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La Realidad Social Latinoamericana

Es frecuente encontrar definiciones de desigualdad que se centran en la diferencia de ingresos


entre el 1% ms rico de un pas versus el resto. Sin embargo, la desigualdad que vive Amrica
Latina y el Caribe va ms all del dinero que pueda percibir una familia de la regin, es ms
profunda y tiene que ver con la capacidad que tenemos de formar a nuestros habitantes con
las habilidades necesarias para tener una vida prspera y saludable y de la misma manera,
contribuir al desarrollo econmico de la regin.

Mi nombre es David Autor, soy economista con una especialidad en economa laboral del MIT; y
estoy aqu para hablarles sobre habilidades, educacin y desigualdad en ingresos.Y,
particularmente, quiero abordar cuatro preguntas que considero que son clave para entender la
desigualdad:por qu tenemos desigualdad? cmo ha cambiado en el tiempo? qu pensamos
de ella? Es decir la consideramos buena o mala? Entonces, la primera pregunta que quiero
abordar es: todo el crecimiento de la desigualdad se debe al comportamiento del 1% ms rico,
como frecuentemente escuchamos en los medios de comunicacin? Segunda pregunta: los
retornos al desempeo, como parte de la desigualdad, son el premio al trabajo duro, esfuerzo o
habilidades? Tercera: por qu han cambiado los retornos econmicos a las habilidades? Cul
es la razn? Y, finalmente, hay un nivel adecuado de desigualdad?, se puede hablar de muy
poca o demasiada desigualdad?, Estos son los cuatro puntos que quiero abordar. En primer
lugar, la desigualdad no se debe principalmente al 1% ms rico, sino que tiene mucho que ver
con los diferenciales de habilidad que son recompensados en el mercado. La inversin en
habilidades tiene un retorno positivo. Podemos ver que en todas las economas avanzadas las
personas con habilidades cognitivas y de liderazgo ms altas ganan ms dinero. Y eso es bueno,
porque estn siendo recompensados por aquellas habilidades. Y eso es lo que debe venir a
nuestra mente cuando pensemos en ser meritocrticos. Adems, los retornos de dichas
habilidades han experimentado un aumento en el tiempo debido a los cambios tecnolgicos. Las
mejoras en las condiciones laborales han hecho que esas habilidades sean ms valiosas y,
actualmente, es difcil para las personas actualizarlas. La sociedad tiene que seguir haciendo un
gran esfuerzo para continuar elevando los niveles educativos y satisfacer la demanda; y es por
eso que dichos retornos de las habilidades estn aumentando. El mercado nos est diciendo:
hey, esas cosas son escasas. Y eso es bueno porque brinda un incentivo para que las
personas las cultiven. La preocupacin sobre la desigualdad no yace en el hecho de que si la
persona es recompensada por el trabajo duro, sino que, si no hay suficiente igualdad, esto puede
acarrear el inicio de condiciones de desigualdad, donde los nios de familias adineradas
obtienen grandes ventajas y los nios de familias menos favorecidas son relegados.

Eso no solo es injusto, sino ineficiente, porque significa que todos los talentos son
desperdiciados aqu y toda la mediocridad es recompensada all. Y si queremos preservar la
meritocracia, si queremos preservar el sistema en el que se reconoce tu esfuerzo por el trabajo,
tenemos que asegurarnos de que todo el mundo tenga una oportunidad sin importar la
prosperidad o adversidad con la que inici.