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Metrologa

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Qu es la Metrologa?

No existe una definicin clara y completa de la Metrologa, con la que al menos los metrlogos se encuentren
satisfechos, fuera de la clsica que la define como ciencia de la medicin. Sin duda ello es debido a que, estando
latente en prcticamente todas las facetas de la vida diaria, casi nadie es consciente de ello. En un intento de definicin
lo ms completa posible, proponemos la siguiente: La Metrologa es la ciencia que tiene por objeto el estudio de las
propiedades medibles, las escalas de medida, los sistemas de unidades, los mtodos y tcnicas de medicin, as como
la evolucin de lo anterior, la valoracin de la calidad de las mediciones y su mejora constante, facilitando el progreso
cientfico, el desarrollo tecnolgico, el bienestar social y la calidad de vida. La Metrologa comprende pues todos los
aspectos, tanto tericos como prcticos, que se refieren a las mediciones, cualesquiera que sean sus incertidumbres, y
en cualesquiera de los campos de la ciencia y de la tecnologa en que tengan lugar. Cubre tres actividades principales:
La definicin de las unidades de medida internacionalmente aceptadas. La realizacin de las unidades de medida por
mtodos cientficos. El establecimiento de las cadenas de trazabilidad, determinando y documentando el valor y
exactitud de una medicin y diseminando dicho conocimiento. La Metrologa se considerar habitualmente dividida en
tres categoras, cada una de ellas con diferentes niveles de complejidad y exactitud: 1. La Metrologa Cientfica, que se
ocupa de la organizacin y el desarrollo de los patrones de medida y de su mantenimiento (el nivel ms alto).2. La
Metrologa Industrial, que asegura el adecuado funcionamiento de los instrumentos de medicin empleados en la
industria y en los procesos de produccin y verificacin.3. La Metrologa Legal, que se ocupa de aquellas mediciones
que influyen sobre la transparencia de las transacciones comerciales, la salud y la seguridad de los ciudadanos.

Qu importancia tiene la Metrologa para la sociedad?

Las mediciones juegan un importante papel en la vida diaria de las personas. Se encuentran en cualquiera de las
actividades, desde la estimacin a simple vista de una distancia, hasta un proceso de control o la investigacin bsica.
La Metrologa es probablemente la ciencia ms antigua del mundo y el conocimiento sobre su aplicacin es una
necesidad fundamental en la prctica de todas las profesiones con sustrato cientfico ya que la medicin permite
conocer de forma cuantitativa, las propiedades fsicas y qumicas de los objetos. El progreso en la ciencia siempre ha
estado ntimamente ligado a los avances en la capacidad de medicin. Las mediciones son un medio para describir los
fenmenos naturales en forma cuantitativa. Como se explica a continuacin la Ciencia comienza donde empieza la
medicin, no siendo posible la ciencia exacta en ausencia de mediciones. Las mediciones suponen un costo
equivalente a ms del 1% del PIB combinado, con un retorno econmico equivalente de entre el 2% y el 7% del PIB. Ya
sea caf, petrleo y sus derivados., electricidad o calor, todo se compra y se vende tras efectuar procesos de medicin
y ello afecta a nuestras economas privadas. Los radares (cinemmetros) de las fuerzas de seguridad, con sus
consecuencias econmicas y penales, tambin son objeto de medicin. Horas de sol, tallas de ropa, porcentaje de
alcohol, peso de las cartas, temperatura de locales, presin de neumticos, etc. Es prcticamente imposible describir
cualquier cosa sin referirse a la metrologa. El comercio, el mercado y las leyes que los regulan dependen de la
metrologa y del empleo de unidades comunes.

Con qu frecuencia debo recalibrar mis patrones/instrumentos?

Esta es una cuestin difcil de contestar, ya que no existe un periodo fijo establecido. El periodo de recalibracin
depende de varios factores como son la frecuencia y severidad de uso, esta ltima dependiente tanto de las
condiciones ambientales, como del cuidado puesto en la manipulacin (patrones) y manejo (instrumentos). Tambin
hay que considerar la deriva inherente a determinados instrumentos y patrones. Los patrones e instrumentos nuevos
deben recalibrarse con mayor frecuencia, con objeto de determinar su estabilidad metrolgica a lo largo del tiempo.
Asimismo, debe evaluarse la incertidumbre de medida. Si tras varias recalibraciones se observa que la estabilidad es
mejor que la incertidumbre requerida, entonces pueda ampliarse el periodo de recalibracin, pudiendo alcanzar hasta
un mximo de cinco aos; por el contrario, si es peor, deber acortarse el periodo de recalibracin, pudiendo llegarse
incluso a la calibracin diaria. Por todo lo anterior, un Certificado de Calibracin no incluye nunca la fecha de la
prxima calibracin. Es el cliente quien, en su laboratorio o empresa, debe definir el plazo de recalibracin de los
distintos elementos, dentro de su Sistema de Gestin de la Calidad.

Es posible realizar una calibracin sin evaluar su incertidumbre?

Segn el Vocabulario internacional de trminos metrolgicos (VIM), el resultado de medicin es el valor atribuido al
mensurando, obtenido por medicin, y el resultado no est completo si no incluye informacin sobre la incertidumbre
de medida. Adems, la norma UNE-EN ISO/IEC 17025:2006 - Requisitos generales para la competencia de los
laboratorios de ensayo y calibracin indica claramente (5.10.4.1) que los certificados de calibracin deben incluir la
incertidumbre de medicin. As pues, para que un informe o certificado pueda ser llamado de calibracin es
indispensable acompaar los resultados de las mediciones de su respectiva incertidumbre. Yendo ms all de los
requisitos formales, los resultados de calibracin se usan para corregir las lecturas de los instrumentos y para estimar
la incertidumbre de las mediciones con ellos realizadas. Adems, para garantizar el cumplimiento de tolerancias y
especificaciones, debe tenerse en cuenta el efecto de la incertidumbre de medida.

Qu fuentes de incertidumbre es necesario considerar en una medicin?

En una medicin existen numerosas fuentes posibles de incertidumbre, entre ellas: A. definicin incompleta del
mensurando, B. realizacin imperfecta de la definicin del mensurando, C. muestra no representativa del mensurando
(la muestra analizada puede no representar al mensurando definido), D. conocimiento incompleto de los efectos de las
condiciones ambientales sobre la medicin, o medicin imperfecta de dichas condiciones ambientales, E. lectura
sesgada de instrumentos analgicos, por parte del personal tcnico, F. resolucin finita del instrumento de medida o
umbral de discriminacin, G. valores inexactos de los patrones de medida o de los materiales de referencia, H. valores
inexactos de constantes y otros parmetros tomados de fuentes externas y utilizados en el algoritmo de tratamiento
de los datos, I. aproximaciones e hiptesis establecidas en el mtodo/procedimiento de medida, J. variaciones en las
observaciones repetidas del mensurando, en condiciones aparentemente idnticas. Estas fuentes no son
necesariamente independientes, y algunas de ellas, A e I, pueden contribuir a la J.

Qu diferencia existe entre calibracin y verificacin?

La calibracin, segn el Vocabulario internacional de trminos metrolgicos (VIM) es el conjunto de operaciones que
establecen, en condiciones especificadas, la relacin entre los valores de una magnitud indicados por un instrumento
de medida o un sistema de medida, o los valores representados por una medida materializada o por un material de
referencia, y los valores correspondientes de esa magnitud realizados por patrones. La calibracin determina las
caractersticas metrolgicas del instrumento o del material de referencia y se realiza mediante comparacin directa
con patrones de medida o materiales de referencia certificados. La calibracin da lugar a un Certificado de Calibracin
y, en la mayora de los casos, se fija una etiqueta al instrumento calibrado. La verificacin, por su parte, consiste en
revisar, inspeccionar, ensayar, comprobar, supervisar, o realizar cualquier otra funcin anloga, que establezca y
documente que los elementos, procesos, servicios o documentos estn conformes con los requisitos especificados. En
cierto modo, puede decirse que la verificacin es una calibracin relativa ya que no se est tan interesado en el
resultado final como en saber si, a partir de ese resultado, se cumplen o no unos requisitos especificados. Para
pronunciarse al respecto, debe tenerse en cuenta la incertidumbre asociada al resultado.
Hay alguna diferencia entre exactitud y precisin?

SI, existe una gran diferencia. Aunque en el lenguaje de calle, ambos trminos son sinnimos, sin embargo,
metrolgicamente, los trminos exactitud y precisin, aunque relacionados entre s, no deben intercambiarse, ya que
la diferencia entre ambos es significativa. El Vocabulario Internacional de trminos fundamentales y generales de
Metrologa (VIM) define el trmino exactitud como el grado de concordancia entre el resultado de una medicin y un
valor verdadero del mensurando, haciendo hincapi en que a) el trmino exactitud es cualitativo y b) que no se utilice
el trmino exactitud en lugar de precisin. Sin embargo, este ltimo trmino no aparece definido en el VIM, por lo que
tomamos su definicin y ligazn con el trmino exactitud de la norma UNE 82009-1, equivalente a la ISO 5725-1. En
esta norma, el trmino exactitud engloba a la veracidad y a la precisin, pudiendo escribirse:

EXACTITUD = VERACIDAD + PRECISIN

La veracidad, definida como el grado de coincidencia entre el valor medio obtenido de una gran serie de resultados y
un valor aceptado como referencia, viene expresada usualmente en trminos de sesgo, definindose este como la
diferencia entre el valor medio obtenido y un valor aceptado como referencia (por ejemplo, un valor
convencionalmente verdadero del mensurando). El sesgo es pues el error sistemtico total, por oposicin al error
aleatorio, pudiendo existir uno o ms errores sistemticos contribuyendo al sesgo. A mayor error sistemtico respecto
al valor aceptado como referencia, mayor sesgo, y viceversa.

Por su parte, la precisin se define como el grado de coincidencia existente entre los resultados independientes de una
medicin, obtenidos en condiciones estipuladas, ya sea de repetibilidad, de reproducibilidad o intermedias.

As pues, la precisin depende nicamente de la distribucin de los resultados, no estando relacionada con el valor
verdadero o especificado. La precisin se expresa generalmente a partir de la desviacin tpica de los resultados. A
mayor desviacin tpica menor precisin.

Qu relacin existe entre exactitud, precisin e incertidumbre?

Cuando expresamos el resultado de una medicin en la forma debida; es decir, aadiendo al resultado la
incertidumbre asociada al mismo, por ejemplo, 5,47 mm 0,02 mm, lo que estamos indicando es el nivel de confianza
existente, normalmente un 95%, de que el verdadero valor del mensurando se encuentre dentro del intervalo 0,02
mm.

Es la diferencia entre el resultado y el valor convencionalmente verdadero o de referencia, la que nos informa del
sesgo o error sistemtico total existente. Si dicho error es corregible, entonces cuanto ms precisa haya sido la
medicin (menor dispersin se haya observado en los resultados), menor incertidumbre asociada obtendremos,
aunque tambin existirn contribuciones a la incertidumbre procedentes de las propias correcciones efectuadas. No
hay que olvidar que para la estimacin de la incertidumbre, se parte de la hiptesis de que todos los errores
sistemticos conocidos han sido corregidos previamente.

Si el error sistemtico no es corregible, entonces la incertidumbre aumentar, ya que habr que combinar la desviacin
tpica que caracteriza la precisin, con el propio error sistemtico, a fin de obtener una incertidumbre que englobe
todas las contribuciones. En resumen, siempre ocurre que a mayor precisin, menor incertidumbre, pero si la medicin
no es exacta y hay errores sistemticos sin cancelar, a igual precisin, la incertidumbre ser tanto mayor cuanto mayor
sean dichos errores, siempre que actuemos como indica la Gua para la expresin de la incertidumbre y los tengamos
en cuenta en la estimacin de U.