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Farmacia
D E R M ATO L O G A Espacio de Salud

La piel del recin nacido


Atencin especial
La piel del recin nacido desempea un papel fundamental que son sustituidas por nuevos cabellos
en la transicin desde el medio acutico intrauterino al medio en crecimiento. Asimismo, las uas es-
tn presentes en todos los dedos del ne-
areo extrauterino. Su integridad es esencial para el onato, y aunque pueden ser relativa-
mantenimiento de la funcin barrera, la termorregulacin del mente hipoplsicas en el momento del
organismo y la proteccin tanto mecnica como nacimiento, van adquiriendo consisten-
inmunolgica. De las condiciones patolgicas que puede cia y un aspecto normal poco tiempo
despus.
presentar y de su correcto cuidado nos hablan los autores de
este artculo.
EVA VILARRASA Y LLUS PUIG Funciones
Servicio de Dermatologa. Hospital de la Santa Creu i Sant Pau. Barcelona.
El objetivo principal de la piel del re-

L as alteraciones severas en la orga-


nognesis y la diferenciacin de la
piel son raras, ya que son incompati-
La principal diferencia entre la piel
del recin nacido y la del adulto radica
en la dermis. En el recin nacido es
cin nacido es ejercer una correcta fun-
cin barrera, que reside principalmente
en el estrato crneo (que es el ms su-
bles con la vida. Asimismo, las caracte- ms fina, posee fibras colgenas de perficial de la epidermis) y que incluye
rsticas anatmicas de la piel del neo- menor tamao y fibras elsticas inma- prevenir la deshidratacin y evitar la
nato estn ntimamente relacionadas y duras, y las estructuras vasculares y absorcin de sustancias exgenas apli-
adecuadas a su comportamiento fisio- nerviosas estn desorganizadas. Las cadas tpicamente. Tambin ofrece re-
lgico, y el grado de madurez y su glndulas sudorparas ecrinas son nor- sistencia mecnica a las agresiones, evi-
adaptacin progresivas al medio sern males, aunque poco eficaces en el ta las infecciones, protege al individuo
determinantes en la aparicin de de- control de la temperatura corporal. La de la accin de las radiaciones ultravio-
terminados cambios y alteraciones secrecin sebcea, estimulada por los letas y participa en la termorregulacin
propios de esta etapa de la vida. andrgenos maternos provinentes del corporal mediante el flujo vascular y la
paso transplacentario antes de nacer, prdida de agua por evaporacin.
es elevada durante el primer mes, pero A partir de la semana 34 de la gesta-
Caractersticas va decreciendo progresivamente a lo cin, la prdida transepidrmica de
anatmicas y funcionales largo del primer ao de vida. agua es similar a la de un adulto. In-
de la piel del recin nacido En cuanto a los anejos cutneos, el cluso en nios prematuros nacidos an-
pelo y las uas tambin estn formados tes de esa edad gestacional, los valores
La piel del ser humano consta de tres por completo al nacer. En el momento se equiparan con los de los neonatos
capas: la epidermis, la dermis y el tejido del nacimiento todos los pelos de la ca- nacidos a trmino a las dos semanas de
celular subcutneo, que derivan em- beza estn sincronizados en la fase tel- vida extrauterina. Un ambiente hme-
briolgicamente del ectodermo (la pri- gena (perodo de reposo antes de la ca- do reduce la prdida transepidrmica
mera) y del mesodermo (las dos lti- da del folculo piloso, de unos 3 meses de agua, mientras que el calor la au-
mas). En el neonato a trmino (que es de duracin), a excepcin de los de la menta y puede conducir a la deshidra-
aqul que nace entre las semanas 39 y regin occipital, que permanecen en fa- tacin del nio.
41 de embarazo), la epidermis, los ane- se de angena (fase de crecimiento acti- Algunas sustancias aplicadas tpica-
jos cutneos y la unin dermoepidrmi- vo del pelo que dura entre 2 y 5 aos) mente consiguen atravesar el estrato
ca estn completamente formados, pero hasta que el nio nace, momento en el crneo, el resto de epidermis y la der-
todava presentan algunos rasgos pro- que entran en fase telgena abrupta y mis por absorcin percutnea y alcan-
pios de su inmadurez: la red de crestas sincronizadamente, desprendindose 8- zan el torrente circulatorio. El paso
interpapilares est menos desarrollada 12 semanas despus. Este hecho expli- puede hacerse entre las clulas o a tra-
que en el adulto y la cohesin dermoe- ca la aparicin de reas de alopecia vs de ellas, o tambin por los folcu-
pidrmica es ms dbil y vulnerable a transitoria en la regin occipital cuando los pilosos y las glndulas ecrinas en el
los pequeos traumatismos. el nio tiene dos o tres meses de vida y caso de las molculas polares o de gran

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Aspecto general de la piel


del recin nacido sano
La diferencia ms llamativa del aspecto general de
la piel del recin nacido es la presencia de la vrnix
caseosa (cuyo origen etimolgico proviene del la-
tn vernix que significa barniz y caseosa, que quie-
re decir relativa al queso). Se trata una sustancia de
color blanco-amarillenta, grasienta y hmeda que
empieza a formarse dentro del tero materno a
partir del tercer trimestre del embarazo y que est
compuesta por la secrecin de las glndulas seb-
ceas y la descamacin superficial de la epidermis.
sta puede cubrir toda la superficie corporal o acu-
mularse slo en los pliegues (sobre todo los ingui-
nales). A las pocas horas de nacer, la vrnix caseo-
sa empieza a secarse, dejando paso a la piel sub-
yacente del neonato que es caractersticamente
seca. Se desconoce cul es la funcin exacta de esa
pelcula grasa que recubre a los recin nacidos,
aunque se cree que podra tener propiedades anti-
bacterianas y antimicticas, ya que la secrecin se-
bcea por s misma tiene estas virtudes.
Asimismo, algunos nios nacidos a trmino,
aunque con mayor frecuencia los prematuros, tie-
nen la superficie corporal cubierta de un pelo fino
y oscuro llamado lanugo. ste cae espontnea-
mente antes o al poco tiempo de nacer y es reem-
plazado paulatinamente por el vello corporal nor-
mal y el cabello del cuero cabelludo.
Hasta el 75% de los recin nacidos presentan
una descamacin superficial de la piel bastante lla-
mativa en los primeros das de vida. Esta descama-
cin fisiolgica comienza alrededor de los tobillos a
partir de las 48-72 horas de vida, y suele quedar li-
mitada a palmas y plantas, aunque en algunas oca-
siones se generaliza y puede plantear problemas de Figura 1. Eritema txico del recin nacido
diagnstico diferencial con otros cuadros no fisiolgi-
cos. Su aparicin parece independiente de la edad gestacional, aunque es ms tarda en los prematuros, en los que se observa
al cabo de las 2-3 semanas de vida, y mucho ms intensa en los neonatos a postrmino.
La elevacin transitoria de la bilirrubina srica durante los primeros das de vida del beb provoca a menudo una pigmenta-
cin amarillenta difusa y generalizada de piel, mucosas y esclertica ocular denominada ictericia fisiolgica, que suele desapare-
cer progresivamente y sin tratamiento antes de los 10-12 das, cuando los niveles de bilirrubina vuelven a la normalidad.

tamao. Aunque, tericamente la ma- otros factores que justifican el elevado cin nacidos, la habitual presencia de
durez de la piel es completa en los ne- riesgo de toxicidad derivado de la fil- condiciones oclusivas (como los paa-
onatos nacidos a trmino y, por tanto, tracin de sustancias a travs de la piel les de plstico) y el ambiente clido y
su capacidad de absorcin percutnea como la elevada proporcin entre su- hmedo en el que frecuentemente se
debera ser similar a la del adulto, hay perficie y volumen corporal de los re- encuentra el nio.

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DERMATOLOGA. La piel del recin nacido

La piel bien desarrollada del neonato respuesta motora de flexin ante el suelve en pocos das, a excepcin de la
a trmino es una proteccin efectiva tacto y el dolor. deformidad ceflica, qu cuando coe-
contra las agresiones mecnicas, pero xiste, puede persistir varias semanas.
la manipulacin poco cuidadosa puede
producir abrasiones epidrmicas acci- Afecciones cutneas Cefalohematoma. Est provocado por
dentales, generando una puerta de en- fisiolgicas del la rotura, durante el parto, de las venas
trada a las infecciones. La flora comen- recin nacido diploicas (que circulan por dentro de
sal empieza a contaminar el tegumento los huesos de la calota craneal) sobre
cutneo a los pocos das del nacimien- Con frecuencia, en el recin nacido se todo en los asistidos con ventosa. A di-
to, y el Staphylococcus epidermidis, un observa una serie de manifestaciones ferencia del caput sucedaneum, se pro-
estafilococo coagulasa negativo, es el cutneas que se consideran fisiolgi- duce una hemorragia intrasea, justo
microorganismo contaminante ms fre- cas, es decir, inherentes al desarrollo por debajo del periostio, que provoca
cuente. Otros microorganismos pat- embrionario y fetal y al proceso de un abultamiento unilateral y bien deli-
genos como Staphylococcus aureus sue- adaptacin al nuevo medio al que se mitado por las suturas ceflicas. La lo-
len proceder de la madre, el personal ven sometidos y que son, por tanto, de calizacin ms habitual es el hueso pa-
de enfermera o los cuidadores, por lo carcter benigno y autolimitado. Reco- rietal, aunque tambin puede aparecer
que todas estas personas deben extre- nocer estas alteraciones es importante, en la regin frontal y, ms raramente, en
mar las medidas higinicas, principal- tanto para evitar procedimientos diag- la zona occipital. La piel suprayacente
mente el lavado de las manos. El mayor nsticos y teraputicos innecesarios es normal y la coleccin hemtica se re-
riesgo proviene del acceso de los mi- como para poder tranquilizar a los fa- absorbe espontneamente en varias se-
croorganismos al interior del cuerpo, miliares sobre la benignidad del proce- manas en la mayora de los casos, siem-
puesto que los mecanismos inmunol- so. Algunas de las ms comunes son: pre que no exista sobreinfeccin u otras
gicos del nio todava son inmaduros y complicaciones.
poco competentes y los agentes infec- Lesiones traumticas
ciosos menos agresivos pueden provo- Cicatrices iatrgenas por procedi-
car septicemias. La frecuencia de lesiones traumticas ha mientos invasivos. La prctica de
La proteccin frente a la luz solar aumentado en los pases desarrollados procedimientos diagnsticos prenata-
conforma otro aspecto importante de la paralelamente al descenso de la morbi- les para el diagnstico de enfermeda-
funcin barrera de la piel, merced a su mortalidad neonatal, debido al uso ge- des genticas y metablicas, que se re-
capacidad de reflejar o absorber la luz neralizado de procedimientos diagnsti- alizan directamente sobre los tejidos
(gracias a la melanina y el estrato cr- cos y tecnolgicos a veces intrusivos. embrionarios (como la amniocentesis
neo), neutralizar los radicales libres y y la coriocentesis) pueden provocar la
reparar el dao celular fotoinducido. De Eritema, equimosis, petequias, hemo- presencia de lesiones cutneas en el
esta forma, en el nio nacido a trmino rragias y abrasiones. Este tipo de le- neonato.
el estrato crneo filtra el 80% de las ra- siones cutneas se observan fundamen- La amoniocentesis es la tcnica de
diaciones UVB y stas no sobrepasan la talmente cuando las labores de parto diagnstico prenatal ms utilizada y
dermis. Contrariamente, la luz UVA s han sido prolongadas o complejas y se puede ocasionar punciones iatrgenas
que alcanza la dermis y puede producir deben a las diferencias de presin y en el feto. La frecuencia estimada de
reacciones fototxicas y fotoalrgicas, maniobras externas que se producen stas es menor del 1%, sobre todo si se
por lo que se recomienda limitar la ex- cuando el feto atraviesa el canal del realizan con control ecogrfico y por
posicin directa al sol. parto. Estas lesiones suelen desapare- manos expertas. En el neonato apare-
Finalmente, aunque la dermis tam- cer en pocos das, aunque si los hema- cen lesiones cicatriciales deprimidas,
bin est implicada en la funcin tomas son extensos pueden causar hi- de menos de 5 mm de dimetro, solita-
barrera de la piel, sus estructuras son perbilirrubinema secundaria. rias o mltiples, localizadas en extre-
funcionalmente inmaduras. As, a midades, cabeza, cuello y trax (por
pesar de que el nmero de glndulas Caput sucedaneum. Algunos fetos en este orden decreciente de frecuencia).
sudorparas es mayor que en el adul- presentacin ceflica nacen con un Estas lesiones suelen ser intrascenden-
to, la capacidad de sudoracin del abultamiento difuso en el cuero cabe- tes y habitualmente no se detectan
neonato es menor y precisa una tem- lludo producido por la extravasacin de hasta varias semanas despus del naci-
peratura ambiental y corporal ms sangre y suero sobre el periostio (capa miento, aunque ocasionalmente se han
elevada. Esta disminucin en la capa- ms externa del hueso) del crneo, que descrito complicaciones como parli-
cidad de sudoracin no es trascen- es difusa y no est delimitada por las su- sis nerviosas, fstulas e incluso ceguera
dental, ya que a esta edad es ms turas craneales (a diferencia de lo que si se afecta el globo ocular.
importante evitar las prdidas de ocurre en el cefalohematoma). Se debe El anlisis de las vellosidades cori-
calor que un exceso de temperatura a la dilatacin venosa producida por la nicas permite la obtencin de clulas
corporal. Sin embargo, las actividades presin del tero, el crvix y el canal del fetales en fases ms tempranas de la
vasomotora y sensorial son normales parto sobre la cabeza del nio. Cuando gestacin. Se cree que existe un incre-
(aunque inicialmente inmaduras), y la labor del parto es prolongada, se pue- mento en la incidencia de hemangio-
el recin nacido muestra una capaci- den asociar lesiones petequiales y pur- mas en los neonatos en los que se ha
dad vasodilatadora y vasoconstrictora pricas en la zona, as como una franca realizado esta tcnica durante el emba-
en respuesta al fro y el calor y una deformidad ceflica. El proceso se re- razo tres veces superior a la que se re-

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DERMATOLOGA. La piel del recin nacido

gistra en la poblacin normal. En estos ra cutnea que causa cambios de colora- a trmino y que involuciona espont-
nios la afectacin cutnea es prctica- cin transitorios que tambin desapare- neamente en las primeras semanas de
mente constante y hasta un tercio pre- cen al madurar el tegumento cutneo. vida. Es secundario a la estimulacin
senta tambin angiomas en alguna lo- andrognica de las glndulas sebceas
calizacin extracutnea. Cutis marmorata fisiolgica. Este fen- del beb que se produce intratero por
meno es debido a la vasoconstriccin las hormonas de origen maternofetal y
Ampollas por succin. Las ampo- capilar causada por el fro. Se caracteri- que deriva en una hiperplasia de las
llas por succin se encuentran en uno za por la presencia de un reticulado eri- primeras. Se manifiesta por la presen-
de cada 250 recin nacidos, aunque tematoviolceo en tronco y extremida- cia de diminutas ppulas blancoamari-
pueden ser pequeas y pasar inadverti- des que desaparece en cuanto se aumen- llentas, de superficie lisa, separadas en-
das clnicamente. Este tipo de lesiones ta la temperatura corporal del beb. tre ellas y sin eritema ni reaccin infla-
suele aparecer en el dorso de las ma- Aunque en algunos casos puede persis- matoria, localizadas en las zonas de la
nos, los dedos o los antebrazos de los tir durante meses, no requiere trata- cara donde hay mayor densidad glan-
neonatos, y son causadas por una in- miento ni tiene significado patolgico. dular: nariz, mejillas y labio superior.
tensa succin oral intrauterina del pro- Se diferencian de los quistes de milium
pio feto. Son ampollas tensas de conte- Cambio de color en arlequn. El nio en que estos ltimos son acmulos de
nido seroso, de entre 5 y 15 mm de presenta un hemicuerpo eritematoso y queratina, de tono ms blanquecino y
dimetro, nicas y bien delimitadas, el otro mucho ms plido delimitado normalmente menos numerosos.
rodeadas de piel normal, que se rom- por la lnea media corporal. Este fen-
pen con facilidad y producen erosiones meno es ms evidente en el tronco, pe- Pustulosis ceflica neonata o acn neo-
lineales o redondas y que pueden ser ro en los casos ms extensos la cara y natal. Es un trastorno frecuente que
uni o bilaterales. Cuando la succin es la regin genital tambin pueden estar suele aparecer sobre las 2-3 semanas
menos intensa y ms continuada, en afectados. El pico de incidencia es al de vida y que no se asocia especfica-
lugar de ampolla aparece una zona en- tercer da de vida, y aunque parece mente con otros problemas mdicos.
grosada denominada callo de succin. afectar hasta el 15% de los neonatos, es Es una erupcin facial acneiforme que
difcil de observar porque cursa en se presenta en forma de ppulas erite-
Fenmenos vasculares brotes de entre 30 segundos y 20 mi- matosas y pstulas en las mejillas y
en el recin nacido nutos de duracin. El tono eritemato- tambin, aunque menos frecuente-
so es ms evidente en las zonas decli- mente, en la frente, la barbilla, el cue-
La inmadurez cutnea y nerviosa favo- ves del cuerpo, pero puede invertirse llo, el cuero cabelludo y el pecho. A di-
rece la existencia de una respuesta in- al cambiar de posicin. Hacia la terce- ferencia del acn vulgar, en el acn
adecuada del plexo vascular drmico a ra semana de vida el cuadro cesa es- neonatal no encontramos nunca come-
los estmulos neuronales, que altera pontneamente. dones y el curso es mucho menos pro-
los mecanismos de vasoconstriccin y longado. Las lesiones tienden a resol-
dilatacin y generando cambios de co- Fenmenos hormonales verse de forma espontnea y relativa-
loracin en el neonato. Estos fenme- en el recin nacido mente rpida al cabo de unos das o
nos vasculares son ms frecuentes en semanas y no suele ser necesario nin-
los prematuros, pero tambin pueden En este epgrafe se incluyen la hiper- gn tratamiento.
aparecer en los nacidos a trmino. plasia de las glndulas sebceas, la Aunque algunos datos recientes su-
pustulosis ceflica neonatal, la puber- gieren que la Malassezia spp podra
Acrocianosis, rubor y eritemas vo- tad en miniatura. estar implicada en la etiopatognesis
lantes. Al nacer, la piel de neonato tie- de esta afeccin, todava hay contro-
ne un tono violceo, que es ms llama- Hiperplasia de las glndulas sebceas. versia sobre este tema ya que estos
tivo en las extremidades. Tras unas ho- Es un fenmeno fisiolgico que presen- hongos levaduriformes forman parte
ras, la coloracin pasa a ser rosada ta ms de la mitad de los recin nacidos de la flora habitual residente en la piel
salvo en manos, pies y boca, donde el
cambio de tonalidad es gradual y pue-
de reaparecer cuando llora o tiene fro.
Este fenmeno, denominado acrociano- La frecuencia de lesiones traumticas
sis, se debe a una hipertona de las arte-
riolas perifricas que no tiene ninguna ha aumentado en los pases desarrollados
trascendencia patolgica y que debe di-
ferenciarse de la cianosis central. paralelamente al descenso de la
Otros recin nacidos pueden presen- morbimortalidad neonatal, debido al uso
tar un rubor generalizado debido al ex-
ceso de hemoglobina existente durante generalizado de procedimientos
los primeros das de vida, que disminu-
ye progresivamente a medida que bajan
diagnsticos y tecnolgicos a veces
los niveles sanguneos de hemoglobina. intrusivos
Los denominados eritemas volantes
son debidos a la inestabilidad vasomoto-

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DERMATOLOGA. La piel del recin nacido

de las personas sanas sin clnica, por medades que tambin pueden afectar la de los conductos sudorparos, pero a
lo que su funcin exacta en la etiolo- piel de los neonatos adoptando caracte- un nivel ms profundo de la epider-
ga de la enfermedad sigue siendo in- rsticas propias, como las infecciones y mis (el lquido obstruido se extrava-
cierta. las enfermedades hemorrgicas, y que sa a la dermis, provocando una res-
En ocasiones, el tratamiento con pueden suponer un riesgo vital. puesta inflamatoria que promueve el
imidazol tpico puede mejorar la en- desarrollo de ppulas eritematosas y
fermedad, pero en general remite de Erupciones vesiculopustulosas no pstulas).
forma espontnea en pocas semanas. infecciosas
Las dos son expresiones de la misma
Pubertad en miniatura En este grupo encontramos la miliaria, causa y ambas son ms frecuentes en la
el eritema txico, la melanosis pustu- frente, el cuello, la parte superior del
En algunas nias recin nacidas se losa transitoria, la acropustulosis in- tronco y las zonas de la piel que han
puede observar una ginecomastia (au- fantil y la pustulosis eosinoflica. estado tapadas. Pueden relacionarse
mento de los pechos) transitoria, pro- con un calor excesivo dentro de la in-
duccin de secrecin mucosa vaginal e Miliaria. Tambin conocido vulgarmen- cubadora, un exceso de ropa, fiebre o
incluso, en ciertas ocasiones, un san- te como sarpullido debido al calor o apsitos oclusivos.
grado parecido a la menstruacin. To- gotas de roco. Existen tres variantes:
do ello es debido al paso de estrgenos miliaria cristalina, miliaria rubra y mi- Miliaria profunda, una variedad ms
maternos a travs de la placenta y se liaria profunda (esta ltima ms rara). inflamatoria, se relaciona con una
resuelve en pocas semanas. Es debida a la obstruccin de los con- obstruccin ms profunda del mismo
ductos sudorparos ecrinos, normal- conducto ecrino y es muy rara en los
mente relacionado con el aumento sig- lactantes.
Otros fenmenos nificativo exgeno o endgeno de la En todos los casos, el proceso se re-
fisiolgicos temperatura. suelve sin tratamiento al cesar la fuente
Las zonas ms afectadas son la frente, de calor externa y al recobrar la tempe-
En este apartado cabe hablar de los la parte superior del tronco y las partes ratura normal. La prevencin se realiza
quistes milium o milia. Afecta al 30- cubiertas del nio y suele resolverse es- evitando el exceso de calor y de ropa.
50% de los recin nacidos, por lo que pontneamente cuando se recobra la
representa uno de los procesos fisiol- temperatura normal del cuerpo. La pre- Eritema txico del recin nacido (erite-
gicos transitorios ms frecuentes. Con- vencin se realiza evitando el exceso de ma toxicum neonatorum o ETN). Erup-
siste en diminutos quistes de inclusin calor y de ropa. La miliaria es un afec- cin frecuente del perodo neonatal
intraepidmicos que contienen querati- cin comn que afecta ms del 15% de que es asintomtica, benigna, autolimi-
na, cuya etiopatogenia es desconocida. los recin nacidos, sobre todo en las zo- tada y de etiologa desconocida (fig. 1).
Se presenta como pequeas ppulas nas con un clima templado. Afecta a cerca de la mitad de los recin
blancas de superficie lisa, variables en En los recin nacidos se han obser- nacidos a trmino y es muy rara en los
nmero (entre pocas y varias docenas), vado dos tipos de miliaria: nios prematuros y que pesan menos
particularmente prominentes en nariz, de 2.500 g. El trastorno tampoco
mejillas, frente y mentn. Las lesiones Miliaria cristalina o sudamina, que muestra mayor afectacin por raza ni
desaparecen espontneamente al cabo aparece, a veces, desde el nacimien- por sexo. Aunque a veces se presenta
de los primeros meses de vida en la ma- to y se debe a la obstruccin del desde el nacimiento, la mayora de los
yora de los casos, por lo que raramen- conducto sudorparo ecrino en su casos empiezan a las 24-48 h despus
te es necesario realizar su escisin. trayecto ms superficial, a travs del del parto y sus manifestaciones pueden
estrato crneo, antes de su desem- aumentar y disminuir durante unos
Alteraciones cutneas bocadura en la piel (el sudor se acu- das. Se caracteriza por la aparicin de
no fisiolgicas mula bajo el estrato crneo, produ- mculas, ppulas eritematosas y pstu-
cindose vesculas pequeas, de las pequeas (entre 1 y 3 mm) con un
A continuacin se comentan nicamen- contenido transparente, flcidas y halo eritematoso (o combinacin de
te los cambios cutneos no fisiolgicos muy frgiles, que suelen parecer estas lesiones) diseminadas por todo el
ms frecuentes de los recin nacidos, gotas de roco). tegumento. Su nmero puede variar
que son, en su gran mayora, autorreso- Miliaria rubra, que suele aparecer a entre escasas a varios centenares y apa-
lutivos y no trascendentes. De todos partir de la primera semana de vida y recer en cualquier lugar del cuerpo.
modos, no hay que olvidar otras enfer- tambin se origina por un bloqueo Normalmente, suele empezar en la cara
y extenderse hasta las extremidades
proximales, la espalda y las nalgas.
Podemos encontrarnos con dos ti-
A diferencia del acn vulgar, en el acn neonatal pos de erupciones: la ms frecuente
(70%) es la forma eritematosa y papu-
no encontramos nunca comedones y el curso es lar, constituida por ppulas milimtri-
mucho menos prolongado cas (1-2 mm de dimetro) blanqueci-
nas con un halo eritematoso circun-
dante de 1-3 cm y bordes irregulares.

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DERMATOLOGA. La piel del recin nacido

tamnicos orales a dosis plenas, corti-


coides tpicos de alta potencia e inclu-
so sulfona oral en los casos ms seve-
ros. El picor es intenso y cuando el ni-
o es demasiado pequeo para
rascarse, se muestra irritable y tiende a
frotarse continuamente los pies.

Pustulosis eosinoflica infantil. Es un


cuadro raro en el perodo neonatal pe-
ro se han descrito casos incluso cong-
nitos. Se caracteriza por la presencia
de lesiones pustulosas extremadamen-
te pruriginosas, de predominio perifo-
licular, preferentemente en cara y cue-
ro cabelludo. Las lesiones cursan en
Figura 2. Dermatitis del paal irritativa brotes y pueden dejar cicatriz. A pesar
de que no existe un tratamiento espe-
En el 30% restante de los casos la erup- La segunda fase se caracteriza por la cfico, los antihistamnicos orales y los
cin es predominantemente pustular. formacin de finos collares de escamas corticoides tpicos pueden ayudar al
Las lesiones individuales casi nunca en las zonas donde se han roto y se es- control de los sntomas.
duran ms de un da, son asintomti- tn curando las pstulas.
cas y curan de forma rpida y espont- En la fase final son habituales las
nea sin dejar secuelas, por lo que no es mculas marrones hiperpigmentadas Cuidados generales de la
necesario realizar ningn tratamiento. residuales en las mismas localizacio- piel del neonato sano
El diagnstico es puramente clnico. nes, que pueden persistir varios meses.
No se conoce la patogenia del ETN Algunas veces, en el momento del na- El cuidado de la piel del recin nacido
aunque se ha sugerido que podran in- cimiento slo se aprecian las mculas y su higiene son importantes no slo
tervenir mecanismos relacionados con marrones, lo que sugiere que las dos desde el punto de vista esttico, sino
la hipersensibilidad y la fragilidad de la primeras fases han transcurrido in ute- tambin porque su fragilidad inheren-
piel del recin nacido a estmulos me- ro. En menos ocasiones pueden pre- te la hace ms susceptible a los agentes
cnicos o trmicos, y a pesar de que sentarse, a las pocas semanas de vida, infecciosos e irritativos. Por este moti-
existen pstulas, stas son estriles y mculas pigmentadas extensas sin el vo es crucial conocer sus propiedades
contienen abundantes eosinfilos. antecedente de las pstulas. y debilidades, as como los mejores
No se conoce la patognesis del tras- mtodos para mantenerla sana.
Melanosis pustulosa neonatal transito- torno. Algunos autores, debido a la co- Como ya se ha comentado anterior-
ria (lentigines neonatorum). El cuadro existencia en el mismo paciente de mente, a esta edad, la piel es mucho
se describi por primera vez en 1961 MPNT y ETN, han sugerido que la pri- ms fina que en el adulto y la red de
pero hasta 15 aos despus no se des- mera es una variante clnica del ETN y crestas interpapilares est escasamente
cubri el espectro completo de la me- han propuesto el trmino pustulosis desarrollada todava, lo cual debilita el
lanosis pustulosa neonatal transitoria neonatal transitoria estril a causa de grado de conexin entra la epidermis y
(MPNT). sta se produce en ms del su solapamiento clnico potencial. la dermis inmadura y la hace vulnera-
4-5% de los recin nacidos afroameri- ble a los pequeos traumatismos. Ade-
canos a trmino y en el 0,6% de los de Acropustulosis infantil. Es un proceso ms, la elevada proporcin entre la su-
raza blanca, presentndose siempre poco usual y de etiologa desconocida, perficie y el volumen corporal (que es
desde el nacimiento. que suele debutar en las primeras se- entre dos y cinco veces mayor que en
Clnicamente la MPNT se manifies- manas o meses de vida, especialmente el adulto) explica la mayor susceptibi-
ta como un continuo de tres fases: en en nios varones y de raza negra. Se lidad a adquirir infecciones a travs de
el momento del parto se encuentran caracteriza por lesiones vesiculosas o la piel y el elevado riesgo de toxicidad
pequeas vesculas y pstulas superfi- pustulosas muy pruriginosas en pal- secundario a la absorcin percutnea
ciales prominentes y sin eritema, de 2- mas, plantas y laterales y dorso de ma- de sustancias aplicadas tpicamente.
10 mm de tamao, en lugares como la nos, pies y todos los dedos. Tambin
barbilla, la frente, la nuca, la zona lum- puede haber lesiones aisladas en tobi- Higiene bsica
bar y las espinillas, y tambin (aunque llos y muecas y algunas ppulas en el
con menos frecuencia) en la cara, el tronco. El proceso cursa en brotes in- En cuanto a la higiene bsica, en el
tronco, las palmas y las plantas. Esta termitentes cada 2-4 semanas (cada le- momento de nacer, el neonato est en-
fase puede pasar inadvertida ya que las sin individual persiste durante 5-10 vuelto en una mezcla de vrnix caseo-
vesculas y pstulas son subcorneales das) para terminar remitiendo espon- sa, meconio, sangre y detritus celula-
y, por tanto, muy frgiles y a veces ni tneamente al cabo de 1-2 aos. Du- res, que suelen ser retirados con una
se aprecian o pueden ser eliminadas rante las fases activas de la enfermedad toalla seca pocos minutos despus.
con el primer bao del beb. puede ser necesario el uso de antihis- Aunque habitualmente el primer bao

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DERMATOLOGA. La piel del recin nacido

se retrasa hasta que el cordn umbili- todo caso, debe tenerse presente el das). De este modo se crea una fina pe-
cal haya cado, no hay ninguna razn riesgo de toxicidad inherente a la apli- lcula grasa sobre la superficie de la
que lo justifique. En cualquier caso, la cacin de antispticos tpicos antes de piel que ejerce un efecto oclusivo que
limpieza de la piel no debe iniciarse utilizarlos en el cordn umbilical. impide la prdida transepidrmica de
hasta que la temperatura corporal se agua. En general, cuanto ms graso es
ha estabilizado. Cambio de paales. Debe ser frecuente, un emoliente, mayor poder hidratante
coincidiendo, como mnimo, con cada tiene, aunque cosmticamente suele
Bao. El bao ha de ser breve, utili- toma. El uso de paales desechables ha ser peor tolerado que en forma de
zndose una pequea cantidad de ja- disminuido drsticamente la incidencia emulsin o locin.
bn neutro y ejercindose un masaje de dermatitis en el rea del paal (fig.
muy suave, para evitar los pequeos 2), pero los paales de plstico tienen Uso de antispticos
traumatismos, ya que el estrato crneo un efecto oclusivo que aumenta la hu-
hiperhidratado por efecto del agua es medad y el riesgo de irritacin local y la Se desaconseja el uso rutinario de anti-
an ms frgil ante las fricciones. Es absorcin percutnea. Por tanto, una spticos tpicos en este grupo de edad.
importante que los jabones que se vez retirados los restos de heces y orina, Su uso slo se justifica antes de un
usen sean neutros o discretamente ci- es importante secar bien la zona perine- procedimiento quirrgico, ya que una
dos y no perfumados ni alcalinos por- al. Posteriormente se recomienda apli- aplicacin indiscriminada altera el
que aumentan transitoriamente el pH car cremas o pomadas espesas y adhe- ecosistema microbiolgico cutneo ha-
cutneo y favorecen la irritacin y las rentes que crean una pelcula que hace bitual y favorece la proliferacin de
infecciones. La explicacin reside en funcin barrera, disminuyendo el otros microorganismos, adems del
que en el momento del nacimiento el riesgo de irritacin. Estas cremas suelen riesgo que entraan de toxicidad se-
pH es neutro y va acidificndose pos- contener agua, talco, glicerina y xido cundaria por absorcin percutnea. La
teriormente hasta devenir un pH cido de cinc. En general, deberan evitarse clorhexidina es una de las sustancias
(que es el pH cutneo normal), que in- los preparados comerciales que contie- ms seguras, mientras que los antisp-
terviene en la inhibicin de la prolife- nen tambin agentes potencialmente ticos alcohlicos y los derivados de
racin microbiana. Tampoco parece sensibilizantes en su composicin co- mercurio y halogenados no se reco-
necesario el bao o ducha a diarios, mo lanolina, extractos de plantas, blsa- miendan en recin nacidos. El gluco-
pues la piel sana tiene mecanismos de mo de Per y sustancias conservantes. nato de clorhexidina al 0,5% tiene un
autolimpieza inherentes y los produc- amplio espectro de actividad contra
tos de higiene corporal pueden causar Formulaciones bacterias grampositivas y negativas y
irritacin cutnea si se usan con mu- levaduras, es ms eficaz que la povido-
cha frecuencia o en diluciones inapro- Los productos para la higiene y el cui- na yodada en la reduccin del riesgo
piadas. stos han de ser eliminados dado de la piel del beb pueden conte- de colonizacin de los catteres intra-
cuidadosamente de la piel antes de ner sustancias detergentes, emolientes venosos y no atraviesa el tegumento
proceder al secado del nio, que debe o antispticas. cutneo.
ser delicado pero completo, sobre todo
en los grandes pliegues. Detergentes. Las sustancias detergentes Bibliografa general
Las uas han de cortarse bien, y no facilitan la limpieza de la piel y ayudan
Albisu J. Dermatologa peditrica, diagnstico
se deben introducir bastoncillos de al- a retirar las impurezas que el agua por s visual. Madrid: Ergon; 2005. p. 25-40.Bolog-
godn en el interior de los conductos misma no puede eliminar. Deben em- na JL, Jorizzo JL, Rapini RP. Dermatologa.
auditivos. plearse con especial cautela, ya que un Volumen 1. Madrid: Elsevier,; 2004. p. 512-9.
Ribes C, Moraga FA. Protocolos diagnsticos y
lavado demasiado agresivo puede elimi- teraputicos en dermatologa peditrica. Re-
Dermatitis seborreica. Cuando apare- nar los lpidos constituyentes de la capa cin nacido, cuidado de la piel. Madrid: ES-
cen signos de dermatitis seborreica en crnea, provocando la irritacin y des- MONpharma; 2003. p. 365-8.
Serra-Baldrich E. Trib Boixareu MJ. La piel del
el cuero cabelludo (descamacin ama- hidratacin de la piel, desequilibrando recin nacido. Act Dermatolg. 1998;3:151-7.
rillenta o costra lctea), puede aplicar- el ecosistema cutneo. Los champs Torrelo A et al. Dermatologa en pediatra gene-
ral. Madrid: Aula Mdica; 2007. p.15-37.
se cualquier tipo de aceite para facilitar han de tener un pH similar al de las l-
el desprendimiento de las escamas y grimas para que no provoquen escozor
evitar la progresin del proceso. y deben ser suficientemente viscosos
para que no caigan sobre los ojos.
Cordn umbilical. El cordn umbilical
se desprende por s mismo al cabo de Emolientes. Tienen el objetivo de sua-
los 5-10 das, por lo que hasta ese mo- vizar e hidratar la piel. Se deberan uti-
mento nicamente es preciso mante- lizar siempre despus del bao en to- www.doymafarma.com
ner la zona limpia y seca. Se recomien- dos los recin nacidos. Evitan la deshi-
Material complementario para suscriptores
da evitar el alcohol y la povidona yo- dratacin empleando el propio poder FICHAS DE EDUCACIN SANITARIA
dada porque se han descrito casos de hidratante del agua sobre la capa cr-
1 Ficha descargable:
intoxicaciones y actualmente se prefie- nea con sustancias que impiden su
El bao del recin nacido
re el uso de clorhexidina tpica al 0,5% evaporacin y la mantienen unida a s-
una vez al da para evitar la macera- ta (como vaselina, parafina, ceras, Personalizables con el logotipo de su farmacia
para entregar como cortesa a sus clientes
cin y las infecciones en la zona. En aceites vegetales, lanolina o cerami-

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