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Perspectiva Geogrfica

ISSN 0123-3769
Vol. 15/2010; pp. 9-36

Corredores y territorios estratgicos del


conflicto armado colombiano: una prioridad
por territorializar en la geopoltica de los
actores armados
Strategic corridors and territories in the colombian armed
conflict: a priority for territorializing for the geopolitics
of the armed actors

Luis Gabriel Salas Salazar *

Resumen
Los recientes estudios e investigaciones del conflicto armado en Colombia
han hecho referencia a la posible existencia de corredores y territorios
estratgicos; no obstante, no han ofrecido evidencias concretas de su
existencia, ni mucho menos han logrado caracterizar su territorialidad. El
trabajo investigativo que aqu se presenta tuvo como objetivo analizar e
interpretar la dinmica de las territorialidades de los corredores y territorios
estratgicos de los actores del conflicto armado colombiano, en el periodo
1990-2009, desde una perspectiva de la Geografa Poltica. Las evidencias
empricas de esta investigacin permiten establecer que la dinmica de las
territorialidades de estos espacios estratgicos del conflicto armado
colombiano se ha desplegado a travs de tres niveles: en el nacional, en el
regional y en el subregional-local. Para cada uno de ellos existe una dinmica
territorial, en donde los actores armados han configurando una condicin
multiescalar de las territorialidades de los corredores y territorios
geoestratgicos en Colombia.

Palabras ccla
lave: Colombia, Conflicto Armado, Corredores Estratgicos,
lav
Geopoltica, Territorios estratgicos.
__________
* Magster en Geografa, UPTC-IGAC, docente universitario. luisgeo01@yahoo.com; lgsalass@unal.edu.co
El autor agradece la asesora del Doctor en Geografa Gustavo Montaez Gmez. 9
Abstract
Recent studies and investigations of the armed conflict in Colombia have
made reference to the possible existence of corridors and strategic
territories. However, have not offered concrete evidence of their existence;
much less have they managed to characterize its territoriality. This research
works aim is to analyze and interpret the dynamics of the corridors
territories, as well as the Colombian armed actors strategic areas during
the period of 1990-2009, from the Political Geography perspective.
Empirical evidence from this research allows us to establish that the
dynamics of the territoriality of these strategic areas of the armed conflict
in Colombia, have been deployed across three levels: national, regional
and local sub-regional. For each, there is a regional process, where armed
groups have been setting up a multi-scale status of the corridors territories
and geo-strategic areas in Colombia.

Ke yw
Keyw or
ywor ds: Armed Conflict, Strategic Corridors, Colombia, Geopolitical,
ords:
Strategic territory.

10 Luis Gabriel Salas Salazar


1. Introduccin trabajos y estudios relacionados con la
dimensin subnacional de la Geografa
Este documento analiza e interpreta, Poltica son muy escasos, casi
desde la perspectiva de la Geografa inexistentes (McColl, 1969).
Poltica, la dinmica de las
territorialidades de los corredores y Para el desarrollo de esta investigacin
territorios estratgicos de los actores del se consideran dos soportes tericos
conflicto armado colombiano, en el fundamentales planteados desde la
periodo 1990-2009; surge de la reflexin Geografa: territorio y territorialidad.
sobre estudios recientes de este conflicto, Para Bozzano (2000), el territorio o
los cuales, en general, hacen referencia espacio geogrfico es un lugar donde se
a la existencia de los corredores y desarrollan procesos naturales y donde
territorios estratgicos como un se despliegan procesos sociales, cuya
componente determinante de su dinmica, combinacin lo torna ms complejo que
sin ofrecer una caracterizacin clara y cualquier visin analtica profunda de sus
consistente de ellos, ni brindar evidencias componentes; en este contexto, el
cartogrficas reales de su existencia. territorio no es solo la suma y
combinacin de formas espaciales y
A travs de la revisin del estado del arte procesos sociales, no es la naturaleza ni
de las investigaciones y concepciones que la sociedad, ni su articulacin, sino
abordan el estudio del conflicto armado naturaleza, sociedad y articulaciones
colombiano en general por un lado, la juntas, y por ello en cada particularidad
postura de los violentlogos, y, por el el territorio adquirir una espacialidad
otro, la postura de los economistas se particular. De otro lado, Sack (1986)
ha identificado que no han incorporado define la territorialidad a partir de dos
de manera deliberada y pertinente una dimensiones: el carcter histrico de la
perspectiva geogrfica, que no se han territorialidad y su relacin con el poder,
considerado las dimensiones territoriales y, en este ltimo sentido, la considera
del conflicto como un elemento como una conducta de actores que
importante para su explicacin. De hecho, intentan influir, afectar o controlar, con
las aproximaciones de tipo geogrfico, ciertas acciones, un territorio particular.
en particular las representaciones Tambin puede ser considerada la
cartogrficas, fueron relativamente territorialidad como el grado de control
escasas hasta una fecha reciente, cuando, de una determinada porcin de espacio
paradjicamente, la dinmica geogrfico por una persona, un grupo
propiamente territorial de los hechos social, un grupo tnico, una compaa
sociopolticos y de los actores multinacional, un Estado o un bloque de
involucrados apareca, de golpe, como Estado (Montaez et al., 1997).
una evidencia para todos los
investigadores que han abordado el tema En esta investigacin se pudo establecer
(Pissoa y Gouset, 2002). Ms an, los que la dinmica de las territorialidades

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de los corredores y territorios armado colombiano y la regin del
estratgicos del conflicto armado Suroccidente colombiano, para las dos
colombiano se ha desplegado a travs de dcadas consideradas, se le realiz un
tres niveles: en el nacional, en el regional anlisis cuantitativo basado en la
y en el subregional-local; para cada uno estadstica descriptiva. Para el anlisis
de ellos existe una dinmica territorial espacial del conflicto armado colombiano
en donde los actores armados del se consider el municipio como unidad
conflicto han desplegado sus operaciones de anlisis, aplicando mtodos
militares, econmicas y polticas, geoestadsticos que permitieron la
configurando una condicin multiescalar elaboracin cartogrfica basados en la
de las territorialidades de los corredores implementacin del mtodo de
y territorios estratgicos. Cuando las interpolacin de densidades focales
vocaciones de control y de poder de los kernel, el mtodo de interpolacin Krigin
actores del conflicto armado se debilitan Natural Neighbor (Salas, 2007) y el uso
en el nivel nacional, la disputa por el de lgebra de mapas.
control territorial de los corredores y
territorios estratgicos se hace ms Para el anlisis regional-local realizado
interna en los niveles regionales y en el Suroccidente colombiano, la
subregional-locales. georreferenciacin de los datos
alfanumricos del conflicto y la violencia
2. Metodologa se hizo a travs de la definicin de las
coordenadas del lugar aproximado del
La propuesta metodolgica que se defini hecho, a travs de la lectura de la
para este trabajo se caracteriz por ser informacin del contexto del registro de
mixta: involucr tcnicas de investigacin eventos del conflicto armado, la cual
cuantitativa y cualitativa. Primero se suministr la fuente primaria con la que
realiz el anlisis territorial del conflicto fue posible inferir lugares o hitos, que
armado nacional y su especialidad, y se encontraron en la toponimia de la
posteriormente se identific la estrategia cartografa bsica 1:100.000 que
territorial del conflicto armado en la suministr el Instituto Geogrfico Agustn
regin del Suroccidente colombiano; esto Codazzi de Colombia IGAC; por lo
al considerar que la territorialidad de los tanto, la unidad de anlisis para la
corredores y territorios estratgicos interpretacin espacial del conflicto
registra una dinmica multiescalar, por armado de la regin del Suroccidente
lo tanto, se consider la regin del colombiano fue el lugar del hecho.
Suroccidente colombiano como un
estudio de caso para corroborar esta Tanto la informacin cualitativa como la
afirmacin. cuantitativa del conflicto armado nacional
y regional fue analizada y procesada, lo
A la informacin disponible en bases de que permiti identificar la dinmica del
datos sobre la violencia y el conflicto conflicto armado, los corredores y

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territorios estratgicos colombianos en 3. Resultados
disputa por su control, registrada en las
dos dcadas (1990-2009). Para mayor 3.1 Cambios evidentes en la dinmica
detalle de la metodologa de esta espacial del conflicto armado
investigacin, ver Salas (2010). colombiano, 1990-2009

Fuentes de datos alfanumricos y Los fenmenos de guerra o de violencia


cartogrficos en Colombia no datan de las ltimas
dcadas; desde la independencia
Se consideraron los datos agregados a constituyen gran parte de la historia de
nivel municipal, disponibles en el Sistema este pas. En el siglo XIX, cerca de veinte
Pblico de Informacin de Derechos guerras regionales o nacionales
Humanos y Derecho Internacional enfrentaron a los partidos Conservador
Humanitario, del Observatorio del y Liberal; la ltima de estas guerras
Programa Presidencial de Derechos civiles, llamada Guerra de los Mil Das,
Humanos y Derecho Internacional dur desde 1899 a 1902, caus
Humanitario de la Vicepresidencia de la aproximadamente cien mil vctimas
Repblica de Colombia para el periodo (contando las indirectas por
1990-2009. enfermedades), en una poblacin de
menos de tres millones de habitantes, y
En cuanto a la informacin cartogrfica, termin con la separacin de Panam
se consideraron las bases geogrficas (Pcaut, 2008). Sobrevino entonces un
digitales del IGAC en coordenadas periodo de calma, pero en 1946 comienza
geogrficas, con un sistema de proyeccin una nueva guerra civil entre los dos
conforme a Gauss y tomando como partidos polticos tradicionales (liberales
referencia el elipsoide internacional. Dentro y conservadores), que solo termina hacia
de ello se consider la cartografa digital 1962; guerra conocida con el nombre de
integrada de Colombia, a escala 1:500.000, La Violencia, que fue particularmente
para el anlisis nacional y cuya unidad atroz; el actual conflicto se enlaza
bsica de estudio fue el municipio. Para el inmediatamente con ella. A estas guerras
anlisis regional, cuya unidad de anlisis polticas hay que agregar los
fue el lugar aproximado del evento del enfrentamientos sociales, a menudo
conflicto armado, se consider la sangrientos (Pcaut, 2008). La Figura 1
cartografa digital de la regin, considerada ilustra claramente la evolucin de la tasa
a escala 1:100.000. As mismo, se nacional de homicidios entre los aos
consideraron las reas de cultivos ilcitos 1946 y 2009; para facilitar su
reportadas por el Sistema de Monitoreo de interpretacin se han asociado cuatro
Cultivos Ilcitos, del Programa de las periodos sociales y polticos de la vida
Naciones Unidas Contra las Drogas y el nacional (ver Figura 1), que ayudan a
Delito en Colombia SIMCI, desde el ao comprender el comportamiento dinmico
2000 hasta el ao 2008. de la violencia en Colombia.

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90 Periodo de la Terminacin de Finalizacin Repliegue de
violencia y dictadura. Frente Nacional. grupos guerrileros,
80 estado Inicio Frente Fortalecimiento y Fortalecimiento y
bipartidista Nacional. expansin de negociacin don
Tasas de homicidio/100.000 Hab.

Surgimiento grupos insurgentes paramilitares


70 de grupos y crecimiento de
carteles del
60 narcotrfico

50

40

30

20

10

0
1946

1949

1952

1955

1958

1961

1964

1967

1970

1973

1976

1979

1982

1985

1988

1991

1994

1997

2000

2003

2006

2009
Tasas de homicidio

Figura 1. Evolucin de la tasa nacional de homicidios, 1946-2009


Fuente: Polica Nacional. Procesado y elaborado por el autor.

Por tratarse en esta investigacin de De 1992 a 1998, inscrito en este reciente


identificar los cambios de la dinmica periodo de la violencia en Colombia
espacial en Colombia desde 1990 hasta (Grfica 1), se observa un descenso en
2009, se har nfasis en contextualizar la tasa de homicidios, pero con niveles
este ltimo periodo (1990-2009). El altos, que coinciden, grosso modo, con
periodo que antecede a la dcada de los que personajes del Cartel de Medelln,
noventa en Colombia se caracteriz por como Gonzalo Rodrguez Gacha y Pablo
un incremento vertiginoso de la violencia Escobar, fueron dados de baja, y
(1982-1990), asociado al surgimiento en disminuyeran las muertes ocasionadas
firme del narcotrfico y a la guerra entre por el narcoterrorismo; igualmente,
los llamados carteles de la droga (de Cali coincide con un debilitamiento de las
y de Medelln) y el Estado, registrndose agrupaciones paramilitares impulsadas
niveles crticos de violencia en por el cartel de Medelln; algunas
departamentos como Antioquia y Valle, agrupaciones, incluso, se sometieron a
especialmente en sus capitales, Medelln la justicia. Por otra parte, para esta poca
y Cali, y en otras ciudades, como las guerrillas de las FARC y el ELN ya
Pereira. se haban fortalecido significativamente,

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a tal punto que se expandieron por gran Fuerza Pblica, y progresa la calidad de
parte de la geografa del pas. la informacin en inteligencia (Pcaut,
2008), como se puede interpretar en la
Desde el periodo presidencial de Andrs Figura 2.
Pastrana (1998-2002), las Fuerzas
Militares experimentan un periodo de La afectacin espacial de la intensidad
modernizacin y transformacin, que se del conflicto armado es muy focalizada
traduce en una ventaja en el combate con en la geografa nacional (Figura 3); se
los grupos guerrilleros y narco- evidencian en general niveles altos de
traficantes. El porcentaje de presupuesto conflicto armado en sectores de la regin
destinado a los gastos militares aumenta norte del pas, en Arauca, en la regin
cada ao, hasta alcanzar uno de los del Catatumbo (en Norte de Santander),
niveles ms altos del mundo, lo que se el Magdalena Medio y el Urab
traduce en el nmero de efectivos y en la antioqueo. A partir del 2002 se redefine
dotacin de armamentos de ltima el conflicto armado reciente y se expresa
generacin, que evidencia una mejora en en un incremento en los homicidios en el
la cobertura del territorio por parte de la conjunto de la nacin, tal y como se

2500

2000
No. de acciones

1500

1000

500

0
1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

2006

2007

2008

2009

Combates FFMM Acciones Armadas Irregulares

Figura 2. Evolucin de las acciones armadas de los grupos irregulares, y de los combates
por iniciativa de la Fuerza Pblica en su contra en Colombia. 1990 - 2009
Fuente: DAS. Procesado y elaborado por el autor.

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aprecia en la Figura 1. Finalizada la Zona iniciativa de la confrontacin (ver Figura
de Distensin e iniciado el gobierno de 2). Bajo este panorama, las FARC
lvaro Uribe, en el ao de 2002, con su cambian en su estrategia armada, dando
manifiesto por arremeter militarmente paso a un aumento en los actos
contra los irregulares, e iniciar un terroristas, para poder enfrentar a la
proceso de Paz con las Autodefensas, hace Fuerza Pblica y de esta manera evitar
que la guerrilla de las FARC, en la confrontacin directa, evitando una
particular, pierdan paulatinamente la posible derrota militar (Echanda, 2006).

Figura 3. Intensidad del conflicto armado en Colombia, 1998


Fuente: Procesado y elaborado por el autor.

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El gobierno de Uribe dio inicio a su a partir del ao 2002 (ver Figura 4),
Poltica se Seguridad Democrtica, como consecuencia de los efectos de la
siendo el corazn de sta la accin militar adopcin de una poltica de confrontacin
en contra de las FARC. Como del Estado colombiano hacia los grupos
consecuencia de ello, las FARC dan irregulares, no sostenida en toda la
inicio a un proceso de repliegue geografa nacional. Para el 2002 se
estratgico hacia zonas fronterizas y incrementa el conflicto en sectores del
selvticas del pas, llevndose consigo la sur y occidente colombiano,
siembra de coca. Esto explica fundamen- concretamente en los departamentos de
talmente los cambios espaciales del Caquet, Meta, Guaviare y Putumayo, y
conflicto armado colombiano registrados comienza a insinuarse un incremento del

Figura 4. Intensidad del conflicto armado en Colombia, 2002


Fuente: Procesado y elaborado por el autor.

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conflicto armado en el Pacfico identifican cuatro regiones afectadas por
colombiano, en los departamentos de el conflicto: Arauca, que mantiene su
Nario, Cauca, Valle y Choc. tendencia histrica; Meta y Caquet, sobre
sectores de la antigua Zona de Distencin,
En la historia reciente del conflicto armado y la regin del Pacfico colombiano de los
colombiano se destaca la negociacin y departamentos de Nario, Cauca y
desmovilizacin de los grupos de Putumayo.
autodefensas, que llev a cabo el gobierno
de lvaro Uribe Vlez entre los aos 2003 3.2 Las condiciones geoeconmicas y
y 2006. Se registra la desmovilizacin de la estrategia territorial de los actores
ms de 33.000 hombres pertenecientes a del conflicto armado colombiano
las autodefensas en todo el pas, segn la
Oficina del Alto Comisionado para la Paz Desde finales de la dcada de los ochenta,
de la Presidencia de la Repblica de Colombia y sus instituciones comienzan
Colombia (2007). Un proceso de paz muy a evidenciar grandes transformaciones
cuestionado a raz de las evidencias que, de una u otra manera, han cambiado
posteriores a este proceso, relacionadas con el curso del conflicto armado interno:
la reaparicin de estructuras armadas en primero, la descentralizacin (poltica,
antiguos territorios de control paramilitar, administrativa y fiscal), y luego, la
en toda la geografa nacional. Hoy existen apertura econmica.
serias evidencias de la presencia de
grupos armados al servicio del A mediados de los aos ochenta se inici
narcotrfico, llamadas bandas criminales, el proceso de descentralizacin en
como el caso de las guilas Negras, los Colombia, cuyos objetivos fueron
Rastrojos, la Organizacin Nueva aumentar la provisin de bienes y
Generacin de Paramilitares y los Paisas servicios pblicos locales, y el
(OEA, 2007), vinculadas a estructuras ya fortalecimiento de la democracia a nivel
desmovilizadas, hecho que pone en duda municipal. Desde sus inicios, se combin
en el mbito nacional e internacional todo la descentralizacin poltica con la
el proceso de desmovilizacin que descentralizacin administrativa. Hasta
adelant el gobierno de Uribe con estas principios de la dcada de los ochenta,
organizaciones. el Estado colombiano era fuertemente
centralizado; las decisiones de gasto se
La Figura 5 muestra la geografa de la tomaban en los organismos del Gobierno
intensidad del conflicto armado colombiano Central, mientras el Congreso serva
en el ao 2009; como se aprecia en este como mediador entre el Gobierno
mapa, los niveles de conflicto armado en Nacional y las regiones. En este sentido,
el conjunto nacional disminuyen, pero se el propsito inicial de la descentralizacin
evidencia un incremento en el Pacfico se ubic sobre tres esferas: la poltica, la
colombiano en comparacin con el ao administrativa y la fiscal (Snchez y
2002. En general, para este ao, se Chacn, 2002).

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Figura 5. Intensidad del conflicto armado en Colombia, 2009
Fuente: Procesado y elaborado por el autor.

Evidencias empricas encontradas local una oportunidad para acceder a los


apuntan a demostrar que el proceso de la recursos y posesionarse en estos
descentralizacin, en todas sus territorios a travs de la coaccin armada,
dimensiones, principalmente la fiscal, para acceder al control y dominio
contribuy en buena medida a una territorial local y regional. En el caso
redefinicin de las caractersticas del especfico de la insurgencia (FARC y
conflicto armado en Colombia, debido a ELN), pareciera que vio en la
que los actores encontraron en el poder descentralizacin una puerta para lograr

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sus objetivos originarios de tomarse el restndole importancia a los factores
poder; como lo expresa Vlez: polticos e ideolgicos, especialmente en
las organizaciones subversivas. As las
La guerrilla colombiana, a partir de la cosas, es a travs de la participacin de
dcada de los ochenta, ampli sus los actores irregulares del conflicto en
objetivos expansionistas, al incluir en su todos los niveles de la cadena productiva
mapa de expansin los municipios con de la coca y herona, ante la alta demanda
niveles de desarrollo superiores a los de
internacional, que los grupos irregulares
los municipios iniciales de colonizacin.
Esto ha implicado en la subversin un
inician una nueva etapa del conflicto por
plan de crecimiento y un evidente la lucha y consolidacin de territorios
aumento de fuerza, que les posibilit su productores de cultivos ilcitos y de rutas
presencia en zonas econmica, poltica y de comercializacin. A partir de entonces,
militarmente estratgicas, lo cual se ha el narcotrfico se configura en el nuevo
evidenciado en un incremento de su combustible por excelencia del conflicto
presencia en municipios con condiciones armado colombiano. La apabullante
de vida muy superiores a los municipios presencia del narcotrfico no hara ms
rurales iniciales (2000: 15). que desvertebrar y desprestigiar ms un
liderazgo de por s extremadamente frgil
As las cosas, toda la operacin territorial
y desprestigiado, y, a la par, reventara
est guiada por una operacin geopoltica
el frgil Estado colombiano (Palacios,
y geoeconmica para fragmentar el pas
1996).
en varias porciones e ir cercando
gradualmente su hartland (Moncayo,
La apertura econmica y la
2004: 249).
reestructuracin industrial conllevan,
Snchez y Chacn (2002) concluyen que como toda reforma, cambios en los roles
la mayor actividad y expansin geogrfica de algunos agentes, prdida de poderes
del conflicto armado colombiano, desde adquiridos, recomposicin de poderes y
mediados de los ochenta, pero nuevas alianzas (Misas, 1991), y esto
principalmente en los noventa, obedeci al aplica tambin a las estructuras mafiosas
fortalecimiento de sus fuentes de y a los actores del conflicto armado
financiacin. Para todos los grupos, tanto colombiano. Para comprender mejor el
guerrilleros como paramilitares, el acceso impacto en el conflicto armado en
a financiacin explica buena parte de la colombiano de la apertura econmica y
expansin geogrfica de sus actividades. de la consolidacin de una economa
globalizada, Pcaut (2008), al referirse a
De otro lado, a partir de la consolidacin los recursos financieros de las FARC y
progresiva de la apertura econmica en de todos los actores armados irregulares,
el pas, como un efecto de la adopcin menciona que estos actan en la
del Consenso de Washington, el factor actualidad bajo una lgica econmica,
econmico en los actores irregulares como lo demuestran los trabajos de
entr a ubicarse en un primer plano, economistas del Banco Mundial como

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18000 18000

16000 16000

14000 14000

12000 12000
No. de hombres

Has. coca
10000 10000

8000 8000

6000 6000

4000 4000

2000 2000

0 0
1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009

Figura 6. Evolucin en el nmero de combatientes de las FARC y el ELN, y en las


hectreas de coca en Colombia, 1991 a 2009
Fuente de datos hectreas de coca: Polica Nacional, ONUDC y Departamento de Estado de los EE.UU. (1991-
1999); del 2000 al 2009 corresponde a la informacin de SIMCI. Nmero de hombres: Ministerio de Defensa,
Observatorio del Programa Presidencial de DD.HH y DIH. Procesado y elaborado por el autor.

Paul Collier (2002). Collier expone que Las figuras 7 y 8 muestran las acciones
la mayora de los conflictos actuales armadas de los grupos irregulares y las
locales no responden a reivindicaciones, reas sembradas de coca en los aos 2002
sino a oportuni-dades de depredacin. y 2009. Al observar estos mapas se
Esas particula-ridades son especialmente identifica un patrn espacial muy claro
poderosas en el caso de economas que de correlacin entre las reas de siembra
dependen principalmente de la de coca y el accionar armado de los
exportacin de materias primas, y en grupos irregulares, evidenciando una alta
especial de materias primas que pueden relacin entre incremento del conflicto
ser objeto de contrabando, que aplica para armado y siembra de coca. Al comparar
el caso colombiano. Por lo tanto, los los dos mapas, es irrefutable que la
actores del conflicto, aun manteniendo el dinmica espacial del accionar de los
discurso de reivindicaciones sociales que grupos irregulares y, por ello, del
les dieron origen, tienden a actuar, sobre conflicto armado colombiano est
todo, en funcin de sus objetivos determinada en gran medida por la
econmicos (ver figura 6). dinmica y difusin espacial del cultivo
de coca.

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Figura 7. Accionar armado de los grupos Figura 8. Accionar armado de los grupos
irregulares y cultivos de coca en Colombia, irregulares y cultivos de coca en Colombia,
2002 2009
Fuente: Procesado y elaborado por el autor. Fuente: Procesado y elaborado por el autor.

La estrategia territorial de los actores del este mapa, se evidencia que tanto la
conflicto armado colombiano est disputa como el control armado de los
determinada, fundamentalmente, por las actores del conflicto son un fenmeno
condiciones geoeconmicas de la guerra, focalizado y no disperso por toda la
como se ha demostrado y se mostrar a geografa colombiana. Esto sugiere un
continuacin. La Figura 9 muestra los inters especfico de los actores armados
territorios de control armado de las sobre territorios estratgicos, y est
guerrillas (en azul) y de las Fuerzas del relacionado con dos factores,
Estado (en verde), y los territorios en fundamentalmente: los valores
disputa armada y de alta intensidad de geoeconmico y geoestratgico de los
conflicto entre los actores armados por territorios.
su control (en rojo), as como los cultivos
de coca en el ao 2003. Se considera este En cuanto al valor geoeconmico,
ao porque a partir de l se evidencian obsrvese en la Figura 9 cmo las reas
los principales cambios en la dinmica de mayor disputa armada (color rojo)
espacial del conflicto armado reciente en coinciden con los escenarios de mayor
Colombia, consistentes en el cultivo de coca, con excepcin del Bajo
desplazamiento del conflicto armado de Cauca antioqueo y el sur de Bolvar,
unas regiones hacia otras. Analizando que corresponden a territorios ya

22 Luis Gabriel Salas Salazar


consolidados por los grupos paramilitares, estratgicos de movilidad para los actores
pero que a su vez son corredores del armados y que permite la comunicacin
narcotrfico. En cuanto al valor entre las regiones del pas. Esto sugiere
geoestratgico, los territorios en color azul que el conflicto armado colombiano se
y verde, que muestran control armado de explica en buena medida por las
las guerrillas y de las fuerzas del Estado, pretensiones de poder y de control de los
respectivamente, sucede en general sobre actores armados sobre los territorios de
reas con poca concentracin de cultivos coca y potencial econmico, y los
de coca y sobre territorios de alta montaa corredores estratgicos que ofrecen ventajas
y medios de transporte (fluvial y terrestre), y garantizan la conduccin de la guerra en
que configuran as los corredores Colombia (Pcaut, 2004).

Figura 9. Comparativo entre las acciones militares de la Fuerza Pblica y las de la


guerrilla, y cultivos de coca en el 2003
Fuente: Procesado y elaborado por el autor.

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3.3 La estrategia territorial de los actores porque es la frontera con los vecinos pases
del conflicto armado en el suroccidente de Ecuador y Per, en contacto con la selva
colombiano, como estudio de caso amaznica y con la costa Pacfica (Jimnez
R., 2009).
Se ha identificado que la estrategia
territorial de los actores del conflicto A lo largo del conflicto armado colombiano,
armado colombiano se presenta en tres y especialmente a partir de la dcada de
niveles: el nacional, el regional y el local; los noventa, el Suroccidente colombiano
por ello, se caracteriza a continuacin la se ha constituido en territorio geostratgico
estrategia territorial de los actores del para sus actores, desde el punto de vista
conflicto armado de una de las regiones geopoltico y geoeconmico, especialmente
de Colombia: el Suroccidente para las FARC, el ELN, los narcotraficantes
colombiano, integrada por los y los grupos paramilitares; controlar este
departamentos de Nario y Putumayo. territorio entrega una ventaja que asegura
la conduccin de la guerra (Pcaut, 2004).
La regin del Suroccidente colombiano
tiene un rea de 58.916 km, que Al analizar la distribucin espacial de los
representan el 5,16 % del territorio eventos del conflicto (1990-2009),
nacional, y cuenta con 1.133 km de asociados a escenarios claramente
frontera: 313 martimos (28%) y 820 identificados en la regin del
terrestres (72%); de la frontera terrestre, Suroccidente colombiano, como
el 79% (649 km) es con la Repblica del carreteras, centros urbanos, infraes-
Ecuador y el 21% (170 km) con la tructura energtica-petrolera, ros, reas
Repblica del Per. Esta regin presenta de montaa y zonas de frontera, ha sido
tres grandes zonas geogrficas: Llanura del posible identificar cuatro corredores
Pacfico, zona Andina y Amaznica, las estratgicos del conflicto armado en la
cuales permiten caracterizarla por mltiples regin: los corredores de alta montaa,
paisajes y ecosistemas estratgicos, que han los corredores de carreteras, los
sido parte de las pretensiones de control de corredores fluviales y el corredor
los actores del conflicto armado. fronterizo. Estos corredores estratgicos
se caracterizan por permitir a los actores
En su conjunto, el Suroccidente colombiano del conflicto en la regin la movilidad
ha sido tradicionalmente marginal y de tropas, comida, armas, drogas y otros
perifrico de Colombia, lo cual ha facilitado elementos indispensables para la
que se constituya en un enclave de los continuidad de la guerra. Mantener el
actores armados irregulares. Marginal, control de estos corredores o de alguno
puesto que adems de contener economas de sus tramos representa ventajas
de enclave y el manejo de negocios ilcitos significativas en la conduccin de la
supremamente rentables, basados en los guerra, y garantiza la continuidad en la
cultivo de coca y amapola, es una de las condicin de actor hegemnico para un
regiones ms pobres del pas, y perifrica, actor del conflicto armado de la regin.

24 Luis Gabriel Salas Salazar


Las figuras 10, 11, 12 y 13 muestran los espacio como un elemento determinante
corredores estratgicos identificados; para explicar el conflicto armado de la
estos se comportan, en el espacio del regin. Identificar estos corredores
Suroccidente colombiano, como una representa tan solo un elemento ms para
malla o red en donde los actores del explicar la dinmica de las territoria-
conflicto interactan y territorializan lidades en el contexto del conflicto armado
algunos de sus tramos, lo que permite en esta regin, y se configura en el primer
comprender el valor estratgico del nivel de territorialidad identificado.

Figura 10.
Corredores
estratgicos de
alta montaa
Fuente: Procesado y
elaborado por el autor.

Figura 11. Corredores


estratgicos de
carreteras
Fuente: Procesado y
elaborado por el autor.

Perspect. geogr. Vol. 15. Ao 2010, pp. 9-36 25


Figura 12. Corredor estratgico de frontera
Fuente: Procesado y elaborado por el autor.

Figura 13. Corredores estratgicos fluviales


Fuente: Procesado y elaborado por el autor.

26 Luis Gabriel Salas Salazar


Los corredores estratgicos identificados se ha identificado que en aquellos
constituyen, en la lgica de los actores espacios en donde dos o ms corredores
del conflicto armado, la principal fuente estratgicos confluyen, se configuran
de movilidad por la regin y fuera de siete territorios estratgicos del
ella, ya que configuran una compleja red conflicto armado en la regin (ver
o malla que se distribuye por toda la Tabla 1 y Figuras 14, 15 y 16),
geografa de la regin y permite la concordando as el segundo momento
comunicacin hacia el interior del pas, en la estrategia de la territorialidad de
la Amazonia colombiana, Ecuador y Per los actores armados del conflicto en la
y hacia el ocano Pacfico. No obstante, regin (ver Figura 17).
Tabla 1. Territorios estratgicos en disputa de apropiacin por los actores
del conflicto armados en la regin del Suroccidente colombiano
REGIONES PACFICA ANDINA AMAZNICA
FISIOGRFICAS
TERRITORIOS P1 P2 A1 A2 A3 M1 M2
ESTRATGICOS
TUMACO BARBACOAS POLICARPA IPIALES PASTO SAN MIGUEL PUERTO CAICEDO
RICAURTE MAG PAYN CUMBITARA PUPIALES BUESACO LA HORMIGA VILLAGARZN
ROBERTO PAYN SOTOMAYOR ALDANA SANTIAGO ORITO
LA LLANADA CUMBAL COLN PUERTO ASS
SAMANIEGO CARLOSAMA SAN FRANCISCO
LINARES SIBUNDOY
MUNICIPIOS
GUACHAVEZ
PIEDRANCHA

Fuente: Elaborado por el autor.

Figura 14. Territorios estratgicos en disputa en la unidad fisiogrfica Pacfica del


Suroccidente Colombiano, 2009
Fuente: Procesado y elaborado por el autor.

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Figura 15. Territorios estratgicos en disputa en la unidad fisiogrfica Andina del
Suroccidente Colombiano, 2009
Fuente: Procesado y elaborado por el autor.

Se entiende por territorios estratgicos por su importancia geoeconmica, dada


aquellos espacios geogrficos de la la presencia de cultivos de coca y recursos
regin configurados a partir de la naturales, o geoestratgica, dada por la
confluencia de dos o ms corredores facilidad de movilidad en la regin y
estratgicos identificados en ella, y que hacia afuera.
los actores armados pretenden controlar

28 Luis Gabriel Salas Salazar


Figura 16. Territorios estratgicos en disputa en la unidad fisiogrfica Amaznica del
Suroccidente Colombiano, 2009
Fuente: Procesado y elaborado por el autor.

Ningn actor armado ha logrado la armados del conflicto, lo cual explica


territorialidad total de estos territorios; los altos ndices de violencia y de
se identifica una presencia y control de conflicto armado registrados en ellos.
estos sobre algunos tramos de los En estos territorios estratgicos,
territorios estratgicos, evidenciando adems de las territorialidades
un tercer momento de territorialidad evidentes, se perciben coexistencias de
(ver Figura 17). En todos los territorialidades y disputas de
territorios estratgicos, sin excepcin, territorialidades entre los actores del
hacen presencia todos los actores conflicto armado de la regin.

Perspect. geogr. Vol. 15. Ao 2010, pp. 9-36 29


Figura 17. Momentos en la estrategia territorial de los actores armados del conflicto en
la regin del Suroccidente colombiano
Fuente: Procesado y elaborado por el autor.

30 Luis Gabriel Salas Salazar


Durante el periodo 1990-2008, estos territorios estratgicos no han mantenido la
misma prioridad de apropiacin y disputa por su control para los actores armados;
segn la propia dinmica territorial del conflicto armado, algunos registran mayor
intensidad armada que otros; la Figura 18 lo demuestra.

Figura 18. Dinmica de la intensidad del conflicto armado en los territorio estratgicos
definidos en el Suroccidente colombiano, 1990-2008
Fuente de datos: Das; procesado y elaborado por el autor.

Para comprender mejor las formas de fundamentales de territorialidad: a travs


territorialidad ejercidas por los actores de acciones de ndole militar, de violacin
del conflicto armado que operan en la de derechos humanos y de bsqueda de
regin en los corredores y territorios poder local. Se identifican diferencias
estratgicos, y sobre la bsqueda del notables en el accionar armado entre los
poder local, se presenta la Tabla 2, en la grupos armados de extrema derecha
que adems de identificar las principales (paramilitares) y los grupos armados de
formas de territorialidad ejercidas en la extrema izquierda (guerrillas), como
regin por cada actor armado que en ella tambin entre estos ltimos; se puede
opera, se pondera el nivel de incidencia identificar que la guerrilla de las FARC
en cada una de ellas segn el actuar de recurre a acciones armadas,
cada actor del conflicto armado. En la principalmente, como el mecanismo ms
regin se identifican tres maneras eficiente de territorialidad.

Perspect. geogr. Vol. 15. Ao 2010, pp. 9-36 31


Tabla 2. Tipificacin de las prcticas de ejercicio de las territorialidades
de los actores armados que hacen presencia en el Suroccidente colombiano

ACTORES DEL CONFLICTO PARAMILILTARES FUERZA


TIPO ACCIN FORMAS EJERCIDAS FARC ELN AUTODEFENSAS G. EMERGENTES PBLICA
Combates N N N N A
Hostigamientos A B N N N
Ataques a poblaciones A B N N N
Emboscadas M B B B N
Militar Enfrentamientos M M M M N
Retn A M M M A
Actos terroristas A B B B N
Registro y control M B M M A
Asesinatos M B A A B
Masacres M B A A B
Secuestros M B M M N
Violacin Desapariciones M B A A N
humanitaria Amenazas A A A A N
Desplazamientos A B A A A
Uso de minas antipersonal A A B B N
Despojo de tierra B B A A N
Veto territorial M B A A N
Veto electoral A A A A N
Control del Favoreciemiento electoral M B A A N
poder local Amenazas funcionarios pblicos M B A A N
Llamado a rendir cuentas M M M M N
Nombramiento recomendado M M A A N
Presin en ejecucin de obras M M A A N
Nivel de accin de prcticas de territorialidad
Alto A
Medio M
Bajo B Fuente: Elaborado por el autor a partir de la informacin
Nulo N de bases de datos y su propio anlisis.

4. Conclusiones vocaciones de control y de poder de


los actores del conflicto armado se
La dinmica de las territorialidades de debilitan en el nivel nacional, la
los corredores y territorios estratgicos disputa sobre los corredores y
del conflicto armado colombiano se ha territorios estratgicos se hace ms
desplegado a travs de tres niveles: el interna, en los niveles regionales y
nacional, el regional y el subregional- subregional-locales.
local. Para cada uno de ellos existe
una dinmica territorial en donde los La territorialidad ejercida por los
actores armados del conflicto han actores del conflicto armado
desplegado sus operaciones militares, colombiano se manifiesta a travs de
econmicas y polticas, configurando una estrategia que busca el control
una condicin multiescalar de las territorial de pequeos espacios sobre
territorialidades. Cuando las los corredores y territorios estratgicos

32 Luis Gabriel Salas Salazar


en tres momentos (ver Figura 17), y en prcticas de control en todos los
cada uno de ellos ejercer un control espacios objeto de su territorialidad.
absoluto sobre puntos especficos del
espacio geogrfico, que no representan Ha sido posible diferenciar un patrn
espacios grandes, para luego ponderarlo que muestra las acciones ofensivas y
hacia territorios ms extensos. de repliegue entre los dos grandes
actores armados identificados
En cada momento del conflicto armado (subversin vs. Fuerza Pblica-
nacional, regional y local ocurren paramilitares). Se ha identificado que
nuevas y variadas formas de ejercicio en la disputa por el control territorial
de las territorialidades de los actores de los corredores y territorios
del conflicto. Entre algunos de estos estratgicos del conflicto armado
actores se da la coexistencia de nacional, regional y local, las acciones
territorialidades, en disputa con la armadas de las Fuerzas del Estado
territorialidad de otros actores. aumentan (momento ofensivo)
inmediatamente bajan las acciones de
La dinmica de las territorialidades, las guerrillas en un repliegue
evidente en Colombia y en la regin estratgico; se configura as un ciclo
del Suroccidente colombiano desde vicioso de la guerra, en donde las
1990 hasta 2009, registra un fenmeno partes del conflicto no disponen de la
de difusin muy similar a lo ocurrido capacidad armada suficiente para
con los cultivos de coca. As, el mantener su ofensiva, sin lograr hacerse
componente geoeconmico del daos significativos que comprometan
conflicto armado colombiano, la continuidad de las pretensiones de
fundamentado en los cultivos ilcitos, poder entre los actores armados.
especialmente en la coca, se constituye
en la principal prioridad geopoltica de Otro patrn muy claro identificado
los grupos armados irregulares y dentro de los periodos de ofensivas y
explica en gran medida las difusiones de repliegue de los actores del conflicto
espaciales de la violencia y el conflicto ha sido la coincidencia en los periodos
armado nacional, regional y local. ofensivos y de repliegue de la Fuerza
Pblica y los grupos paramilitares y
En cuanto a las prcticas de los actores emergentes de estos, as como de los
del conflicto armado por controlar e grupos armados sin identificar, lo que
incidir sobre los espacios en disputa constituye una evidencia ms de que
de territorialidad (corredores y la Fuerza Pblica y los grupos de
territorios estratgicos), se identifica extrema derecha en Colombia
que no han sido las mismas para todos comparten una misma estrategia
los actores armados, ni tampoco los territorial y de guerra, y est dirigida
actores armados ejercen las mismas contra la subversin.

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Los resultados de la investigacin en los 30 municipios que corresponden
demuestran que los homicidios, a los 7 territorios estratgicos
masacres, desapariciones, secuestros identificados; igualmente, en estos se
y desplazamientos, principalmente, concentr el 81% (462) de las vctimas
son prcticas del ejercicio de de masacres, el 98% (268) de las
territorialidades por parte de los vctimas halladas en fosas comunes,
actores armados. El 71% (10.023) de el 65% (469) de los secuestros y el
los homicidios registrados en estas dos 68% (17.004) de los desplazados
ltimas dcadas en la regin del (expulsin) en esta regin.
Suroccidente colombiano sucedieron

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Recepcin: 08 de junio de 2010


Aprobacin: 05 de noviembre de 2010

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