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ARTCULO

REEVALUACIN EN TORNO A LA PRCTICA DE


ENTIERRO EN URNAS ANDALGAL

REEVALUATION OF BURIAL PRACTICES IN ANDALGAL URNS


I II
VAREZ CANDAL, DAVID A. Y GAZI, VERNICA S.

O riginal Recibido el 15 de Noviembre de 2013 O riginal Aceptado el 28 de Noviembre de 2014

RESUMEN

Este trabajo se propone revisar las interpretaciones vertidas en torno a la prctica funeraria denomina-
da entierro en urnas Andalgal. Estas urnas fueron presentadas en la arqueologa del noroeste argentino
como parte del bagaje cultural de las poblaciones que habitaron el Bolsn de Andalgal (provincia de
Catamarca),sea como una variante de la cultura arqueolgica Beln o como el producto del contacto entre
las culturas Beln y Sanagasta. Otros han relacionado estas urnas con la presencia Inca en la regin. En
el presente trabajo se define a la prctica funeraria de acuerdo a la variabilidad presente, a su distribucin
espacial y a las asociaciones contextuales de los hallazgos documentados y recientemente efectuados en
forma de rescates arqueolgicos. Se discute la cronologa del surgimiento y establecimiento de la prctica
funeraria Andalgal. Se cuestiona si se puede considerar a las urnas Andalgal como parte de una tradicin
regional, una manifestacin extica presente en la zona por un fenmeno de difusin o si est condicionada
por la presencia de colonos de origen chaco-santiagueo instalados por el estado cuzqueo. Por ltimo, se
pretende realizar un aporte a la evaluacin de la categora de rea cultural y su implicancia en la definicin
de relaciones sociales entre diferentes reas y grupos.
PALABRAS CLAVE: Noroeste argentino; Cermica arqueolgica; Cultura Andalgal; Urnas funerarias.

ABSTRACT

This paper attempts to review interpretations related toburial practices in Andalgal urns. In the archeo-
logical studies of northwest Argentina, these urns were presented as part of the culture of societies that
lived in Andalgal Valley (Catamarca), either as a variant of the Belnarchaeological culture, or as being an
outcome of the contact between Beln and Sanagasta cultures. On the other hand, other scholars consider
they are related tothe Inca presence in the region. In this paper we define these burial practices, considering
the variability, distribution and funerary contexts of the Andalgal urns, and contextual associations to
recentarchaeological rescue excavations. We discuss the chronology of the emergence and establishment
of this funerary practice. We question whether it is possible to consider the Andalgal urns as part of a
regional tradition, an exotic manifestation in the areaas a consequence of a phenomenon of diffusion, or
if this funerary context is determined by the presence of chaco-santiagueo colonists installed by the Inca
State. Finally,we intend to contributeto the evaluation of the cultural area category and its implication in the
definition of social relationships between different areas and groups.
KEYWORDS: Argentine Northwest; Archaeological pottery; Andalgal Culture; Funerary urns.

I
Museo Arqueolgico Provincial Samuel Alejandro Lafone Quevedo. Prez de Zurita 640 (CP 4740), Andalgal,
Catamarca, Argentina E-Mail: davidnib@hotmail.com; veronicagazi23@hotmail.com.ar
ARQUEOLOGA 20 Dossier: 155-168 2014 Instituto
de Arqueologa FFyL. UBA
ISSN 0327-5159 (Versin impresa) ISSN 1853-8126 (Versin en lnea)
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Arqueologa 20 Dossier: 155-168 | 2014

INTRODUCCIN 1480 DC). Agrega que la manifestacin cultu-


ral es el resultado del contacto entre las cultu-
Las piezas urnas Andalgal fueron presen- ras arqueolgicas Beln y Sanagasta, es decir
tadas en la arqueologa del Noroeste argenti- entre grupos locales subordinados a la cultura
no por Berberin (1969), a partir de los no- Beln, cuyo centro poltico se encontraba si-
vedosos hallazgos dispersos geogrficamente tuado en el valle de Hualfn (departamento
en distritos del departamento Andalgal (pro- de Beln, Catamarca), y poblaciones prove-
vincia de Catamarca, Argentina) y zonas ale- nientes del centro y norte riojano1 (Figura 1).
daas del oeste de dicho departamento. El
Por otro lado, segn destacan Williams y
material excavado en Ro Chaquiago (ubica-
De Hoyos (2001), las evidencias relacionan la
do a 7 km de la ciudad de Andalgal, Figura
mayora de los hallazgos de urnas Andalgal
1), fue el principal foco de anlisis para las
al contexto de la presencia Inca (1450-1535
interpretaciones que se sucedieron. En esta
DC), en la regin de la provincia de Catamarca
primera oportunidad las urnas fueron inter-
y, ms puntualmente, con la presencia de co-
pretadas como parte del bagaje cultural de lonos chaco-santiagueos instalados por el
las poblaciones que habitaron el Bolsn de imperio, aunque esta asociacin no es clara en
Andalgal en el Perodo Tardo (1000-1450 los hallazgos de Ro Chaquiago descrita por
DC), puntualmente como una variante de la Berberin (1969).
cultura arqueolgica Beln. Recientemente
Berberin y Salazar (2009) sostuvieron estas De esta manera, en la arqueologa del
interpretaciones iniciales. Noroeste argentino se impuso una visin
entre quienes se aproximaron al estudio de
Semp (1999), por su parte, seala que la este tipo de piezas, que apuntaba a interpretar
prctica registrada en el departamento de la inhumacin de individuos en urnas como
Andalgal se sita durante la etapa expansiva una prctica no local, debido al consenso en
de la cultura arqueolgica Beln (1300 DC y la idea del origen extico de esta prctica fu-

Figura 1 Mapa de la Regin Oeste de la Provincia de Catamarca, Repblica Argentina, con los hallazgos de Urnas Andalgal.

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neraria, es decir, proveniente de la regin de contextuales de los hallazgos documentados


piedemonte y llanura oriental o tierras ba- y recientemente efectuados en forma de res-
jas (Gonzlez 1978, 1979; Gonzlez y Prez cates arqueolgicos; tambin se discute la cro-
1966; Nez Regueiro y Tartusi 1988) o bien, nologa de su surgimiento y establecimiento.
subordinada a la cultura Beln (Berberin Adems, se cuestiona si se puede considerar a
1969; Semp 1999). las urnas Andalgal como una manifestacin
extica presente en la zona por un fenmeno
Esta interpretacin posiblemente tuvo sus de difusin (Berberin 1969), si est condi-
orgenes en el modelo de reas culturales uti- cionada por la presencia de colonos de origen
lizado por la escuela Histrico-Cultural. ste chaco-santiagueo instalados por el Estado
consideraba que los cambios estaban dados cuzqueo (Williams y De Hoyos 2001), o si
por la difusin de ideas y objetos a travs de ms bien forma parte de una tradicin local.
migraciones y el trabajo del investigador con-
sista en la bsqueda de sitios cuyas particu-
laridades permitan describir culturas nicas. DESCRIPCIN AMBIENTAL DEL REA
El objetivo era definir culturas arqueolgicas, DE ESTUDIO
basndose en las similitudes internas entre
sus elementos materiales (por ejemplo, en La regin occidental de la provincia de
Bennett et al. 1948; Gonzlez 2004). De esta Catamarca constituye el rea de principal
forma las culturas eran concebidas como en- inters en este trabajo, particularmente la
tidades restringidas e indivisibles en el espa- zona que se extiende por el margen nores-
cio y el tiempo. te del campo de Beln-Andalgal o Bolsn
de Pipanaco, incluyendo sierras, quebradas
Creemos que el concepto de cultura ar- y pequeos valles intermontanos que for-
queolgica que se utiliz tradicionalmente man parte del territorio del departamento de
pudo estar oscureciendo la interpretacin que Andalgal (Figura 2).
se tuvo de esta prctica funeraria. Esta visin
ha sido puesta en tela de juicio en los ltimos El rea constituye una amplia depresin
aos a la luz de nuevos hallazgos y novedosas o cubeta sedimentaria ubicada entre cordo-
delimitaciones tericas (Gordillo et al. 2010; nes montaosos que alcanzan ms de 4000
Ratto et al. 2007). Es por ello que este trabajo msnm. La orografa del departamento de
se propone revisar las interpretaciones verti- Andalgal se encuentra dominada por las
das en torno a las urnas Andalgal y a esta Sierras Pampeanas Noroccidentales. El blo-
prctica funeraria, para evaluar si podemos que principal es la Sierra de Aconquija al
seguir interpretando su procedencia como de norte y este del rea de inters. sta se en-
carcter forneo y no local. Al enfocar nues- cuentra delimitada por las sierras de La Chilca
tro punto de atencin en las prcticas que los y Ambato-Manchao al este; hacia el sur con
sujetos desarrollan y las relaciones sociales la cuenca del Salar de Pipanaco; las serranas
que estos entablan entre s, con los objetos de Capillitas, Santa Brbara y El Atajo hacia
y con los espacios, podremos indagar en la el norte y las sierras de Hualfn-Beln por el
singularidad que conllevan las acciones de los oeste. Hacia el noreste del bolsn, en el rea
agentes sociales que habitaron el Bolsn de de la ciudad de Andalgal, la altitud oscila en-
Andalgal. tre los 960 y los 1300 msnm.

Atendiendo a las consideraciones expuestas, Las Sierras del Aconquija, por su altitud
en el presente trabajo se define a la prctica (5500 msnm) y continuidad en lnea de cum-
funeraria Andalgal de acuerdo a la caracteri- bres, son un factor determinante en el am-
zacin de las vasijas, la variabilidad presente, biente de la regin. Tambin es muy influ-
a su distribucin espacial y a las asociaciones yente la cuenca del bolsn de Pipanaco que

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Figura 2 Mapa con la posicin del Salar de Pipanaco, el departamento de Andalgal y el valle de Hualfn.

acta como un centro ciclnico permanente. zona de infiltracin de aguas superficiales, sin
Ambos factores impiden el ingreso de vientos drenaje. ste espacio est conformado por
hmedos al rea de inters arqueolgico, pro- conos aluvionales y es el lugar de desemboca-
vocando aridez en la regin y mayor pluvio- dura de pequeos valles y quebradas, que en
sidad en las laderas externas y orientales del la actualidad son los principales espacios ocu-
sistema serrano. El paisaje se caracteriza por pados por la poblacin y nicos con disponi-
el predominio de arbustos, gramneas y pas- bilidad de agua superficial permanente. Los
tizales duros en la zona punea y alto andina principales ros que descienden de las laderas
en las elevaciones de las Sierras de Aconquija, de las sierras de Capillitas, Atajo y Aconquija
y de monte espinoso, jarillal y bosques de son Choya, Potrero, El Candado-Andalgal,
rbol en la zona pre-punea, perteneciente Totoral y Villavil (Berberin 1969; Gordillo et
al Dominio Chaqueo neo-tropical, situada al. 2010). Los hallazgos arqueolgicos citados
principalmente en los conos de aluvionales y en el presente trabajo se emplazan principal-
margen del salar de Pipanaco (Morlans 1995). mente en la transicin o costa entre la depre-
sin y las sierras.
El Bolsn de Pipanaco es un elemento es-
tructural negativo intermontano amplio que
contiene en su centro una salina y formacio- CARACTERSTICAS GENERALES DE LA
nes medanosas. El relieve es de formas sim- URNA ANDALGAL
ples y definidas, con lomadas que se diluyen
en una penillanura de relleno fluvial, pendien- ANTECEDENTES DE ESTUDIO EN TORNO A LA
te norte-sur, atravesada longitudinalmente URNA ANDALGAL
por ros y arroyos de lechos pedregosos que
con frecuencia forman barrancas abruptas. La urna Andalgal (Figuras 3 y 4) es pre-
Presenta un clima semidesrtico con escasas sentada por primera vez en la arqueologa ar-
lluvias estivales. Las precipitaciones anuales gentina por Berberin (1969), quien recupe-
oscilan en los 300 mm. El Bolsn resulta una ra una de estas piezas con tapa en el sitio de

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Figura 3 Dibujo de la Urna para nios del sitio El Zapallar. Figura 4 Urna para adultos Andalgal.

Ro Chaquiago. La decoracin de la urna y su Andalgal), en el paraje de Agua Verde,


tapa presentaba caractersticas peculiares, con Williams y de Hoyos (2001) realizaron un
aplicaciones al pastillaje e incisos, en forma de rescate arqueolgico en un campo de cultivo
ojos, en todo el contorno prximo al bor- donde unos peones haban localizado y exca-
de. Alrededor del entierro, al cual no se pudo vado un entierro mltiple en urna previamen-
vincular ninguna estructura antrpica, se ubi- te. El paso del tractor haba roto en mltiples
caban en el exterior, al oeste, tres urnas Beln fragmentos la tapa que cubra la urna, y segn
negro sobre rojo colocadas en forma inverti- las autoras, ambas eran de grandes dimensio-
da, dos de ellas con el dibujo de la serpiente nes. La urna, de forma ovoidal invertida y de
bicfala. Hacia el este se encontraba un puco superficie lisa, sin asas ni decoracin, tena
de tipo ordinario invertido. En el interior de una altura de 0,96 m y un dimetro mximo
la urna se encontraba un esqueleto masculino de 0,83 m. El borde era evertido y con un
adulto envuelto en tejido de lana. En base a dimetro de 0,64 m y la base, convexa, tena
estos hallazgos, Berberin consider que ... 0,12 m de dimetro. En el fondo de la urna se
el Bolsn de Andalgal estuvo ocupado en el encontraban los huesos aparentemente arti-
perodo temprano por las culturas agroalfare- culados correspondientes a las extremidades
ras Cinaga y Aguada. En pocas ms recien- inferiores de dos individuos; ambos crneos
tes, esa misma zona fue habitada por la cultu- haban sido retirados previamente por los
ra Beln... (Berberin 1969: 36). La llamada peones. Las investigadoras desconocen el n-
urna Andalgal para adultos fue ubicada den- mero total de piezas cermicas que formaban
tro de Beln II, por la asociacin de entierros parte del ajuar, pero identificaron las corres-
a recintos aislados con paredes de piedra y la pondientes a una vasija Beln negro sobre
ausencia de elementos incaicos, estimando su rojo, dos pucos Yocavil polcromo y un pla-
cronologa entre 1300 y 1450 DC. to inca Provincial engobe naranja, una vasija
Famabalasto negro sobre rojo, una ollita inca
En 1992, a 3 km del establecimiento inca rojo sobre blanco y un puco inca negro puli-
de Potrero-Chaquiago (departamento de do. Debido al uso del rea para tareas agrco-

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las, las investigadoras no pudieron establecer lado, Togo en 1979 elabor un mapa arqueo-
si este entierro se trataba de un hallazgo ais- lgico de la provincia de Catamarca2, donde
lado o corresponda a un rea de cementerio. se describe otro hallazgo, recuperado del
testimonio del director del Museo Andalgal
Tambin es importante considerar la re- Luis Gianoglio.
visin que hizo Moralejo (2010) de la des-
cripcin morfolgica y decorativa de los En esta oportunidad retomamos algunas de
objetos procedentes de Chaar Yaco (centro- las observaciones efectuadas por Berberin
oeste del Bolsn de Pipanaco), excavados (1969) en torno a las caractersticas de la urna
por Lafone Quevedo en el sitio homnimo Andalgal, debido a su precisin. Dichas des-
en 1891. Retomando el trabajo de Lafone cripciones se complementaron con el anlisis
Quevedo (1982), el autor analiza la situacin macroscpico (Cremonte y Bugliani 2006-
de hallazgo de tres individuos adultos (en tres 2009) efectuado sobre una poblacin de ur-
tumbas diferentes) y dos infantes (en otras nas Andalgal (N=10) y tapas (N=6) pertene-
dos). Las tumbas se encontraban concentra- cientes al Museo, siguiendo los lineamientos
das sobre una lomada, en unas cistas de pie- de Shepard (1976).
dra. Las piezas recuperadas consistan en 16
vasijas de cermica, las cuales correspondan Del mismo modo, sobre una muestra alea-
a una urna Angualasto en la primera tumba, toria de piezas que componen la coleccin
otra no asignable a ninguna tipologa, tres ari- del Museo Arqueolgico Provincial Samuel
baloides, tres jarras o aysanas, y un pelike in- Alejandro Lafone Quevedo de Andalgal,
caicos en la segunda, una jarra y un puco del y considerando las medidas de estas mismas
estilo Famabalasto negro sobre rojo propio piezas presentadas por Berberin (1969) y
de la Fase Inca en la tercera, cuatro tinajas Moralejo (2010), calculamos la tendencia de
Beln III en la cuarta, una urna y una tapa altura y dimetro mximo de urnas para adul-
funeraria de alfarera tosca u ordinaria, y una tos (N=9) y para nios (N=3) y el dimetro
tapa y urna funeraria que el autor encuentra de boca y altura mxima de tapas de urnas
asignable al tipo urna Andalgal en la ltima para adultos (N=6).
tumba. Todas estas tumbas presentan como
caracterstica particular la inhumacin en ur- La seleccin de tapas y urnas Andalgal se
nas toscas sin decoracin. realiz teniendo particularmente presente
que las condiciones de las mismas permitan
METODOLOGA DE ANLISIS la realizacin de las medidas de inters: altura
y dimetro mximo. La muestra representa el
En el Museo Arqueolgico Provincial 60% de la poblacin de urnas Andalgal en
Samuel Alejandro Lafone Quevedo (de- la coleccin.
partamento de Andalgal) hay 27 piezas urna
Andalgal (Tabla 1). Esta poblacin corres- RESULTADOS DE ANLISIS
ponde slo a las que presentan un 50% o
ms de integridad. De este universo, cono- La urna y la tapa fueron elaboradas siguien-
cemos la procedencia de tres que provienen do la tcnica de enrollamiento anular de colo-
de las excavaciones de Lafone Quevedo cacin de pasta. Las superficies de las piezas
en Chaar Yaco y una de las de Berberin presentan estras o marleado producto de
en Ro Chaquiago. El Museo, por su par- un alisamiento irregular. El color vara dentro
te, rescat una en Huasn, una en Potrero, de los orange con los valores correspondien-
una en Huaco y otra en Zapallar (distritos tes a Hue 2.5 YR y Hue 5 YR de la tabla de
del departamento de Andalgal, Figura 1). Munsell. La coccin de la pieza se efectu me-
Muchas de las restantes urnas fueron dadas diante atmsfera oxidante, que por sus man-
a conocer por Berberin en 1969. Por otro chas se puede definir como incompleta.

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Distrito, localidad o Publicacin o intervencin


Hallazgo
paraje arqueolgica
Urna para adultos.
Agua Salada Berberin 1969
Urna para nios.
Urna mltiple con tres individuos (Ajuar:
vasija Beln, dos pucos Yocavil, plato
Agua Verde Willams y de Hoyos 2001
Inca provincial, vasija Famabalasto, olla
Inca y puco Inca).
Berberin 1969 Urna para adultos.
Amanao
Togo 1979 Urna para adultos.
Ciudad de Beln Berberin 1969 Urna para adultos.
Chaquiago de Abajo Berberin 1969 Urna para adultos.
Urnas para adultos. (Ajuar: Huaca A tres
piezas incas y dos pieza Beln III; Huaca
B pieza Beln II, pieza Beln III y pieza
Chaar Yaco Moralejo 2010
Inca; Tumba C pieza Inca y pieza
ordinaria, Huaca E dos pieza Inca, pieza
Beln III, dos piezas Famabalasto).
Berberin 1969 Urna para adultos.
Choya
Togo 1979 Urna para adultos.
Intervencin Museo Arqueolgico Urna para nios (material asociado: vasija
El Zapallar
Andalgal 2012 tosca y vasija Tarda).
Intervencin Museo Arqueolgico Urna para adultos (material asociado:
Huaco
Andalgal 2007 textil)
Intervencin Museo Arqueolgico Urna para adultos (material asociado:
Huasn
Andalgal 2008 aros de bronce)
Julumao Berberin 1969 Urna para nios.
Urna para adultos.
La Constancia Berberin 1969
Urna para nios.
Portezuelo de la Tranca Berberin 1969 Urna para adultos.
Berberin 1969
Urna para adultos.
Potrero de Santa Luca Intervencin Museo Arqueolgico
Urna para adultos (sin ajuar)
Andalgal 2011
Urna para adultos (Ajuar: tres urna Beln
Ro Chaquiago Berberin 1969
y escudilla Beln)

Tabla 1 Lugares donde se encontraron urnas para el entierro de adultos y nios en el Bolsn de Pipanaco (provincia de
Catamarca), con detalle de las publicaciones e intervenciones arqueolgicas, y mencin de materiales asociados. En todas
se inhum un individuo, salvo en los casos resaltados en la tabla.

La forma general de la urna consiste en El espesor de las paredes es de 10 mm, am-


un cuerpo sub-globular, de base cncavo- plindose la medida hacia la base. La fractura
convexa, cuello restringido y borde ligera- es irregular y el antiplstico est formado por
mente evertido. Excepcionalmente tambin tamaos uniformes de inclusiones no pls-
presentan borde levemente restringido o ticas, entre las que se reconocen pajuelas de
recto. La forma general de la tapa consiste mica. La urna y tapa presentan prximo al
en una vasija campanuliforme, de base con- borde, en todo el contorno y a espacios regu-
vexa y cuello no restringido. Tanto la urna lares, detalles al pastillaje cnicos o con aca-
como la tapa presentan en el tercio inferior nalamientos horizontales simulando la forma
un par de asas tendientes a planas, con ori- de granos de caf. Con menor recurrencia se
ficio central pequeo y colocadas mediante presentan motivos de la serpiente bicfala y
remache. rostros humanos. A estos apliques pueden

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sumarse detalles excisos e incisos en forma stos se repiten en otros contextos dentro
vertical. Tambin se registran casos de tapas del noroeste argentino (siguiendo a Puente
sin estos apliques ni detalles. 2012: la alfarera ordinaria de los sitios del
valle del Bolsn, los ejemplares recuperados
La tendencia en urnas para adultos (N=9) en Rincn Chico y otros sitios del valle de
sobre altura y ancho mximo es de 75 cm, Yocavil y en los asentamientos de la localidad
mientras que para nios (N=3) es de 50 de Puerta de Corral Quemado y el sitio Loma
cm de altura y 45 cm de dimetro mximo de Los Antiguos en el valle de Hualfn).
(Figura 5).

Por otro lado, calculamos que la tendencia CARACTERSTICAS DE LAS


en las tapas de urnas es de 70 cm de dime- PRCTICAS FUNERARIAS
tro de boca y 60 cm de altura mxima. Cabe ANDALGAL
destacar que el dimetro mximo de las pie-
zas normalmente coincide con el dimetro de Tal como se puede observar en la Figura 1
boca (Figura 6). y en la Tabla 1, la dispersin geogrfica nos
permite observar que el fenmeno de entierro
Si ponemos en relacin estos resultados en urnas Andalgal no est limitado a un rea
con los obtenidos en la alfarera ordinaria en especfica, por el contrario, se dispersa con fre-
regiones vecinas (Puente 2012), se pueden cuencia por gran parte del territorio del depar-
plantear la existencia de patrones estticos tamento y, en menor medida, en la jurisdiccin
y tecnolgicos compartidos dentro del rea. vecina de Beln (provincia de Catamarca). La
Consideremos, por ejemplo, las superficies frecuencia de hallazgo indica que las zonas
externas tratadas con un alisado desparejo, principalmente elegidas para la realizacin de
los diseos al pastillaje o la morfologa ova- las prcticas mortuorias consisten en conos
loide con cuellos evertidos donde la unin de deyeccin, interfluvios planos, fondos de
cuello-cuerpo est marcada por un punto quebrada y faldeo de sierra que componen la
de inflexin, tpicos de las urnas Andalgal. margen norte del Salar de Pipanaco.

Figura 5 Medidas de altura mxima (x) y ancho mximo (y) de urnas para el entierro de adultos y nios, en centmetros.

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Figura 6 Medidas en centmetros de altura mxima (x) y dimetro de boca (y) de tapas de urnas para el entierro Andal-
gal.

La modalidad de entierro vara, de inhuma- En los sitios de Ro Chaquiago, Chaar


ciones individuales, como los casos registra- Yaco, Agua Verde, Huasn, Huaco y El
dos en rescates arqueolgicos dirigidos por Zapallar fueron halladas numerosas piezas
el Museo Arqueolgico Provincial Samuel que componan el ajuar de las inhumacio-
Alejandro Lafone Quevedo Andalgal en nes (Tabla 1). Dichas piezas fueron con-
Huaco, Huasn, Potrero y El Zapallar a, feccionadas en materiales como cermica,
en menor proporcin, entierros colectivos, madera, piedra, metal y textiles. El acom-
como los casos de Ro Chaquiago y Chaar paamiento mortuorio fue depositado en el
Yaco sealados por Berberin (1969) y Lafone interior y exterior de la urna, a excepcin
Quevedo (1892). As mismo, Williams y De de El Zapallar donde slo se pudieron de-
Hoyos (2001) informan del hallazgo de has- terminar piezas exteriores. En el distrito
ta tres individuos por urna en el entierro de Potrero tambin fue hallado un enterratorio
Agua Verde. de adulto, pero en ste caso sin determina-
cin de ofrendas.
El enterratorio en urnas Andalgal no se
encuentra limitado a una variable etaria, y se En Chaar Yaco y Agua Verde el ajuar fune-
presenta tanto para adultos (Ro Chaquiago, rario piezas cermicas de estilo Inca Local e
Chaar Yaco, Huaco, Huasn); como para Inca Provincial presenta claros rasgos incai-
nios segn las observaciones de Berberin zados (Moralejo 2010; Williams y De Hoyos
(1969) y el caso de El Zapallar. Tambin se 2001), no as en ro Chaquiago (Williams y
presentan combinados, como en el caso de de Hoyos 2001), aunque s de culturas regio-
Agua Verde, donde se determin en una nales como la Beln. Los restantes casos, re-
misma urna dos adultos y un adolescente, sultantes de actividades de rescate que fueron
as como variedad de gnero (Williams y De llevados a cabo por el Museo Arqueolgico
Hoyos 2001). Andalgal, presentan una menor proporcin

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de materiales asociados, en los cuales no se en urnas con el centro de la cultura Beln


determin filiacin cultural Inca. en el valle de Hualfn (Berberin 1969; Semp
1999) o con los intereses de un imperio como
Finalmente, los sitios de Ro Chaquiago y el Inca (Williams y de Hoyos 2001).
Chaar Yaco consisten en reas especficas
destinadas a la prctica funeraria con varios Teniendo en cuenta la profunda historia lo-
entierros cercanos entre s. Los restantes ca- cal del hbito en la provincia de Catamarca,
sos no presentan este patrn y se hallan en como por ejemplo, los enterratorios tempra-
forma individual dispersos en el paisaje. Lo nos de prvulos en urnas, los de adultos den-
observado sugiere que el tratamiento que se tro de la cultura Cinaga (Candelaria y San
le da a la muerte en el caso de los enterra- Francisco, 620 AC 400 DC), los enterrato-
torios Andalgal se presenta disociado de rios de infantes Hualfn, San Jos, Shiquimil
estructuras arquitectnicas productivas y re- y Sanagasta y los enterratorios de prvulos en
sidenciales. las culturas arqueolgicas Beln y Santamara
(Gonzlez 1977), nos preguntamos si es co-
Despus de lo analizado, sostenemos que rrecto suponer que la prctica funeraria de
la prctica funeraria Andalgal presenta gran inhumar en urnas es extraa en la regin que
diversidad en las modalidades de entierro, integra el departamento de Andalgal.
dentro de las cuales se destacan: la multiplici-
dad de lugares elegidos para la concrecin de A pesar de tener un diseo tecno-estilstico
enterratorios, la concentracin o el aislamien- propio, las urnas Andalgal forman parte del
to de urnas en el espacio, el nmero variable bagaje cultural identificado por su estilo de-
de individuos involucrados dentro de cada corativo y por sus caractersticas tecnolgicas
enterratorio, la variedad en el sexo y edad de con la regin de valles, bolsones y sierras des-
los sujetos, el distintivo ajuar funerario y la criptas anteriormente, que forman parte del
ausencia de relacin espacial con otros m- Noroeste argentino. Adems, hay que sealar
bitos de la esfera social (domstico, poltico, una dispersin geogrfica concreta en la par-
productivo). te norte del Salar de Pipanaco. S se pueden
confundir, producto de que algunos hallaz-
gos sintetizan rasgos estilsticos, con el estilo
DISCUSIN Sanagasta muy comn en el rea, adems del
norte y centro riojano. Pero no fueron deter-
Como sealamos en prrafos precedentes, minados pares comparables morfo-estilstica-
histricamente se sustentaba la idea de que mente en la zona de tierras bajas o ceja de
el entierro en urnas, especialmente de adul- selva.
tos, era una prctica extica en el rea valli-
serrana del noroeste argentino y que pro- Consideramos, en base a la evidencia, que
vena de la regin de piedemonte y llanura sustentar el origen extico, forneo o no lo-
oriental, tambin denominadas tierras bajas cal de la prctica, conlleva a girar en torno
(Gonzlez 1979; Gonzlez y Prez 1966; a fundamentaciones que tienen como prin-
Nez Regueiro y Tartusi 1988). En este sen- cipio el modelo de reas culturales utilizado
tido se consideraba que se trataba de un ele- por la escuela Histrico-Cultural que en los
mento de juicio para estudiar el problema de ltimos 20 aos han venido siendo refutados
las migraciones y relaciones culturales ind- (Carbonelli y Gamarra 2011). La visin no se
genas del noroeste argentino. Esta visin im- sostiene si tenemos en cuenta tanto la hetero-
pona sobre la inhumacin de individuos en geneidad como la profundidad temporal de la
urnas Andalgal la impresin de una prctica prctica de enterrar en urnas en esta porcin
no local. De la misma manera, otras interpre- de sierras, valles y bolsones del noroeste ar-
taciones relacionaban el entierro de adultos gentino.

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Aunque faltan elementos de juicio para de- inclinaban a creer en la presencia de colonos
finir la problemtica del origen y cronologa de origen chaco-santiagueo instalados por
de la prctica funeraria Andalgal, especial- el Estado cuzqueo durante los siglos XIV y
mente teniendo presente su frecuente rela- XV, pero eso no explicara la presencia de la
cin con materiales incas, por el momento es prctica en pocas anteriores.
pertinente mencionar que fechados absolutos
sobre la urna del Bebe de la Troya (departa- Creemos que antes de atribuir a los intere-
mento de Tinogasta, provincia de Catamarca) ses propios de la poltica incaica la presen-
material morfolgica y tcnicamente com- cia de este hbito funerario en el Bolsn de
parable sitan a este tipo de piezas en el Andalgal, sera beneficioso prestar atencin
contexto histrico de Perodo de Desarrollos a los procesos locales previos, como por ejem-
Regionales. Al respecto, la datacin por AMS plo a aquellos vinculados con la alianza entre
sobre un fragmento de cestera asociado a la pueblos, o intercambios a travs de movi-
urna arroj una fecha de 60337 AP (AA- mientos caravaneros, o cambios residenciales
62809) que calibrada ubica este entierro entre (Moralejo 2010). Al respecto, es importante
el 1300-1400 o el 1304-1332 de la era (Ratto sealar el dinamismo, interaccin, circulacin
et al. 2007). poblacional y de materiales caractersticos de
la zona del departamento de Andalgal en
Es importante destacar que el fenmeno todos los momentos de su historia. Como
de entierros de adultos en urnas Andalgal es sealan Gordillo y colaboradores (2010), esta
distintivo en esta porcin geogrfica en con- particularidad constituye el perfil propio de la
traposicin de otros mbitos del Noroeste regin, integrada por grandes aldeas cuyas ca-
argentino, donde este tipo de prctica no beceras polticas fueron identificadas en valles
presenta recurrencia en el espacio ni una aledaos del oeste catamarqueo durante el
modalidad que la caracterice, y sus hallazgos Perodo Tardo e Inca, es decir, aproximada-
son aislados y se relacionan habitualmente mente entre el 1000 DC y el 1535 DC (Semp
a la intervencin de materiales de contextos 1999). Consideramos que este enunciado es
no especficamente funerarios, como los ca- la clave para comprender el surgimiento de la
sos analizados por Scaro y Gheggi (2011) en prctica funeraria Andalgal. Un espacio de
Jujuy, donde las evidencias permitieron ha- negociaciones, intercambios y relaciones so-
blar de una prctica intrusiva o no local en ciales que devienen en el surgimiento de un
la regin. distintivo e identitario proceso local.

Para avanzar en el conocimiento de la pro- Tambin cabe la reflexin y crtica sobre


blemtica que gira en torno al origen del h- el entierro Andalgal como perteneciente a
bito funerario Andalgal, sera beneficioso la Cultura Arqueolgica Beln. Esta presun-
partir del interrogante de por qu los habitan- cin conlleva la idea de que el territorio de
tes del norte del Bolsn de Pipanaco mantu- Andalgal tambin fue parte del pueblo cuya
vieron esta prctica durante la presencia Inca cabecera poltica se encontraba en el valle
entre los siglos XIV o XV (Moralejo 2010). de Hualfn (Semp 1999). Esta afirmacin
Williams y de Hoyos (2001) advierten que el encontr sustento en las evidencias prove-
tipo de alfarera inca que puede acompaar nientes del enterratorio de Ro Chaquiago
esta prctica funeraria no necesariamente in- (Berberin 1969), donde se recuperaron ma-
dica etnicidad. Mencionan que en el rea andi- teriales diagnsticos para la clasificacin cul-
na existen casos en los que se coloca un ajuar tural, como son las piezas Urnas Beln.
extico intencionalmente en el enterratorio, y
que su causa se vincula a jerarquas sociales o Sin embargo, consideramos que estos obje-
estatus y no necesariamente a la pertenencia tos Beln asociados a la urna Andalgal re-
tnica del individuo sepultado. Las autoras se cuperada en el sitio Ro Chaquiago, integran

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Arqueologa 20 Dossier: 155-168 | 2014

un contexto diferente a los de sus pares en Consideramos que existen pruebas cro-
valles aledaos, particularmente, en el valle nolgicas a partir de fechados absolutos en
de Hualfn. Haciendo una reevaluacin de materiales comparables y relacin contextual
lo documentado por Berberin (1969) acerca con objetos del Perodo Tardo. Teniendo
de las piezas diagnsticas urnas Beln, con- presente el contexto histrico regional sera
sideramos que se integraron al enterratorio interesante problematizar en futuras investi-
Andalgal como ofrendas externas, puesto gaciones el origende la prctica de enterrar
que fueron colocadas en posicin invertida y a adultos en urnas Andalgal, entendindola
por fuera de las urnas Andalgal, lo que sig- a la luz del surgimiento de identidades lo-
nifica que las urnas Beln no fueron usadas cales en un perodo de tensiones y posible-
como urnas propiamente dichas sino como mente de reivindicaciones espaciales de los
ajuar acompaante. Esta relacin contextual pueblos.
entre las urnas Andalgal y las Beln impri-
me un entramado simblico distinto a las que El estudio intent cuestionar nociones que
integran sus pares regionales, propia de una fueron utilizadas para la interpretacin del en-
prctica y hbito particular consistente en en- terratorio Andalgal como prctica no local
terrar a prvulos dentro de ellas. en el contexto andino. Por otro lado, el con-
cepto de rea cultural sustentado a partir de
En este sentido, algunos estudios sobre la asociacin de materiales diagnsticos para
la materialidad puntualizan que los objetos la interpretacin cultural tambin fue puesto
que forman parte de una sociedad tienen en tela de juicio. De la misma manera, pro-
un sentido y que su relacin con otros ob- yectamos futuras aproximaciones al objeto de
jetos establece significados (Barthes 1990; investigacin en lnea de afianzar su crono-
Shanks y Tilley 1987). En correspondencia, loga a travs de nuevos fechados absolutos
el registro arqueolgico no constituye una de materiales que se encuentran en el Museo
coleccin azarosa de elementos sino un con- Arqueolgico Provincial Samuel Alejandro
junto estructurado en relacin a la construc- Lafone Quevedo, Andalgal. Tambin cree-
cin social de la realidad y en relacin a las
mos relevante el futuro estudio tecnolgico
estrategias sociales de inters y de poder. Por
de las piezas cermicas (como por ejemplo, el
consiguiente, el conjunto de Ro Chaquiago
anlisis de pasta), para determinar la variedad
presenta una trama singular que no permite
e identificar posibles centros de produccin.
establecer las relaciones observadas en otra
geografa, y esta trama consiste en utilizar las
urnas Andalgal para el entierro de indivi-
AGRADECIMIENTOS
duos y a las piezas urna Beln como ajuar y
no para inhumar prvulos.
Quisiramos agradecer al equipo del Museo
Arqueolgico Provincial Samuel Alejandro
CONSIDERACIONES FINALES Lafone Quevedo por participar en las exca-
vaciones y tareas de gabinete involucradas en
En este trabajo hemos analizado una prcti- el marco de la presente investigacin.
ca funeraria singular, hemos descrito sus pie-
zas caractersticas, su dispersin geogrfica y
la variada modalidad que la identifica. Fueron NOTAS
sealados elementos que permiten la inter-
1. Para otra mirada acerca de la configuracin
pretacin de una prctica propia y emergen- espacial de la cultura Beln leer Balesta et al.
te en las poblaciones situadas en el margen 2011.
norte del Bolsn de Pipanaco en el Perodo 2. Informe que fue consultado en la Direccin
Tardo o de Desarrollos Regionales. de Antropologa de la Provincia.

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