en lo reli-
y los arzobispos, durante ochenta aos, dedicaron la mayor aten- gioso, poltico y econmico caracterizado por la plenitud del ba-
cin a las campaas de evangelizacin, sin conseguir la tan es- rroco en sus manifestaciones tanto artsticas como religiosas:
perada conversin. San Juan de Ribera, que se mostr siempre expulsin de los moriscos,
tolerante con los moriscos, lleg a pensar en su posible y multi- supervaloracin de lo religioso,
tudinaria conversin. Pero no debemos olvidar que los moris- creciente inseguridad poltica nacional e internacional,
cos hicieron gala, en general, de una probada constancia y fuerte florecimiento de las rdenes religiosas, en particular los
resistencia religiosa en sus creencias musulmanas, por convic- franciscanos, la vida cartujana, el Carmelo descalzo, la Compaa
cin personal y como elemento de identificacin comunitaria, de Jess,
que haca muy difcil el objetivo de la homogeneizacin espi- as como las escuelas de Cristo,
ritual. la vida parroquial,
Por lo que se refiere a las consecuencias de la expulsin, la las devociones y el culto popular.
mayora de la historiografa la relaciona con una catstrofe eco- El nuevo estilo tuvo manifestaciones concretas en frecuentes
nmica, pero no faltan autores que demuestran que la expulsin exaltaciones populares por motivos fundamentalmente religiosos
fue positiva porque impuls un movimiento repoblador que sen- y relacionados con la historia local, como, por ejemplo, la beati-
t las bases del crecimiento agrario del siglo posterior. ficacin de san Luis Bertrn en 1608, la de santo Toms de Villa-
nueva en 1619, y su canonizacin en 1659, el segundo centenario
de la canonizacin de san Vicente Ferrer en 1655, el decreto de
Alejandro VII (1655-1667) favorable a la creencia de la Concep-
Espiritualidad barroca
cin Inmaculada de la Virgen en 1663, las canonizaciones de san
Por lo que a Vuestra Magestad estimo y amo, le quiero
Francisco de Borgia y de san Luis Bertrn en 1671 y la de san Pas-
declarar que, por sola bondad de Dios, me hallo libre cual Bailn en 1692, sin excluir festejos populares en 1622 por las
de conciencia y voluntad en las materias espirituales, canonizaciones de san Isidro Labrador y santa Teresa de Jess, y
aunque no sin temor de si he errado como mujer igno- ms tarde, de san Ignacio de Loyola y san Francisco Javier.
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Pero, junto a estas demostraciones exteriores de religiosidad miera la polmica. El papa Paulo V (1605-1621) zanj la cuestin
barroca aparecieron unas tendencias deformantes de la autn- en 1607 declarando que no era necesaria definicin alguna, ya
tica espiritualidad cristiana, mezcladas de fanatismo, milagrera que ninguna de las dos opiniones poda considerarse hertica, si
y supersticin, unidas a un afn por litigar por reales o presun- bien los telogos fueron invitados a evitar ulteriores controversias.
tos derechos, privilegios o preeminencias, con actitudes ridiculas, En realidad, ambas doctrinas reconocan, aunque con tonalida-
orgullosas y hasta a veces infantiles, que nos obligan a someter des diversas, la importancia tanto de la accin de la gracia divina
a rigurosa crtica la autenticidad y sinceridad de manifestaciones como de la libertad humana.
aparentemente religiosas. El quietismo, difundido por Miguel de Molinos (1628-1696),
La Espaa del siglo XVII vivi en algunos sectores clericales y reduca la vida cristiana a un acto de pasividad total en abando-
populares una religiosidad nueva, una piedad difcil de calificar, no. Ideas fundamentales del molinismo fueron, pues, el desprecio
cuyos inspiradores actuaron siempre ocultamente por temor de la del hombre y la alta estimacin de Dios. Hizo Molinos una espe-
Inquisicin. La ideologa de los nuevos padres espirituales de cie de canto a la nada, porque la vida, el reposo, la alegra del
aquel tiempo no se puede distinguir con nitidez porque en mu- alma, la unin amorosa y la transformacin divina consisten en
chas ocasiones algunas de sus heterodoxias se mezclaron con la no desear nada, en no considerar nada, en abismarse en la nada.
ortodoxia tridentina y con el espritu ms genuino de renovacin Slo de esta forma Dios ser todo para el hombre. La felicidad
promovido por papas y obispos. Algunas cofradas y devociones, est pues en la nada. La doctrina de Molinos fue muy bien reci-
ya florecientes a lo largo del xvi, cobraron nuevo impulso duran- bida por los protestantes porque condenaba las mortificaciones
te la nueva centuria. voluntarias y llevaba a una forma radical de subjetivismo que de-
Dentro de la Iglesia, a la vez que surgan iniciativas para reac- jaba a la discrecin de cada uno las opciones de los mtodos y los
tivar la vida cristiana, algunas controversias doctrinales crearon medios de vida espiritual. Las exageraciones del quietismo fueron
divisiones contrastantes y que fueron resueltas gracias a una pru- condenadas en 1687 por Inocencio XI (1676-1689), si bien esta
dente mediacin de la Jerarqua, en momentos importantes para doctrina se difundi por otras naciones. Molinos fue un eclesis-
la vida catlica, pues tras la escisin protestante se fue impo- tico aragons, inteligente y ambicioso, con afn de protagonismo
niendo la reforma iniciada por el concilio tridentino en la segun- en el mundo clerical, que goz de prestigio por su buena forma-
da mitad del siglo anterior, y era necesario profundizarla y desa- cin y por un cierto aire espiritual. Su paso por Valencia puede
rrollarla ulteriormente. Dichas controversias fueron protagoniza- explicar su doctrina, pues el contacto con los franciscanos des-
das por los fautores de algunas doctrinas que pusieron en peligro calzos y otros espirituales que pudo conocer en esta ciudad le
la integridad de la fe catlica como el: transmiti la herencia mstica, que comenz en el recogimiento y
jansenismo, alcanz su esplendor en la mstica carmelitana. Despus march
galicanismo, a Roma, donde mantuvo relaciones en los ambientes curiales y
molinismo, y pudo frecuentar la Escuela de Cristo, establecida en San Lorenzo
quietismo. in Lucina, que fue el primer foco de quietismo. Menndez Pelayo
Las dos primeras nacieron y se desarrollaron en Francia, aun- dijo de l que no fue profeta en su patria ni le conoci nadie has-
que ejercieron notable influjo en otros pases, mientras que las ta que los extraos le levantaron en palmas. Pasaba por director
otras dos fueron ms propias de Espaa. El molinismo se con- espiritual sapientsimo y por hombre muy arreglado en vida y
trapuso al tomismo en un debate que suscit gran inters a pro- costumbres, aunque no muy dado a prcticas exteriores de devo-
psito de las relaciones entre la gracia y el libre albedro. La de- cin. En 1675 public sus dos obras fundamentales, la Gua es-
fensa de ste fue hecha por el jesuta Luis de Molina (1536-1600) piritual y el Breve tratado de la Comunin cotidiana, que son los
contrastando las teoras de Calvino, mientras que su opositor fue textos ideolgicos del quietismo condenado por la Iglesia. Esta
el dominico Domingo Bez (1528-1604), que basndose en la obras, junto con otras de autores franciscanos como Flix Ala-
doctrina de santo Toms, interpretada personalmente por l, puso mn (1727), Antonio Arbiol (1651-1726) y Juan de Ascargorta
de relieve la primaca de la gracia. Esta controversia origin nu- (1712) nos permiten descubrir la crisis de los recogidos a finales
merosas discusiones en toda la Iglesia y los responsables de las dos del siglo XVII. De la Gua espiritual, traducida en siete lenguas, se
corrientes recurrieron varias veces a la Santa Sede para que diri- hicieron veinte ediciones en pocos aos y Molinos, smbolo del
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quietismo, pas al olvido tras haber sido condenado, suscitando
seguidores y adversarios. Los recientes estudios sobre Los recogi-
dos (Madrid, 1975), dirigidos por Melquades Andrs, son una Se recogieron para servir a Nuestro Seor
aportacin fundamental para situar a Molinos dentro de la tradi-
cin hispana. Recoge a los hombres que lo usan, hacindolos de un
En el clima espiritual barroco se desarroll el Oratorio, fun- corazn y amor; recoge el mismo hombre en s mismo;
recoge lo sentimientos del hombre a lo interior; recoge
dado por san Felipe Neri. Valencia fue la primera fundacin espa- las potencias del alma.
ola y luego se extendi por Madrid y Cdiz. La nueva congrega- FRANCISCO DE OSUNA
cin difundi la comunin frecuente, logrando frutos abundantes
en la reforma del pueblo mediante el culto de la Eucarista, que
ya san Juan de Ribera haba fomentado y perpetuado en su Real Mara de Cazalla, hermana de un obispo y una de las ms famo-
Capilla de Corpus Christi, y promovi la prctica de la oracin sas profesas del alumbradismo, deca que se aplicaba esta deno-
mental. A la sombra del Oratorio nacieron la congregacin y la minacin a los que: Se recogieron para servir a nuestro Seor e
Escuela de Cristo, pues el oratoriano Ferruzzo, despus obispo buscaron nuevas maneras de hacerlo. No acaban de ponerse de
de Trivento (Italia), cuando era administrador del hospital de los acuerdo los autores sobre la difusin por diversos lugares de la
italianos en Madrid, reuni a un grupo de doce personas, clrigos Pennsula de las corrientes msticas y espirituales barrocas, y en
y laicos, para practicar ejercicios devotos segn el espritu de san concreto, las promovidas por los recogidos y alumbrados, que
Felipe Neri. La Escuela de Cristo recibi la impronta espaola constituyeron un intento autctono de reforma y de espiritua-
gracias a la intervencin de Juan de Palafox, entonces obispo de lidad. Hasta hace poco los recogidos eran confundidos con los
Puebla de los ngeles y despus de Osma, que la difundi por Es- alumbrados porque tuvieron puntos y tiempos de contacto. Pero
paa, y pronto se asociaron a ella personajes ilustres del clero y estudios recientes documentan que, ya desde 1523, ambos se
de la sociedad civil. separaron, porque con las mismas palabras expresaban conteni-
Tambin se difundi la Esclavitud Mariana, una asociacin dos opuestos. Fueron llamados recogidos quienes practicaban
atribuida a sor Ins de San Pablo, religiosa concepcionista francis- una mstica que tuvo varios nombres como oracin de sabidu-
cana del convento de Alcal de Henares, que fomentaba la creencia ra y arte de amor y que en su contenido y vivencia era conoci-
en la Inmaculada Concepcin de Mara y en su Asuncin al cielo en da como recogimiento, porque buscaba una interiorizacin plena
cuerpo y alma. Esta asociacin result sospechosa porque los pre- de la vida cristiana, de acuerdo con las vas de la oracin mental
suntos esclavos de Mara afirmaban no tener voluntad propia por metdica y como reaccin frente al formalismo religioso y al cris-
haberla entregado a la Virgen y, para expresar esta renuncia total, tianismo popular de pocas anteriores. Mientras que los alum-
se cean cuello y brazos con cadenillas, y pusieron en circulacin brados aparecen ya en pleno siglo XVI como representantes de un
estampas, medallas e imgenes donde se les vea en estas actitudes. espiritualismo puro y descarnado, de la unin inmediata del hom-
En 1673 el papa Clemente X (1670-1676) suprimi estas asociacio- bre con Dios. La desvalorizacin de lo sensible les llev a exage-
nes en todo el mundo cristiano porque, aunque en un principio raciones de toda ndole, perseguidas por la Inquisicin. As ocurri
haban sido provechosas para fomentar el culto a la Virgen, sin em- con los alumbrados del reino de Toledo en 1525.
bargo haban llegado a excesos que aconsejaban su desaparicin. En Valencia existieron brotes de alumbradismo, si bien no
Por ello fueron prohibidas todas las manifestaciones relaciona- fueron ni muy numerosos ni de mucho fuste, segn Alvaro Huer-
das con ellas, aunque no condenadas las prcticas piadosas. ga, que rebate la tesis de Ricardo Garca Crcel, para quien en Va-
En la espiritualidad del barroco destaca la figura de sor Mara lencia no hubo alumbrados ni iluminados. Sin embargo, Melqua-
de Jess de Agreda, conocida por su correspondencia epistolar des Andrs no encuentra manifestaciones claras de quietismo o de
con Felipe IV, que contribuye a clarificar una forma de religiosi- prequietismo en esta poca en Valencia. No faltan sin embargo
dad, que lleg a manifestarse en literatos como Quevedo y en pin- otros autores que califican de iluminista la espiritualidad valencia-
tores religiosos como Zurbarn o Valds Leal, coetneos de la na en el siglo xvn, poniendo de relieve la vinculacin del patriarca
monja y partcipes de su mstica del vivir desvivido. Rivera con algunos espirituales reformistas y aportando un deta-
llado anlisis de la vida en los beateros y en diversos grupos de

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alumbrados valencianos, los cuales trataban de vivir una espiritua- en grado intenso. La contemplacin pide entendimiento quieto,
lidad propia al margen de la normativa tridentina hasta que, des- no impedido. ste, ilustrado por el don de la sabidura, contem-
pus de la muerte del patriarca, acabara malogrndose el clima pla las verdades sobrenaturales y divinas en s mismas, sin dis-
existente de relativa tolerancia hacia estos grupos espirituales, que cursos ni imgenes de cosas sensibles. La doctrina espiritual de
gozaron de un notable arraigo popular. Desde entonces comenz nuestro franciscano estuvo en lnea con la de Palma, Osuna, Lare-
una fuerte ofensiva de control espiritual e ideolgico, propias de do, Juan de los ngeles, san Pedro de Alcntara y el beato Nicols
la reforma catlica, contra las tendencias heterodoxas, sobre todo Factor, para quienes en esta sabidura lo principal es el amor, por
a partir de 1687, en que se conden el quietismo. lo que se alcanza ms amando que especulando. Recogi Sobri-
El franciscano salmantino Antonio Sobrino (1556-1622), autor no la teora franciscana sobre el primado de la voluntad y la teo-
olvidado de la mstica espaola, fue tambin exponente de relie- loga sobre el predominio de la caridad, a la que se ordenan las
ve de la va del recogimiento practicada en la provincia descalza restantes virtudes morales. La caridad es incluso superior a la fe
de San Juan Bautista, de Valencia, uno de los ltimos reductos de y a la esperanza, al conocimiento y a la ciencia, porque slo ella
esta forma de espiritualidad. Hermano de la carmelita Cecilia del camina hacia Dios sin ordenarse ms que a s misma a amar.
Nacimiento, recibi el influjo de santa Teresa y se abri a las ri- El ltimo de los msticos franciscanos recogidos del XVII fue
quezas de la mstica difundida por la doctora de vila, que asi- Antonio Panes, autor de una Escala mstica y estmulo de amor di-
mil y difundi con su espiritualidad franciscana. Se preguntan vino (Valencia, 1675), que no presentaba grandes novedades con
algunos autores si esta inscripcin de Sobrino en los recoletos po- respecto a la mstica tradicional, pues se inspiraba en los autores
dra estar relacionada con la crisis de la mstica del recogimiento clsicos extranjeros santo Toms, san Buenaventura, Hugo y
en Andaluca y con el abandono de las casas de oracin. Public Ricardo de San Vctor, Rusbroquio, Herp y Taulero siguiendo
el tratado Vida espiritual y perfeccin cristiana (Valencia, 1613), un estilo frecuente en nuestros msticos del XVII, que preferan
que fue prohibido por la Inquisicin y ms tarde autorizado, con- acudir a estas fuentes en lugar de citar a los autores de su tiem-
siderado un texto profundo de la mstica espaola porque refut po o poco anteriores a ellos, quiz por miedo a la Inquisicin. Se-
las proposiciones de los perfeccionistas, publicadas poco antes gn Panes, la mstica se alcanza no con la presuncin aguda del
por Jernimo de Gracin en su Apologa. Tanto en Sobrino como entendimiento escolstico sino con la simplicidad, la humildad
en Gracin y en otros autores de principios del XVII se encuentran y el afecto piadoso. Los autores actuales consideran la obra de
ms o menos apuntadas las diversas tendencias de la mstica es- Panes una de las ltimas de la mstica espaola de la Edad de Oro.
paola despus de la ascetizacin oficial de la Compaa de Jess: Juan Sanz (1557-1608), carmelita de la observancia, fue otro mo-
la acentuacin de lo intelectualista, de lo afectivo, de lo imaginati- delo de espiritualidad recogida y adems hombre de letras, aun-
vo y finalmente el peligro de una sistematizacin en los libros de que se han conservado pocos de sus escritos apenas algunas
texto. Adems, por entonces se reavivaba una nueva manifestacin cartas y sus Abecedarios que no son tratados de contemplacin
de espiritualidad, el perfectismo, protagonizado en Flandes por al- mstica sino expresin de la va del recogimiento muy similar a
gunos capuchinos, y que encuentra eco tambin en Espaa. Para los textos de Osuna y de otros msticos. Destac principalmente
Orcibal constituye el enfrentamiento entre la mstica teresiana y como director espiritual de religiosas y, en Valencia, como visita-
la renanoflamenca, protagonizada por Ana de Jess, Toms de dor y reformador de muchos conventos femeninos por encargo
Jess y Jernimo de Gracin por un lado, y por varios capuchinos de san Juan de Ribera. Es posible incluso que muchos de sus es-
de los Pases Bajos por otro, segn afirma Melquades Andrs. critos fuesen destruidos por sus mismos hermanos de religin
Sobrino, junto con Antonio de Alvarado (-1617) se hizo eco por temor a la Inquisicin, si bien su doctrina asctica y sus m-
de la repercusin de este fenmeno en Espaa, y descubri nuevas todos de oracin y mortificacin personal fueron los tradicionales.
frmulas para expresar la transformacin del alma en Dios, dis- Insisti en el tema de la nada, predilecto de la contemplacin
tinguiendo el hecho de la unin mstica y la explicacin antropo- quietista, como condicin necesaria para unirse a Dios, hasta
lgica y teolgica de la misma. Partiendo de las tres vas clsicas confundirse el alma en la esencia divina.
purgativa, iluminativa, unitiva, para Sobrino el acto contem- El ltimo exponente de la religiosidad barroca en la lnea del
plativo formalmente es obra del entendimiento imperado por la recogimiento fue el mercedario almeriense Juan de Falconi (1596-
voluntad y ordenado por el amor, e ilustrado con el don sapiencial 1638), que conoci la doctrina del venerable Juan Sanz. Haba es-
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tudiado artes en Vizcaya y teologa en Salamanca y, tras haber nidero leyeren este horrible y tremendo castigo de Dios,
explicado estas disciplinas en la Universidad de Alcal, renunci ya que no por amor no le sirvan, le sirvan por temor.
al magisterio y se dedic al apostolado. Result sospechoso a la FRANCISCO GAVALD,
Inquisicin por su tendencia alumbradista y l mismo trat de beneficiado de Valencia, 1651
defenderse ante el tribunal en 1629. Pero en 1688, cincuenta aos
despus de su muerte y cuando Molinos acababa de ser conde- Durante la segunda mitad del siglo XVII la Iglesia sufri las vicisi-
nado en Roma, algunas obras de nuestro mercedario fueron in- tudes polticas y sociales, caracterizadas por la depresin econ-
cluidas en el ndice de libros prohibidos por la Santa Sede. mica, el bandolerismo en algunas regiones y los nuevos enfren-
La espiritualidad falconiana fue ante todo cristocntrica, por- tamientos entre seores y vasallos, que se negaban a pagar los
que Cristo era todo para l, para su vida personal, para sus escri- tributos. Con respecto al bandolerismo hay que decir que fue un
tos y para su ministerio apostlico. Insisti Falconi en que el fenmeno social fundamental en la trayectoria social y poltica
cristiano debe cumplir fielmente la voluntad de Dios, actitud que del siglo XVII y coincidi con la oposicin poltica, en tanto que la
l llamaba resignacin, con un doble aspecto: negativo aban- poltica de afirmacin de la monarqua, representada por el virrey,
donar la voluntad y positivo demostracin en actos concretos reduca en algunos territorios de la corona de Aragn los dere-
de la voluntad divina, siguiendo el ejemplo de Cristo. chos y prerrogativas estamentales. Por ejemplo, el bandolerismo
Se advierte en estos autores que protagonizaron la piedad valenciano pervivi mientras coincidieron las clases populares y
barroca un tufillo de prequietismo porque esparcan ideas nue- las privilegiadas, pero cuando la monarqua integr a las lites en
vas que no encajaban con los tradicionales mtodos de la msti- su nueva estructura, satisfaciendo as sus intereses, se rompi la
ca cristiana, aunque no era posible descubrirlas fcilmente por- mencionada asociacin.
que iban mezcladas con otras totalmente ortodoxas. La selva bi- La actitud del clero ante estos fenmenos sociopolticos no
bliogrfica de aquellos tiempos manifest la riqueza y variedad fue uniforme. Mientras los obispos urgan el cumplimiento de las
de muy diversas corrientes espirituales, cuyo estudio, fuera de normas establecidas los prrocos se percataban de las necesidades
las figuras ms importantes, comienza a producirse desde hace del pueblo y de sus justas reivindicaciones agrarias. El clero in-
algunas dcadas tratando de revisar clichs estereotipados de la tervino tambin en favor de los apestados durante la epidemia de
persecucin fantica e intolerante de una Iglesia que adora a peste bubnica, que afect duramente a la poblacin en 1647. El
la mstica, como ha escrito Tellechea, y de la que Molinos es fi- clero organiz actos religiosos y procesiones por las calles y pla-
gura emblemtica, porque representa un modo aragons de ser zas aprovechando el fervor popular y la reaccin de las gentes
hereje; representa la ltima manifestacin de la mstica cristiana; que vean en la epidemia el castigo de Dios, idea difundida tam-
es un autor que entronca perfectamente con la tradicin hispa- bin por la predicacin de muchos sacerdotes y religiosos. Pero la
na, intrprete justo o equivocado de la misma, gran catalizador participacin clerical ante esta grave situacin no se limit a los
de corrientes europeas anteriores a l, vctima de una suspicacia aspectos puramente religiosos o espirituales, sino que se exten-
antiquietista que fcilmente pasa a ser antimstica. di a otros ms concretos e inmediatos como la colaboracin con
las Juntas de sanidad, en las que intervinieron obispos, cannigos
y prrocos. Los sacerdotes, adems, atendieron a los apestados
material y espiritualmente, curando a los enfermos, administran-
El clero y la peste do sacramentos a los moribundos y colaborando con las enfer-
meras o morberas. Algunas parroquias invirtieron grandes can-
La causa total de la desdicha que padecimos en Valen-
cia fueron las sobradas ofensas de Dios en gnero de tidades para instalar enfermeras para sus feligreses, organizar
deshonestidad y venganca, y la poca reverencia o mu- dispensarios, celebrar entierros y ayudar a viudas y hurfanos.
cha irreverencia de los Templos sagrados. Quiso Dios Los religiosos por su parte colaboraron con el clero secular en la
que su justicia hiziera abrir los ojos a los que el su- visita, ayuda y asistencia a los enfermos.
frimiento de tantos aos no pudo, para que as los que La gran mortandad provocada por esta epidemia plante se-
le avan ofendido, con el a?ote temporal, unos purgaran rios problemas de enterramientos, si bien en un principio se us
su culpa y mejoraran otros su vida; y quantos en lo ve- el habitual, es decir, las parroquias recogan en fretros a los fa-
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llecidos y enterraban en las iglesias, dentro de un recinto, a quie- bas entidades. El papa dominaba gran parte de Italia como seor
nes podan pagarlo, mientras que a los pobres se les daba tierra temporal y a la vez era cabeza visible de una Iglesia rica y pode-
en fossares, junto a las mismas parroquias. Pero al intensificarse rosa que despertaba recelos en los otros soberanos. La monarqua
la epidemia este sistema se demostr insuficiente, porque los re- espaola haba perdido parte del imperio de Carlos V, al haber
cintos de las iglesias se llenaron de tal manera que no fue posible quedado dividida su herencia entre la rama espaola y la austra-
seguir utilizndolos para tumulaciones; adems comenzaron a ca, pero el rey de Espaa segua siendo el soberano del Nuevo
surgir peligros de infecciones. Se prohibieron entonces las sepul- Mundo. Las relaciones entre el papa y el rey fueron siempre de
turas en los centros urbanos y se habilitaron terrenos fuera de las recelo mutuo o recproco y no slo por motivos temporales, sino
ciudades adonde llevaron los cadveres en carros, con acompa- tambin religiosos, pues los monarcas, movidos por su celo, apa-
amiento de clrigos. Quienes podan ser enterrados en conven- recieron a veces ms papistas que el mismo papa y ms catlicos
tos fuera de la ciudad evitaron el destino obligado a los dems que Roma. Se entrometieron en cuestiones estrictamente ecle-
ciudadanos de ir al cementerio general. El mal pudo ser vencido sisticas o espirituales y otras de trasfondo histrico, como la ve-
gracias a la asistencia sanitaria organizada en lazaretos donde se nida de Santiago a Espaa o la aparicin de la Virgen en el Pilar
atenda a los apestados, pues al principio muchos enfermos mu- de Zaragoza, que en algunos momentos llevaron a crisis en las
rieron en sus casas y otros en los hospitales generales, repletos de relaciones entre Espaa y Roma. Durante el pontificado de Urba-
apestados con peligro evidente de contagio para los otros enfer- no VIII (1623-1644) se repitieron tensiones semejantes a las que se
mos. Muchos clrigos murieron vctimas de la caridad y de la asis- haban conocido en el siglo anterior entre el emperador Carlos V
tencia a los enfermos, atacados por el mismo mal. En Valencia y los papas Clemente VII y Paulo IV.
fueron cerca de 300 los religiosos fallecidos. Ms difcil resulta La Iglesia goz de una larga serie de privilegios en el mbito
precisar el nmero de sacerdotes seculares vctimas de la epide- temporal, pero, como contrapartida, muy numerosas fueron tam-
mia, porque quedaron incluidos en los totales de sus respectivas bin las intromisiones del poder estatal en el campo eclesistico.
parroquias y solamente poseemos datos relativos a algunas de A diferencia de pocas anteriores, el Estado espaol no estuvo so-
ellas. Parece ser que cerca del 32 % de los sacerdotes que asistieron metido al sacerdocio en el Antiguo Rgimen, y bast que unos
a los apestados murieron del mismo mal, tasa reducida si se tiene reyes o ministros menos complacientes, sobre todo en el siglo xvni,
en cuenta que la mortalidad en Valencia oscil entre el 26 y 33 %. aplicaran las leyes en vigor con otro espritu menos amistoso, para
Algunos clculos sobre los religiosos demuestran que la proporcin que se advirtiera que la Iglesia caa en una servidumbre a veces
fue mayor, pues se lleg al 40 % de vctimas. Los legos, al estar en humillante. Gran parte de culpa de esta situacin la tena el menor
contacto ms directo con los enfermos, murieron en nmero ma- prestigio del pontificado en relacin con el que adquirir en la
yor. Y entre las rdenes, los ms afectados fueron los capuchinos, Edad Contempornea: ni estaba admitida su infalibilidad, ni sus
porque sus hbitos de lana facilitaban el contagio. La peste pro- costumbres eran demasiado puras, ni les favorecan las implica-
voc una exaltacin del fervor religioso, pues fue vista como un
ciones mundanas derivadas de su soberana temporal. En cam-
flagelo de Dios contra los pecados y vicios de los hombres.
bio los reyes gozaban de una aureola sacralizante y, aunque pia-
dossimos, mantuvieron una serie de derechos y privilegios que
crean inherentes a su regia potestad. Siempre trataron con sumo
Monarqua y pontificado respeto a los obispos, sin embargo, en determinadas ocasiones,
les recordaron que estaban sujetos a la autoridad real, sobre todo
Atender a las cosas eclesisticas llega a ser el negocio cuando surgan conflictos jurisdiccionales, pues los monarcas
mayor y de ms cuidado que V.M. tiene en lo interior
de sus reinos. nunca quisieron ceder derechos. Desde el momento en que la
Iglesia se atribua jurisdiccin en muchas materias mixtas, era
Gran Memorial de GASPAR DE GUZMN inevitable que los seglares exigieran una intervencin en sus de-
a Felipe IV, 1623 cisiones, as ocurri con la presencia de delegados regios en s-
nodos y concilios. sta era adems una tradicin plurisecular a la
Las relaciones de la monarqua espaola con el pontificado du- que el Estado no quera renunciar.
rante el siglo XVII han de ser vistas a la luz de la realidad de am-
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Aunque los obispos eran los ms sometidos directamente a la quiso disponer de un rgano eclesistico en condiciones de im-
autoridad real, sta tambin se haca sentir en el resto del clero, ponerse a los obispos y superiores religiosos y tambin porque
precisamente por su ascendencia sobre el pueblo, pues poda pro- tuvo inters la Curia romana, coincidiendo en el momento de fun-
mover tumultos y revueltas. Muchos problemas plante tambin darse la nueva institucin, aunque a consecuencia de ella el his-
la dependencia de los religiosos espaoles de superiores extran- trico tribunal de la Rota romana perdiese actividad.
jeros, que justificaron intromisiones del poder temporal. La justicia se administraba en forma bastante independiente
del nuncio, que se limit a obtener de Roma el reemplazo del per-
sonal necesario. La independencia se pona de relieve en las mis-
Abusos de la Curia romana mas recomendaciones que llegaban a la Curia romana, encar-
gando acelerar uno u otro proceso en trminos absolutamente
Hacen lo que quieren, y no quieren dejarnos sangre en convencionales.
las venas. La abreviadura de la nunciatura era la cancillera a travs
Cardenal ANTONIO ZAPATA, 1607 de la cual el nuncio expeda documentacin judicial y conceda
gracias y dispensas. Era tambin la base econmica para la sus-
La relaciones entre Madrid y Roma se desarrollaron a travs de la tentacin del nuncio y de sus auxiliares, que perciban tasas
nunciatura y de la embajada. En Roma el interlocutor del em- por las facultades del nuncio para conceder determinadas gra-
bajador era el cardenal secretario de Estado y en su nombre se cias, como:
expedan instrucciones y orientaciones de procedencia varia. A la absolucin in utroque foro (cannico y civil) de homicidio
curia pontificia no llegaban slo los informes del nuncio, pues all involuntario, adulterio y delitos carnales;
estaban para completarlos o para contradecirlos, el embajador, los dispensa de irregularidades (excepto las provenientes de
cardenales de corona y otros muchos personajes, con sus infor- homicidio voluntario, simona, lesa majestad y bigamia);
maciones, sus intereses y sus influencias. concesin de dimisorias por razn de urgencia en ocupar
La Corte espaola tena una burocracia muy compleja, donde beneficios;
los Consejos y validos, los dignatarios civiles y eclesisticos in- colacin de beneficios de valor de menos de 24 ducados de
fluan en mayor o menor medida en la toma de decisiones que oro de la Cmara;
interesaban a la Santa Sede. La negociacin poltica ocupaba al dispensa de impedimento matrimonial de pblica hones-
nuncio de forma primordial, adems de otras actividades de ca- tidad;
rcter econmico, administrativo y judicial. Para ejercitarlas con- legitimacin de la prole;
taba con organismos auxiliares como: licencia para dar a censo bienes inmuebles de beneficios
la abreviadura, dedicada a la concesin de gracias espiri- eclesisticos;
tuales, dispensas y beneficios eclesisticos; publicacin de monitorios contra los ocultadores para obli-
la colectura, para la recaudacin en Espaa de sumas co- garlos a revelar la verdad;
rrespondientes a la Santa Sede, licencia a los eclesisticos para estudiar derecho civil;
y el tribunal, para la administracin de justicia en causas institucin de doce notarios apostlicos;
eclesisticas. concesin de indulgencias hasta siete aos y siete cuaren-
Como representante de la Santa Sede, el nuncio recaudaba los tenas a las visitas de iglesias;
derechos de la Cmara Apostlica, los espolios y vacantes. Al ob- conmutacin de votos, excepto los de castidad y entrada en
jeto de determinar cules seran los bienes sujetos a espolio, an- religin;
tes de la consagracin de cada obispo se tomaba inventario de los concesin de misa domstica en poca de entredicho;
que posea. licencia de comer carne y lacticinios en cuaresma;
Por iniciativa de Carlos V la Santa Sede haba concedido absolucin suspensiva de censuras a los que no llevasen en
en 1529 un tribunal con facultades apostlicas en Madrid, para ellas ms de un ao.
que los espaoles pudieran resolver las apelaciones hasta el ter- A estas facultades se haban aadido otras que, sin estar expl-
cer grado en la Corte. Este privilegio se obtuvo porque el Estado citamente concedidas al nuncio, se haban introducido gradual-
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mente y se justificaban por la costumbre o por hallarse incluidas Otros privilegios podan concederlos los obispos y, en Madrid,
en forma genrica dentro de la competencia propia del mismo el comisario de la Bula de la Santa Cruzada.
nuncio en su calidad de legado a latere. stas eran: La Curia romana reclamaba continuamente tasas y ayudas
conmutar ltimas voluntades; econmicas, que provocaron quejas y tensiones con la Corte. En
conceder licencia de retener capellanas a novicios; el primer lustro del siglo xvii salieron camino de Roma ms de
reeleccin de superiores regulares antes del trienio; cinco millones de reales destinados a las arcas pontificias.
paso de religiosos legos a coristas;
permiso de uso de carnes para los religiosos mnimos;
paso a religin ms estricta;
concesin de grados acadmicos en teologa a religiosos;
licencia a presbteros para ejercer la medicina y la abo-
gaca;
ingreso de doncellas de siete a veinticinco aos de edad en
monasterios por causa de educacin y de seoras solteras o viu-
das en los mismos como residencia;
dispensa de edad para canonjas;
permiso para traslado de restos;
servicio de beneficios por medio de substituto;
dispensa de ilegitimidad para las rdenes sagradas, inclui-
dos los sacrilegos;
confirmacin de transacciones en litigios;
vuelta de religiosas a su primer monasterio;
dispensa para obtener capellanas un no sacerdote;
obtencin simultnea de dos o tres capellanas;
dispensa de la prohibicin de extraer libros u ornamentos
de bibliotecas e iglesias;
absolucin del delito de violencia sobre un clrigo;
dispensa de defectos corporales para las rdenes, de irregu-
laridad y de intersticios;
licencia para testimoniar los religiosos en juicio;
extensin de las licencias de predicar y confesar a dicesis
distintas de aquellas para las que haban sido concedidas;
exencin de oficios para los regulares;
casacin de pensiones sobre beneficios;
creacin de notarios simples;
letras para el cambio de juez en una causa eclesistica;
deputacin del presidente y designacin de lugar para ca-
ptulos de religiosos;
prrroga de noviciado;
remisin de penas a regulares por delitos contra las consti-
tuciones;
oratorios domsticos en el campo y permiso para enajenar
bienes eclesisticos.
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VII. ILUSTRACIN (siglo xvra)

Sntesis del perodo

Con la muerte de Carlos II (1665-1700) termin el reinado de los


Austrias y comenz la dinasta de los Borbones, consolidada tras
la Guerra de Sucesin (1701-1713), en la que Felipe V venci al
pretendiente Carlos. Aunque los nuevos monarcas fueron eminen-
temente religiosos, sin embargo acentuaron el espritu regalista
influidos por las ideas de la Enciclopedia francesa y de los prin-
cipales coriferos franceses del Iluminismo, as como por los escri-
tos jansenistas que se difundieron entre amplios sectores del clero.
Estas ideas nuevas influyeron tanto en la poltica interior como en
las relaciones con la Iglesia, promovidas por ministros como Ma-
canaz, Roda, Aranda, Urquijo y Campomanes, todos ellos acrri-
mos regalistas. Los reformadores de tiempos de Carlos III siem-
pre dieron prueba de pronunciadas convicciones religiosas y no
cuestionaron los aspectos doctrinales de la religin catlica, pues
su finalidad fue esencialmente poltica. El jansenismo teolgico
represent una doctrina ciertamente no renovadora, un movi-
miento fundamentalmente reaccionario, mientras que el regalis-
mo de los polticos ilustrados fue la expresin de la racionalidad
progresista de la burguesa.
Los reformadores espaoles queran slo, en el campo de la
economa poltica, abrir el camino al planteamiento burgus y li-
beral de las relaciones econmicas; y en el sociocultural, desea-
ban depurar la religin de las manifestaciones ms desenfrena-
das de la devocin popular y volver al equilibrio entre la Iglesia y
el Estado que ellos haban encontrado profundamente inclinado
hacia el lado de los religiosos. Ms que jansenistas, los ministros
de Carlos III (1759-1778) fueron unos tecncratas, que maneja-
ban no la religin, sino a los religiosos, considerados a finales del
233
siglo XVIII como verdadero cncer del gnero humano; por ello del siglo XVIII, fue defensor de las inmunidades eclesisticas y de
haba que eliminarlos. los derechos de la Santa Sede. Pero frente a l se levantaron otros
El regalismo es un trmino vago y elstico en su etimologa, prelados, defensores del regalismo ms radical, tales como Fran-
que significa en la historia eclesistica la intrusin ilegtima del cisco de Sols, que fue obispo de Lrida y Crdoba y virrey de
rey y sus consejeros en materia religiosa. En cierto sentido es si- Aragn. Sin embargo, al margen de estas actitudes extremas hay
nnimo de cesaropapismo; pero ste lleva su intromisin hasta que situar a la mayora del episcopado y del clero, que si bien
los asuntos dogmticos. El regalismo espaol fue en frase de profesaba ideas regalistas, llamadas jansenistas por algunos, con-
Menndez Pelayo una guerra hipcrita y solapada contra los servaba el espritu cristiano y una autntica devocin a la Igle-
derechos, inmunidades y propiedades de la Iglesia, ariete contra sia. Esta nueva mentalidad moderada fue animada por la crtica
Roma, disfraz que adoptaron los jansenistas primero, y luego los equilibrada y vigorosa del benedictino Benito Jernimo Feijoo
enciclopedistas y volterianos, para el ms fcil logro de sus in- (-1746), inspirador del enorme trabajo realizado por eruditos
tentos, ensalzando el poder real para abatir el del sumo pontfice, como los padres Burriel (-1762) y Flrez (-1775), autor de la Es-
y, finalmente, capa de verdaderas tentativas cismticas. paa Sagrada, fray Martn Sarmiento (-1771) y Gregorio Mayns.
A la sombra del regalismo El espritu crtico y la conviccin de las bien fundadas y nu-
se expuls a los jesutas, merosas reivindicaciones del Estado contra las inmunidades ecle-
se inici la desamortizacin, sisticas, unido a los ideales culturales, as como a las aspiraciones
se seculariz la enseanza, y de la burguesa, fueron caractersticas del despotismo ilustrado,
hasta se intent la creacin de una iglesia nacional y aut- cuyo monarca ms representativo fue Carlos III, siendo tambin
noma, torciendo antiguas tradiciones espaolas. comn a muchos catlicos y a una gran parte del clero y de los
El regalismo fue propiamente una hereja administrativa, la obispos, que apoyaron la poltica de Campomanes y la expulsin
ms odiosa y antiptica de todas. de los jesutas en 1767.
Al comenzar el siglo XVIII el regalismo comenz a prevalecer Carlos IV (1778-1808) fue un monarca dbil, que se rode de
en las relaciones Iglesia-Estado, no se trata como ha escrito personajes que le dominaron por completo, destacando sobre to-
Tefanes Egido de que la ideologa ultramontana fuese susten- dos ellos el extremeo Manuel Godoy, quien desarroll una fu-
tada por fanticos, como queran los ilustrados y consagr la his- nesta poltica religiosa centrada en:
toriografa liberal; ni de que los regalistas personificasen actitu- la legislacin sobre asuntos eclesisticos sin contar con la
des heterodoxas, volterianas o jansenistas, como no se cansarn Iglesia,
de machacar los historiadores de cuo conservador. El regalismo la destruccin-de muchos beneficios eclesisticos, y
fue una lucha constante entre los poderes de la Iglesia y del Es- la supresin de numerosos establecimientos benficos.
tado en la que ninguno quiso ceder sus derechos y trat de en- Estas medidas fueron una especie de desamortizacin, pues
trometerse en los del otro. el Estado invirti las rentas de los bienes eclesisticos para pagar
La ruptura de relaciones con la Santa Sede en 1709, provoca- su deuda.
da por el reconocimiento del archiduque Carlos como rey de Es- La poltica antieclesistica de Godoy fue continuada a final de
paa, exacerb la lucha contra los privilegios del clero y las in- siglo por Urquijo quien, tras la muerte de Po VI (1775-1799) en el
munidades eclesisticas; stas fueron el objeto fundamental de las exilio francs, intent crear en Espaa una Iglesia nacional aut-
negociaciones que llevaron al concordato de 1717, jams ratifi- noma, separada de Roma, para lo cual lleg a encontrar el apoyo
cado, y, veinte aos ms tarde, al de 1737, firmado pero nunca de algunos obispos que vieron con simpata el absurdo proyecto
ejecutado, hasta que, despus de la eleccin de Benedicto XIV y dieron un triste espectculo de servilismo al Estado. El intento
(1740-1758), se lleg al concordato de 1753 que acab con una de cisma qued cortado tras la eleccin de Po VII en 1800, por el
larga polmica, y en el que se reconoci el Patronato real en toda mismo Carlos IV, que lament lo sucedido y retir a Urquijo del
su extensin, teniendo la Iglesia como contrapartida unas insig- poder.
nificantes concesiones por parte del Estado.
El cardenal Belluga, obispo de Cartagena, representante ca-
racterstico del espritu ultramontano durante la primera mitad
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tir de ese ao los ingleses se apoderaron de Gibraltar, y en favor de
don Carlos se levantaron Aragn, Catalua y Valencia, mientras
Guerra de Sucesin que muchos catlicos se pasaron a Felipe V, quien apareca, a pe-
sar de su regalismo, como el defensor de la causa catlica. Cuan-
No respetaron los jueces a los sacerdotes, sino que con do la tirantez entre Roma y el emperador Leopoldo amenazaba
sus crmenes violaron atrevidamente la inmunidad ecle- una ruidosa ruptura, muri ste en 1705, y aunque despus hubo
sistica. Encerraron a muchos en las crceles con los
criminales. Desde all los llevaron al destierro y confis- varios intentos de concordia, todos fracasaron y con el nuevo em-
caron los bienes de los que abandonaban la ciudad. perador, Jos I, se lleg a una ruptura. Por lo que, al quedar aisla-
do, el papa tuvo que aceptar las condiciones que se le pusieron
J. M. MIANA, De bello rustico valentino, 1752 en enero de 1709, a la vez que Luis XTV negociaba tambin la
paz, cediendo ante las exigencias de los aliados para que l mis-
Esta guerra ofreci a Felipe V ocasin para mostrar sus ideas mo destronara a su nieto. Luis XIV cedi, pero su nieto se resisti,
absolutistas frente a la Santa Sede, preocupada por la situacin y, aunque fue derrotado en Almenara y Zaragoza en 1710, y tuvo
espaola y por la paz de Europa ante la perspectiva de la muerte, que salir de Madrid por segunda vez, recobr la capital y gan las
sin sucesin, de Carlos II, pues eran tres los aspirantes a la Co- batallas de Brihuega y Villaviciosa. Contra las insinuaciones de su
rona espaola: Jos Fernando de Baviera, Felipe de Anjou, nieto abuelo y en su afn de mantener sus derechos, Felipe V:
del rey de Francia, Luis XTV, y el archiduque Carlos de Austria, rompi sus relaciones con la Santa Sede,
hijo del emperador Leopoldo. Carlos II, al ver que los polticos expuls al nuncio de Madrid,
europeos haban firmado dos tratados repartindose las pose- cerr la nunciatura,
siones espaolas, nombr heredero nico, para evitar el desmem- prohibi las comunicaciones con Roma, y
bramiento de Espaa, a Jos Fernando de Baviera. Pero este prn- fueron llamados todos los subditos espaoles residentes en
cipe muri cuando iba a ponerse en camino para Espaa, y al la Ciudad Eterna bajo pena de confiscacin de bienes.
quedar slo las candidaturas de Felipe de Anjou y la del archi- Como consecuencia de esta situacin, el papa estaba dispues-
duque de Austria, Carlos II nombr heredero suyo al primero de to a reconocer al archiduque Carlos como rey de Espaa, pero
los dos, que fue aceptado por Luis XIV. De esta forma el nieto del en 1711 muri el emperador Jos I, a los treinta y tres aos, sin
rey de Francia fue reconocido como monarca espaol por varias haber resuelto su sucesin, por lo que la eleccin recay sobre el
potencias, incluido el papa Clemente XI (1700-1721). Sin embar- archiduque Carlos. Este hecho cambi por completo el panorama
go, el emperador de Austria no se avino y comenz a preparar la poltico, pues el nuevo emperador, Carlos VI, pretendiente del
accin de las armas, aunque el papa hizo lo posible por evitar trono espaol, hizo temer a Inglaterra y Holanda que tuviera un
la guerra. En 1701 Inglaterra y Holanda se pusieron de parte del predominio mayor que el de los Borbones, y qued rota la Gran
emperador, formando la Gran Alianza. La situacin del papa era Alianza, pues convena al equilibrio europeo que Felipe V fuera
comprometida, como cabeza de la cristiandad y como prncipe rey de Espaa, mientras que Carlos VI, con la corona imperial,
italiano, pues Felipe V, como rey de Espaa, se proclam rey de retendra las posesiones espaolas de Italia y los Pases Bajos. El
aples y Sicilia, feudos del Estado pontificio, cuya investidura tratado de Utrecht (11 de abril de 1713) sancion estas decisiones,
procuraba para s el emperador. Ante la presin de ambas partes, con lo que Felipe V fue reconocido como rey de Espaa, mien-
cada vez ms intolerable para la Santa Sede, la neutralidad pon- tras que Carlos VI, abandonado de todos, firm tambin la paz y
tificia disgust a ambas cortes y al no poder evitar la guerra, Cle- renunci a sus pretensiones sobre la corona espaola.
mente XI trat de alejarla de Italia. Pronto reaccionaron las fuer- La dinasta borbnica inaugur una nueva poca histrica,
zas imperiales y en la misma Roma se intent sin xito expulsar caracterizada por la prdida del rgimen foral en antiguos reinos
a los Borbones de aples, mientras el papa se inclinaba hacia la y principados que lo tenan con los llamados decretos de Nueva
causa francesa. La escisin fue mayor cuando en 1703 el empera- Planta. Esta medida fue mal recibida por las autoridades locales,
dor reconoci a su hijo el archiduque Carlos como rey de Espaa. incluso por los partidarios de la nueva dinasta, pero todas las
La guerra de Sucesin entr entonces en una fase ms aguda, pues protestas fueron reprimidas por la fuerza y con severas condenas.
si hasta 1704 rein Felipe V en Espaa con relativa calma, a par- Las peticiones en favor de los fueros se repitieron a lo largo de la
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centuria sin resultado alguno. La represin poltica que sigui a ca fueron muy tensas, al intentar el poder temporal establecer
la guerra de Sucesin fue muy dura, porque muchos funciona- de forma clara su supremaca sobre la Santa Sede;
rios pblicos sufrieron la depuracin, otros fueron ejecutados y se intent establecer una iglesia nacional liberada de una
los adictos al archiduque Carlos quedaron discriminados en la serie de vnculos con Roma y formular la preponderancia de lo
nueva situacin. secular sobre lo religioso en la orientacin poltica del vecino
Los reinos de la Corona de Aragn fueron sometidos a la le- pas;
gislacin castellana y convertidos en provincias, con dos autori- a tales planteamientos se oponan serios reparos entre am-
dades supremas el capitn general y la Real Audiencia que, plios sectores del clero hispnico, lo que dificult la aceptacin de
juntas, formaban el Real Acuerdo, si bien el primero fue la figura un miembro de una dinasta francesa como rey de Espaa;
poltica ms importante, y con sus amplsimos poderes hered la asimismo, el espritu reformista que pareca orientar la po-
autoridad de los antiguos virreyes. La administracin pblica se ltica de Felipe V y de su equipo de gobierno, fue visto con suspi-
organiz segn el modelo castellano y la lengua castellana se im- cacia por un estamento que gozaba de una situacin de privilegio
puso en los documentos oficiales, aunque por aquellas fechas y que responda ante cualquier planteamiento que significase al-
tanto el cataln como el valenciano escrito haban perdido el es- gn tipo de recorte a la misma.
plendor de pocas anteriores. En el bando de los austracos existieron dos factores que de-
bieron influir sobre los dems a la hora de tomar postura por par-
te del clero:
El clero ante la guerra uno de ellos, de carcter favorable a los intereses de la cau-
sa del archiduque, fue la larga tradicin de su familia en el res-
En el pulpito y en confesonario, predicando y aconse- peto a la Iglesia y a sus ministros;
jando que no se deba guardar el juramento de fide- sin embargo, esa tradicin de catolicismo iba a verse em-
lidad, concitando los nimos a seguir la conspiracin paada, y de forma muy fuerte, por la presencia en las filas de
y dando torcidas inteligencias a la Sacra Escritura. sus aliados de contingentes ingleses y holandeses, cuya filiacin
Archivo Histrico Nacional, Inquisicin, 3697,1 de herejes fue rpidamente puesta de relieve por los partidarios
de Felipe V que, adems, aprovecharon los ultrajes y robos co-
Una de las mltiples facetas que nos presenta el conflicto entre metidos en lugares sagrados por los angloholandeses desde el
Austrias y Borbones por hacerse con la monarqua hispnica fue comienzo de la guerra.
el de una contienda civil que dividi a los espaoles ante las dos Las actitudes y actuaciones del clero fueron muy variadas,
opciones existentes. Esta escisin se plante por algunos como aunque en lneas generales, admitindose numerosas matizacio-
una pugna entre las coronas de Castilla y Aragn, cuando la rea- nes en la escisin clerical a la hora de tomar partido, la postura
lidad fue mucho ms compleja. Los grupos sociales reaccionaron fue la siguiente:
en cada sitio de acuerdo con sus particulares intereses, al margen en la Corona de Castilla el clero secular se sum a Felipe V,
de cuestiones geogrficas. Es ms, dentro de un mismo estamen- y as lo hicieron tanto los curas de las parroquias como los obis-
to se produjeron notables diferencias, no slo por la heterogenei- pos con sus correspondientes cabildos catedralicios; menor celo
dad existente en su seno, sino respondiendo ya a situaciones con- por la causa del Borbn mostraron los regulares, con la excep-
cretas y preferencias particulares. cin de los jesutas que lo defendieron ardorosamente;
Fueron muy numerosas las causas que influyeron en la toma en la Corona de Aragn el bajo clero, tanto regular como
de postura por parte de los eclesisticos, ya que eran muchos los secular, se inclin mayoritariamente por el archiduque, con la ex-
pros y los contras que cada una de las dos opciones en litigio po- cepcin de los jesutas.
dan ofrecer. Por lo que se refiere al bando borbnico, podemos
resear los pros y contras siguientes:
las relaciones entre la Iglesia y el Estado en Francia don-
de la monarqua mantuvo unos postulados que se pueden resu-
mir en regalismo, galicanismo y concepto secular de la polti-
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merse verdaderas rupturas. El regalismo fue la reaccin contra
las reservas.
Concordato de 1753 En Roma se tema, entre otras cosas, que la Cmara real se
constituyera en rgano de las provisiones eclesisticas, y por ello
Su Santidad acuerda a la Majestad del rey Catlico y a hubo una nueva interrupcin de las relaciones con Roma hasta
los reyes sus sucesores perpetuamente el derecho uni- que en 1737 Felipe V envi a Roma al cardenal Acquaviva para
versal de nombrar y presentar indistintamente en to- conseguir que la Santa Sede despachara gratuitamente las dis-
das las iglesias metropolitanas, catedrales y dicesis pensas apostlicas, cediera los espolios y suprimiera la jurisdic-
e los reinos de las Espaas... dando a Su Majestad el
derecho universal de presentar dichos beneficios. cin de la nunciatura. Tal propuesta fue desechada en Roma y
despus se propuso al rey que se contentase con pedir simple-
Concordato de 1753 mente que los bienes eclesisticos tributaran como los dems. De
este modo se firm el concordato provisional de 1737, que no re-
Una vez consolidado en el trono de Espaa, Felipe V quiso resta- solvi la cuestin del patronato universal, por lo que se acord la
blecer las relaciones con la Santa Sede, pero las negociaciones re- continuacin de las negociaciones para aclarar este punto, en el
sultaron muy complejas, porque entraron en juego ya no slo las que haba dos cuestiones ntimamente unidas: una era la exis-
ideas absolutistas del nuevo monarca, sino tambin el regalismo tencia del mismo patronato; otra, la competencia de la Cmara
de sus consejeros, que no se movan en un plano de mutua con- real para entender en esta materia.
cordia entre la Iglesia y el Estado, sino de superioridad de ste El nuevo papa Benedicto XIV (1740-1758), jurista insigne, exa-
sobre aqulla. Fue entonces cuando apareci la idea del patrona- min los fundamentos del patronato y descubri que los reyes de
to universal como derecho de soberana. Espaa gozaban de una serie de privilegios en materia patronal,
Tambin el papa quera reanudar las relaciones con Espaa como el que ejercan sobre las iglesias de Granada y el patronato
y al iniciarse las conversaciones de la paz de Utrecht en 1712, Cle- de las Indias, y tenan los derechos ordinarios patronales sobre
mente XI pidi a Luis XIV de Francia que interesase a su nieto en una serie de beneficios fundados o dotados por los reyes o que
este sentido. Pero durante las negociaciones previas no pudo lle- con el tiempo haban pasado a manos del rey. Por ello reconoci
gar a un acuerdo porque se atacaron las reservas, pensiones ban- el derecho del patronato real espaol en el nombramiento de los
carias, espolios, vacantes y abusos de la nunciatura. Slo en junio obispados, monasterios y beneficios consistoriales, y tambin que
de 1717 se lleg a un concordato, que no dur mucho, pues al el rey de Espaa tena derecho de presentacin a otra serie de
ao siguiente, habindose negado el papa a confirmar la desig- beneficios diversos, que antes presentaban ciertos ttulos, como
nacin de Alberoni para arzobispo de Sevilla, se rompieron de barones o condes fundadores; y descubri adems que algunos
nuevo las relaciones con Roma. La eleccin del nuevo papa Ino- canonicatos de Toledo, Burgos, Len y Barcelona, y algunas dig-
cencio XIII y la desaparicin de Alberoni cambiaron la poltica y nidades de Catalua y Zaragoza, eran de presentacin real leg-
los personajes, a la vez que prosiguieron las negociaciones entre tima. Las generosas concesiones de Benedicto XTV permitieron
Espaa y la Santa Sede. que se llegara al concordato de 1753, que fue el instrumento que
Por otra parte, varios prelados espaoles anhelaban una con- solucion la cuestin de las reservas pontificias y de la compe-
cordia y una reforma. En este sentido, el cardenal Belluga consi- tencia de la Cmara real, que alteraba las relaciones entre Madrid
gui que Inocencio XIII (1721-1724) concediera varias reformas y Roma y poda llevar a la iglesia espaola a una situacin peli-
para la Iglesia espaola, que encontraron resistencia en ambos grosa si los regalistas atizaban el fuego.
cleros, pues durante algn tiempo se pens en oponer a las re- Dicho concordato:
servas pontificias el patronato universal de los*reyes de Espaa. reconoci los derechos patronales que se fundaban en bu-
Las reservas pontificias databan del perodo de los papas de Avi- las y privilegios apostlicos u otros ttulos sobre arzobispados,
n. Con sus frecuentes provisiones en personas extranjeras y la obispados, monasterios y beneficios consistoriales, y el patronato
multitud de reglas y leyes de la Santa Sede en el percibir los fru- especial sobre los reinos de Granada y las Indias;
tos beneficiales, las reservas haban agriado en ms de una oca- neg la existencia del patronato universal pero admiti el
sin los nimos, siempre descontentos en este punto, hasta te- llamado temperamento o componenda, que consista en que el papa
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se reservaba la libre colacin de 52 beneficios en las catedrales,
para premiar a eclesisticos que prestaran servicios meritorios a
la Santa Sede, dejando ileso el derecho anterior de los obispos Los obispos de Espaa,
y patronos particulares y la provisin de beneficios por concurso;
concedi a los reyes perpetuamente el derecho universal de hombres casi todos ignorantsimos
nombrar y presentar indistintamente en todas las iglesias metro- Que ni saben el oficio que tienen, ni son capaces de
politanas, catedrales y dicesis de los reinos de las Espaas para distinguir el poder del rey y del papa, ni de conocer la
otros beneficios; extensin y limitacin de uno y otro.
pero, al mismo tiempo, qued muy claro que por esta cesin
y subrogacin de nmina, presentacin y patronato no se conce- GREGORIO MAYNS
da jurisdiccin alguna eclesistica ni sobre las iglesias ni sobre
las personas, que quedaban sometidas a sus ordinarios, as en la El siglo XVIII conoci a una generacin de obispos que Sarrailh
colacin cannica como en la jurisdiccin. llama bienhechores, porque trabajaron enrgicamente por ali-
Como esta concesin generosa y renuncia pontificia afect viar la miseria y acrecentar la prosperidad de las regiones por ellos
negativamente a las finanzas pontificias, el rey se comprometi a gobernadas. Es decir, obispos que emprendieron obras pblicas:
entregar por varios conceptos a la Santa Sede la suma global de cegar pantanos, construir puentes, alumbrar aguas, implantar f-
ms de un milln de escudos y asign a la nunciatura de Madrid bricas de tejidos, etc. Pero sobre todo obispos que hacan la visita
una pensin anual de 5 000 escudos. De este modo termin la pastoral y cumplan fielmente sus deberes, destacando tambin
lucha entre las reservas pontificias y el patronato, que trataba de por su generosidad para con los pobres y por su empeo para
acaparar las provisiones y sus emolumentos. Benedicto XIV, para promover la enseanza, as como por sus ayudas con donativos a
zanjar el conflicto, cedi amplia y generosamente sus derechos al los monasterios, a los labradores afectados por malas cosechas
rey de Espaa, Fernando VI quiz demasiado ampliamente, y a las doncellas pobres que pretendan entrar en conventos o
porque, aunque no los posea innatos, ciertamente tena razones contraer matrimonio. Obispos que dotaron a las parroquias de
atendibles para obtener tan gran privilegio por los servicios pres- enseres y ornamentos necesarios para el culto, que cuidaron la
tados a la Iglesia con la secular lucha contra el islam y con la pro- disciplina del clero y dieron normas sobre la administracin de
pagacin del Evangelio en el Nuevo Mundo. los sacramentos, las ceremonias sagradas, los oficios divinos, el
Pero los efectos funestos de tan enorme privilegio no se ha- cumplimiento de los sufragios, la inversin de las rentas pas y la
ran esperar mucho tiempo, como veremos en la expulsin de los contabilidad de los bienes eclesisticos. En una palabra, obispos
jesutas. que cumplieron fielmente sus deberes y dieron el vigor perdido a
El concordato de 1753 fue un texto polmico, que dividi en sus dicesis, a la vez que consolidaron una serie de instituciones
su tiempo y posteriormente a los historiadores pues dieron de l y estructuras culturales y benficas fundamentales para su ulte-
interpretaciones diversas. Prevalece hoy la opinin de que fue un rior desarrollo. En Valencia destac Andrs Mayoral y en Tarra-
rotundo fracaso de la ideologa regalista ms radical, pues no se gona Francisco Arma. Ambos fueron dos arzobispos represen-
enfrent con la aplazada reforma y puso en manos de los monar- tativos de su tiempo, caracterizado por el escaso relieve intelectual
cas el instrumento necesario para realizarla, cuando los progra- de los prelados, ya que si se exceptan los polticos Portocarrero
mas del despotismo ilustrado los convirtieran en protagonistas y Sols y algunos de fuerte personalidad como Belluga y Valero
de las iniciativas reformistas. Fue un concordato que revolucion Losa, el episcopado espaol no consigui tener en aos sucesivos
la disciplina de la Iglesia y que afect sobre todo al sistema bene- figuras de prestigio. Fueron obispos que, en su mayora, se dedi-
ficial, en el que se derogaban las reservas en Espaa y con el que, caron al gobierno de las dicesis y a sus actividades pastorales sin
a causa de la verdadera revolucin econmica que llevaba al sis- resonancia a nivel nacional.
tema financiero de la curia romana, habran de sufrir un golpe de
Del grupo mayoraliano de Valencia salieron varios obispos,
muerte las reservas apostlicas de la Iglesia.
que ocuparon sedes importantes y fueron acusados de jansenis-
mo, con las solas exclusiones de Asensio Sales, obispo de Barce-
lona, amigo de los jesutas y experto en teologa suareciana, que
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mostr sus discrepancias por el excesivo favor que Mayoral con- tiendo de la Sagrada Escritura y de los Santos Padres, con la ayu-
ceda a los dominicos tomistas. Mucho ms abiertos intelectual- da de los grandes maestros del siglo xvi, en especial fray Luis de
mente y sensibles a los problemas de su tiempo fueron Felipe Granada, fray Luis de Len, san Juan de vila y Arias Montano.
Bertrn, de Salamanca, Jos Climent, de Barcelona, y Jos Tormo La oposicin al movimiento ilustrado encontr el rechazo de
de Orihuela. quienes no aprobaron tanta apertura intelectual, porque para ellos
Entre ellos ejerci gran influjo el valenciano Gregorio Mayns lo nico fundamental era la filosofa y la teologa, y exaltaron el
y Sisear (1699-1781), promotor de los estudios histricos como ardiente zelo de la Inquisicin para mantener la ortodoxia ca-
base para la reforma de la cultura y de la Iglesia. La inquietud del tlica, pues juzgaban heterodoxo el cristianismo ilustrado. Ven-
erudito y su espritu profundamente religioso qued plasmado dr un tiempo lleg a escribir Vicente Calatayud (f 1771)en
en sus innumerables escritos. Humanista cristiano, Mayns en- que Jesu-Christo, por medio de sus apstoles, manifestar ser ne-
contr en el estudio de la Biblia el fundamento de toda tica, cedad toda la sabidura secular, mostrando que la verdadera sa-
pues para l la sabidura consista en el cristianismo, es decir, en bidura est en Cristo Crucificado.
el conocimiento de la revelacin y en el amor por la prctica de
las virtudes. Su protagonismo intelectual fue indiscutible. Preo-
cupado por los grandes problemas de su tiempo no permaneci Ya no somos tan pollinos como antes
insensible ante la desorientacin provocada por los jansenistas
franceses, que lleg tambin a Espaa, pero estuvo convencido de Nuestros tiempos son ya bastantemente ilustrados
que eran ms peligrosos el naturalismo y el materialismo, fomen- para que se dude de los verdaderos trminos de la au-
tados por los filsofos de la Ilustracin, con el intento de organi- toridad del sucesor de Pedro... un siglo en el que, por
zar la vida al margen de Dios. Este desmo ilustrado o atesmo la gracia de Dios, ya no somos tan pollinos como antes.
prctico fue para Mayns el problema ms grave del siglo XVIII
porque postulaba un Dios lejano, ajeno a la vida cotidiana. Un si- PEDRO RODRGUEZ DE CAMPOMANES
glo ms tarde se difundira el atesmo, tal como lo entendemos
hoy dicho sin ms especificacin, sintetizado por algunos fi- La conciencia de la necesidad de introducir reformas en la acti-
lsofos en la expresin: Dios ha muerto. tud de la Iglesia, en cuanto se refera al uso de sus riquezas y al
Para resolver estos males, la noble personalidad de este cat- origen de stas, y las crticas por sus efectivos desproporcionados
lico ilustrado, insatisfecho por la situacin de la Iglesia, por la su- y por la escasa preparacin teolgica, cultural y moral de sus
persticin histrica y la decadencia de los eclesisticos, vio como miembros, arranca desde bastante ms atrs que el siglo XVIII. El
nico remedio la enseanza con espritu crtico, pues slo des- enfrentamiento entre la Iglesia y el Estado no era un problema
montando historias fabulosas y respetando el dogma catlico se nuevo en la Espaa de la Ilustracin, pero en el reinado de Car-
puede conseguir la reforma. Influido por la religiosidad de los hu- los III se descarg la tensin acumulada, aunque tampoco desa-
manistas espaoles del siglo XVI, Mayns influy tambin sobre parecera con la muerte de este monarca. La Ilustracin se plan-
los obispos llamados jansenistas, pues detect los siguientes obs- te desde un punto de vista racional toda la historia anterior y, en
tculos que se oponan a la predicacin de la palabra de Dios en el caso de los regulares, intent solucionar definitivamente y por
la Espaa barroca: decreto ambos procedimientos tpicos de los ilustrados los
el inters de los oradores sagrados por la retribucin eco- roces con el poder regio y los perjuicios para la economa, que a
nmica que reciban de los fieles, sus ojos se derivaban de la anrquica situacin en que se haban
la vanidad del predicador, desarrollado las rdenes religiosas.
su falta de oracin y vida interior, * Objetivo poltico de los ilustrados fue reafirmar el poder de la
su carencia de virtudes y deficiente preparacin intelectual, corona y, objetivo econmico, racionalizar una situacin econ-
adems de las influencias nocivas de las situaciones polti- mica de base eminentemente agraria (como era la del Antiguo
cas y del ambiente cultural decadente. Rgimen) y en la que la presencia de grandes propiedades de ma-
A los clrigos que le pedan consejo, el erudito valenciano res- nos muertas eclesisticas resultaba ser un obstculo para el de-
ponda diciendo que la palabra de Dios deba ser predicada par- sarrollo del pas.
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Los ilustrados presentaron sus decisiones como favorables al obispos se vieron como el soporte de una Iglesia jerrquica ms
estado religioso y al decoro de sus ministros y, a la vez, su tctica nacional, ms independiente de Roma y ms sumisa al monarca,
consisti en librar una batalla contra los intereses materiales de al mismo tiempo que casi unnimemente regalista.
la Iglesia, justificndola en nombre de los beneficios espirituales Por otra parte, con la revisin de las actitudes pretendieron
que para ella y para el pueblo reportara la reforma. En la polti- conformar una espiritualidad nueva:
ca frente a los regulares el gobierno tuvo: ms cristocntrica que la anterior del barroco, dominada
una voluntad orientada a un fin bien definido, por una caterva de mediadores;
un marco terico-poltico bastante ms amplio que el mero ms bblica;
regalismo hispnico y cuyas dimensiones eran el pensamiento ms interior y vertida hacia la caridad benefactora;
ilustrado europeo; ms rigurosa, aunque slo fuese por el rechazo oficial del
que ese mismo pensamiento proporcionaba a la corona de probabilismo jesutico;
Espaa unas inspiraciones lo bastante vlidas como para ser te- ms tolerante y menos inquisitorial, cuando no antiinquisi-
nidas en cuenta por sus ministros. torial, y
En otras palabras, una poltica antirregular, que no se resolvi claramente preliberal y burguesa en algunas de sus expre-
en un enfrentamiento abierto, debido en partes iguales: siones ms avanzadas.
a la indisciplina religiosa en la poca, Este proyecto ilustrado se ha interpretado como jansenista;
a la coincidencia de criterios declarados con algunos re- es decir, intento por trasplantar el modelo francs a las realidades
presentantes de la Iglesia ms sensible, y religiosas (no a las teolgicas) del Setecientos espaol. Pero, hoy
a la domesticacin de la Iglesia en cuanto poder fctico lle- da, sin embargo, no se considera vlido para la religiosidad de
vada a cabo con anterioridad. los ilustrados el modelo francs.
Los ilustrados del siglo XVIII, al igual que sucedi a los huma- En Espaa se llam jansenistas a quienes en cuestiones can-
nistas del siglo xvi, no comprendieron las formas religiosas de los nicas mantenan tesis regalistas o episcopalistas frente a las po-
cristianos viejos y las juzgaron producto de la ignorancia, del fa- siciones ultramontanas y papistas, o lo que tambin se llamaba
natismo y de la supersticin. Contra esta forma de religiosidad y partido jesutico. El jansenismo pretendi adems purificar el
contra sus responsables utilizaron su capacidad crtica expresada catolicismo de tanta ceremonia externa, interiorizando y perso-
en todos los gneros literarios, tanto en la prensa como en el libro. nalizando la vivencia de la fe, y estableciendo un rigorismo mo-
Les movi un estilo nuevo, menos exterior y menos llamativo, y ral que aminoraba el valor perdonador de la atricin y sublima-
opuesto casi instintivamente a la religin popular, que identifica- ba la contricin; pero una espiritualidad con tales exigencias no
ba catolicidad y espaolidad. En el intento por desmantelar esta estaba al alcance de todos. Era un coto cerrado a las lites y es-
forma de ser intervinieron al unsono los ilustrados, los obispos taba en radical oposicin al catolicismo hispnico, castizo y pol-
regalistas y el poder poltico. En una palabra, el proyecto religio- tico, clerical y de externidades.
so de los ilustrados intent revisar las estructuras eclesiales y las Los llamados jansenistas eran, por tanto, cristianos o catli-
actitudes religiosas. La revisin de las estructuras se quiso llevar cos pero no segn la antropologa de la casta, de modo que te-
a cabo: nan olor a hereja o eran simplemente atestas. Es decir, el cat-
en primer lugar, por la importancia que se reclamaba para lico castizo espaol no poda comprender esa forma de vivir la
el laico en la Iglesia y por la apologa en favor de los estados religin y, por ello, les consideraba sencillamente lo otro y les
seglares y sus virtudes (el matrimonio, el amor, las virtudes do- meta en el mismo saco de los filsofos y atestas.
msticas), en contraste con la espiritualidad celibataria del ba- Ahora bien, si se quieren establecer los rasgos del jansenismo
rroco; espaol, ste parece esfumarse. Consciente de ello, un entusiasta
segundo, por la queja constante contra las riquezas acu- como Saugnieux dio la voz de alarma, al afirmar que referido a
muladas por una Iglesia so pretexto de urgencias caritativas y Espaa jams se deberan emplear los trminos jansenista o jan-
asistenciales, reclamando una Iglesia ms primitiva y ms pobre; senismo sin recurrir al entrecomillado. Es difcil, por ello, ajustar
y tercero, a travs del episcopalismo que se potenci en a un modo comn y unvoco nombres y posturas tan variados y
tiempos de Carlos III; es decir, el poder y la jurisdiccin de los ricos en contrastes como fueron los ilustrados espaoles.
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El trmino jansenismo naci de las disputas entre rdenes espiritual que debe hacer todo jesuta una vez finalizada su for-
religiosas. La acusacin de jansenismo no era otra cosa sino una macin intelectual, haba escrito su Crisis de los predicadores y
arma arrojadiza entre las partes en lucha, con la ventaja para quien de los sermones, que no es un tratado de preceptiva oratoria, ni
la usaba de que se refera, para denostarlo, a algo que ya haba una obra original, sino un breve libro para ensear el modo de
sido condenado por la Iglesia con anterioridad. En realidad, til- predicar un sermn con prudencia y de disponer el papel con m-
dar a alguien de jansenista equivala a darle una etiqueta tan vaca todo, de manejar la Sagrada Escritura con inteligencia y solidez.
de contenido autntico como si se lo llamara hereje: representa- El que sera, aos ms tarde, fustigador de los predicadores ge-
ba una postura reprobable y reprobada, pero no se especificaba rundios, ensay en este escrito la precisin de sus golpes. En este
exactamente en qu consista. Resultaba muy parecido a los cali- nuevo estilo de predicacin renovada y en la actividad misionera
ficativos comunista o fascista usados hoy para connotar a al- destacaron el beato Diego Jos de Cdiz (f 1801), capuchino, y el
guien o algo contrario o enemigo. jesuta Pedro de Calatayud (t 1752).
Durante todo este perodo no se celebr ningn concilio na-
cional, ni provincial ni tampoco snodos diocesanos y el tribunal
Avance del proceso secularizador de la Inquisicin fue un instrumento muy dcil en manos del
Estado. Fue en el ltimo tercio del siglo xvn cuando las misiones,
Conviene que nos acostumbremos a discernir bien en- a pesar de la escasez de religiosos, adquirieron nuevo impulso
tre lo que es esencial y viene de la institucin divina,
y lo que es accesorio y puede faltar sin que padezca la que se comunic a todos los campos: Amrica, frica, Asia y de
religin, cuyos bienes son invisibles y de superior orden. modo particular al Extremo Oriente.
El alumbramiento de lo que se ha dado en llamar moderni-
ANTONIO TAVIRA, obispo de Salamanca, 1798
dad cont en el siglo xvn con una serie de personajes a cuya
accin se deben no pocas de las formas y caractersticas que con-
He dicho anteriormente que la mayora de los obispos del si- figuraron el nuevo espritu y la nueva sensibilidad. Diversos va-
glo xvn, que eran de extraccin humilde, se distinguieron por su lores, y entre ellos especialmente el de la libertad, encontraron en
celo apostlico, y lo mismo cabra decir del clero diocesano en ge- este tiempo sus teorizadores, sus poetas y narradores. Estos auto-
neral. Los curas rurales gozaban de gran prestigio entre el pueblo res, para bien o para mal, algunos de ellos eclesisticos, como el
y las rdenes religiosas ms activas se distinguieron en obras de cannigo Juan Antonio de Llrente, de vida turbulenta y ruptura
educacin y asistencia, campos todava muy abandonados por con Roma, contribuyeron al alumbramiento de la modernidad,
el Estado y prcticamente en manos de la Iglesia. Fue entonces encarnaron el ltimo proceso de surgimiento del liberalismo y asi-
cuando se dio un gran impulso a los seminarios conciliares con milaron el criticismo dieciochesco para hacer saltar definitiva-
la fundacin de muchos ellos aprovechando los edificios dejados mente viejas instituciones seculares.
libres por los jesutas expulsos. De esta forma consigui ser apli-
cada en Espaa, dos siglos ms tarde, la decisin del concilio tri- El importante avance del proceso secularizador, comenzado
dentino de que en todas las dicesis hubiese centros para la for- en el Renacimiento y acelerado en la Ilustracin, no signific una
macin de los futuros sacerdotes. descristianizacin, sino que consisti, fundamentalmente, en la
transferencia a la sociedad civil de las actividades y funciones que
Se renov la predicacin sagrada, que gan en sencillez y efi-
tradicionalmente haba desempeado la Iglesia.
cacia, a lo cual cooper la dura crtica del jesuta Jos Francisco
de Isla (t 1781) con su clebre Historia del famoso predicador fray
Gerundio de Campazas, alias Zotes, stira mordaz y demoledora
sobre las corruptelas a las que haba llegado l predicacin en la Los frailes son el verdadero cncer
Espaa del xvm, heredera del barroco ms decadente y de un del gnero humano
neoclasicismo mal digerido. Este tema le haba preocupado al
autor bastantes aos antes de la publicacin de su clebre obra, Los frailes no tienen patria. Desde el momento en que
profesan se deben mirar como extranjeros. Es una mi-
que vio la luz pblica en 1758, porque treinta aos antes, cuando licia en la que los papas han hallado el secreto de man-
realizaba su Tercera Probacin un ao de retiro y formacin tener a costa de los mismos pueblos a quienes hacen la
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guerra. Ni son espaoles, napolitanos ni franceses, son tendi a estabilizarse en torno a 68 000 miembros, para ir des-
romanos donde quiera que se hallen. La Europa Cat- cendiendo durante la segunda mitad hasta los 49 000 que exis-
lica ha estado ciega muchos siglos dejando propagar tan a finales del siglo xvni, lo que supone que en el espacio com-
sin medida esta carcoma que la roe interiormente, y prendido entre 1752 y 1797 el nmero de regulares disminuy
quiz cuando quiera moderarla o exterminarla no ha un 25%.
de poder conseguirlo. El abundante nmero de frailes que vivan en algunos con-
Ministro GRIMALDI ventos provoc un desequilibrio entre la renta disponible y el n-
mero de frailes que haba que mantener, lo que oblig a que al-
La fuerte antipata que el gobierno senta hacia los regulares se gunos tuvieran que salir del convento para buscar alimento para
deba sobre todo a que sus tierras eran improductivas. Por ello, la ellos y para la comunidad. Pero la multitud de religiosos que
reforma de las rdenes religiosas permitira: con este pretexto vivan fuera del convento ocasionaba, con sus
reducir el nmero de sus miembros, argumentando que no relajadas vidas y libertades, infinitas ofensas a la Majestad de Dios,
tenan ingresos suficientes para mantenerse con dignidad, y turbaciones a las familias y no pequeos agravios hasta en sus in-
remodelar sus propiedades. tereses por su demasiada codicia en adquirir con medios ilcitos,
El regalismo, en este caso, hay que entenderlo como la cons- no slo para s sino tambin para regalar a sus superiores a fin
tante preocupacin por los regulares: de que les consientan muchos aos en tan escandalosa libertad,
a los que no se quiso extinguir, sino reducir bajo control es- segn las acusaciones lanzadas por el ministro Grimaldi.
tatal, Para evitar estos peligros se orden el reintegro de los religio-
minar sus bases econmicas y sociales, sos a sus conventos, aunque con poco xito, y se inici una gran
aminorar sus desmedidos contingentes humanos, encuesta para conocer con exactitud el nmero de miembros de
y corregir algunos de los decantados abusos. cada comunidad, sus rentas y estilo de vida, para comprobar si tal
Campomanes intervino en todo el desarrollo de las reformas nmero era excesivo y haba provocado algunos inconvenientes
de los regulares porque fue el gran inspirador de la poltica inte- que hubiera que corregir. Antes de la reduccin haba en Espaa
rior de Carlos III, y en asuntos de religin mantuvo siempre unas 3 078 conventos (2 057 masculinos y 1021 femeninos) y 82 696 re-
ideas muy claras y definidas, plasmadas desde 1765 en su Trata- gulares (56123 religiosos y 26 573 monjas), lo que supone el 0,89%
do, en el que defendi una postura de absoluta dureza en lo que se de la poblacin nacional.
refera al problema de la amortizacin de los bienes de la Iglesia. Un nmero excesivo para la mayora de los obispos, al menos
En todos sus informes como fiscal del Consejo de Castilla se por lo que respecta a los mendicantes, porque, al no poder man-
puede apreciar la prioridad que concedi al inters de la Corona tenerse con las rentas que posean y las limosnas que reciban, se
por delante del de la Iglesia, y su preocupacin por aliviar las car- vean precisados a salir del convento para buscar alimento y ves-
gas econmicas del pueblo que pudieran originarse del predomi- tido, y esto, adems de quebrantar la observancia regular, les con-
nio de las manos muertas. Durante sus tareas de gobernante puso, verta en un gravamen insoportable para las gentes de los pueblos
desde luego, de manifiesto dos rasgos de carcter que indican su y ciudades.
talla de hombre pblico: la tenacidad y la coherencia. Acerca del El caso de las monjas tuvo matices diferentes. En muchos ca-
primero sigui decididamente la lnea trazada desde un primer sos, sobre todo en Andaluca y Canarias, las rentas eran insufi-
momento, no obstante la resistencia que los responsables de al- cientes para mantener a los miembros de la comunidad y cada
gunas rdenes religiosas opusieron, sus maniobras dilatorias y las una tena que buscarse el sustento como poda, bien fuera galan-
tentativas por parar los procesos de reforma. teando en el locutorio, bien haciendo trabajos de aguja y dulces
La concepcin utilitarista que los ilustrados quisieron impri- para los seglares que las ayudaban a subsistir, lo que originaba
mir a la sociedad provoc no slo la crtica sino tambin la elimi- que en muchos conventos no existiera vida en comn.
nacin o sensible reduccin de un grupo social, como el clero re- Ante esta situacin, algunos obispos propusieron la reduccin
gular, que, segn ellos, no era til a la sociedad. de regulares, que deba llevarse a cabo en sus dicesis, en con-
El nmero de regulares varones, que experiment un gran formidad con el nivel de renta del convento y de los gastos preci-
aumento en el Seiscientos, en la primera mitad del Setecientos sos que necesitaba el religioso o la monja para vivir. Esta medida,
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por otra parte, no era algo nuevo, pues los captulos generales de independencia y el desorden. Llaman hereje al que procura el re-
algunas rdenes religiosas ya haban intentado, aunque sin xito, medio y, como tienen ganado al vulgo y a los entendimientos d-
reducir el nmero de sus miembros. biles, vencen al fin y aun escarmientan a los bien intencionados.
Conocida la gravedad de la situacin y la ineficacia de las dis- La expulsin y extincin de los jesutas sigue atrayendo el
posiciones que la autoridad eclesistica haba dado sobre la re- inters de los historiadores, como demuestran las numerosas
duccin de los regulares, la autoridad civil se hizo cargo de la publicaciones sobre el tema, que debe ser estudiada en su con-
reforma, exigiendo el reintegro de los religiosos a sus conven- texto y, muy en particular, teniendo en cuenta algunos hechos
tos y reduciendo el nmero de ellos, con la supresin de los in- fundamentales como:
dotados. Pero la reforma avanz con gran lentitud y habr que los motines contra Esquilache,
esperar a los primeros aos de la dcada de los setenta para que d los primeros pasos diplomticos para la extincin de la
un paso importante, con la reduccin de los agustinos recoletos, Compaa,
carmelitas descalzos, mercedarios y trinitarios. As, en apenas la exigencia de la abolicin como condicin para la recon-
tres aos, Carlos III sancion la reforma en la terminologa ciliacin de la casa de Borbn con el papa,
contempornea, y ms propiamente, la reduccin de esas tres el cnclave de 1769, que eligi a Clemente XTV, en relacin
rdenes religiosas, a instancias del Consejo de Castilla bajo la fis- con los jesutas,
cala de Rodrguez Campomanes y tras unos procesos, en los que y las promesas del nuevo papa al comienzo de su pontifi-
se aprecia un episodio con distintas facetas de la poltica regalis- cado.
ta de la Ilustracin. Los hijos de san Ignacio tenan en Espaa plena aceptacin,
pues trabajaban por entonces en colegios y toda clase de ministe-
rios con 2 792 miembros en la metrpoli y otros 2 652 en Amrica
Expulsin de los jesutas y Filipinas. Los centros ms frecuentados eran los de los jesutas
y su extincin dej un vaco que no se cubri hasta que se crea-
Los jesutas nunca han estado tan desacreditados ron mucho ms tarde, a mediados del siglo xix, los Institutos de
como ahora. La mayor parte del gnero humano se Enseanza Media. Pero Tanucci, ya desde aples, haba sem-
halla persuadido de su impostura, avaricia, ambicin, brado en el nimo de Carlos III sospechas contra ellos y en su co-
crueldad y soberbia. rrespondencia epistolar aprovech todas las ocasiones para difa-
BERNARDO TANUCCI marlos ante la Corte con toda suerte de calumnias, diciendo que
eran enemigos del poder de los reyes por su misma constitucin.
Si algunos estadistas como Grimaldi y Tanucci dedicaron los peo- Al mismo tiempo consigui eliminar de la Corte a quienes eran
res eptetos a los regulares, en general, y les consideraron como ms favorables a la Iglesia, sustituyndolos por hombres enrgi-
un verdadero cncer del gnero humano, los jesutas fueron los cos, como Campomanes, nombrado en 1762 fiscal del Consejo de
que llevaron la peor parte, pues mientras que los ilustrados se Castilla, y Manuel Roda, ambos furiosos regalistas. Roda, que ha-
conformaron con reformar a la mayora de los regulares, en el ba sido agente de Roma, fue nombrado en 1765 ministro de Es-
caso de los jesutas optaron por la expulsin y posterior extincin, paa. Sin embargo, todava ejerca su influjo bienhechor sobre el
porque la Compaa representaba para ellos la encarnacin del monarca la reina madre, Isabel Farnesio, mientras en Espaa se
espritu obstinadamente conservador que los reformadores com- preparaba algo semejante a lo de Portugal y Francia, pues se fue
batieron en la Iglesia. Desde 1760 Tanucci se pronunci por la retirando a los jesutas de los puestos influyentes; sus amigos y
supresin de la Compaa, llegando a decir que esta medida era discpulos quedaron excluidos de los cargos pblicos, y para ello
til y necesaria incluso a la misma Roma. hasta se lleg a preguntar a los aspirantes si haban estudiado en
El 27 de febrero de 1767 se decret la expulsin de los jesu- los colegios de la Compaa.
tas de los reinos de Espaa e Indias, porque el rey Carlos III los Los motines de la primavera de 1766 atemorizaron al rey y
consideraba enemigos caseros, polillas de su soberana. Pero sus ministros se encargaron de buscar a los supuestos agitado-
adems, se critic tambin el excesivo nmero de religiosos, por- res, para que descargase sobre ellos su ira. El motn de Esquila-
que los frailes, a juicio de Grimaldi, son infinitos, les conviene la che, o de los chambergos, sirvi para soliviantar la opinin con-
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tra la Compaa y cargar sobre ella toda la odiosidad. El 10 de sus bienes. Y el 27 de febrero de 1767 firm el rey el decreto de ex-
marzo de 1766 apareci el decreto prohibiendo la capa larga y el pulsin, reservndose las causas de esta medida. La ejecucin fue
chambergo y mandando llevar peluca y sombrero de tres picos. confiada al conde de Aranda, quien dirigi a todas las autorida-
La gente, cansada de la poltica de Esquilache, se amotin con des una circular con mandato expreso de que no abriesen el ad-
esta ltima disposicin antiespaola y estall el motn popular junto pliego sellado hasta el 2 de abril. En la noche del 2 al 3 de
a los gritos de Viva el rey, muera Esquilache!. La revuelta se abril se intim a los jesutas el decreto de destierro, y ese mismo
extendi de Madrid a otras ciudades, pidiendo abaratamiento de da publicaba el pregonero real ante la puerta de palacio la prag-
vveres, por lo que Esquilache tuvo que refugiarse en Italia y mtica sancin del rey. Idnticas instrucciones envi Aranda
como presidente del Consejo de Castilla fue nombrado el conde el 6 de marzo a las autoridades de las colonias. Al recibir el aviso
de Aranda, amigo de D'Alembert y Voltaire. Inmediatamente co- de la expulsin de los jesutas espaoles, el papa conferenci con
menzaron las investigaciones sobre los fautores del motn. Las el prepsito general, Ricci, y convino con l en no admitir en sus
secretas no dieron sino la verdad: un movimiento popular contra estados a los desterrados, como protesta contra medida tan arbi-
Esquilache y la guardia valona, acrecentado por la caresta de v- traria. Al mismo tiempo escribi a Carlos III un breve sentidsimo
veres. En el informe de Aranda al ministro de justicia, Roda, no pidindole mudara de parecer.
aparecen otros culpables, como tampoco en las informaciones Por la correspondencia privada entre los agentes principales
secretas dadas por Valle Salazar por orden de Roda. De estos pri- de la expulsin se ve claramente que la causa fue el odio de sus
mitivos documentos no brota culpabilidad alguna contra el clero adversarios regalistas, que tropezaban en los jesutas con los de-
ni contra los jesutas, pero pronto comenzaron a circular rumores fensores de la Iglesia, a la que estos ministros queran subyugar.
siniestros, que comunicaba a Roma el nuncio Pallavicini. Aun- Por parte del rey parece que sus ministros le aterraron con la idea
que el mismo Tanucci en sus primeras cartas al rey y sus confiden- de un complot tramado contra l y su familia que haba de esta-
tes no reconoca ms autores del motn que el populacho, pronto llar el da de Jueves Santo, pero que se adelant al domingo de
comenz a insinuar que los causantes haban sido los jesutas. Ramos cuando estall el motn de Esquilache.
Para salvar las apariencias, se form un Consejo extraordinario de stos fueron los hechos, si bien su interpretacin fue objeto
Castilla que dictaminase sobre los incriminados y en el segundo de interminables polmicas entre los historiadores del siglo XVIII,
informe de Campomanes qued planteada la acusacin contra que pusieron en ella ms apasionamiento que pruebas docu-
los jesutas, aunque faltaban las pruebas. Cuando toda Espaa es- mentales. Por ello ha prevalecido ms en la historiografa la car-
taba inundada de folletos calumniosos contra la Compaa, se ha- ga ideolgica e interesada que la observacin serena y la bsque-
ll un buen pretexto en la difusin de algunas apologas de la da de la verdad.
misma y se acus a sta de poseer imprentas clandestinas. El populismo escolstico perdur en Espaa con fuerza par-
La expulsin de los jesutas de Espaa, como de Portugal y de ticular hasta la expulsin de los jesutas, y en la Amrica espao-
Francia, no se puede explicar por motivos y causas puramente la lleg ms all de esta fecha y estuvo presente en las primeras
nacionales. Voltaire y sus amigos conocan perfectamente de an- justificaciones de la emancipacin. A los jesutas expulsos se les
temano el proceso que se haba de seguir. Tanucci desde aples achac, entre otras cosas, la divulgacin de aquellas doctrinas
continuaba intrigando con sus cartas y preparando el nimo de que conducan incluso al tiranicidio, y algunos de ellos habran
Carlos III y le expuso su plan de expulsin, bajando hasta el deta- mantenido viva la llama al otro lado del Atlntico, por medio de
lle de asignar a cada desterrado cien ducados para que pudieran sus escritos o desde territorio anglosajn (entre ellos el peruano
vivir y para tenerle al mismo tiempo bien sujeto. Tambin el ge- Juan Pablo Viscardo es un ejemplo). Muchos jesutas expulsos se
neral de los agustinos, Vzquez, apremiaba a Roda que acome- secularizaron por las adversas circunstancias del exilio, por la de-
tiera ya la obra de la expulsin de los jesutas,"pues el embajador bilidad de carcter de algunos religiosos y por las sutiles medi-
Azara le haba comunicado que se pensaba ejecutar. Entretanto, das que, orquestadas desde el gobierno de Carlos III, tendieron
Campomanes iba redactando su acusacin y, una vez terminada, a quebrar el slido espritu de cuerpo de la Compaa, para
se reuni el Consejo extraordinario. Tras largas discusiones re- conseguir, al cabo, su extincin cannica y legal.
solvi, apoyndose en el dictamen de Campomanes, la expulsin
de los jesutas de todos los dominios espaoles y la incautacin de
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ya que Trento haba impulsado las cofradas como expresin de
la religiosidad popular, pero el m i s m o concilio haba intentado
Reforma de las cofradas reformarlas con nuevas normas, o, si esto n o se consegua, supri-
mirlas. El concilio haba insistido en la centralidad de los sacra-
El demasiado consumo de cera, funciones de plvora, mentos p a r a la vida cristiana y, por consiguiente, en la misin de
comilonas, vestidos de los Mayordomos y Hermanos los prrocos.
mayores y otras superfluidades ruinosas que unos ha- Al a u m e n t a r de forma sensible las cofradas, intervino la auto-
cen a emulacin de los otros, estn clamando por una ridad real p a r a regular sus actividades a partir del ltimo tercio
ley suntuaria que reduciendo la devocin de los fieles del xviil, en el perodo de mayor auge del regalismo, respondien-
al espritu del Evangelio y de la tradicin de la Iglesia, do a u n a tendencia universal, que, p o r otra parte, n o fue sino la
reduzca estas congregaciones a un nmero moderado
versin espaola de la actitud semejante que se percibi en toda
y a la debida observancia.
Europa, movida sin embargo n o por los sentimientos anticlerica-
CAYETANO ANTONIO CUADRILLERO, les o antirreligiosos de aquellos gobernantes, sino precisamente
obispo de Ciudad Rodrigo, 1778 por todo lo contrario. E n efecto, tanto Carlos III como sus aseso-
res trataron de mejorar los cauces de la piedad, de acuerdo con
La poltica regalista de Carlos III se caracteriz por la afirmacin u n a sensibilidad m s religiosa y distinta de la que daba pbulo
de la autoridad regia frente a Roma y por los deseos de reforma de a m u c h a s hermandades, pues las cofradas con frecuencia fueron
la religiosidad barroca, dentro de u n a corriente jansenizante y acusadas de cometer incontables abusos, lo cual n o significa que
defensora de u n a espiritualidad m s interiorizada y menos ritua- necesariamente hubiera comportamientos incorrectos. Pero cier-
lista. Esta poltica indujo al poder civil a regular la situacin jur- tamente, algunas peculiaridades de las cofradas chocaban con la
dica de las cofradas, sustrayndolas del control eclesistico y de sensibilidad religiosa de los polticos regalistas, que intentaton
la ingerencia de las rdenes mendicantes. Para ello en 1770 la ad- imponer la disciplina tridentina dos siglos m s tarde. Carlos III
ministracin central realiz u n a gran encuesta para conocer el n- dej a salvo las llamadas cofradas sacramentales, y quiso re-
mero de cofradas religiosas, sus medios econmicos, actividades formar las profesionales (de oficios, gremios o similares) y poner
que realizaban, etc., con el fin de acabar con ciertas prcticas con- en cuarentena a las dems, es decir, las penitenciales, a u n q u e no
trarias a sus constituciones y reducir su nmero. Esta decisin se emplease este adjetivo en los textos legales.
inscribe dentro del proceso de intervencin estatal en el mbito Aunque esta decisin fue tarda, n o hay que olvidar que las
religioso, que trat de limitar el poder de los gremios y sus trabas disposiciones de Trento se fueron aplicando muy lentamente y
a la produccin, de aminorar gastos excesivos que redundaban ne- que no pocas de ellas tuvieron que esperar hasta el siglo xvm para
gativamente en las economas familiares m s dbiles, y de evitar hacerse realmente efectivas, como fue la fundacin de la mayora
situaciones potencialmente peligrosas para el orden pblico. de los seminarios conciliares. Las tendencias sometedoras de las
Las cofradas haban experimentado u n a evolucin a lo largo cofradas ya se manifestaron al comenzar el siglo xvm, por lo me-
de los siglos, de forma que algunas de ellas, aunque sus constitu- nos, en varias dicesis espaolas, pero se intensificaron a raz de
ciones medievales limitaban el n m e r o de cofrades, lo ampliaron la crisis gubernamental de 1766, provocada por el motn contra
a finales del siglo XVII n o slo en el n m e r o , sino tambin en sus Esquilache. Al analizar las algaradas que en toda E s p a a se re-
objetivos, ya que algunas cofradas esencialmente de caridad, gistraron, los gobernantes insistieron en la responsabilidad, entre
tanto p a r a los vivos c o m o p a r a los difuntos, se convirtieron en otros, de los vagabundos, reiteraron la necesidad de convertirlos
instrumento de reforma personal p o r iniciativa de los obispos de en ciudadanos tiles y, p o r tanto, en la de crear instituciones ade-
fines del siglo xvi y del XVII, quienes intentaron a d a p t a r las cons- cuadas; y al pensar en los medios econmicos que para ello eran
tituciones de las cofradas al espritu y a las n o r m a s dadas por el necesarios su pensamiento se detuvo en las cofradas. E n 1770 se
Concilio de Trento, pero quiz las reticencias de los cofrades les plante la cuestin del exceso de cofradas en Catalua; en 1778
impulsaron a buscar otras nuevas n o tan vinculadas a usos y cos- en Madrid; en 1783 en toda Espaa, c u a n d o u n a real resolucin
t u m b r e s antiguos. Tambin los reyes intervinieron p a r a aplicar orden disolver las que n o contaran con aprobacin civil o ecle-
c u a n t o el concilio tridentino haba establecido en esta materia, sistica.

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Segn una estadstica de mediados del XVIII la finalidad pri- glo xrx, cuando fue disuelto definitivamente el sistema seorial
maria de las cofradas era la religiosa, seguida de la benfica. Pero en Espaa.
para conseguir su reforma se impuso una razn econmica: la Los beneficios de los diezmos estaban divididos en tres partes:
bancarrota de la real Hacienda y la necesidad de obtener recursos la mitad, llamada diezmo mayor, perteneca exclusivamen-
para arreglar la situacin. Por ello, en 1798, Carlos IV decret la te al obispo y al cabildo catedralicio, lo cual explica las pinges
venta de los bienes de las instituciones benficas y organismos rentas de las dicesis y las riquezas de muchos cannigos;
afines, entre ellos las cofradas. Esta medida desamortizadora no poco ms de la cuarta parte corresponda al seor del lu-
debe entenderse en trminos de anticlericalismo, aunque se apli- gar, que poda ser el rey, un noble o la parroquia, que gozaban de
c efectivamente, a lo que parece, en los aos siguientes, y debi los derechos de seoro,
acabar con el patrimonio econmico de las cofradas y les quit, y el resto, aproximadamente otra cuarta parte escasa, era
por tanto, los principales medios de vida. Pero no cabe exagerar reservado al prroco del lugar.
su importancia, pues salvo algunas excepciones sin duda im- Esta anmala situacin puede explicar las crticas del sacer-
portantes, las cofradas eran asociaciones de escasa envergadu- dote Antonio Jos Cavanilles, naturalista, gegrafo y botnico,
ra econmica, cuyas rentas slo alcanzaban para pagar los gas- autor de unas Observaciones sobre la Historia Natural, Geografa,
tos que originaba el culto, los de algunas celebraciones anejas y Agricultura, poblacin y frutos del reino de Valencia, publicadas a fi-
poco ms. nales del siglo XVIII, contra los cannigos, aunque se refieren a la
situacin econmica de clero de Cat, Villafams y Cinctorres, en
la dicesis de Tortosa, que deba ser semejante a la de algunas
Aspectos econmicos parroquias de otras dicesis: He hallado hombres respetables
encargados del pasto espiritual de 900, 1 000 y ms almas sin te-
He visto por estas tierras una injusticia autorizada por ner bastante para mantenerse con decencia... Mientras que los
la costumbre y es que cobran las primicias los que no individuos del Cabildo descansan y duermen, corre el pobre cura
alimentan espiritualmente los pueblos que las pagan. a dos o tres horas de distancia a administrar los Sacramentos en
Un Cabildo Eclesistico, por ejemplo, recibe el sudor una noche de invierno. Gastan aqullos las rentas, esto es, el pa-
de los pobres, y se descarga de toda obligacin nom- trimonio de los pobres en lo que les parece, y no puede ste man-
brando un cura o vicario, cuya dotacin es insuficiente. tener los pobres de solemnidad... Otro semblante tendran las
ANTONIO JOS CAVANILLES cosas si los cannigos sirviesen por s los curatos de los pueblos
cuyas primicias perciben, o si se tuviese toda la consideracin de-
Un aspecto importante de la vida de Iglesia es el de su organiza- bida hacia el respetable ministerio de los prrocos.
cin econmica. A raz de la Reconquista los reyes dotaron a las Las graves urgencias econmicas que plante un conflicto
dicesis con bienes muebles e inmuebles y a lo largo de los siglos duro y prolongado como fue la guerra de Sucesin espaola lle-
los obispos, los cannigos, los prrocos y los religiosos recibieron varon a los dos bandos contendientes a la bsqueda de recursos
legados, herencias y donaciones diversas que se incrementaron para la obtencin de fondos que les permitiesen afrontar los ele-
con su recta administracin, acertada inversin y con nuevas vados gastos de la lucha. Con motivo del emprstito solicitado
aportaciones. Prescindiendo del estado econmico de las rdenes en 1707 al clero afloraron a la superficie numerosas cuestiones
religiosas y centrndonos en las instituciones estrictamente dio- que, si en algunos casos venan siendo objeto de debate desde el
cesanas mitras, cabildos y parroquias debemos decir que sus siglo anterior y aun antes, en otros surgieron ahora con el deno-
patrimonios materiales se consolidaron durante los siglos xv y xvi, minador comn de las tensiones que un ambiente blico haba
gracias al sistema beneficial y a la recoleccin de diezmos y pri- desencadenado.
micias, aunque no siempre los prrocos cumplieron esta tarea y, En el bando borbnico se resucitaron viejos impuestos abo-
por ello, no fueron recaudados muchos diezmos. A principios del lidos, se enajenaron bienes, se incautaron y confiscaron propie-
siglo XVII las propiedades seoriales de la Iglesia se hallaban dades y se solicitaron o impusieron contribuciones especiales a
configuradas en el conjunto del reparto de jurisdiccin que, con los municipios en forma de dinero, caballos, trigo o paja, segn lo
ligeras variantes, permaneci hasta las primeras dcadas del si- aconsejasen las circunstancias de cada momento. A veces, estas

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contribuciones fueron solicitadas tambin a los nobles y en algu-
nos casos se pidi la colaboracin de los eclesisticos.
Los reyes perciban el subsidio, llamado tambin dcima o
cuarta, que era una contribucin que gravaba las rentas eclesis-
ticas, y que los monarcas disfrutaban desde la Edad Media por
concesin pontificia para sufragar los gastos de la lucha contra
el infiel. Era pues un auxilio econmico concedido por la Santa
Sede a los reyes de Espaa y que se cargaba sobre las propieda-
des eclesisticas existentes en el reino, mientras que el excusado
era otra aportacin que el clero haca a la hacienda real, proce-
dente de los diezmos que los eclesisticos perciban. VIII. LIBERALISMO (1808-1868)

Sntesis del perodo


La crisis del Antiguo Rgimen comenz a principios del siglo xrx,
cuando a la guerra de la Independencia se le dio sentido religio-
so y contenido teolgico y el clero particip activamente en el le-
vantamiento contra los franceses. El estallido blico de 1808 tuvo
una dimensin acusadamente social, pues fueron el pueblo y los
dbiles quienes se sublevaron contra el invasor. stos llegaron a
rechazar el pan que les ofrecan los ocupantes franceses en los
aos famlicos de 1811-1812. Durante algn tiempo la Iglesia es-
tuvo sometida al dominio afrancesado, pues Napolen se convir-
ti en legislador de asuntos eclesisticos a travs de su hermano, el
rey Jos, quien hizo reformas polticas y eclesisticas, que fueron
un anticipo de las que haran los liberales espaoles ms adelante.
Las Cortes de Cdiz (1812), abiertamente confesionales, inten-
taron atraerse a la Iglesia a su causa, para acabar chocando con
ella, pues la religin nunca se ali con la Constitucin. Todos los
argumentos, polmicas, innovaciones y reformas, que llenan el
largo trnsito de la Iglesia del antiguo al nuevo rgimen, fueron
planteados previamente en las Cortes de Cdiz por los represen-
tantes del primer liberalismo. Las directrices polticas de los di-
putados gaditanos en materias religiosas fueron la concrecin de
unas ideas reformistas estrechamente ligadas a la mentalidad y
la filosofa de la Ilustracin. Este nexo ideolgico entre la Ilus-
tracin y las Cortes de Cdiz confirma que las reformas planea-
P
das en Cdiz, ms que innovaciones revolucionarias, fueron la
maduracin de soluciones previamente pensadas. De ah la im-
portancia que los historiadores prestan hoy a las corrientes rega-
listas, jansenistas y episcopalistas, que arroparon los planes de
las reformas religiosas gaditanas. Dichas corrientes ya existan
antes de 1808, aunque a partir de entonces, al encontrar una co-

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yuntura propicia, alcanzaron su pleno desarrollo y se concretaron La crisis religiosa del Antiguo Rgimen puede considerarse
en medidas legislativas, ms bien templadas, que no pretendie- como una revolucin catlica, teniendo en cuenta que los inno-
ron extirpar la religin catlica, sino purificarla de defectos an- vadores liberales eran catlicos, y que frente al reformismo liberal
cestrales. se opusieron dos contrarrevoluciones:
Durante el sexenio de la primera restauracin (1814-1820) hubo la primera corresponde al restauracionismo absolutista,
un alejamiento tanto de las directrices eclesisticas de Cdiz, la segunda, despus del Concordato de 1851, se apoy en
como de las propuestas renovadoras del Manifiesto de los Persas. el Syllabus y se expres principalmente en el integrismo radical-
Fernando VII cometi el error de volver atrs sin tener para nada mente antiliberal.
en cuenta las transformaciones sociales de los seis aos de guerra La revolucin liberal tuvo dos facetas distintas, entre otras
contra Napolen, que pedan mayor apertura a los tiempos, como muchas:
demostraron los primeros concordatos firmados con la Santa su carcter de movimiento de reforma, no slo poltica sino
Sede por diversas potencias europeas. Aunque las Cortes de Cdiz tambin religiosa y cuando menos eclesistica;
manifestaron anhelos de reforma eclesistica, tras la primera res- su creencia en la identidad entre Estado y nacin, y entre
tauracin religiosa, se volvi a la alianza Trono-Altar. nacin y pueblo; idea que tuvo la virtud de hacer que un sinfn
Durante el Trienio constitucional (1820-1823) se vivieron gra- de conspiradores, activistas y gobernantes revolucionarios obra-
ves momentos de tensin entre la Iglesia y el Estado, superados sen convencidos de que encarnaban los deseos del pueblo; entre
durante la segunda restauracin religiosa (1823-1833) caracteri- otras razones porque partan de la base de que el pueblo o era li-
zada por las aspiraciones de quienes deseaban restablecer la bre y entonces era liberal, o estaba confundido por el error, ge-
Inquisicin, prcticamente inoperante e inofensiva en sus lti- nerado por la opresin, que impeda la educacin, y en tal caso
mos aos, porque haba quedado minada por las ideas enciclo- haba de ser reconducido a la verdad, siquiera fuese por la fuerza.
pedistas. Estos enfoques, que estuvieron en la base de la poltica reli-
El periodismo satrico se ensa especialmente con la Iglesia, giosa de los gobiernos liberales de la primera mitad de la cen-
a la que se juzgaba no siempre con razn defensora del Anti- turia, provocaron respuestas que quisieron y tuvieron que ser
guo Rgimen, como se vio a raz del fallecimiento de Fernan- correspondientes con ese incentivo: si la poltica religiosa de los
do VII (1833), que marc el final de una poca para la Iglesia y liberales se justificaba en el pueblo, haba que demostrar con
para la sociedad civil. A su vez, el reinado de Isabel II permiti la quin estaba verdaderamente el pueblo.
consolidacin del liberalismo, tras dos intentos fallidos, y acab Por eso, desde mediados del siglo xix, las concentraciones de
definitivamente con el absolutismo desptico del rgimen ante- multitudes en peregrinaciones, romeras, procesiones y dems
rior. El primer decenio de su reinado coincidi con el perodo ms actos de culto constituyeron una forma caracterstica de res-
triste de la Iglesia espaola contempornea, pues Mendizbal, puesta de la jerarqua eclesistica a las decisiones de los polticos
principal artfice de la llamada desamortizacin eclesistica, con- que tenan que ver con la religin. stos no dejaran de ver esas
sigui suprimir por decreto las rdenes religiosas y que el Estado manifestaciones como actos polticos.
se apropiase de sus bienes por la fuerza. Calatrava culmin esta La ocupacin de los Estados pontificios por las tropas italia-
obra extinguiendo todas las rdenes que an sobrevivan, a excep- nas en 1870 fue uno de los hitos principales en la formacin de
cin de los colegios de misioneros para Filipinas. La exclaustracin esa tendencia a lo multitudinario, por la forma de protesta que
fue una de las consecuencias ms tristes y conflictivas proceden- gener en todo el mundo catlico. En Espaa, muy poco antes, la
tes de la desamortizacin. libertad de cultos contemplada en la Constitucin de 1868 haba
La revolucin liberal, pese a sus frecuentes brotes de anticle- suscitado una respuesta del mismo tipo, que, por otro lado, haba
ricalismo, influy menos en el comportamiento religioso de los tenido ya precedentes en el bienio 1854-1856 y por parecidos mo-
espaoles que en otros pases, pues las formas tradicionales de tivos.
piedad fueron sustancialmente mantenidas; prevalecieron las ma- La revolucin trastoc el viejo orden y sumi lo eclesistico
nifestaciones al aire libre, tanto en la ciudad como en el campo, en el marasmo que lleg a comienzos del siglo xx. El tema central
como uno de los elementos ms expresivos de la religiosidad po- de las relaciones entre Iglesia y Estado liberal fue, en el fondo, el
pular. de la libertad religiosa. La desarticulacin eclesistica del Anti-
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guo Rgimen fue paralela y quiz ms dura que la del Estado, te permaneca de espaldas a su revolucin, cuando no contraria
aunque entre el clero decimonnico fue abrindose una veta pro- a ella.
gresista, a pesar de las dificultades. Ahora bien, este proyecto de redefinir el papel de la Iglesia en
La Iglesia del Antiguo Rgimen fue ambivalente por: el nuevo orden social y poltico implicaba necesariamente un
su fortaleza y cambio profundo de las ideas y concepciones de la convivencia
su dependencia, nacional por las dos partes. El proceso de laicizacin del Estado
busc la supremaca sobre la Iglesia de acuerdo con un nuevo
no slo de un sistema poltico sino de la estructura econmica
programa de organizacin de la sociedad civil y segn los princi-
con que se mantuvieron sus personas y con las que se sostuvo la
pios heredados del regalismo dieciochesco. Dej de considerarla
beneficencia.
como pilar del rgimen y decidi que en adelante sera un poder
Pero tambin el reformismo ilustrado fue ambivalente, por- cuyo campo de accin deba limitarse a la esfera de lo religioso.
que fue: Los eclesisticos estaran sometidos al Estado y, por tanto, la dis-
absolutista y purificador, tincin entre clero e Iglesia sera para los liberales progresistas,
intimista y elitista a la vez, que marcaron el ritmo y tono de las reformas, una sutileza ina-
partidario de una religiosidad sobria y enemigo de la cul- ceptable. La Iglesia, por su parte, se opuso a la secularizacin por
tura popular. razones de principio y porque significaba la incautacin por el
Estado de sus bienes y, consecuentemente, afectaba tambin a las
personas. Se opuso, en definitiva, porque se resista a perder el
Iglesia y Estado liberal status de potestad paralela, para convertirse en una institucin
cuyo gobierno y jurisdiccin se veran invadidos por las intromi-
Los males de nuestra Iglesia de Espaa son poco o siones de los gobiernos liberales.
quiz mal conocidos por causa de la exaltacin de las En la nueva situacin la Iglesia fue tratada sin los miramien-
pasiones dominantes, que ofuscan la razn, aun de
personas bien intencionadas. tos con que se trat a la monarqua y a la nobleza. Segn una
apreciacin que ha sido y es compartida por muchos historiado-
FLIX TORRES AMAT, obispo de Astorga, 1838 res, fue objeto de persecucin declarada por parte de la poltica
demoledora de un liberalismo anticlerical. Para algunos las re-
Las relaciones entre la Iglesia y el Estado espaol en estos aos laciones entre la Iglesia y el Estado tuvieron que ser las lgicas
fueron de enfrentamiento permanente. Su desarrollo fue deter- cuando ste se ensa con ella, y no le qued ms recurso que
minado principalmente por dos factores de naturaleza bien dis- el de la protesta. Pero este planteamiento tiene no poco de mani-
tinta: queo y resulta demasiado simplificador, pues la realidad fue ms
de una parte, la postura de neutralidad adoptada por Gre- compleja en cuanto a los actores y en cuanto a los mviles de su
gorio XVI en el pleito sucesorio despus de la muerte de Fernan- accin.
do VII y su decisin posterior de resistirse a reconocer a Isabel II, Desde el siglo xvi la Iglesia haba sabido convivir en Espaa
pues la falta del reconocimiento de la Iglesia equivala a que el con las diversas formas polticas nacionales, a travs de las cua-
nuevo rgimen careciera del ms importante aval diplomtico; les fue evolucionando hasta comienzos del siglo XLX. A la colabo-
por otra parte, la poltica eclesistica de los gobiernos racin y compromiso con el Estado correspondi por parte de
espaoles, pues el programa liberal tenda a desarticular las es- ste una concesin de privilegios y una autorizacin para influir
tructuras temporales de la Iglesia como paso indispensable para en el ordenamiento jurdico estatal.
neutralizar su fuerza hasta acabar sometindola al nuevo Estado. No faltaron tensiones a lo largo de estos tres siglos, pero todo
Sometida la realeza y controlada la nobleza, los liberales no qued resuelto pacficamente mediante negociaciones con Roma
podran sentirse seguros si no desmontaban tambin el otro po- que tuvieron caractersticas diversas: concordatos, acuerdos su-
der independiente representado por la Iglesia: tenan buena expe- plementarios, bulas, etc.
riencia de que, mientras sta siguiera fuera de su control, nunca Tres concordatos del siglo xvm (1717, 1737 y 1753) regularon
podran estar seguros de dominar una sociedad cuya mayor par- las relaciones y, a pesar del profundo espritu regalista de los mo-

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narcas, la Iglesia supo mantener una independencia en lo esen- pos, coincidi con el perodo ms crtico para la Iglesia en Espa-
cial, ya que los obispos consiguieron hacer compatibles la fide- a, porque el liberalismo iniciado en las Cortes de Cdiz y desa-
lidad incondicional al papa con la adhesin sincera al monarca rrollado en el Trienio Liberal se consolid durante la poca de su
espaol. minora de edad y termin con la revolucin septembrina de 1868,
Sin embargo, en las primeras dcadas del siglo xix comenz que la envi al exilio.
a resquebrajarse este equilibrio, debido a que las experiencias li- La Iglesia sufri las consecuencias de una legislacin sectaria
berales de los aos 1810-1814 y 1820-1823 obligaron a los obis- y padeci una sangrienta y fra persecucin, para afrontar despus
pos a colaborar con el nuevo sistema poltico, que segua siendo la gran tarea de restauracin favorecida por el gobierno modera-
liberal, aunque reformista y secularizador en el sentido amplio do durante la segunda parte de su reinado. Una idea del quehacer
del trmino, o a plantearse la necesidad de independencia total del de la Iglesia en estos aos nos la dan algunas cuestiones como:
poder civil que era regalista y buscar una mayor vinculacin con las tensiones con el Estado,
Roma para reforzar su actitud frente a gobiernos hostiles a la las medidas antieclesisticas de los diferentes gobiernos,
Iglesia. En esta tesitura, la Iglesia comenz a inclinarse decidi- las matanzas de frailes,
damente por la segunda opcin, pues era la nica que le garanti- la supresin de conventos,
zaba autonoma a nivel nacional y mayor eficacia para realizar su la desamortizacin,
accin pastoral. el extraamiento del nuncio por parte del Gobierno y
Pero esta actitud tuvo sus efectos negativos, ya que el Estado la ruptura de relaciones,
liberal sigui protegiendo a la religin catlica a lo largo del siglo la intervencin del Estado en cuestiones eclesisticas,
no slo con un reconocimiento y ayuda exclusivos, sino tambin el proyecto cismtico de Alonso,
dando una proteccin legal y gubernamental a la fe catlica que, el concordato de 1851, y
salvo el breve perodo de la Segunda Repblica, lleg hasta la el reconocimiento del reino de Italia y la Cuestin Ro-
Constitucin de 1978. mana.
Durante las Cortes de Cdiz (1812) y ms tarde, durante el Adems, se desmoronan algunas estructuras religiosas y el go-
Trienio Liberal (1820-1823) se plantearon nuevas formas de rela- bierno en sus reformas trat a la Iglesia como un negociado ms,
cin Iglesia-Estado, que no consiguieron consolidarse, debido a dejndose llevar del antiguo regalismo, sobre el que entonces ac-
que las respectivas restauraciones trataron de volver a la situa- tuaron el anticlericalismo y el sectarismo, a veces quiz no tan
cin precedente. En este proceso restaurador los eclesisticos sectario como lo acusaban los historiadores de la Iglesia en el si-
fueron decisivos, aunque hubo elementos favorables a reformas glo xix, pues en algunas cuestiones influyeron tambin otros fac-
e innovaciones que no pudieron triunfar en sus intentos, porque tores.
unos eran afrancesados y su descrdito les hizo odiosos a la masa Las cuestiones de poltica religiosa comenzaron con el pro-
popular y otros, ms liberales, fueron perseguidos por sus ideas. blema sucesorio y se aceleraron con las medidas antieclesisticas
En realidad, el clero, tanto secular como regular, masivamente que culminaron con la desamortizacin y la poltica de los lti-
adicto al monarca destronado, vio en el regreso de Fernando VII mos ministros de la regencia de Mara Cristina, completados des-
la garanta mxima del retorno a las viejas estructuras. pus durante la regencia de Espartero con el proyecto cismtico
En su primer decenio, el reinado de Isabel II coincidi con de Alonso.
el problema de su reconocimiento por el papa. La Santa Sede se El apoyo incondicional de la Santa Sede fue decisivo. A Gre-
mostr neutral en un principio frente al problema sucesorio, ms gorio XVI (1831-1846), el pontfice de la ruptura y de la firmeza
que por oposicin al rgimen liberal, por no declararse a favor de frente a los liberales exaltados de los aos 30 y 40, le sucedi el
una de las dos partes que luchaban en la guerra civil. Es verdad beato Po IX (1846-1878), el papa condescendiente, abierto y to-
que la Santa Sede vea con simpata la causa de don Carlos; se lerante en sus primeros aos, que facilit el entendimiento con la
pensaba que su victoria supondra ventajas para la Iglesia en Es- monarqua isabelina, consolid la inteligencia entre la Iglesia y el
paa y adems esa actitud estaba condicionada por Austria, Pru- Estado con un importante concordato y promovi la regenera-
sia y Rusia. cin de la sociedad y de la Iglesia con una serie de iniciativas que
El reinado de Isabel II, principalmente en sus primeros tiem- en Espaa seran realidad por vez primera.
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El giro que se inici tras la revolucin de 1848 tuvo un prota- das y aun los obispos se llegaron a poner al frente de
gonista principal en el beato Po EX y en su obra capital, el Sy- tropas para animarlos.
llabus de 1864, cuya mera publicacin en Espaa provoc una FRAY RAFAEL DE VLEZ,
grave crisis poltica por razn del regalismo, que se consider arzobispo de Santiago de Compostela
conculcado.
Este perodo complejo y agitado estuvo salpicado por mil in- Aunque el factor religioso no fue el nico que impuls a los es-
cidentes intra y extraeclesiales. Fueron aos: paoles al levantamiento contra los franceses, ni fue vivido por
de tensiones y adhesiones, todos de la misma manera, sin embargo a la guerra de la Inde-
de conflictos y concordias, pendencia (1808) se le dio sentido religioso y contenido teolgico,
de rupturas y colaboraciones. porque se trat de una guerra eminentemente popular. El pueblo
El liberalismo inmaduro y romntico encontr una Iglesia an- hizo y gan la guerra contra los invasores luchando por amor a la
ticuada e impreparada. Pero con el pasar de los aos, el liberalis- religin, al rey y a la patria y el clero particip activamente en
mo qued trasnochado y la Iglesia, en primera lnea ante las nue- la guerra.
vas exigencias de la sociedad. Napolen se convirti en el verdadero dueo de la situacin
Fue entonces cuando el tradicionalismo filosfico se incorpo- cuando la Corona espaola fue ceida por su hermano, Jos I,
r al pensamiento espaol casi exclusivamente por medio de pen- quien impuso una poltica eclesistica inspirada por el secretario
sadores liberales. La llegada del tradicionalismo filosfico al po- de Estado, Urquijo, y por otros ministros que representaban el
ltico pudo tener lugar en las postrimeras del reinado de Isabel II sector ms radical del regalismo espaol. Por ello, la legislacin
y los comienzos del Sexenio revolucionario, por va del neoesco- Josefina responda a una teologa de tendencias regalistas, conci-
lasticismo, que se incorpor entonces al legitimismo. liaristas y episcopalianas, alimentadas en fuentes galicanas y jan-
Desde mediados del siglo xix (aos 1851-1854) se abri cami- senistas, que intent:
no el pensamiento antiliberal y se tamiz por lo mismo el gobierno la captacin religiosa del clero y de los fieles,
de la Iglesia, desde las pastorales de los obispos a las orientacio- la reduccin del personal eclesistico,
nes del papa. La Iglesia de la postrevolucin y, en Espaa, del la supresin de los regulares,
concordato de 1851 fue la Iglesia en cuyo seno se registr la la incautacin y desamortizacin de los bienes eclesis-
formidable rearticulacin que lleg en parte hasta el Vaticano II ticos,
y la muerte de Franco (1975). El catolicismo espaol del siglo xix el apoyo al clero parroquial, y
tuvo, en realidad, el mismo estilo del catolicismo francs de la la usurpacin de la jurisdiccin eclesistica.
segunda mitad de siglo donde el ultramontanismo prevaleci La insurreccin popular contra Napolen que se produjo si-
sobre el galicanismo, del italiano y de casi todos los dems, so- multneamente en todo el territorio espaol y cuya fecha simb-
bre todo del mundo latino. lica fue el 2 de mayo de 1808 no se limit a la guerra de la In-
dependencia, pues fue tambin un rechazo de los abusos de la
monarqua absoluta, que alcanzaron su momento culminante du-
La misma religin es la que ha armado rante el reinado de Carlos IV y de su ministro y valido Manuel
ahora nuestro brazo Godoy, una de las personalidades ms discutidas de la fase inicial
de la crisis del Antiguo Rgimen en Espaa. Sus manejos corte-
La misma religin es la que ha armado ahora nuestro sanos contribuyeron a la impopularidad del viejo rey Carlos IV.
brazo para vengar los insultos que ha sufrido del fran- Goya supo captar en sus geniales cuadros tanto el carcter terro-
cs en nuestro suelo. La religin nos condujo a sus tem- rfico que alcanz el conflicto como los episodios ms dramti-
plos, bendijo nuestras armas, public solemnemente la
guerra y santific nuestros soldados... Toda Espaa se cos, por ejemplo, los fusilamientos del 3 de mayo en la montaa
lleg a persuadir que, dominando la Francia, perda- del Prncipe Po y la brutal represin del pueblo madrileo en la
mos nuestra fe. Desde el principio se llam esta guerra puerta del Sol y en la calle de la Montera. Las atrocidades y de-
de religin: los mismos sacerdotes tomaron las espa- sastres eran de esperar en una guerra que no fue un enfrenta-
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miento entre ejrcitos armados, sino una lucha con la participa- dor general de Europa, que obviamente tendra su repercusin
cin de todo el pueblo. La invasin francesa no hizo sino acrecer en la Iglesia. Pero esta revolucin qued truncada tanto por la
la devocin popular hacia Fernando VII, proclamado rey de Es- oposicin creciente del clero como por la frecuente disparidad de
paa en 1808. Pero muy pronto comenzaran los desengaos. criterios entre unos liberales ms inclinados por emprender re-
formas sobre la Iglesia minando su base socioeconmica (un rega-
lismo de nuevo cuo) y su grupo aliado, tradicionalmente deno-
La nacin protege la religin catlica minado jansenista, que buscaba ms la reforma disciplinar y
espiritual. Los conservadores, por su parte, consiguieron retrasar
En el nombre de Dios todopoderoso, Padre, Hijo y Esp- y en algn caso desnaturalizar los intentos reformistas pro-
ritu Santo, autor y supremo legislador de la sociedad ... mocionados por los anteriores. Pero existi igualmente un nuevo
la religin de la nacin espaola es y ser perpetuamen- grupo, aparecido durante las sesiones de 1813, cuando el am-
te la catlica, apostlica, romana, nica verdadera. La biente se radicaliz, que pese a su indudable liberalismo poltico,
nacin la protege por leyes sabias y justas y prohibe el crea necesario conceder una mayor autonoma a la Iglesia, re-
ejercicio de cualquier otra. chazando la actitud regalista del grupo liberal mayoritario; estos
Constitucin de Cdiz, prembulo y art. 12 diputados seran la verdadera gnesis del denominado catolicis-
mo liberal.
Durante los aos 1810 a 1813, mientras la pennsula Ibrica sufra En las Cortes de Cdiz se intent acabar con unas estructuras
casi en su totalidad los efectos de la guerra, las Cortes celebraban sociopolticas y econmicas caducas, que afectaron tambin a la
sus sesiones en la ciudad de Cdiz, con un resultado muy distin- Iglesia, pues en amplios sectores de ella haba anhelos de refor-
to de lo que algunos de sus promotores ms tradicionales haban ma. sta cont con el apoyo de parlamentarios de extraccin bur-
esperado. De hecho, su repercusin fue enorme para el futuro de guesa, movidos por unos deseos muy vagos de reforma, que no
Espaa y su imperio de Ultramar, puesto que los diputados aco- era una mera repeticin de cuanto haba ocurrido en Francia
metieron una transformacin muy completa de la vieja monar- unos aos antes, ya que si bien en lo poltico fueron ms revolu-
qua. Esa revolucin legislativa constituy el punto de partida de cionarios que los franceses, en lo eclesistico se mostraron mu-
la contemporaneidad en el mundo hispnico. Sin embargo, no se cho ms moderados y conservadores. En las Cortes gaditanas
realiz sin rechazo de amplios estratos de la sociedad y aun entre prevaleci el espritu regalista espaol tpico del despotismo ilus-
los mismos diputados, hasta el punto de que comenz entonces trado, heredado del siglo XVIII y caracterizado por la costumbre
ese ciclo de alternancias dramticas que marc la historia de Es- de intervenir directamente desde el Estado en asuntos de estricta
paa en los siglos XIX y xx. competencia eclesistica, tratando de limitar e incluso suprimir
La divisin poltica tradicional entre liberales y conservado- antiguos privilegios clericales.
res no fue siempre clara, pues se produjeron interesantes evolu- Por ello, las Cortes se sintieron autorizadas a disponer de todo
ciones personales entre 1810 y 1813. Por ejemplo, la actitud del lo eclesistico, tanto de los bienes como de la colacin de benefi-
conjunto de la Iglesia ante las reformas polticas no fue negativa cios, llegando incluso a legislar sobre:
en un principio, existiendo de hecho significativos sectores del procesiones,
clero que las apoyaban. La desafeccin se producira despus, rogativas,
ante el cariz que fueron tomando algunas de las reformas o inten- reforma de regulares, y
tos de reformas, no debindose buscar nicamente en la prdida organizacin de la geografa eclesistica.
de los privilegios econmicos del clero el origen de esta oposicin Y todo ello para frenar la autonoma de la jurisdiccin ponti-
(contra lo propugnado por la historiografa liberal tradicional), ficia frente al poder real, ya que la autoridad eclesistica era para
sino ms bien, en la intromisin de las Cortes en los asuntos in- aquellos liberales un impedimento para conseguir con pleno xi-
ternos de la Iglesia y en la subsiguiente represin de los sectores to el vasto programa de reformas que se haban planteado y cu-
descontentos. yos puntos fundamentales fueron:
Los liberales planteaban realizar en Espaa una completa re- el reconocimiento incuestionable de la religin catlica,
volucin poltica y social englobable en el proceso seculariza- la exigencia del apoyo moral y material de la Iglesia,
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la supresin del Santo Oficio, por Carlos III haca cuarenta y ocho aos, comenzaron a trabajar
el restablecimiento y reforma de conventos, en 15 casas y colegios, y lograron, en pocos aos, elevar a 400 el
una tmida desamortizacin eclesistica, y nmero de compaeros. Aquella restauracin, sin embargo, es-
los planes irrealizados para un concilio nacional. tuvo sometida desde el principio a tremendos obstculos. El prin-
cipal fue la oposicin sistemtica de los gobiernos liberales, que
supriman la orden tan pronto como alcanzaban el poder.
Sexenio absolutista En las luchas entre absolutistas y liberales que llenaron las
primeras dcadas del siglo xix cada uno de esos partidos deshizo
Es la malicia muy atrevida cuando se promete el per- las instituciones establecidas por el contrario. Los liberales per-
dn. La confianza de l hace atrevidos a los subditos y seguan a la Compaa por el mero hecho de haber sido restable-
la clemencia desordenada cra desprecios, ocasiona de- cida por un rey absoluto. Adems, estaban empeados en realizar
sacatos y causa la ruina de los Estados. una reforma radical de la Iglesia de Espaa, ejecutando el doble
programa de desamortizacin de los bienes de la Iglesia y de su-
VEREMUNDO ARIAS TEDEIRO, presin de las rdenes religiosas. Puede decirse que la Compaa
arzobispo de Valencia, a Fernando VII rehzo su historia a contracorriente de la poltica imperante, por-
que reapareci llena de pujanza cuando los liberales estaban em-
Las reformas de las Cortes gaditanas encontraron la oposicin peados en erradicar todos los conventos de Espaa. Los liberales
decidida del nuncio Gravina, protagonista de la resistencia contra no podan permitir que creciera una planta en la que ellos vean
la abolicin de la Inquisicin. Tambin fueron contestadas dura- una institucin peligrosa, que les haca competencia en la ense-
mente las normas sobre los religiosos, pues la poltica de las Cor- anza y en la direccin de los espritus. As se explica la penosa
tes suscit la divisin interna de muchos de ellos y plante un historia de la Compaa en Espaa durante la primera mitad del
problema en torno a la licitud de muchas secularizaciones des- siglo xix:
pachadas con ligereza. Todo esto provoc la formacin en 1814 restaurada por Po VII en 1814,
de un frente comn de las rdenes religiosas en contra de los li- restablecida en 1815 por Fernando VII,
berales. suprimida por las Cortes liberales del trienio constitucional
La primera reaccin ideolgica surgida contra el liberalismo en 1820,
se reforz durante la restauracin religiosa del sexenio absolu- restaurada de nuevo con el retorno del absolutismo en 1823,
tista (1814-1820), cuando Fernando VII pudo regresar a Espaa y suprimida por segunda vez en 1835, despus de la ma-
y se consolid la alianza del Trono y el Altar para hacer frente a la tanza de frailes del ao anterior.
desolada situacin del pas, tanto en el aspecto poltico como en La oposicin sistemtica de los liberales contra los jesutas
el religioso. El rey, que haba recibido de la Constitucin de 1812 el explica las cautelas y reticencias de stos frente a aqullos a lo
poder ejecutivo, pero restringido en gran parte por las Cortes, al largo del siglo xrx y buena parte del xx.
ser recibido calurosamente por los espaoles en 1814, decidi de- La Iglesia colabor activamente durante los aos de la prime-
rogar la mencionada Constitucin y arrogarse la plena soberana ra restauracin en el restablecimiento de la unin de los nimos,
nacional. la moralidad y la beneficencia y tuvo una participacin activa
La restauracin religiosa pudo llevarse a cabo porque fue de- en las cargas de la Hacienda pblica debido al inters primordial
cretada desde el Trono. Fue restaurada la Inquisicin y fueron su- del Estado absolutista en torno a los asuntos econmicos. Es de-
primidas todas las innovaciones introducidas por las Cortes ga- cir, que la alianza Altar-Trono no se limit a una simple cola-
ditanas. En este contexto tuvo gran significaein la restauracin boracin ideolgica y moral, pues tuvo como contrapartida un
de la Compaa de Jess por el papa Po VII en 1814 y su resta- sacrificio material considerable, que el clero pag, aunque no
blecimiento en Espaa, decidido personalmente por Fernando VII, siempre a gusto, ya que hubo fuertes resistencias de los estamen-
a quien los jesutas veneraron desde entonces como un segundo tos ms privilegiados.
padre. Un pequeo grupo de cien jesutas cargados de aos y
achaques, supervivientes de los 3 000 que haban sido expulsados
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ms. En ciertos miembros del clero secular, la reimplantacin del
sistema liberal desat entusiasmos no disimulados. Debido al ele-
Trienio Liberal vado ndice de analfabetismo, los medios de comunicacin orales
fueron el fundamento de la opinin pblica. Particularmente, en
Marchemos todos y yo el primero por la senda consti- sus primeros tramos, la clase sacerdotal figur como su principal
tucional. forjadora, debido a su decisivo ascendiente. Fue, pues, el sermn
FERNANDO VII
uno de sus elementos configuradores. No en vano, penetrados de
su importancia, los nuevos gobernantes se empearon en asegu-
La situacin poltica cambi de nuevo radicalmente en 1820, pues rar la propaganda constitucional desde el pulpito, ya que la ora-
pareca que en Espaa quera introducirse el sistema constitu- toria sagrada era el nico medio de ilustracin y conviccin para
cional, como continuacin del camino iniciado en las Cortes de la masa popular. En demasiadas ocasiones, los pulpitos se trans-
Cdiz. Fue Fernando VII quien dio este paso y con l derrib por formaron en tribunas polticas, hasta el punto de que con el con-
completo la antigua mquina del Estado, mientras la Iglesia co- cepto discurso se designaron algunas oraciones.
menzaba un nuevo perodo de reorganizacin inspirado por las El triunfo del pronunciamiento de Riego en 1820 abri una
nuevas ideas reformistas, impuestas a nivel nacional, que tuvieron etapa de creciente hostigamiento a la Iglesia, caracterizado por
un poderoso contenido doctrinal. En un primer momento la Igle- una serie de medidas antieclesisticas de los liberales en el poder,
sia no demostr excesiva preocupacin por el cambio poltico; la principalmente bajo el gobierno del exaltado Evaristo San Miguel,
jura de la Constitucin se hizo sin grandes incidentes en todas algunas de ellas legtimas, pero quiz precipitadas y ejecutadas
las iglesias del reino y no faltaron sermones y pastorales de obispos al margen de la jerarqua. Los obispos espaoles no mostraron al
que la justificaron. Pero muy pronto se aprobaron reformas ecle- comienzo oposicin al rgimen liberal, y se avinieron mayorita-
sisticas, que produjeron gran impacto entre el clero y desperta- riamente a jurar la Constitucin. Sin embargo, medidas como:
ron un anticlericalismo, latente en amplios sectores populares, ali- la ley de monacales,
mentado por las medidas gubernativas contra la Iglesia en general la obligacin de explicar la Constitucin desde los pulpitos,
y contra los religiosos en particular. Algunos obispos sufrieron los el servicio militar de los clrigos,
rigores de la persecucin y del destierro y otros vieron limitadas la desamortizacin,
sus legtimas jurisdicciones debido a las intromisiones indebidas el asesinato de seglares, de sacerdotes y de un obispo,
del gobierno en asuntos estrictamente eclesisticos. el destierro de varios prelados,
En 1820, dos aos despus de que Llrente publicara su His- la expulsin del nuncio, etc.,
toria crtica de la Inquisicin en Espaa (1818), el pueblo madri- provocaron un general rechazo del rgimen entre los obispos y el
leo asalt la crcel de la Inquisicin de Corte en una algarada pueblo, mayoritariamente catlico; si bien tambin hubo clri-
casi orgistica que expresaba la alegre ferocidad de un viejo deseo gos, y an obispos, que militaron abiertamente en el liberalismo.
siempre contenido. Al estudiar las reformas necesarias en la Igle- La complejidad del perodo se descubre a travs de los moti-
sia, sobre todo en 1820, para acabar con los privilegios sacerdota- vos de los ataques a la Iglesia:
les heredados de la sociedad estamental, algunos historiadores deficiencias reales en los clrigos;
prefieren centrar ms sus crticas en la actuacin de los gobiernos imperiosa necesidad de numerario por parte del Estado
liberales del Trienio que en los defectos de la Iglesia; segn este tras la prdida de Amrica, que explica las medidas desamortiza-
esquema, seran el gobierno y las Cortes liberales quienes, por su doras;
precipitacin e intrusismo en materias eclesisticas, provocaron violencia intelectual de las sociedades secretas y la pren-
la ruptura con la Iglesia, mientras que sta infcialmente mantuvo sa, etc.
una actitud prudente ante el rgimen, con el que estaba dispuesta Tras la intervencin de los Cien mil hijos de San Luis, Fer-
a colaborar, si bien desde 1812 el clero miraba la Constitucin nando VII inclin la balanza hacia la defensa de la Iglesia, pero
como cosa ajena y hostil. Entre el clero segua habiendo dos mi- a costa de una fuerte mediatizacin poltica. En aquellos tiempos
noras opuestas: liberales y absolutistas, cuyos antagonismos, tras muy exaltados, muchos obispos no supieron o no pudieron dis-
el fuerte impacto de las reformas, acabaran exacerbndose an tinguir los planos espiritual y temporal, y apostaron por la alian-
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za entre el Trono y el Altar, en la lnea regalista. Las tensiones vio a la renuncia de Bayona, en el que se decret la suspensin de
Iglesia-Estado durante el Trienio no pueden explicarse sin tener las primeras desamortizaciones eclesisticas, que result tan deci-
presente el conflicto poltico liberalismo-absolutismo. De hecho, siva para la configuracin del mito del Rey Deseado.
buena parte de la Curia romana no ocultaba sus preferencias por Se ha dado una extremadamente peyorativa visin liberal de
los regmenes realistas o absolutistas frente a los liberales, consi- la Dcada Ominosa (1823-1833), pues desde el punto de vista
derados como intrnsecamente perversos. Cuando la Iglesia supo de las relaciones Iglesia-Estado, la alianza entre el Trono y el Altar
asumir los cambios y adaptar a ellos sus estructuras, el conflic- en estos aos fue ms ficticia que real, ya que la poltica neorre-
to se pudo resolver, o al menos, paliar, aunque muchos lamenta- galista de Fernando VII no siempre benefici a los intereses del
ron que Roma no hubiera sabido comprender la complejidad del clero. No resulta extrao que eclesisticos inmovilistas siguieran
mundo moderno. hablando de la llegada de malos tiempos, y que hasta nueve
Los gobiernos liberales no fueron tan diferentes de los abso- obispos pidieran sin xito el restablecimiento de la Inquisicin.
lutistas en sus relaciones con el clero, pues slo se produjo un re- Durante aquellos aos comenz el lento ocaso del Patronato
levo en la forma de tutelaje de la Iglesia: por contra, el rgimen li- regio sobre las Iglesias de Amrica, que empezaron a independi-
beral profundiz en la tradicin regalista espaola, sin que se le zarse de la Corona espaola. El final del Patronato americano,
pasara por la cabeza legislar en pro de una autntica separacin llevado con torpeza e intransigencia por el gobierno espaol, es
Iglesia-Estado. Un regalismo bastante radical que ya durante la un botn de muestra del rpido aislamiento internacional de Fer-
segunda mitad del siglo xvm extenda la intervencin del poder nando VII y de su rgimen, en un contexto en el que ya se vislum-
civil a todas las materias eclesisticas. braba la separacin entre la Iglesia y el Estado. La grave crisis
sociopoltica se manifest tambin en la decadencia de la cultura
religiosa y en la debilidad del pensamiento catlico. Las tensiones
Que se restablezca el santo Tribunal entre la Corona espaola y la Santa Sede por la cuestin del Pa-
de la Inquisicin tronato americano fueron un nuevo factor muy poco tratado en
los manuales sobre la poca fernandina, que presenta las dificul-
Que se extinga la polica y se restablezca el santo Tri- tades y vaivenes de la Santa Sede ante la emancipacin americana
bunal de la Inquisicin, porque ste es el voto general y se muestra en los esfuerzos, cada vez ms firmes, de Len XII
de la nacin, y la autoridad y establecimiento ms pro- (1823-1829), Po Vin (1829-1830) y Gregorio XVI (1831-1846) por
pio y necesario para los tiempos en que nos hallamos. reconstruir la jerarqua eclesistica americana, diezmada por las
SIMN LPEZ GARCA, guerras. Fernando VII, educado en el absolutismo regalista y pre-
arzobispo de Valencia, a Fernando VII sionado por las potencias de la Santa Alianza, nunca quiso apro-
bar los nombramientos episcopales de la Santa Sede, pese a que
En 1823 se produjo la reaccin absolutista y comenz la segunda ya en los ltimos aos un grupo de colaboradores le recomenda-
restauracin religiosa, caracterizadas ambas por el absolutismo ron aceptar el hecho consumado de la independencia.
regio y las actividades de cuantos deseaban restablecer el orden
anterior. Qued frustrado el deseo de restablecer la Inquisicin,
pero en su lugar fueron creadas las Juntas de Fe, que se cobraron La religin y la monarqua sern respetadas
todava una vctima en Valencia: Cayetano Ripoll, maestro de es-
cuela, ejecutado en 1826 porque negaba las verdades fundamen- La religin y la monarqua, primeros elementos de vida
tales del cristianismo. Por ello es considerado como la ltima vc- para Espaa, sern respetados, protegidos y manteni-
tima de la Inquisicin espaola. dos por m en todo su vigor y pureza.
Fernando VII fue regalista en materias eclesisticas, aunque Manifiesto de la reina regente
en algunos momentos y por motivos tcticos, crey oportuno sa- MARA CRISTINA DE BORBN
tisfacer las aspiraciones del clero conservador; as haba sucedido
durante la coyuntura de 1814-1815 o de 1823-1825, pero tambin Elegido papa en 1831, el pontificado de Gregorio XVI coincidi
tras su primer ascenso al trono en 1808, brevsimo perodo, pre- con la ltima crisis poltica del reinado de Fernando VII y con la

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infancia de Isabel II en el largo decenio de la historia civil espa- el gobierno, presidido por el moderado Cea Bermdez, que un
ola llamada de las regencias, porque el destino poltico del pas buen sector de la poblacin y gran nmero de clrigos no acep-
dependi, primero, de la reina Mara Cristina de Borbn, madre taran las reformas polticas que se iran introduciendo hasta
de Isabel II y cuarta esposa de Fernando VII, y, despus, del ge- conseguir cambiar radicalmente las estructuras de la monarqua
neral Espartero. fernandina y desmantelar la organizacin eclesistica. Por ello, el
El nuevo papa conoca muy bien los problemas poltico-reli- propio gobierno se present portador de valores que el pueblo, en
giosos de Espaa, tanto en la Pennsula como en las colonias y su mayora, aceptaba:
territorios de ultramar porque sus predecesores le confiaron el la religin y la monarqua de los antepasados,
estudio de cuestiones relacionadas con la emancipacin de los la soberana real, y
nacientes Estados centro y sudamericanos. l presidi la comi- las leyes fundamentales del Estado.
sin vaticana encargada de examinar los nombramientos de obis- Se trataba en sustancia del trinomio Dios-patria-rey, sntesis
pos autctonos, que Fernando VII nunca quiso reconocer, porque a la vez de la ideologa carlista. Comenzando con la solemne
violaban abiertamente el patronato plurisecular ejercido en los proclamacin de estos principios, los liberales podan ganarse la
dominios de los monarcas espaoles y fue siempre favorable a la simpata po