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26/10/2017 Por qu efectuamos bautismos por los muertos?

- Liahona marzo de 2009 - liahona

Por qu efectuamos bautismos


por los muertos?

Por el lder D. Todd Christo erson

Del Qurum de los Doce Apstoles

Tomado de un discurso de la conferencia general de octubre de 2000.

Los telogos cristianos han lidiado largo tiempo con el interrogante:


Cul es el destino de los millones de personas que han vivido y
muerto sin ningn conocimiento de Jess?. Con la restauracin del
evangelio de Jesucristo lleg el conocimiento de que los muertos que
no fueron bautizados son redimidos y de que Dios es un Dios
perfecto, justo y misericordioso tambin (Alma 42:15).

Cuando Jess an viva en la tierra, profetiz que l tambin


predicara a los muertos. Pedro nos dice que eso ocurri en el
intervalo que hubo entre la cruci xin y la resurreccin del Salvador
(vase 1 Pedro 3:1819). El presidente Joseph F. Smith (18381918)
vio en visin que el Salvador visit el mundo de los espritus y que
organiz sus fuerzas y nombr mensajeros de entre los [espritus]
justos, investidos con poder y autoridad, y los comision para que
fueran y llevaran la luz del evangelio a los que se hallaban en
tinieblas

A ellos se les ense la fe en Dios, el arrepentimiento del pecado, el


bautismo vicario para la remisin de los pecados, [y] el don del
Espritu Santo por la imposicin de las manos (D. y C. 138:30, 33).

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La doctrina de que los vivientes pueden proporcionar vicariamente el


bautismo y otras ordenanzas esenciales a los muertos fue revelada de
nuevo al profeta Jos Smith (vase D. y C. 124; 128; 132). l lleg a
saber que a los espritus que esperan la resurreccin no slo se les
ofrece la salvacin individual, sino que pueden ser unidos en el cielo
como marido y mujer y ser sellados a sus padres y madres de todas
las generaciones pasadas, y tener sellados a ellos a sus hijos de todas
las generaciones futuras. El Seor revel al Profeta que esos ritos
sagrados slo se efectan apropiadamente en una casa edi cada a Su
nombre, un lugar santo: un templo (vase D. y C. 124:2936).

El principio del servicio vicario no debiera parecerle extrao a ningn


cristiano. En el bautismo que se efecta para una persona viviente, el
o ciante acta, como representante, en lugar del Salvador. Y no es
acaso el principio central de nuestra fe que el sacri cio de Cristo expa
nuestros pecados al satisfacer vicariamente las demandas de la
justicia por nosotros? Como ha dicho el presidente Gordon B.
Hinckley (19102008): Creo que la obra vicaria por los muertos se
aproxima ms al sacri cio vicario del Salvador mismo que ninguna
otra obra de la que tenga conocimiento. Se realiza con amor, sin la
esperanza de recibir compensacin o pago de ninguna clase. Qu
principio tan glorioso 1 .

Algunos han interpretado mal y han supuesto que las almas difuntas
son bautizadas en la fe mormona sin el conocimiento de ellas 2
.
Presuponen que de algn modo tenemos poder para forzar a un
alma en asuntos de fe. Desde luego, no lo tenemos. Dios dio al
hombre el albedro desde el principio. La Iglesia no los anota en sus
listas ni los cuenta en su nmero de miembros.

Nuestro anhelo por redimir a los muertos, as como el tiempo y los


recursos que invertimos en ese cometido, son, sobre todo, la
expresin de nuestro testimonio con respecto a Jesucristo y
constituye una a rmacin tan poderosa como la que podemos hacer
acerca de Su divino carcter y misin. Testi ca, primero, de la
resurreccin de Cristo; segundo, del alcance in nito de Su expiacin;
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tercero, de que l es la nica fuente de la salvacin; cuarto, que l ha


establecido las condiciones de la salvacin; y, quinto, que l vendr
otra vez.

El poder de la resurreccin de Cristo


En cuanto a la resurreccin, Pablo pregunt: De otro modo, qu
harn los que se bautizan por los muertos, si en ninguna manera los
muertos resucitan? Por qu, pues, se bautizan por los muertos?
(1Corintios 15:29). Nos bautizamos por los muertos porque sabemos
que resucitarn. El alma ser restaurada al cuerpo, y el cuerpo al
alma; s, y todo miembro y coyuntura sern restablecidos a su cuerpo;
s, ni un cabello de la cabeza se perder, sino que todo ser
restablecido a su propia y perfecta forma (Alma 40:23). Porque
Cristo para esto muri y resucit, y volvi a vivir, para ser Seor as de
los muertos como de los que viven (Romanos 14:9).

Es excepcionalmente importante lo que hacemos en relacin con los


que nos han antecedido puesto que ellos viven en la actualidad como
espritus y vivirn otra vez como almas inmortales, y ello, gracias a
Jesucristo. Creemos las palabras de l cuando dijo: Yo soy la
resurreccin y la vida; el que cree en m, aunque est muerto, vivir
(Juan 11:25). Con los bautismos que efectuamos por los muertos,
testi camos que as como en Adn todos mueren, tambin en Cristo
todos sern vivi cados

Porque preciso es que l reine hasta que haya puesto a todos sus
enemigos debajo de sus pies.

Y el postrer enemigo que ser destruido es la muerte (1 Corintios


15:22, 2526).

Jesucristo, la nica fuente de la salvacin


Nuestro afn por asegurarnos de que a nuestros parientes fallecidos
se les ofrezca el bautismo en el nombre de Jesucristo es un
testimonio del hecho de que Jesucristo es el camino, y la verdad, y la
vida y de que nadie viene al Padre, sino por [l] (Juan 14:6). Algunos

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cristianos contemporneos, preocupados por las muchas personas


que han muerto sin un conocimiento de Jesucristo, han comenzado a
preguntarse si de verdad habr slo un Seor, una fe, un bautismo
(Efesios 4:5). Dicen que creer que Jess es el nico salvador es
arrogante, de mentalidad estrecha e intolerante. Pero nosotros
a rmamos que eso es un dilema falso. No hay injusticia en que no
haya sino Uno por medio de quien viene la salvacin cuando ese Ser
nico y Su salvacin se ofrecen a toda alma, sin excepcin.

Las condiciones de la salvacin establecidas por Cristo


Por motivo de que creemos que Jesucristo es el Redentor, tambin
aceptamos Su autoridad para establecer las condiciones mediante las
cuales podemos recibir la gracia de Cristo. De no ser as, no nos
interesara bautizarnos por los muertos.

Jess con rm que estrecha es la puerta, y angosto el camino que


lleva a la vida (Mateo 7:14). Expresamente, dijo: el que no naciere de
agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios (Juan 3:5).
Eso signi ca que debemos arrepenti[rnos], y bautiza[rnos] cada
uno en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y
recibir[ ] el don del Espritu Santo (Hechos 2:38).

A pesar de que fue sin pecado, Jesucristo mismo fue bautizado y


recibi el Espritu Santo; l dijo: A quien se bautice en mi nombre, el
Padre dar el Espritu Santo, como a m; por tanto, seguidme y haced
las cosas que me habis visto hacer (2Ne 31:12).

No se hacen excepciones; no se necesitan. Cuantos creyeren y se


bautizaren incluso por medio de un representante, y
perseveraren con fe hasta el n sern salvos, no slo los que
creyeron despus que [Cristo] vino en la carne, en el meridiano de los
tiempos, sino que todos los que fueron desde el principio, s, todos
cuantos existieron antes que l viniese (D. y C. 20:26). Por esa razn,
el Evangelio tambin se predica a los muertos, para que sean
juzgados en carne segn los hombres, pero vivan en espritu segn
Dios (1Pedro 4:6).
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La liberacin de los muertos de la prisin


Las ordenanzas vicarias que efectuamos en los templos, comenzando
por el bautismo, hacen posible el eslabn conexivo entre las
generaciones, el cual cumple el propsito de la creacin de la tierra.
De hecho, sin esas ordenanzas, toda la tierra sera totalmente
asolada a [la] venida [de Cristo] (D. y C. 2:3).

En las Escrituras, a veces se dice que los espritus de los muertos


estn en tinieblas o encarcelados (vase Isaas 24:22; 1 Pedro 3:19;
Alma 40:1213; D. y C. 38:5). Al meditar en el maravilloso plan que
Dios tiene para la redencin de sos, Sus hijos, el profeta Jos Smith
escribi este salmo: Regocjense vuestros corazones y llenaos de
alegra! Prorrumpa la tierra en canto!Alcen los muertos himnos de
alabanza eterna al Rey Emanuel que, antes de existir el mundo,
decret lo que nos habilitara para redimirlos de su prisin; porque
los presos quedarn libres! (D. y C. 128:22).

Nuestro deber se extiende tan lejos y tan profundamente como el


amor de Dios para abarcar a Sus hijos de toda poca y de todo lugar.
Nuestras labores en bene cio de los muertos dan elocuente
testimonio de que Jesucristo es el divino Redentor de todo el gnero
humano. Su gracia y Sus promesas llegan incluso a los que en vida no
le hallan. Gracias a l, los prisioneros en verdad quedarn libres.

Fotografa del Templo de Newport Beach, California, por Welden C. Andersen, IRI, prohibida su reproduccin;
Juan el Bautista bautizando a Jess, por Harry Anderson, IRI.

Es excepcionalmente importante lo que hacemos en relacin con los


que nos han antecedido puesto que ellos viven en la actualidad como
espritus y vivirn otra vez como almas inmortales, y ello gracias a
Jesucristo.

A pesar de que fue sin pecado, Jesucristo mismo fue bautizado y


recibi el Espritu Santo.

Fotografa del bautisterio del Templo de Helsinki, Finlandia, por John Luke, IRI, prohibida su reproduccin; Mi
Redentor vive, por Roger Loveless, prohibida su reproduccin.

Notas
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1. Las palabras del profeta viviente, Liahona, agosto de 1998,


pg. 16; Excerpts from Recent Addresses of President GordonB.
Hinckley, Ensign, enero de 1998, pg. 73.

2. Ben Fenton, Mormons Using Secret War Files to Save Souls,


The Telegraph (Londres), 15 de febrero de 1999.

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