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CARTOGRAFIA HISTORICA DE BOLIVIA

INTRODUCCION
La cartografa histrica de Bolivia, an est por hacerse. En este breve ensayo estudiaremos
los mapas antiguos de nuestro pas, comprendidos en el periodo 1534 1860, que han sido
publicados o impresos, aadiendo algunos inditos, que por su valor intrnseco, son
importantes para el conocimiento de lo que fue la Audiencia de Charcas. Sabemos que una
gran cantidad de mapas de nuestro territorio se hallan inditos, guardados en repositorios
importantes como el Archivo de Indias de Sevilla, Museo Britnico, Archivo de la Nacin
de Buenos Aires, Archivo Nacional de Lima, Archivo y Biblioteca Nacional de Sucre y
otros. Este estudio no pretende de ninguna manera ser exhaustivo, sino dar una idea
general de lo que fue la cartografa, principalmente Europa, sobre la Audiencia de Charcas
en los siglos XVI, XVII y XVIII. En el siglo XIX la visin se extiende en algunos casos a
los Estados Unidos y a Bolivia, que publicaron mapas nacionales a partir de 1840 - 50.
Es difcil, mientras no se hagan investigaciones de mayor profundidad, afirmar cul es el
primer mapa en que aparece el territorio de nuestro pas, nombrado especficamente como
tal en mapas impresos o manuscritos conocidos. Hacemos abstraccin de todos aquellos
mapas que se refieren en fecha temprana al Per, como territorio general, al que nuestro
pas perteneci desde la conquista del Collao, en 1534; nos concretamos a las menciones
especficas de algn accidente geogrfico o peculiaridad regional que identifique a Charcas,
como por ejemplo Gobernacin de Almagro, nombre aplicando a toda la regin que
comprenda el Cuzco y la zona del Sur del Per, en la que se comprenda nuestro pas.
Incluimos tambin, como elementos auxiliares importantes, algunos dibujos y grabados
que muestran regiones o animales caractersticos, como el Lago Titicaca, el Cerro de
Potos, las Llamas y que datan de fechas muy tempranas. Fuera de producir junto al texto
los ms importantes mapas que hemos podido encontrar y que pertenecen a la coleccin de
Jos de Mesa y Teresa Gisbert, nos referimos a otros generales, recogidos en publicaciones
sobre el tema de Amrica, el Per o la regin del Ro de la Plata. Nos han interesado de
sobremanera aquellos mapas que muestran la costa del litoral sobre el Ocano Pacfico,
perteneciente a la Audiencia de Charcas, primero, y luego a Bolivia, y que fuera ocupado
por Chile a partir de 1879. En el periodo republicano es notable e importante el curso
cambiante de los lmites que los mapas europeos y norteamericanos colocan a Bolivia,
habiendo notables discrepancias. En suma, tngase este trabajo como un ensayo preliminar
que deber ser completado y reformado en el futuro.
Debemos ahora trasladarnos a las primeras dcadas del siglo XIX, periodo an virreinal y
en tiempos de la Guerra de Independencia. All nos encontramos con un grupo de
planos conservados en el Archivo del Conde de Guaqui y publicados por Luis Herreros
de Tejada (el Teniente General Don Jos Manuel de Goyeneche) en 1922. Estos planos
se refieren a las campaas de Don Jos Manuel Goyeneche, realizadas en los aos
1809 1812 en el Alto Per. Se refieren a acciones de armas especficas, pero con ese
motivo muestran buena cartografa, levantada por los ingenieros militares que llevaba
en su ejrcito el citado General. Existe un plano levantado por el ingeniero Manuel de
Len, de la regin de Zepita, con parte del Lago Titicaca y el camino de Yunguyo y
Copacabana con la serrana de esa zona. Otro plano es el de la Batalla de Huaqui ,
obra del ingeniero Antonio Mara Alvarez, en 1811. Muestra la regin comprendida
entre Guaqui, Tihuanacu, Jess de Machaca y Taraco, con los cerros aledaos y el Ro
Desaguadero. Otro mapa se refiere a la Batalla de Chicanoma librada el 23 de
septiembre de 1811 en los Yungas, cerca de Irupana. Es importante por tener detalle de
muchas haciendas y casas de la zona. Se ve la iglesia de Irupana con sus cuatro posas
y un retrato de J. Jos Alcn y su ayudante a caballo, realizados en acuarela. El plano
de la batalla de Lasa, tambin en los Yungas, fue hecho como el anterior, por el
ingeniero militar Juan Alcn que tambin capitaneaba las tropas de Irupana. Es
importante este plano por la descripcin del pueblo de Lasa, detallado en el mapa. El
plano de la Batalla de Chulumani del mismo ao de 1811, nos da una buena vista de
Chulumani y sus alrededores. Un mapa de Suipacha, que describe la batalla de 1812,
cubre el territorio entre Suipacha, Tupiza, Talima y la actual regin del Norte
Argentino, con Jujuy y Salta; se utiliza para describir la accin de enero de 1812. Ms
importante es el plano de la Ciudad de Cochabamba y toma del cerro de San
Sebastin de 27 de mayo de 1812, hecho por Antonio Mara Alvarez, en el que se ha
levantado toda la ciudad y alrededores, con las huertas, charcas y la Laguna Alalai.
Valioso por la fecha, y un plano poco tomado en cuenta para el urbanismo de la Villa
del Tunari en ese periodo. Hay otro mapa del citado Alcn, que describe el camino del
pueblo de Irupana a la Ciudad de Cochabamba.
Para completar este ensayo preliminar en lo que se refiere al periodo Virreinal,
aadimos dos mapas especiales, un planisferio terrestre y otro celeste que nos dan
la visin que el hombre del siglo XVIII tena del Planeta Tierra y del Universo
extraterrestre. El primero fue realizado por F.A. Zurneri, gegrafo mayor del rey de
Polonia y Sajonia. Fue publicado en el Atlas de Visher, ex-oficina de Petri Schenki
en Amsterdam, en la segunda mitad del siglo XVIII. Constituye un resumen del
conocimiento gegrafo universal, con las apropiadas lecturas el latn y numerosos
datos, anlisis y explicaciones sobre los fenmenos naturales y los meteoros.
El Planisferium Caeleste, corresponde a G.C. Einmarti y fue publicado tambin en
Holanda en la oficina Homanianna de Amsterdam, en el siglo XVIII. Es un resumen
del conocimiento sidreo con las constelaciones bellamente pintadas que se ven en
ambos hemisferios terrestres. Expone adems la hiptesis Copernicana, la de Ticho
Brahe, la teora de los eclipses y el esquema de Lansbergii sobre la traslacin de la
tierra en torno al Sol. Ambos planisferios son obras de arte de la iluminacin y el
grabado amn de su valor geogrfico y cosmogrfico.

MAPAS DE LA REPUBLICA DE BOLIVIA (1825 1855)


La realidad de la Independencia americana, fue fuerte acicate para las naciones
europeas para tratar de conocer mejor los territorios de los nuevos pases, con los
que podan comerciar e intercambiar experiencias de todo tipo. El inters pasa de
Holanda y Blgica a Francia, Inglaterra y los Estados Unidos, naciones interesadas
en incrementar su relacin con la hasta entonces vedada Amrica Hispana. Basta
citar que Inglaterra en el ao 1825 y 26, envi a Bolivia al cnsul britnico en
Valparaso, Joseph Barclay Pentland, para hacer un informe del estado del nuevo
pas y al capitn Edmond Temple para que estudiase la posibilidad del
establecimiento de una empresa inglesa de minera, en el cerro de Potos. Pentland
hizo el mejor informe extranjero de la poca y lo acompa con valiosas
observaciones geogrficas. Entre ellas citaremos una carta geogrfica con el perfil
de la cordillera andina en Arica y los llanos de Chiquitos, un corte del suelo del
Altiplano boliviano, entre Tihuanacu y Potos y de esta ciudad a Salta, y un perfil de
los Andes entre los paralelos 14 y 16. Acompaa a estas cartas un grupo de cuadros
con la altura de las montaas principales de la cordillera boliviana, una lista de los
principales partidos de la divisin poltica del nuevo pas y otros importantes datos
estadsticos, econmicos y de riquezas naturales. El libro de Temple, publicado en
Londres en 1830, trae entre sus muchas ilustraciones un mapa trazado por el autor
de la zona que tuvo que viajar entre Buenos Aires y Potos, con datos modernos y
numerosas lminas y dibujos de ciudades, pueblos, individuos y costumbres de
Bolivia.
De 1826 data un interesante mapa sudamericano publicado por A. Brue, gegrafo
del rey de Francia. Este bonito ejemplar, bien iluminado, an lleva la antigua
divisin del Per y Alto Per o Bolivia, poniendo lmites del pas con el Per al Sur
del Ro Madera e incorporando al Per el lago Rogaguado. La parte sur tambin se
halla equivocada por la colocacin del Pilcomayo al norte de su verdadero cauce.
No sucede lo mismo con el lmite con Chile que se halla como siempre en el ro
Salado. La cordillera y la red hidrogrfica se hallan correctas salvo errores como la
inexistencia del ro Beni. El oriente y noreste estn bastante detallados con la
locacin ms o menos exacta de los pueblos de Chiquitos y Mojos.
En un atlas francs denominado Geografa Moderna, aparece un mapa Perou et
Bolivia en que los lmites del pas mejoran, a excepcin de los del sur con el
Paraguay. La zona costera claramente seala el departamento de Cobija o Puerto
Llamar, con la ciudad del mismo nombre y el lmite con Chile al Sur del Paposo. La
hidrografa de la cuenca amaznica es correcta, ya que se seala el curso del Beni y
el Mamor, con sus afluentes principales. La divisin poltica es adecuada; aparecen
los departamentos de La Paz, Oruro, Cochabamba, Potos, Chuquisaca, Tarija y
Santa Cruz.
La tipografa es esmerada y se debe destacar el fino achurado en el grabado para la
zona del litoral americano. La escala es en lenguas espaolas, leguas comunes de 25
al grado y mirimetros. La longitud se hace a partir del meridiano de Pars. Muy
parecido, aunque ms detallado es un mapita de Per y Bolivia, insert junto a
otros en el libro Curso completo de Geografa universal de M. Letronne,
ampliado y arreglado en su traduccin espaola y publicado en Pars en 1844. Este
pequeo mapa, dibujado por Ambrosio Tardieu, nos da una buena descripcin
geogrfica de Bolivia, con bastantes novedades, tanto en pueblos como regiones.
Sealamos algunos como San Joaqun y Santa Ana en el Beni, el volcn Parinacota,
el Illimani, los nevados de Cochabamba, Puerto Chancaca en la costa, etc.
Un grupo de mapas de medio siglo (1850 55), se imprimen en los Estados Unidos.
Dos son los editores, el primero de 1850 editado por Thomas Coperthwasit and Co.
de Filadelfia y los otros por dos J.H. Colton and Co. de New York, en 1851 y 1855.
Presentan Per y Bolivia. El primero, incide en el mismo error del mapa francs
de 1826, en los lmites con el Per, colocndolo al Sur de los verdaderos. Los mapas
de Colton son mejores, tanto en informacin como en la exactitud de los lmites. El
ms hermoso es el dotado en 1855, que rectificando su versin de 1851, seala
adecuadamente la zona del Chaco como perteneciente a nuestro pas, cosa que no
aparece en mapas anteriores. El grabado es de muy fina calidad y el color bien
aplicado, jugando tan slo con tres tonos plenos: rojo, amarillo y verde. El primer
mapa de Coperthwait usa como meridiano 0 grados, el de Greenwich, en tanto que
los de Colton usan el de Washington. Podemos considerar el mapa de Colton de
1855 publicado en el exterior, como uno de los ms importantes de Bolivia, tanto
por su precisin como por la calidad de dibujo y grabado. Es valioso en sus datos,
entre otros, la colocacin, junto a los picos ms importantes de la cordillera, las
alturas respectivas marcadas en pies.
Con respecto a Bolivia debemos sealar dos mapas fundamentales tanto por su
tamao como por la calidad de observaciones en el terreno, como por el dibujo y
grabado. El primero es el levantado por el Ingeniero Felipe Bertrs, de la Mesa
Topogrfica, mandado hacer por el Presidente General Jos Ballivin, que se edit
en 1843. Fue publicado en Londres en 1845. Bertres consult los mapas ms
modernos de la Repblica Argentina, Brasil y Per y tom en cuenta las cartas de los
franceses Bru. Goujn y Andrevieau, usando al mismo tiempo sus observaciones
personales, hechas en los mltiples viajes por distintos puntos del pas. El esfuerzo
de este pionero de la cartografa boliviana an no ha sido adecuadamente aquilatado,
pues provey a Bolivia del primer mapa a gran escala y con gran exactitud.
Errneamente se suele sealar como primer mapa del pas el levantado en tiempos
de Linares e impreso en Pars en 1859, tanto en hojas enteras como montado en tela,
con encuadernacin de carpeta. El mapa de Bertrs fue sin duda la mejor
contribucin a la cartografa boliviana en la primera mitad de siglo XIX.

BIBLIOGRAFIA
CAPOCHE, LUIS
Relacin General de la Villa Imperial de Potos en
Biblioteca de Autores Espaoles.
Madrid, 1959.

CHUEGA GOITIA, FERNANDO;


TORRES BALBAS, LEOPOLDO
Planos de ciudades Iberoamericanas y Filipinas, 2 vol.
Madrid, 1951.

DIAZ, ALEJOR; R. GIL, JOAQUIN


Amrica y el Viejo Mundo, Buenos Aires, 1942.

MIELI, ALDO
La ciencia del renacimiento. Astronoma, Fsica y
Biologa por Desiderio Papp y Jos Badini. Buenos
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