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Estado de Derecho

El Estado de Derecho est formado por dos componentes: el Estado (como forma de
organizacin poltica) y el derecho (como conjunto de las normas que rigen el
funcionamiento de una sociedad). En estos casos, por lo tanto, el poder del Estado se
encuentra limitado por el derecho.

Surge por oposicin al Estado Absolutista, donde el rey se encontraba por encima de todos
los ciudadanos y poda ordenar y mandar sin ningn otro poder que le hiciera contrapeso.
El Estado de derecho, en cambio, supone que el poder surge del pueblo, quien elige a sus
representantes para el gobierno.

Con el desarrollo, aparece la divisin de poderes (el Poder Legislativo, el Poder Judicial y
el Poder Ejecutivo, tres instancias que, en el Estado Absolutista, se reunan en la figura del
rey). De esta forma, los tribunales se vuelven autnomos respecto al soberano y aparece
el parlamento para contrarrestar el poder del gobernante.

La nocin de democracia es otro concepto relacionado con el Estado de derecho, ya que


supone que el pueblo tiene el poder y lo ejerce mediante las elecciones, cuando elige a sus
representantes.

De todas formas, hay que tener en cuenta que la democracia no implica que exista un
verdadero Estado de derecho. Un lder puede llegar al poder por vas democrticas y
despus abolir el Estado de derecho, como el caso de Adolf Hitler en Alemania. Tambin
pueden existir gobiernos que respetan el funcionamiento democrtico en ciertas cuestiones
pero que violan el Estado de derecho en otras.

Es importante sealar que en todos los territorios existe algn tipo de ordenamiento
jurdico pero que ello no implica que en el mismo rija un Estado de Derecho, ya que para
que ste exista es necesario que la sociedad poltica se encuentre plenamente juridificada y
donde las normas aseguren que todo ciudadano ser tratado por igual frente a la justicia.
Podemos sealar cuatro caractersticas que identifican el concepto de Estado de Derecho de
manera general. Estas son:

1) Divisin de poderes: En el Estado de Derecho el ejercicio del poder se divide entre los
diversos organismos de poder pblico. Establecindose entre ellos una relacin de
coordinacin y cooperacin.

2) Control y fiscalizacin de los poderes pblicos: En el Estado de Derecho los ciudadanos


estn facultados para vigilar y supervisar la labor de las entidades pblicas. Del mismo
modo, las instituciones tienen el deber de controlarse mutuamente (Legislativo-Ejecutivo-
Judicial).

3) Imperio de la ley: En el estado de Derecho ningn hombre se encuentra por encima de lo


que dispone la ley. En otras palabras, en el Estado de Derecho no existen reyes o reinas
cuya voluntad se impone sobre lo que la ley ordena. Ello es as porque la ley es expresin
directa de la voluntad del pueblo soberano, producto de la participacin de los ciudadanos y
sus representantes.

4) Derechos y libertades fundamentales: En el Estado de Derecho se reconocen


positivamente, garantizan y protegen los derechos humanos velando por que estos puedan
ser ejercidos a cabalidad por sus titulares.

Vivir en un Estado de Derecho implica vivir conforme a los principios


constitucionales y en el entendido de que la proteccin de los derechos humanos es
incuestionable