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jACQUJl.

S L E GOl'P, el ~-pccinlista intcrnacionalmcnlc 111~ 11111111 11111


de esn -Ootru Edad Mediai que hu explorado en libros c11111u I ,, 1 111/1 ,,
dn del Occide111t medieval o E11 hmca de la EJ/tl{/ A Idiu, 1rnj.imlu 11111
Um1 !tisraria tlel c11or/1 e11 In E1/ad A1fo/ia. (con Nicolus Trnon,,), 1 'l
tambin el mximo representante de lu llumuda nuc\111 hit.1111hrn,1111111
<lemucstrn en El urtle11 dt! la 111e11111ria o el prc..'lcntc lilm1. 'l 'utl ,1~ l,1,
obros mencionadas han sido publicad:is poT Paitll\.

L a historiu vivida por 1:. sociedad humana y el esfuerzo dcn1lficu JI""' J acques
descn'birln, JY.11' pensarla e interpreturla, son los dos polos c 111rn lo
que se compendian el concepto mismo tle historia, ambiguo y n1111h1lh1
y In iel:icin entre pasado y prcscme.
Este libro es una apasionada investigacin que u ne crudiciim y rcluto,
como es ya habitual en Jacqucs L e Goff, y que en sus diwogos cou
ocras disciplinas -de la ftlosot1a u. la sociologfa, de la antropulugin .1 111
biologa- propone tanto uno historia poltica, econ mica y social, rnmu
una historia de lns represencacioncs, de las idcologfas y tlc lns mcn
e o
talidadt!S, de lo imaginarjo y de lo simblico: en pocas palabras, lllhl
hiswria de la historia. Pensar la historia
La pat":ldoja de la ciencia histrica hoy es que pre(;isamcntc cuaml11 .\ I111/rmitlad, presente, progreso
bajo sus diversas formas (incluida In novela histrica) conoce una
1
popularid..d sin i,rtrnl en las sociedades occidentales[...], ahora j ...
pasa por una crisis [...j : en su di:logo con las otr.i.s ciencias sociales, un
el con siderable cnsanchnrnit:nto de sus problemas, mtodos, ohjclO~,
se pregunta si no esti perdindose. Del 4lPrcfacio1> de j acqucs Le Gof'f

www.pafdos.com P:ilds Su,-cos 14


Pensar la historia
SURCO S
Jacques Le G off
Ttulos publicados:
1. S. P. Hunrington, El choqllt dt rn111iu riontJ
.K. Armstrong. HisJori4 JeJcr11soln
Pe ns ar
1.
J . M. Hard1-A. Ne;ti, lmprio
4. G. Rylt, El concrpto de lo mtntal
. W. Rb<:h, /\n4lis JJ cricur
6. h. Com1c-Sponville, Diccionario filor6ftco
7. H. Shank, (comp.), LD11111<nt= rito1 del Mar J.lumo
8. K. R. Popper, El mito dtl mrco comn
1 T. Eagkton , /Jtologw.
la his tor ia
io. G. Ddeuu, Lgica tkl J<ntido
11 . Ti.. Todorov, Critica de Id m~tica Mod ernidad, presente, progreso
1i. H. Gardner, Ane, menrt y cer~bro
' l C. G. Bempcl, La "'Plkacin oencific
1+ J. l.c Golf, Prnu r la histMU
1. H. Arend, LA ormtlicin bmrut
16. H. Gmlner, lnteligenru'1 mH/riples

~i\.\DIJq~
~ ~usidn gratuita.~
' La fmocopla nometa Q:J
_.... '
S. al libro. ~
~ el mercado sf. ~
'd't, ~~r~~
~
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PAID S
&ll.'IOIJAlm
.........
Ti1ulo origi.n:ih S1oria e tnn>Jori.t
Publi=lo to itilitrto por Giulo Eioaudl Editor<, S.p.A., Twin
SUMARIO
Cubicra d~ Mao Esk.mu.i

Prefacio . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . , . , . . . . . 9

Primera parte
LA HISTORIA
l. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
1. Paradojas y ambigedades de la histori . . . . . . 26
2. L~ mentalidad histrica; los hombres y el pasado . 49
J. Los filsofos de la bistoria .. .. . ... , .. . , 76
r ritid11, 1991 4. La historia como ciencia; el oficio de historiador . 104
J" rt11nprts6n, 1997 5. H.istoria hoy . . . . . . . , . . . . . . . . . . . , . 125
1 t1'tirr tn f1t coftcan Swrr:oJ, 2001
Q-Jm tigwot2mct1.u p:tobi"bid.tSt dn l.a .aUloriua cscrio. de kK mutua
ckl-tht, bajo ............. mM...i.."' Ju i.,-... b ~ ..w Sq:unda parte
o........,
ok - """!"" o
<Wlquitt ....rto .,._.!]....... """"',,..;..
la rc:provafb y d mu::mia:n:o informitko. y la di:N:rih.an de cFmJllna
P ENSAR LA BISTOl\lA
de cih mcdlmtt t.lq1ukr o prmno pUbJtoo..
l . Antiguo/moderno. . . . . . . . . . . . . 147
O 19n, 1978, 1979, 1980, 1981y1982 by Glu6o l!inoudi Edi1or<, S.p.A., Turin l. Una dupla occidental y ambigun .. . 147
C del~ tr.'ld\1ccin. M2rr.i V;u:.llo 2. La ambigedad de antiguo . . . . . . . 150
O 200S dti tod11s lM ediciones en c;iicdlano, 3. Lo moderno y lo nuevo; lo moderno
Edicionc11 P.tids lb~a, S.A., y el progreso. . . . . . . . . . , . . . . . .
Milri;ino Cub(. 92 - 0802l B:an:don:1 152
hnp://.....,,.,,paidos.com 4, Antiguo/moderno y la historia (siglos VIxvm). 153
5. Antiguo/moderno y la lilltoria (iglos XIX y xx). 158
ISBN1 &-1-~9}-1812-2 6. Los lug;ires dd modemi$mo . . . . . 168
Dcpsio lcg>i: B-J9.!17/200S 7. Las condiciotlCS histricas de l conciencia
dd modernismo . . . . . . . .... 173
impmo en Llto,'nlb Ros&, S. A.
Entr;fa, 11-27 -OSSSO Gov.I (Ort<lon~
8. Ambigedad de lo moderno . . . . .... 175
ll. Pasado/presente. . . . . . . . . . . . . . . _ . 177
1. La oposicin pasado/prcsonre en psicologa.. . . . . 179
7
2. Puado/presente :t lo luz de la lingstica. . . . . . . . 180
3. P:uado/prcscnte en el pensamiento salvaje... 183
4. B.el0.otioncs de carcter gencrol sobre pasado/presente PREFACIO
en la conciencia histrica . . . . . . . . . . . 185
5. Evolucin de la relacin entre pU:tdo y prcwntc en
el pcnsamicn10 europeo desde la amigilcd:>d griega
hastl\ el siglo me . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
6. El siglo xx encre el ..premio dd pasado, la historio
dd presente y el acraccivo del futuro , . . . , . 192
III. Progreso/reaccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199 El concepto de historia parece p1nuc:ir hoy seis tipos de problemas:
l. Los comien1.os de la idea de progreso en la antigedad
y en la Edad Medio . . . . . . . . . . . . . . . . . , 201 1) Qu rcl:u:iones hay entre la b.iscori vividn, la hisroria naru-
2. El nncimiento de la idea de progreso (siglos XVI Q) .xvu1) . 210 rnl, si no objetiva>, de las sociedndes bumnnas, y el esfuer-
3. El triunfo del progreso y el nacimiento de In renccin zo cientfico por dcsarlbir, pensar y explicn.r esta evolucin: la
(1789-1930) .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217 clencio histrica? Es12 divisin permiti en particular la exis-
4. La crisis del progreso (desde 1930 aproximadamenre tencia de uno disciplino ambigua: la flosoffa de la historia.
hasta 1980) . . . . . . . . , . . . . . . 227 Desde comienzos del siglo, y cspecialmcnce en los ltimos
S. Conclus.in. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235 veinte aos, se escl desarrollando una rama de la ciencia hisr-
rica que estudia su evolucin dentro del desarrollo histrico
Bibliograffa. . . . . . ... 239 global: la historiografa, o historia de la hinoria.
2) Qu rel.aciones ciene la historia con el cicmpo, con la dur:a-
ci611, se trate del tiempo naninl y cclico del clima y las es-
taciones, o del tiempo vivido y nacuralmcntc rcgiur:ado por
los individuos y sociedades? Por una pane, pat3 domcscicar al
ciempo narurn~ lu diferentes sociedades y culcuras inventa-
ron un instrumento fund;1menral, que tambin es un dato
esencial do la historia: el c:ileruiario; por otra, hoy los b.istoria-
dores se interesan cada vez m:s por fas rclnciones enero histo-
ria y memoria.
3) La dialctica de la hiscoria parece sintetizarse en una oposi-
cin -o di11log~ pasado/presente (y/o presente/pasado).
Esta oposicin, por lo general, no es neucra, sino que sobreen-
tiende o expresa un sistema de atribuciones de valores, como
por ejemplo en los p:tres antiguo/moderno, progreso/reac-
cin. Desde la antigedad :tlsiglo xvm se desarroll alrededor
dd concep<o de decadencia una visin pesimata de la b.iscorio
que vuelve aparecer en algunas ideologas de la historia dd
siglo JO(. En cambio, con las luces se afianz una visin opci-
nsta de b historia a panir de la idea de progreso, que cod.avia

9
hoy, afirutlcs del sglo xx, pasa por una crim. Entone~ tie- histrica se defim en relacin con una rcilidad que no est constru
ne sentido la hinoria?, hay= sentido de la historia? da ni observoda como en las nucem:Uicas, las ciencias de la naturale-
4) La historia es incap:iz.de pn:vcro predecir el futuro. Qu6 re- za ni do la vida, sino sobre la cual se invesuga, se atcScigua . ste
lacin guarda entonces con hl nueva ciencia de la fucurolo- es el significado del trmino griego '\(JlopT\ y de su raz indoeuro-
ga? En realidnd, la historia deja de ser cientfica cu311do se trata pea wid-, weid-, ver. La historia empez siendo un relato, el rela-
dcl comiem..o y el fin de la hisrnria dcl mundo y la humanidad. to de quien puede decir: vi, semi. Este aspecto de la lstocia-n:-
En cuanto al origen, se inclina al mito: la edad de oro, las eda lato, de 11 bistoria-teStimonio, nunca dej de existir en el desarrollo
des mticas, o bajo la apariencia cientlic.t la reciente teora del de la ciencia histric;i. Paradjicamente, asistimos hoy a la crtica de
big b11ng. E.o. cuanto al fin, ceded puu10 a la religin, y e~pe este tipo de historia medianre la voluntad de swtituir la expliC;'Kn
cialmencc a w reljgiones de b salvacin que han construido a la narracin, pero i;nbic!n al mismo tiempo al renacimiento de lo
un <saber de los fines ltimo.. -la escatologa- o a las uto- historia-testimonio a rrovs del retorno del COntccimiento (No-
pas del progreso, la principal de las cuales es el muxismo, que ra) vinculado con los nuevos medios, con la aparicin de periodistas
yuxtapone una ideologa del sentido y del fin de la lstoria (el entre los historiadores y con el desarrollo de la cbis1oria inmciliata.
comunismo, la sociedad sin cl3.Ses, al intcmaconalismo). Sin Sin embargo, desde la a.ntigedad, la ciencia histrica, al recoger
embargo, al nivel de la praxis de los historiadores se est dcsa dommenros escritos y convertirlos co testimonios, super el limite
rrollando una critica del concepto de orgenes y la nocin de del medio siglo o el siglo alcanzado por los historiadores testigos
gnesis tiende a sustituir a la de origen. oculares y auditivos y por la transmisin oral dd pasado. La cons-
S) Al concaeto con ouas ciencias sociales, el historiador tiende titucin de bibliotecas y archivos suministr los m2tCriales de la
hoy a mstinguir duraciones histricas difercnccs. Hay un re- lstoria. Fueron elaborados mtodos de critica citmtifica que otor-
nacimiento del inr.crs por el contecimiento; sin embargo, se- gan a lo historia uno de sus aspet:tos de cienci en sentido rctco,
duce sobre todo la perspectiva de la larga duracin. sta llev a parcir de los primeros e inciertos pasos del medioevo (Gucne).
algunos historiadores, a travs del uso do la nocin de estruc- pero sobre todo de fines del siglo XVll con Du Conge, Mabillon y
tura, o a tl':lvs del dilogo con la :umopologa, a adelantar la los benedictinos de Soint-Maur, Muratori, etc. Sin embargo, no hay
hiptesis de la existencia de un lstoria, casi inmvil. historia sin emdicin. P~ro s como en el siglo XX se hizo la crtica
Pero puede existir una historia irunvt11 Y cules son las re- de la nocin del hecho lstrico, que no es un objeta dado puesto
laciones de la historia con el estJ'll(:turalismo (o los cstrucrura- que resulta de h construccin de lo histrico, as tambin se hace
lismos)? No hay un ms amplio movimiento de ctech:iz.o de hoy b crtica de la nocin de documen10, que no es un material
la historia.-? bru10, objetivo e inocente, sino que expresa el poder de la sociedad
6) La idea de la historio como historia del hombre ha sido susti- del posado sobre la memoria y el futuro: el documento es monu-
tilida por la idea de historia como historia de los hombres en mento (Foucault y Le Goff). Al mismo tiempo se ampli el rea de
sociedad. Pero existe, puede existir slo una historia del los documentos, que la historia tradicional reducfa a los textos y
hombre? Ya eh desarrollado una historia del clima, no ha- productos de la arqueologa, una arqueologa demasiado a menudo
bra que hacer cambin una historia de I natw aleza? separada de la lstoria. Hoy los documwtos llegan a comprender lo
palabra, el gesto. Se constiruycn arch;,,os orales; se r~en cmo-
l. Desde su nacimiento en las sociedades occidemalcs -naci- textos. El hecho mismo de archivar documentos ha sufrido una re-
miento ~o tradiciontlmente en la antigedad griega (Herodoto, volucin con los ordenadores. La historiti mantitativa, desde la
en el siglo 1 a.C., sera, si no el primer historiador, al.menos el pa- demogr.ilfa a la economa y la cultural, est vinculoda con los pro-
dre de la historia), pero que se remonta a un pasado ms lejano, en crcsos de los .mtodos estadsticos y 1~ informLica :tplicada a las
los imperios del Certano, Medio y Extremo Oriente- la ciencia ciencias soci:tles.
JO 11
1 El abismo eximnte entre la realidad histrico" y la cicnci;i rus
trica permite a fils~fos e hisrariadore~ rroponer -des~e la. anti
Esto no quita que el horizonte de objetividad, que debe ser el del
hiscoriodor, no debe ocultar el hecho de que la historll tambiln es
geclod huta hoy- smemas de explicacon global de la hnror1a (en una prctica social (Ceneau). y que si se deben condenar 135 posicio-
el siglo XX, y con sentido sumamente diferente, podemos =ordar a nes que en la Unca de un marxismo vulgar o de un rcaccionarmo
Spenglcr, Weber, Crece, Gramsci, Toynbce, Aron, ere.). La mayor ms vulf,ar todava confunden ciencia histrica y compromiso poli-
parte de las b.inorudorcs m:uiilicsta una dcscoofian22 ms o menos tico, es egtimo obsuvar que la leanra de lo historia del mundo se
marcida respecto de 13 filosofa de la historia; pero a pesar de eso oo an:icula con uno volunt:1d de =nsfonnarlo (por ejemplo en la tradi-
se vuelven al positivismo, triunfante en la hisooriografa alemarua cin revolucionaria marxitta, pero tambin en otras perspectivas,
(R:wke) o francesa (Langlois y Seignobos) a fin.Ues del siglo XIX y como la de los herederos de Totq11t!Ville y Weber, que asocian estre
comienz.os del xx. Entre la ideologa y d pragmatismo son suncnT ch:unentc anlisis hisrrico y liberalismo poltico).
dores de una historia-problema (Febvre). La crtico de la nocin del hecho histrico comporta dems el
Para capmr el desarrollo de la historia y convertirlo en objeto de reconocimiento de realidades histricas largamente descuidodas por
una cienc.ia propiomento dicho, rustoriadores y filsofos desde la an los historindores. junto a la historia polrcica, a la historia econmica
ti;cdad se esforzaron por encontrnr y definir las leyes de lo hisroria. y soci.al, a fa .historia cultural, naci una ruscoria de las rtprercntado-
Los intentos ms destacodos y los que han sufrido un moyor fracaso nts. sta asumi diferenres formas; hiscoria de las conce~ciones glo
son las antigu:u tcorfas cristi= del pr<YUidtncialismo (Bossuet) y el blllcs de la sociedad, o historia de la1 ideologas; histona de Ju es
marxismo vulgar que, a pesar de que Marx no habla de leyes de la tructuras ment:iles comunes a una categora social, a una sociedad, a
bi..toria (como en cambio s lo hace Lenin), 1c obstina en hacer del una poca, o historia de las mentalidades; historia de las produccio-
matcriafumo histrico una pseudociencia del determinismo histrico, nes del espritu vinculadas no con d texto, las palabras, el gesco, sino
cada da m2s dc.tmcntido por los hechos y por la refl.006n histrica. con la imagen, o hinoria de lo imaginario, que permite tr.ttar el do-
Encompcnsaci6n, la posibilidad de la kctura racional" p<>rtmo- cormnto literario y d artstico como docwnentos histricos a tirulo
ri de la historia, el reconocimiento de ciems regularidades en el cur pleno, con la condicin de respetar su especificidad; historia de las
so de la historia (fundamento de un ""/'tlrt1tivismo de la historu de conducras, l~ prcticas, los r:ituaks, que remiten a una realidad es
lu diferentes sociedades y esrruc:turas), la elaboracin de modelos condida, subyacente, o historia de lo simblico, que tal vez conduz-
que excluyen la existencia de un modelo nico (el ensanchamiento ca un da a una historia psicoimalitica, cuyas pruebas de sttus cien
de la historia al mundo en su conjunto, la influencia de la ctn.ologa, tfico no rareccn reunidas todava. La ciencia lstrica misma, en
la scn.sibilidad a las diferencias y el respeto por el otro van en ese fin, con e desarrollo de la historiografa o historia de la historia, se
sentido) pcrmiren excluir que la historia vuelva a ser un mero relato. plantea en una perspectiva histrica.
Las condiciones en que trabaja el historiador explican adems Todos esros nuevos sectores de Ja historia represent:in un noto
por qu~ se plantea y se bo phuueado siempre el problema de la obe rio enriquecimicnco, siempre que se eviten dos errores: ante todo la
tividttd de lo histrico. La toma de conciencia de la consrruccln del subordinacin de la realidad de la historia de las representaciones
hecho histrico, de lo no inocencll del documento, lo.nz urut luz otras realidades, las nicas a las que correspondca un stat11s de causas
cruda sobre los procesos de manipulacin que se manifiestan a todos primeras (realidades materiales, tconmicas) -renunciar, entonces,
los niveles de la consttuein del saber histrico. Pero esto constata a la falso problcm4tica de la inftac.structura y la superestructura.
cin no debe desembocar en un escepticismo de fondo a propsioo Pero, odems, no privilegiar las nuevas realidades, no otor$arles a su
de la objetividad hi..trica y en un .b=dono de la nocin de verdad vez un rol exclUJivo de motor de la historia. Una explicae16n hist-
en la historU; al contrario, Jos continuos progresos en el desenmas- rica eficu. tiene ~ue rcconQ<" la exstcnci:a de lo .simblico en el
caramiento y la denuncia de las mistificaciones y las fahilicaciones seno de toda rcallilad 1Ust6rica (nduid2 la econ6mica), pero WO
de la historia pcnniren ser relativamente optimi..w al respecto. bin confronW' los representaciones histricas con las realidades
12
que representan y <tU el h.ist<;>riador aprende a travs deotros docu- pos subjetivos y simblicos. EL tiempo histrico encuentra, a un ni-
mentos y mtodos: por ejemplo, confrontar la ideologfa poltica con vel muy sofistic<Ldo, el antiguo tiempo de la memoria, que atraviesa
In praxis y los acontecimientos polticos, Y codn historia debe ser la historia y la alimenta.
una binoria soda[.
:Por ltimo, el carcter nico de los acontecimientos histricos, 3-4. La oposicin pasado/presente es esencial en la adquliicio
la necesidad por parte del historiador ele me?.dar relato y explicacin de la conciencia del tiempo. Para el nio comprender el tiempo sig-
hicieron de la historia un gnero literario, un arte al mismo tiempo nifica liber.me del preseme~ (Piagct), pero el tiempo de la historia
que una ciencia. Si esto ha sido cierto desde la antigedad hasta el si- no es ni el del psiclogo ni el del lingista. Sin embargo, el anlisis de
glo XIX, ele T nddicles a Michclet, lo es ml!Dos en el siglo xx. El cre- la.temporalidad en estas dos ciencias valora el hecho de que la opo-
ciente tecnicismo de la ciencia histrica hizo ms dificil al historia- sicin"presente/pasado no es un dnoo natural, sino una construccin.
dor aparecer tambin como escritor. Pero siempre hay una escrit11ra Por otra parte, lo constatacin Cle que In visin de un mismo p<LSado
de la historia. cambia de acuerdo con las pocas, yde que el historidor cst:isome-
tido al tiempo en que viv~, ha llevado tanto al escepticismo en cua.ntD
2. El material fundamenml de la historia es el tiempo; lo crono a la posibilidad de conocer el pasad<;> como a un esfuerzo por clmi-
logfacumple una funcin esencial como hilo conductor y ciencia au- nar cualquier referencia al presente (ilusin de la historia romntica
xiliar de la historia. El instrumento principal de la cronologa es el a lo Michclet-la resurreccin integr:a.I del pasado- o de Ja histo-
calendario, que va mucho ms :dl:i del ambito histrico, siendo ante ria positivis12 a lo Ranke-lo que ex.'!Ctarncnte sucedi-). En"efec-
codo el marco temporal fundamental del funcionamiento de las so- to, el nters del pasado reside en aclarar el presente; el pasado se :t!-
ciedades. El calendario revela el esfuerzo re:ilizado por las sociedades cnnza n partir del presente {mtodo regresivo de Bloch). H<LSta el
humanas para domesticar el tiempo nnturnl, utiliznr el movimiento Renacimiento, e incluso h<LSta el siglo xvm, las sociedades occiden-
natural de la .Luna o el Sol, del ciclo de las estaciones, fa alternancia tales valoraron el pasado, el tiempo de los orgenes y los antepas;dos
del clia y l<L noche. Pero sus articulaciones ms eficaces -la hora y la que se les aparece como un tiempo de inocencia y felicidad. Se han
.semmia- cst:in vinculadas con la cultura, no con la naturaleza. El ca- imaginado edades mticas: la edad de oro, el paraso terrenal... la his-
lnd:u:io es producto y expresin de la histori:u est vinculado con los toria del mundo y de 1.a humanidad apul'C<L como una prolongada
ocgcnes mlticos y religiosos de la humanidad (fiestas}, con los pro- decadencia. Esta idea de decadencia [uc retomada para expresar la
gresos lccnolgicos y cienficos (medida del tiempo}, con la evolu. fase final de la historia de las sociedades y las civilizaciones ella se
cin econmica, soci.tLy cultural (tiempo del trabajo y tiempo de la inserta en ua pensamiento ms o menos ciclico de la historia (Vico,
clversin). Lo cual pone de manifiesto el esfuerzo de las sociedades Montesquieu, Gibbon, Spengler, Toynbee) y en gcnel'lll es producto
humanas para transformar el tiempo cclico de la naturaleza y los mi- de una filosofa reaccionaria de la historia, concepto de escasa utili-
tos, el eterno retomo, en un tiempo Jneal pautado por grupos de dad para la ciencia histrica. En la Europa de finales del siglo XVII y
aos: lustro, olimpada, siglo, era, etc. Con la historia estn ntima- de la primera mitad del xvm la polmica sobre la oposicin anti-
mente conectados dos progresos esenciales: la defincin de los pun- guo/moderno, surgida a prop6sito de la ciencia, la literatura y el
tos de partida cronolgicos {fund<Lein de Roma, et;<L cristiana, hgi- arte, manifest una tendencia a unalnversi.n de la valoracin del pa-
ra, etc.) y fa bsqueda de una pridizacin, la creacin de unidades sado: anriguo se convirti en sinnimo de superado y moderno en
iguales, meosurables, de tiempo: dfas de veinticuatro horas, siglo, etc. sinnimo de progresivo. En realidad, la idea del progreso triunfon
Hoy fa aplicacin a fa hisco.ria de los daros de la filosofa, la cien- las luces y se desuroll en el siglo XIX y comienzos del xx, arendien-
cia, la experiencia individual o colectiva tiende a ntroducir, junto a do sobre todo a los progresos cientficos y tecnolgicos. Despus de
estos cudros mensurables del tiempo lscrico, la nocin de dura- la Revolucin francesa se contrapuso a la ideologa del progreso un
cin, de tiempos vividos, de tiempos mltiples y relativos, de tiem- esfuerzo de reaccin, cuya expresin fue sobre codo poltica, pero

14
que.se fund en una lectura .re.1cci0Mria de la historia. A media- unn historia casi inm".il (Braudel, Le Roy Ladurie). Se ha antici-
dos del siglo xx los fracasos del mal'l<ismo y la revelacin del mundo pado la hiptesis de una historia inmvil. Pero la antropologa hist-
estalinista y el gulag, los horrores del fascismo y sobre todo del na- rica provfone por el contrario de la idea de que el movimiento, Ja
zismo y los campos de concenmcin, los muertos y la destruccin evolucin, se encuentran en todos los objetos de todas las ciencias
de la Segunda Guerra. Mundial, la bomba atmica. -primera en- sociales, dado que su objeto comn son la.s sociedades humanas (la
carn.acn histrica <t0bjctiva~ de un eosble apocalipsis-, el descu- sociologa, la economa, pero tambin la antropologa). En ClWlto a
brimiento de culturas diferentes de los occidentales, llevaron a unn la bistocia, no puede ser sino una ciencia del cambio y de cxplicaci6n
crtica de la idea de progreso (recordemos Lacrc d11 progres, de del cambio. Con.los difercnccs estrucruralismos la historia puede te-
Fricdmano, en 1936); La creencia en un progreso lineal, continuo, ner relaciones frm!lferas con dos condicio11cs; a) no olvidar que las
irreveniblc, que se desarrolla de acuerdo con el mismo modelo en estructuras que estudia son din:cnlcas; b) aplicar ciertos mtodos es-
todas las sociedades, ya =i no exste. La historia que no domina el tructuralistas al estudio de los documentos histricos, al anlisis de
futuro se enfrenta con creencias que experimenta hoy todo un rC'CJ los textos (en sentido amplio), no a la explicacin histrica propia-
'1al: profecas, visiones generalmente catastrficas del fin del mundo, mente dicha. Cabe preguntarse si la moda del estrucruralismo no
o, por el contraro, revoluciones iluminad-as, como las que invocan est vinculada con cierro rechazo de la historia concebida como dic-
las milenaristas tanto en las seccas de las sociedades occidentales tadura del pasado, justificacin de la reproduccin (BouJ'dieu),
como en ciertAs sociedades del Tercer Mundo. Es el regreso de la es- poder de represin. Pero tAmbinJa izquierda ha reconocido que se-
carologfa. ra peligroso hocer rabia rasa del pasado (Chesnenux). El "fardo de
Perola ciencia de la naturaleza, y especialmente la biologa, man- la historia en el sentido objetivo del trmino (Hegel) puede y
tienen uno concepcin positivo, aunque atenuado, del desarrollo en debe encontrar su contrapeso en lo. cienca l1istrica como medlo de
cuanto progreso. E!tas perspectivas puede.n apljcarse a las ele.ocias liberacin del pasa.do (Amaldi).
sociales y a la historia. As, la gentica tiende a dar de nuevo vigencia
a la idea de cvoluci6n y progreso, pero dando un espacio ms amplio 6. Al hacer la lstoria de sus ciudades, de sus pueblos, de sus im-
al acontecimiento y a las catstrofes (Thom): la historia tiene inters perios, los biscoriadores de la antigedad pensaban que estaban ha-
por susrituir en su problemtica con fa idea de gnesis-<linmica- ciendo la historia de la hunmnidnd. Los historiadores cristianos, los
la idea pasiva de los orgenes, que ya cricicnba Bloch. historiadores del Renacimiento y de las luces (a pesar de que recono-
cieran la diversidad de las -costumbres) crean hacer 1n historin del
5. En In renovacin nctual de In ciencia histrica, que se acelera, hombre. Los historiadores modernos observan que Ja historia es la
;iu11que no sea ms que en S\1 difusi6n (el incremento esencial le vino ciencia de la evolucin de las sociedades humanas. Pero la evolucin
con la revista Ann4/cs, fundada por Bloch y Fcbvre en 1929), una de las ciencias ha llevado aplanteatse el prob.lema de saber si no puede
nueva concepcin del tiempo histrico cumple una importante fun- haber una historia que no sea la del hombre. Ya se ha desarrollado una
cirt. La historia seguira ritmos diferentes, y la funcin del historia- historia del clima; que slo presenta cierto inters para la historia en la
dor sera, ante todo, reconocer esos ritmos. Ms importante que el medida en que esclarece ciertos fenmenos de la historia de las socie-
nivel superficial, el tiempo rnpido de los sucesos, sera el nivel mis dades humanas (modificocin de los culturas, del hnbitac, cte.). Actual-
profundo de las realidades que cambian lentamente (geografa, cultu- mute se piensa en una his1oriA de la naturaleza (Romano), pero ella
ra material, mentalidnd: en lneas generales las estnicruras): es el nivel valorar sin duda el car:cter cultural -por consiguiente histrico--
de larga duraci6n (Braudel). El dilogo de los historado1es de lar- de la nocin de naturale7,'I. As pues; a travs de las aplicaciones de su
ga duracin con las otras ciencia.~ sociales y coa las ciencias de Ja na- mbito, la historia se vuelve siempre cocxten.'iiva al hombre.
tur:Ueza y la vida. -la economa y la geografa. ayer, la antropologa, La paradoja de la ciencia. histrica hoy es que prccisameme cuan-
la demografa y la biologa boy-.lle'l' a algunos de ellos a la idea de do bajo sus diversas formas (incluida la novela hist6rica.) conoce una

J6 17
popularidad sin Igual en las sociedadeJi occidentales, y precisamente
cuando Ju nacio.nes del Terett Mundo se preocupan ame codo por Primera Parte
darse una historia - lo que por otra putc permite ial vez tipos de
historia sumamente diferenres de los que los occidentales definen LA HISTORIA
como al- si la historia se lu convertido en elemento esencial de la
necesidad de identidad individual y colectiva, prcciJamente ahora
la cicnw histrica pa.sa por una crisis (<de crecimiento?): en su dl-
logo con las orns cienciu sociales, en d considerable ensancha-
miento de sus problemas, mtodos, objetos, se pregunta si no est
perdindose.

~i\.lDG~
~ Difusin gratuita.~
,
_,, La fmocopla no mata
'
ctJ
. al libro. :s
~ el mercado si. ~
~A v~r~\.~
Los ensayos aqu reunidos aparecieron origin:i.lmente en los vo-
lmci1es 1, ll, IV, V, VIII. X, XI, XIII, XV de la Enci.ckp~ditt. Ei-
>Uudi.
18
CAPITULO I

Casi todos estn persuadidos de qne la historis no es una ciencia


como fo.s dems, para no habl:>.r de quienes consideran que no es uoa
ciencia en abso]uro. No es f~cl hablar de historia, pero estas dificul-
t:ldes del lenguaje llevan al centro mismo de las ambigedades de la

1
hirtoria.
En este captulo nmos esforzamos, al mismo tiempo que cen-
tramos la rdlexn en la historia, en su duracin, por situar a la cien-
cia hisr.rica misma en las piodi=cione s de la hismria, y no redu-
cirlas a la visin europe\, occidental, aun cuando por ignorancia de
quien escribe y dd estado significativo de la documentacin, habr
que hablar sobre todo de la ciencia histrica europea.
La palabra o:historio (en todas las leoguas romances y en ingls)
deriva. del griego antiguo 'u:rtop\1], en diruccto jnico [Keuck, 1934].
Esta forma deriva de la rafa. indoeuropea wid-, weid- ver. Oc
donde el snscrito vettas testigno, y el griego 'lcnwp testigo en el
tcntido de el que ve . Esta. concepcin de la vista como fuente esen
cial de conocimiento lleva a la idea de que '\Q"CO)j) el que ve es tam
bi&l el que s.tbe: 'u:nopiw, en griego antiguo, significa tratar de sa
be,.,., informarse. M que JcnopT significa indagacin. Tal es el
sentido con que Hcrodoto emplea e1 trmino al comienzo de su1
Historias, que son indagaciones, averiguaciones [vMe Bcave
nisrc, 1969; Hartog, 1980]. Ver, de dnde ubcr, es un problema pri
t mordial.
Pero en las lenguas romance (y en las otraS) hismria expreH
dos, cu:tndo no ttu, conceptos dilcrente$. Significa: l) la indag~cin
sobre lss aecioms realizadas por los hombres (Hcrodom) que se
ha esforz3do por constituirse en ciencia, la ciencia histrica; 2) el ob-
jer.o de la indagacin, lo que han realizado los hombres. Como dice
Poul Vcyne, la histori es ora la sucesin de acontecimientos, ora el
relato de esa sucesin de acontecmientos [1968, pg. 423]. Pero

21
historia pede tener un wn:cr sigtificado, precisamente el de rela- en que ella se anula en la lgica; tambin la singularjdad es el fin de
to . Una historia es un relato que puede ser verdadero o falso, con lalstoria en tanto tocia la historia se niega en ella. SeJlega a este re-
una base de realidad histcicu, o meramente jmaginario, y ste sultado, absolutamente paradjico, que est siempre en la frontera
puede ser un relato histrico o bic'Il una fbula. EUngls elude esta de la historia, del fin de la historia, y se comprenden los rasgos ge-
ltima confusin en tanto distingue history de story, hisroria de nerales de la historicidad [1961, pgs. 224-225],
relato. Las dcms lenguas europeas se esfuerzan ms o menos por .Por ltimo, Paul V eyne [1971] e>."trae del fundamento del con
evitar esta ambigedad. El italiano manifiesta la tendencia a designar cepto de historicidad una doble moral.La historicidad permite la in
si no la ciencia histrica, al menos los productos de esta ciencia con clusin en el campo de la ciencia .histrica de nuevos objetos de la
el trmino historiogr:tfa,.; el alemn tr~tn de es1:ibfocer la dife.ren- his1oria: Jo non ivnementitf: se traca ele acollll!cimientos todava no
cia entre esta actividad cientfica,., Geschichtsschreibrmg, y la ciencia aceptados como tales: historia rural, de las mentalidades, de la locu-
hist.rica propiamente dicha, Geschichtswisscnschaft. Este juego de ra o de la bsqueda de laseguridad a travs del tiempo. De modo que
espejos y equvocos se prolonga en el curso de los siglos.El siglo XIX, ha de denominarse non vnemenrielle la historjcidad de la que no
el siglo de la historia, inventa t:into las doctrinas que privilegian la hemos de rener conciencia como tal. Por otra parte, la historicidad
historia en el saber, hablando, como veremos, de histerismo o de excluye la idealizacin de b historia, la existencia de la ffistoria on
chistoricismo, como una fundn, o mejor dicho una categoria de lo H mayscula: Todo es lscrico, as que la historia .no existe-.
real, la historicidad (el trmino aparece en francs en 1872). Char Pcro hay que vh'ir y pensar con este doble o triple significado de
les Moraz la define as: Hay que buscar ms aU de Ja geopoltica, la historia. Luchar, s~ contu las confusiones demasiado burdas y
del comercio, las artes y la ciencia misma lo que justifica la oscura miscificadoras entre los diferentes significados no confundir ciencia
certeza de los hombres en que son s61o uno, transport.~dos como se histrica con filosofa de lahistoria. Comparto con la mayora de.Jos
ven por el enorme flujo de progreso que los especifica oponindo- historiadores profcsionalesla desconfianza ame la filosofa de la his-
los. Sesiente que esta soldarldad est 'linculada con la existencia im- toria, tenaz emsidiosa~ [Lefebvre, 1945-1946], que en sus diversas
p1cita, que cada cual experimenta en si, de cierta funcin comn a formas tiende a reconducir la explicallin.histrica al descubrimien
todos. Vamos a !Lun:u:a esa funcin "historicidad".. [1967, pg. 59). y
to, o a la aplicacin de una causa nica primera, a reemplazar pre
Este concepto de historicid;d se desprcnru.dc sus orgenes his- ciumente el estudio medianre tcnicas cientficas de la evolucin de
t6ricos, vinculados con el historicismo del siglo XIX, para desempe las sociedades, mediante esta misma cvalu~cn concebida en abs-
ar nna funcin de primer plano en la renovacin epistemolgica de tracciones fundadas en el apriorismo o en un conocimiento sumario
la segwula mitad del siglo xx. Lalstoricidad per-mi1c, por ejemplo, de los trabajos cientficos. Es motivo de gran estupor para m1la re-
rechazar en el plano terico la nocio de Sociedad sin historia., re- percusin que tuvo el panfleto de Kul Popper, Tbe Po'Vmy-o[His-
chazada por otra parte por el esrudio emprico de las sociedades que 'oricism [1966) -<ieno que sobre todo fuera de los mbitos de los
observa la CIJ'lologa [Lefort, 1952). Sin embargo, ella obliga a inser- historiadores-. No se menciona alli a rungn.histociador. Pero no
tar la histori:l misma en una perspectiva histrica: Hay-una histori- hay que hacer de esta desconfianza entre la filosofa de la historia la
cidad de la historia. Implica d movimiento que vjncub una prctica justificaci.n de un rechazo deeste tipo de reflexin. La misma. am
interpretativa con una praxis social [Certeau, 1970, pg. 484]. Un bigedad del vocabulario revela que la frontera entre Jas dos disci-
filsofo como Paul Ricceur ve on la supresin de la historicidad a plinas, las dos orientaciones de investigacin, no est trazada: con
travs de la historia de la filosoEa la paradoja del fundamento epis exactitud ni es pasible de serlo, cualquiera sea la lptesis. El bisto
cemolgico de la historia. En efecto, segn Ricceur, el discurso filo- riador no debe sacar la conclusin de que tiene que alejarse de una
sfico hace estallar la historia en dos modelos de inteligibilJdad, un reflexin terica necesaria para l trabajo histrico. Es fcil percibir
modelo vnemmtiel y un modelo estructural, lo cual hace desapa- que los historiadores ms propensos a remitirse rucamente a los he-
recer la lstoricidad: El sistema es el fin de la historia en la meruda chos, no slo ignoran que un hecho histrico resulta de un montaje,
'
22 23
y que esublccctlo exige un trabajo tanto histrico como tcnico, dir, preciso.mente porque e$to historia nos pone constantemence asuc
sino que tambin y sobre todo ertn cegados por una filosoff in- feom.enos irreductibles [Uvi-Strauss, Aug y Godelier, 1975.
consciente de b historia, mmwlo sumaria e incohcttnte. Reitero p:gs. 182-183]. Toda la ambigedad del trmino historia est en esto
que l ignorancia de los ll'l!bajos hist6ricos de b mayor parto de los declaracin.
filsofos de la historia que corresponde al desprecio de los historia- A$1 que abordamos la historia tomando en prstamo a un filso-
dores por la filosoffa no facilit el dilogo. Pero, por ejemplo, la exis- fo la idea b~sica: Lo hiscoria no es historia sino ~n In medida en que
tencia de mu reviro>. de alto nivel como History and Theory. Sttidies ella no accede ni al discurso nbsoluto ni a la sin;ularidnd absoluta, en
in che Philosopby of History editada dC$dc l 960 por la Wesleylln la medida en que su se.ntido se mantiene confuso, mezclado (.. ) la
'1 Univenity en Middlctown (Connecticu1, .Eswloi Unidos), es una historiR es esencialmente equlvoc:i, en el sentido de que es vil'fual-
prueba de b posibilidad y del inrus de uru rclcxin comn a fil- merue ttnementiillr y vinu:tlme1uc cstructun.I. La historio es ver-
sofos o historiadores, y de b formacin de cspccia]jstas infonnados daderamente el reino de lo inexacto. Este dcscubrimienro no es intil;
en el campo de la reflcicin rcr:ica sobre la bisroria. justifica lo histrico. Lo justifica de rodos sus incertidumbres. El
La brillante demosirncin de Paul Veyne relativa a ht filosofa de mtodo no puede ser sino un mtodo inexncto (...)La historia quie-
In historia tal vez vaya ms allli de la realidad, Considera [1971) que re ser objetivn y no puc-de serle. Quiere hacer revivir y slo puede
se tr.lta de un gnero muerto y que sobrevive slo en epgonos de rcconscruir. Quiere convertir a las cosas en contemporneas, pero al
tono un tanto popularizante , un gnero falso. En efecto, s:tlvo mismo tiempo tiene que re$Utuir la distancia y la profundidad de la
que se trate de una filosofa revelada, una filosofa de la historia scr. lejana histrica. Al fin, es1:1 rdlcxin tiende a justificar todas las
un duplicado de la cxplicocin concreta de los hechos y remitir.( a lu aporas del oficio de historiador, las que Mate Bloch haba sealado
leyes y mecanismos que rigen esta explicacin. Slo dos casos lmite en su apologa de la historia y del oficio del hisroriador. Esw difi-
son vitales: por una prte el providencialismo de Civilas Dei, y por cultades no remiren a vicios de mtodos, son equvocos bien funda-
otra la episte?molo;la histric:i. T odc lo demlS es espurio-. dos [Ric~ur, 1961, p:g. 226).
Sin lleg:ir afirmar, como !Uymond Aron, que lo ausencia y la U n discurso excesivamente pesimsta en ciertos aspectos, pero
necesidad de una filosofla de b historia son elementos igualmente que parece verdadero.
caractersticos de nuestro tiempo [196la, pg. 38), cabe decir que es De modo que hemos de presentar primero l:u paradojas y ambi-
legtimo que en los mrgenes de b ciencfa hist6rica se desarrolle una gedades de la historia, pero paro definir),, mejor como Ull ciencia,
filosofa de la historia y otras ramas del saber. Es de desear que no ciencia original, pero fundament:tl.
ignore la historia de los historiadores, pero stos deben admitir que Despus se tratar de la hiscoria en sus aspectos esenciales, a me-
ella puede tener con el objeto de b historia orras relaciones de cono- nudo mezclodos, pero que hay que distinguir: la cultun histrica, In
cimiento que las uyos. filosoffa de la historio, el oficio de historiador.
La dualidad de la historia como historia-realidad e hiscorincstu- Lo haremos en una perspectiva histrica en sentido cronol;ico.
dio suele cxp]jcar, al menos as.me parece, las ambigiedndes de algu- La crtica, hecha en b primera parte, de una concepcin lineal y re-
nos declaraciones de Claude Llli-Strauss sobre la historia. En una leolgica de la historia alcjr la sospecha de que quien escribe iden-
discusin con Mauricc Godelier, quien hobienclo detectado que el tifique la cronologa con el progJCSO cualitativo, aun cuando subn-
homenaje rendido a la historia como contingencia irreductible en ye los efectos acumulativos del conocimiento y lo que Mcyerson
D" miel"" cendres se volva contra la historio, y equivala a das o D:una el crecimiento de la conciencia .histrica [1956, pg. 354).
la ciencia de la historia un estanrto (...) imposible, reducindola a un No p.rctcndemos ser exhaustivos. Lo que importa es mostrar en
companimiento., Lvi-Strouss replicaba: No s a qu llaman una primcrn perspectiva, con algunos ejemplos, el tipo de relacin que
ciencia de la historia. Me conformara. con decir la historia tout lu iocicdndes hiscricas han entablado con su pnsodo, el lugar de In
co1<rt; y la historia to11r co11rr es algo de lo que no podemos prcscin- historia en su presente. .En la ptica de la lilosofo de la hisroria ha-

25
brfa que mosttllr, remitindo.se al caso de alguno.s grandes csprirus toria es la historia social. Charles-Edmo nd Pcrrin dijo de Mue
y de algunas corrienres importa.DUS de pensamiento, cmo, ms all Bloch: cLe asigna la historia como objeto el estudio del hombre en
y ~ra de la prctica disciplinaria de la hisrori;i, la hisroria fue con- tan10 integrado a un grupo social [en Labrousse, 1967, pg. 3]; y Lu-
ccprualizada, ideolo;iz.ada, en cienos ambientes y en cienas pocas. cien Fcbvrc aada: Una vez ms, no el hombre, nuna el hombre.
El horizonte profesional de 1a lstoria va dar paradjicamente Las sociedades humanas, los grupos or;aniz.aclos (ibidem]. Mue
mayor espacio la nocin de evolucin y perfeccionamiento. En nloch crefa adems en Jas relaciones que cntablon en la historia el
efecro, al colocarse en la perspectiva de la tecnologa y de la cienc.i:t, pasado y el presente. Consideraba que la histori no slo tiene que
enconuaremo.s la ineviable idea del progreso tcnico. p~~itir co~prendc~.cl presente a travs del pasado~ -actitud tra-
Una lrilm parte dedicada a l:i. situacin acrual de b historia va a dicronal-, smo wnbien comprender el pasado mcd.inte el presen-
volver sobre algunos temu fundamentales de este artculo y algunos te [1941-1942]. Al afumar resuclamente el caricter cieotlico, ;ah,..
aspectos nuevos. tractO, del trabajo hist6rico, Marc Bloch negaba que este trabajo
La ciencia histrica conoci hace medio siglo un impulso prodi- fuera estrechamente tributarfo de la cronologfa: el error grave con-
gioso: renovacin, enriquecimiento de ccnicas y mtodos, horiz.on- sistisfa en creer que el orden adop1ru:lo po.r los historiadores en su in-
tc.s y dominios. Pero al entablar con lu sociedades globales relcio- vestigacin tiene que modelarse necesariamente sobre el de los acon-
nes m2s intcns.a.s que nunca, la lstoria proFcsiomu, cientfica, pasa tecimientos. Salvo al restiruir a la historia su verdadero movimiento,
por una profunda crisis. El saber de la bis1.oria est tanto =l:s sacu- tendnln In ventaja de empezar a leerb, como deca Maidand, hacia
dido cuilllto allis aument su poder. atrs. De ah el inters por un mtodo pruden1emente regresivo
[ibidem]. Prudemementc, esto es, que no Uev ingenuamente el
pn:scntc hacia el pasado, no recorre hacia amis un trayecto lineal que
l. P,'.RADOJAS Y AMJllGEDADES DE LA IUSTORIA seria tan ilusorio como el de sentido opuesto. Hay ruptur35, discon-
tinuidades, que no se pueden saltar, ni en un sentido ni en otro.
1.1. La /Jistoria es ciencia del pasado o s6lo hay histor4 La idea de que la historia est dominada por el presente descansa
contemporntA ,./ eo gr;ur parce en una clebre frase de Bcncdetto Croce, quien decla-
ra que toda historia es historia contempor.nea. Croce quiere
A Marc Blocb (1941 -1942) no le gustaba la definicin de la hino- decir con eso que "PO'" lejano que parCZCM cronolgicamente los
rin como ciencia dd puado, y considcnb:r. -.tbsusda la i dea mimu hechos que la consruyen, la historia escl. siempre referida en rcali
de que el pasado en cuanto tal pudiera ser objcro de ciencia,.. dad a la necesidad y a la situacin presente, donde repercuten las vi-
Propona definir a la historia como la ciencia de los hombres en braciones de esos hechos [ 1938, p:ig. 5). En efecro, Croce cree que
el tiempo. Con eso emendfa subrayar tres rasgos de la historia. El desde el momento en que los nconcccimientos histricos pueden ser
primcr es su car,cter humano. Si bien la investigacin lHrica en- rerensados constantemente, no estn CD el tiempo; fa historia CS
globa de buen grado :ilgunos campos de la historia de la naturalczn e conocimiento del eterno presente [Garcliner, 1952]. As~ esta
(vase le Roy Lad uric, 1967}, en general se admite que la historia es forma extrema de idealismo es la neg;tcin de la bistoria. Como bien
histom humana, y P2ul Vcyne subray que una diferencA enor- ve Carr, Croce inspir la tesis de Collingwood, cxpuesm en Tbe Idea
me separa la hlscoria humana de la historia llllrural: El hombre de- of History [1932), coleccin pmuna de artculos donde el historia
libera, la noruralcu no; la historia human se convertirlo en un no dor britnico afimu-m~clando los dos significados de historia, fa
sentido si nos olvido.mos del hecho de que los hombres tienen obje- investigacin de lo hstrico, y la serie de contccimientos pas,.dos
tivos, fines, intenciones (1968, p:ig. 424). sobre los que se investiga- que la historia no traca del pahdo en
Esta concepcin de b historia humo.na invita, .por otra parte, a l'::llltO cal r de las concepciones de lo histrico en canto trues; sino de
muchos historiadores a pensar que la porte central, esencial de la bis uno y Oll'O trmino vistos en sus relaciones recprocas [Cnrr, 1961).
26 27
1
Concepci6n al mismo tiempo fecunda y peligrosa. Fecunda porque Esta dependencia de la historia del pasado respecto del presente
1
es verdad que lo histrico parte de su presente para plantcarfo pre- debe inducir al historiador a tomar algunas precauciones. Ella es
gumas al pas:tdo. Peligrosa porque si el pasado tiene a pesar de todo inevitable y legitima.en la mcdda en que el pasado no deja de vivir y
una existencia respecto del presente, es en vano ercer en un pasado de lncerse presente. Pero esca larga duracin del pasado no debo im-
r independente del que constituye el histo.riador (vase el suplcmcnc
to 16 de History and Theory, The Constirution of che l:listorical
pedir ni lstori.dor tomar sus distancias del pasado, distanciasn:vc-
rencales, necesarias para respet:trlo y evitar el anacronismo.
Past, 1977), Esta consideracin condena todas las concepciones de Creo en definitiva que la hstora es la ciencia del pasado, con la
11 un pasado ontolgico, tal como el que se expresa por ejemplo en condicin de saber que ste se convierte en objeto de la historia a
la definicin de la historia de mile Callot: Una narracin inteli ravs de una reconstruccin que se pone en cuestin ~ominuamen
gible del pasado que ha transcurrido definitivamente [1962, pg. te. No se puede, por <;jemplo, hablar de cruzadas como se hubiera
32]. Elpasado es una consuuccin y un:t rcinterprctacin constante, hablado antes del colonialismo dcl siglo XIX, pero cabe preguntarse
y tiene un futuro que forma p:trte integrante y significativa d~ la his- si y en qu prospectivas el rtmino colonialismo se aplica a la en-
toria. Lo cual es verdad en un doble sentido, Ante todo porque el trada de los cruzados medievales en Palestina [Pr:twcr, 1969-1970].
progreso de los mtodos y tcnicas permi1e pens:tr que um parte im- Esta interaccin enue pasado y presen1e es lo que se ha llamado
portante de los documentos del pasado est an por descubrirse. la funcin social del pasado o de la lstocia.
Parte material: la arqueologa descubre incesantemente monumen As, Lucien Febvre [1949]: la historia ~.recoge sistetnticameme,
tos ocultos en el pasado, los archivos del pasado siguen enriquecin clasificando y reagrnpando los hechos pasados, en funcin de sus
. dese sin tre;ua.Perotambn nuevas lecturas de documentos, frutos necesidades presentes. S6lo en funcin de la vda interroga a la
' de un.presente que nacer en el futuro, deben asegurar una supervi-
vencia -mejor dicho una vida- ni pasado que no ha transcurrido
muerte(... ) Organizar el pasado en funei6n del presente: as podda
definirse la funcin social de l.historia. Y Eric Hobsbawm se ha
1
definitivamente~. As que a Ja relacin esencial presente-pasado hay pregwuado sobre la funcin social.del .pasado [19n; vanse tam-
que aadir el horizon1e del futuro. Tambin aqu los significados bin las pgs. 177-197 de este libro].

1 I son mltiples. Las teologfas de la historia la.h:lD subordinado a un


objetivo definido como su finalidad, su culminacin y su revelacin.
Es certo en cuanto a la.historia cristiana, signada por la escatologa;
lo es tambin en cuanto al materialsmo hst6rico en su versin ideo
Veremos ahorn algn ejemplo de cmo cad:t poca se fabrica
mentalmente surepresentacin del pasado histrico.
Geor.ges Duby [1973] resucita y recrea la batalla de 'Bouvines (27
de julio de 1214), victoria decisiva del rey de Francia Felipe Augus
16gica que basa en una ciencia del pasado un deseo de porvenir que to sobre el emperador Otton IV y sus aliados. Orquestada por los
no remite slo a la.fusin de un anlisis cientfico dela historia pasa- .historigrafos franceses y convertida en legendaria, despus del si-
da con una praxis revolucioll:lria csclarccid:t por ese anlisis. Una de glo XID la batalla cae en el olvido; conoce despus resurreceioneoi, en
las furu:iones de 1" ciencia histrica es 1t de introducir, de modo no el siglo xvnporque se exaltan los recuerdos de Ltmonarquaftance-
ideolgico y respetando lo mpredecib.le del porvenir, el horizonte sa, bajo la monarqua de julio porque los historiadores liberales )'
del fururo en su reflexin [Erdmann, 1964; Schulin, '1973]. Pinsese burgueses (Guizot, Augustin Thierry) ven en ella la alianza beofic.~
simplemente en esta co.nstatacin trivia~ pero cargada de conse entr la realeza y el pueblo, entre 1871 y 1914 como primera victo
cucncias. Un demento esencial de los historiadores de las pocas an ria de los francesessobre los alemanes. Despus de 1945, Bouvines
liguas es que saben lo que suced.i6 despur. cae en el desprecio de la histoire-b4taille.
Los lstoriadorcs del tiempo presente lo ignoan. La historia Nicolc Loraux y Pierre Vldal-Naquet mosuaron cmo en Fran
coruemponnca propiamente dicha difiere asf (son tambin otras cia de 17.50 a 18.50, de Monrcsquieu a Victor Duruy, se coruuuye
I' fas razones de esta difCLencia) de la hisroria de las pocas prece- una imagen burguesa de h antigua Atenas, cuyas ~principales c-
dentes. ~ ractersticas seran ~respeto de l:t propiedad, respeto de la vida pri-

28 29
vadlt, florccimlcnto del comc-rcio, del trabajo y la industria, y don- sobre el medioevo (Falco, Severino). Recientemente, el medievalista
de se encuentran tambin las vacilaciones de la burguesa del siglo Ovidio Capibni evoc la distancia y la proximidad. del medioevo en
XIX: Repbf:no Imperio? Imperio autoritario? Imperio liberal? una coleccin de enuyos que lleva un ttulo significativo: Medioe'llo
Atenas asume simultlDeamente todas esasli;uras [Lor~ux y Vidol- pasrato prossimo: La actualidad.del medioevo es sta: saber que no
Naquet, 1979, pgs. 207-208, 222]. Sin embargo, Zvi Yavecz, ~l pre- puede dejar de buscar a Dios donde no escl (...) ELmcdiocvo es "ac-
guntarse por qu Roma haba sido el modelo histrico ele Alemania Wlll" precisamente porque es pasado: pero pasado como elemento
a principios del siglo X1X, responda: Porque el conflicto entre se- que se ha apegado a nuestra historia de manera definitiva, pam siem-
ores y campesinos prusianos, arbitrado despus deJena (1806) por pre, y nos obliga a tenerlo en cuenta, porque encierra-un formidable
la inu:rvcncin rGfoanista dcl .Estado bajo el impulso ck los cs1:adis- wnjumo de rcspuesw qu.e el hombre ha dado y np puede oJVidu,
1as prusianos, proporcionaba un modelo que secrea encontrar en la aun cuwdo ha 'Verlficado su inadecuacin. La nica sera abolir la
hlsroda de Roma antigua: Niebuhr, autor de Romische Geschichte, historia(...) [1979, pg. 276).
que apareci en 1811-1812, era un.estrecho colaborador del ministro A$, la. lstoriograffa aparece como una serie de nuevas lecruras
prusiano Stein (1976, p:gs. 289-290]. del pasado, llenas de prclidas y resurrecciones, de vacos de memo-
Philippc Joutard [1977] sigll paso a paso la memoria del levan- ria y revisiones. Esta actualiz1lci6n puede influr sobre el vocabula-
tamiento popular de los calvinistas hugonotes de las Cevenas a prin- rio del historiador, y con anacronismos,com:eprualesy verbales fal-
cipios del siglo XVIIL Enlahisto.ografa escrita se procluceunvuel- sear gravemente la calidad de su trabajo. As en ejemplos referidos a
co.hacia 1840. Hasta.cntonce-s tanto lo.s historiadores catlicos como la hlstorininglesa y europea entre 1450 y 1650, a propsito de tr-
lo,. protestantes slo alentaban desprecio por esa revuelta de campe- minos como partido y clase, Hexter reclama lJna gran y riguro
sinos. Pero con la HiJtoi~ des ~asteim d11.dsert de Napolon Pey- sa revisin del vocabulario histrico.
rnt [1843], Les PrGpheus protestants de Ami Bost (1842) y con 'la Collingwood vio en esta relacin entre el pasado y el presente el
Historie de France de Micbelet (1833- 1867), se desarrolla una leyen- objeto privilegiado de la rellcxin del historiador sobre su trabajo:
da dorada de los calvinistas, a la que se opme una leyenda negn ca- El pasado es un aspecto o ll1lll funcin del presente; as es como ha
tlica. Esta oposicin se alimenta explcitamente de las pasioocs de parecer al historiador que reflexiona inteligentememc sobre su
polticas de la segunda.mitad del siglo XTX, haciendo chocar a los par" trabajo o, en otros trminos, apunta a una filosofa de lahistoria
cldarios del movimiento contra los partidarios del orden, quienes [Debbins, 1965, pg. 139].
coovicncn a los calvlniStas.en los precursores de toda$ las revueltas Esta relacin entre pasado y presente en el discuno sobre la hls-
del siglo XIX, delos piol)cros del eterno ejrcito clcl desorden, los toria es en todo caso un aspecto esencial del problema tradicional de
p.rimeros precursores de Jos que tomaron.fa Basr:ill:i-, los precurso- la objetividad hlstrica.
rell de los comuneros y de los socialistas actuales, sus descendientes
drectos, con quienes reclamaran el derecho al saqueo, al.homici-
dio, al incendio, en nombre de la lberttd de huelga. Sin embargo, 1.2. Saber y poder; objetruidad y ma:nipulaci'5n del pasado
en otro tipo de memoria transmitida m.dillllte b rradicin oral, que
discierne otrn historia>, Pbilippe Joutard cncontr=a leyenda po- De acuerdo con Heidegger, la hlstoria no sera slo proyeccin
sitiva y viviente de los calvinistas, que tambin acta en relacin con por parte del hombre del presente en el pasado, sino proyeccin de
el j?reseruc, que hace de los revoltosos de 1702 "1os laicos y republi- la parte ms imaginaria de su presente, la proyeccin en el pasado del
canos de finales del reino de Luis XIV. El dcspdrtar regionalista los porvenir elegido, una historia novelada, una hlstoria-deseo hacia
tr.lDSforma en rebeldes occitanos y In Resistencia en maq11isards. atr:s. Paul Veyne tiene run.al condenar este pUDlo de vista y decir
Tambin en funcin de las posiciones e ideas concempol'lJleas que Heidegger no hace ms que elevara filosofaantlintclcctualista
naci en Italill despus de la Primera Guerra Muoil~'li una polmica la historiografa. nacion:tlista del s;glo pasado-. Pero, nd es acaso

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optimista cu:i.ndo ailade: .AJ bacctlo, como el bl>ho de Minern, se gas. Tucdidcs no es un colega-, dijo sensatamente Nicole Lornux
despert dem:&llfadu mrde? [1968, p:iC' 424]. [1980], mostrando que su Guerra del Peloponeso, aunque se nos pre-
Ante todo porque hny por lo m~nos dos historiu, y sobre esro he sente como un documento que otorg;i g:irant:l de seriedad al dis-
de volver: la de la memoria colectiva y la de los hisroriadorcs. La pri- curso histrico, no es un monumento en el seruido moderno del tr-
mer.l parre como esencialmente ntlca, defol'Jllllda, anacrnica. Pero mino, sino un texro, un texto antiguo, que ante todo es un discurso
es la vivencia de esa relacin nU!lC<l conclw:l enttt pasado y presen- que pertenece rambin al mbiro de la retrica. Pero m.s oddanre
te. Es de desear que la informacin histrica suminiStr.1da por histo- voy a mo1trar -como bien sabe Nicole Loraux- que todo docu-
ri:idorcs profesionales, vulgarizada por la e;cuela y -:il menos o.s mcruo es un..monumento o un texto, y nunca es puro, es decir, pu-
debiera ser- por los medios masivos de comwcatin, corrija esta r.uncntc objetivo. El hccbo es que desde que hay hinoria hay acceso
hisr.oria tnidicional falseada. La hisroria debe e;clare<:er la mcmorin a un mundo de profesionales, exposicin a la crtica de los otros his-
y ayvdarla n rectificar sus errores. (Pero el hisroriador ml.smo es in toriadores. Cuo.ndo un pintor dice del cuadro de otro plnror: Est
mu.ne a la enfermedad si no del pasado al menos dal presente, y tal mal hecho, nadie se engaa; slo quiere decir: No me gusta. Pero
vez. de una imagen inconscieme de un futuro soado? cuando un historiador critica la obra de un colega puede engaar-
Hay que esmblecer una primera distincin entre objetividad e se y una pal'te de su juicio dcpooder de su gusto pcrsonnl, pero l.a cr-
imparcialidad: La imparcialidad es deliberad~, fo objetividad in- tica ha de fund.irse, nl menos en parte, en criterios cicnfico
consciente. El historiador no tiene derecho a perseguir unn demos- Desde el alba de la historia el historiador es juz.gado con el mc!fo de
tracin a despecho de los testimonios, a defender una causa, sea cu:tl la verdad. Con rll7.6n o siJl ella, Herodoto pasa ampliamente por
fuere. Debe establecer y hacer mani60$ta la verdad, o lo que cree que ..mentiroso [Momgliano, 1958; vase tambin Hartog, 1980] y Po-
es la verdad. Pero le es imposible ser objetivo, hacer abstr:1ccin de libio en el libro XII de sus Historias, donde expone sus propiu idc:u
sus concepciones del hombre, cspccialmeme cuando se trata Cle me- sobre lo histori, ataca sobre todo a un hemww, Tru:o.
dir la imporuncia de los hechos y sus rel2ciones c.iusales (Gnicot, Como dijo Wolfgang J. Mommscn, fas obras histricas, los ui-
1980, pg. 112].
Hay que ir m lejos. Si esta distincin base=, el problcm de la
cios histri<:os,'" cintcrsubjcrivamente comprensiblesio e intcr-
subjctivamcnte verificables. Esta imersubjetividad est constituida
objetividad no sea, segn la expresin de Carr, a famom crmc que por el juicio de los otros, y ante todo por el de los otros hist0riado-
hlz.o correr tanta cinta. [Vanse especialmente Junker y Reisinger, res. Mommscn derecm tres modos de verificacin: a} se utiliuron
L974; Lcil, 1969, p:gs. 120-129; Passmorc, 1958 Blakc, 1959. Cuentes pcrtinenteS y se tom en cuenta el ltimo estadio de la in-
Vamos a sealar ante todo la incidencia del ambicnre socia sobre vestigacin? b} hast:t qu punto esros-juicios hi1tricos se acercan
las ideas y mtodos del historjodor. Wolfgang J. Mommsen revel a una imcl)l'ncin ptima de rodos los datos histricos posibles?; e)
tres elementos de esta presin social: 1) La imagen que de 1( tiene el los modelos cxplicitos o subyacentes de explicacin, son rigurosos,
grupo social del que el hiscori<ldor es intrprete o al que pertenece o coherentes y no contrndictorios? [1978, pg. 33]. Tambin ac podra
con quien est comprometido (sc!f-imagc). 2) Su concepcin de las encontrar otros criterios, pero la posibilidad de un amplio acuerdo
causas del cambio social. 3) L as perspecdvos de e:tmbio social por de los cspeciolisrns sobre el valor de gran parte de toda obra histri-
venir <\uc el historiador considera probables o posibles y que orien- ca es la primera prueba de su cientificidad. y la primen piedra de
tan su Ulterpretacin histrica [1978, pg. 23]. parangn de la objctividnd histric.t.
Peco si no se puede evitar algn presencismo ---<1)guna influen- Si a pesar de todo se pretende aplic:ir a la historia la mxima del
cio defonnadora del presente sobre la lcctur:a del pasade>- la objetivi- gran periocfta liberal Scon, los hechos son sagrados, los juicios
dad puede limit:tr sus consecuencias ncf.isw. En primer lugar, y he soo libres (mencionada por Can', 1961), hay que hacer dos adver-
de volver sobre csrc punro e:tpir;t), porque existe uo cuerpo de upe- tencias. La primera es que el campo de la opinin co la historia es
ciall$w habilirados pra analinr y joz.gar J. produccin de sus cole- menos amplio de lo que cree el profano, si nos quedamos eo el cam-

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po de la historia cienfica (ms adelante vamos a hablllr de ,. histo Si la imparcinlidad no exige por parte del historiador oadn m.is
ria de los dilerantcr, de los apasionados); la segunda es que en cam- que honestidad, la objetividad requiere algo mis. Si la memoria es un
bio los hechos son mucho menos sagrados de lo que se cree, ddo que lugar de poder, si autoriz:i manipulaciones conscientes e incooscien
1i no pueden negar hechos bi= establecidos (por ejemplo, la muer- tes, si obedcec a intereses intelectuales o colectivos, la historia, como
te de Juana de Arco en la hoguera a.Run en 1431, de la que slo du- todashs denciJu, tiene com.o norma la verdad. Los obwos de la his-
d2Jl Jos miscilicadorcs y los ignoranccs cmpcdcmidos), en la litoria toria son asunto del historiador slo cuando l mismo se convierte
d hecho no es la base esencial de la objevidad, WJto porque los he- en un partid:uio, un polrico o un l:tc:iyo del poder politice [Schie-
chos histricos son construidos y no dados, como porque en la his- der, 1978; Faber, 1978). Cuando Paul Valry declara que .i. butori
toria la objetividad no significa mera wnisin ;i los hethos. es d producto ms peligroso que haya elaborado 1~ qumic.1 del in-
Sobre la construccin del hecho histrico encontraremos indica- telecto (..) Lo historia justifica lo que se quiera. N o enseir.1 con rigor
ciones en Lodos los tratados de metodologa histrica [por ejemplo nnda, porque contiene todo y ofrece: ejemplos de todo (193 1, p~;s.
Salmen, 1969, ed. 1976, pgs. 46-48 Carr, 1961 Topolski, 1973, par- 6364}, este espritu, en orros aspectos tan agudo, confunde la histo-
te V]. Citamos slo a Lucien Febvrc cn su clebre introduccin al rio humana con la historin cientfica, y demuestro su ignomncin del
Coll~go do Franco (1933) : No dado, sino creado por el historiador trabajo de historiador.
-a cu&nta:s vece$? Invento.do y hbricado mediante hiptesis y Aun cuando muestra cierro optimismo, Paul Veyno tiene razdn
conjeturas, a travs de un trabajo delicado y apasionante (...) Elabo- cuando escribe: Significa no comprmdcr nada del conocimiento
rllr un hecho s.ignificn construirlo. Si se quiere, proporcionar la res- histrico y de In ciencia en general no ver que en cf subyocc: una
puesta a un problema. Y s.i no hlly problema, eso quiere decir que no norma de veracidad( ...) Asimilar la lsroria cientfica a los recuerdos
hay oada . No hay hecho o hecho histrico sino dentro de una hu nacionale. de los que surgi significa confundir la esencia de una
toria-problem . cosa con su origen; significo no distinguir la qumico de la alquimia,
Aqu bay otros dos testimonios de que la objetividod no es la la astronoma de la ;uuologa {.-)Desde el primer da(.. ) la historia
men sumisin a los brcbos. Ante todo Max. Weber (1904: Un c:ios de los lnoriadorcs se define contra la furn:in social de los recuer-
de "juicios existenciales sobre infinitas o bservaciones pu tieula- dos lnricos y se plantea como pen.enecienu. a un ideal de verdad
res sera la linic:t salido que podr llevu el intento de un conoci- y a un inters de mera curiosidad (1 %8, pg. 42<1).
miento de la realidod seriamente "privada de presupuestos" . Carr Objetivo ambicioso, la objecividad hist6rica se cotutruyc poco a
[1961] hnbln con humor del fetichismo de los hechos de los histo poco, a travs de revisiones inces:uucs d.cl Lrabajo histrico, las labo-
riadores positivistas del siglo XIX: Ranke tena una confianza piado- <osas rectificaciones sucesivas, fa acUJllulaci6n de las verdades par-
sa en el hecho de que la divina providencia se ocuparla del sentido de ciales. Tal vez dos filsofos sean quienes mejor l!Xpreson estn lentl\
la historia si .1se ocupaba de los hechos (... ) La concepcin de la his- marcha hacio la objetividad.
toria propio del liberalismo del siglo pasado muestra afinidades es- P:iul Rica:ur: Esperamos de la historia ciert.'I objetividad, In ob-
trechos con la doctrina econmica del laissez-fairt (...}Ero In edad de jetividad quo le corresponde; el modo cmo la historia nace y rena-
la inocencia y los hisooriadores vagaban por el jnrdfn del Edn (...) ce lo atestigua; procede siempre por la rectificncin del ordenamien-
desnudos y sin vergenza ante el dios de lo historio. A partir de en to oficial y pngmrico de su pasado operado por los sociedades
oonces, conocimos e.I pecado y vivimos la experiencia de lo cada: y tradicionales. E.na rectificacin no ti~c un espritu diferente del que
los historiadores que al da de hoy simulan prescindir de u.na fi loso la c1encio fsica representa respecto del primer orderuunicnto de 1..,
fa de la historia, considerad.a aqu en el sentido de una rellcxin cri- apariencias en lo percepcin y en las cosmologas que le soo tribut:a-
tica sobre la prctica histrica, buscan simplemente recrear, con la ci:IS>' (1955, pgs. 24-25).
ingenuidad llrciliciosa de los miembros de uno colonia nudista, d Y Adam Scboff (1970]: El conocinemo se confii;u.ro (. )como
jardn del Edn en un parque de la pcrifcri... un proc~o infinito que pcrfca:ionando d sober bajo aspectos divcr-

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sos y recogiendo verdades parciales, no produce una simple suma de Jos grandes hombres. Edward H. C:irr mostr cmo esta tendenci
conodmiencos, cambios slo cwuuirativos dd saber, sino wnbin se remonta en I uadicin occidcnal a los griegos, que atribuyecon
ncCCHriamente modificaciones c:ualiwivu de nuestra visin de la sus epopcyu m antiguas y sus primeras leyes a individuo.s hipoti-
historia. ricos (Homero, Licurgo y Saln). y se renov en el Remcimicnto
con la moda de Plutarco; encuentra lo que en broma llama <la teora
del mu rey Juan [sin Ticrrn) (the ba King John theory of his-
1.3. Lo singular)' lo 1miversal: generalizaciones)' reg,./aridadts tory} en la obra de Jsaiab Bedin Hirtorical lnevitability (1954} (Carr,
de la historia 1961]. Esta concepcin, que desapareci prccamente de la historia
cicnfica, 3i;ue dcsafortunadsmente vigente gracias a los divulgado-
La contradiccin ms flagrante de la historfa est c011stiiuicla sin res y a los medios de comunicacin de m.su, empezando por los
duda por el hecho de que su objeto es singular, un acontecimiento, editores. No confundo lo explicacin vulgar de la historia como he-
una serie de acontecimientos, personajes que no se producen sino cM. por individuos con el gocro biogrfico, que" pesar de sus erro-
una vez., micntnS que su objetivo, como el de todas las ciencias, es n:s y su mediocridad es uno de los principales gneros de la historia
captar lo univcnal, lo general, lo regular. y produjo obras maestras de la historiognfa, como d Kili.ser Frir-
Y~ Aristteles babia expulsado a lo historia del conjunto de las drich der Zweiu de Ernst Kantorowicz. [1927-1931]. Carr tiene ra-
ciencias precisamente porque se ocupa de lo particular, que no es %.n en recordar lo que deca Hegel de los grondcs hombres: Los in-
objeto de ninguna ciencia. Cada hecho histrico acaece slo una vez., dividuos csmicos-histricos son (...} los que quisieron y realiznron
y no volved oproducirse. Esta singularidad constituye tambifo para no un objeto de su fantasll o de su opinin, sino una realidad justa y
muchos -productores y consumidores de historia- su principal necesaria: los que saben, por haber tenido la revelacin en su intimi-
atractivo: Amar lo que nunca se verl dos veces. dad, lo que ya es fruto del tiempo y de la necesidad [Hegel, 1805-
La explicacin histrica debe tratar objetos nicos [Gatdlner, 1831].
1952, II, 3). Las consecuencias de este ttconocimi.cnto de In singulo- A decir verdad, como bien dijo Michel de Certeau [1975], la es-
ridad del hecho histrico pueden reducirse a tres ellas cumplen una pecialidad de la historia es lo particular, s, pero lo particular, como
funcin considerable en la historia de la historia. lo dernosu Elron (1967}, es diferente a lo individual, y especifica
Lo primero csci constitu.ida por la priorid2d del acontecimiento. tanto la atencin como la invescigocin histrica no en tanto objeto
Si pensomos que el trabajo histrico consiste en establecer aconteci- pensado smo, por el contrario, en tanto l!mice de lo pensable.
mientos, basta aplicar a los documentos un mtodo que hago des- La tercera consecuencia abusiva deri~da de la funcin de lo par-
prenderse los aconcccimicntos de ellos. As, Dibblc (1963] distingue ticular en la historia consisti en reducirla a una ruauaci6n, a un re-
cuo.iro tipos de inferencin que Ucvnn de los documentos a los hechos, lato. Como recuerda Rol:uid Bartbcs, Augustin Thierry fue uno de
en funcin de la naturaleza de los documentos, que pueden ser: tes- los partidarios, en apariencia de los ms ingenuos, de la creencia en
timonios individuales (tcstimony), fuentes colectivas (soda/ book- las virrudes del relato histrico: Se ha dicho que el objetivo del his-
keeping). indicadores directos (direcr indicators), correlatos (corre/a- toriodor era contar, no probar; no s, pero estoy seguro de que en la
tes). Este excelente mtodo slo tiene el inconvcruentc de fijarse un historia el mejor gnero de prueba, el m:s capaz de afectar y con-
objetivo discutible. H ay, ante codo, un:i. confusin entre aconteci- vencer a los esprirus, el gnero que permi.te un mnimo de d"escon-
miento y hecho histrico, y hoy se sobe que el objetivo de la hiSto- fianu y de dudo es la narracin completa> (1840, cd. 1851, Il, pig.
ria no consisre en establecer esos datos folsomcnte ....cales que se 227]. Pero qu quiere decir completa? Se omite el hecho de que un
bautiun como U'.oruecimientoS o hechos histricos. r:el:uo, histrico o no, es una construccin que b"jo una aparicnc.i&
La segunda consecuencio de limitar la historia a la singularidad honesto y objetiva procede de una serie de elecciones no cxplciras.
reside en privilegiar el rol de los individuos y, ms especialmente, de Toda concepcin de la historkque la iclenrifique con el relato me
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parece naccptable. Es cierro que la uccsin que constituye la tela Pero los hechos se comunican entre s a tnvs de la definicin de los
del ma1crial de la lnoria obliga a otorgar al relato un lugar quepa- grupos donde est.n comprendidos (mencionado en Ehrard y Pal-
rece sobre todo de orden pedaggico. Es simplcmcrue la necesidad oudc, 1964, pg. 72].
en historia de exponer el cmo ll11tcs de investigar el porqu~ lo que Est adems la caracterizacitl de los ocho autores elegidos del
coloca al relato en la b:uc de la lgica dd tr.tbajo hstrico. As que el modo siguiente: Miche.lct es el realismo histrico como novela, Ran-
relato no es una fase preliminar, aun cuando le exija al hiS1-0mdor un lce el realismo histrico como comedia, Tocqueville el realismo his-
prolongado trabajo de preparacin. Pero este reamocimicnto de trico como tragedia, Bun:khardt el realismo histrico como dura,
una retrica indisemsablc de la historia no debe llevar a la negacin Hegel la potica de b lstoiia y el camino.mis ;tJJ de la il'Onfa, Marx Lt
del cill'ctcr cientfico de la historia misma. defensa filosfica de la historia segn d modo mcconmico, Nierzs
E n un libro fascinante, Hayden White [1973) consider la obra cbe la defensa potico de la historia segn el modo met:i.frico, y
de los pr,inciprues biscoriodores del siglo XIX como una pura fonna Croce la d efensa filosfica de la biscoria segn el modo irnico.
retrica, un discurso narrativo en prosa. Para llegar a explicar, o ms .En cuanto a las siece conclusionc.s generales sobre la conciencia
bien pMa lo;rnr un efecto de explicacin, los historiadores tienen histrica dd siglo x1x, a las que llega HayclC11 White, pueden con
que optar entre rrcs est~ntegias: explica.cin mediante nrgumcnco for- densarse en. eres ideas: a) no hay unn diferancia fundamental entre la
mal, por enredo (emplotmcr1t) y por implicacin ideolgica. Dentro lstoria y la filosofa de la historia; b) la eleccin de las estrategias de
de ella hay cuatro modos de articulacin posibles pan alcanzar el xplicacin histrica es de orden mornl o esttico m:s que epistemo
efecto de explicacin: para los argumentos .,t el form:i.lismo, el o r lgico c) la reivindicacin de un carcter cienfico do la historia no
ganicismo, el mecanismo y el contextualismo para los enredos, la es ms que d disfraz de una preferencia poresmo aquclli. modalidod
novela, la comedia, la tragedia y la s:ltin.; para la implicacin ideol- de conceptualizacin histrica.
gica, el anarquismo, el conservadurismo, el radicalismo y d liberalismo. Por ltimo, la conclusin gcncral .-incluso ms all de la con
u combinacin especfica de los modos de articulacin da como re- cepcin de la historia en el siglo.JaX- es que la obra del historiador
s ultado el -estilo historiogrifico de cada autor. Este estilo se logra es una forma de activid.W intelecru:U.al mismo tiempo potica, c;icn-
con un acto esencialmente potico, para el cu;tl H ayden White utili- tfica y filosfiCL
u las categorfas aristotlicas de la metfora, la metonimio, la sinc Sea demasiado f:lc:il ironizar-sobre todo a p.ror del c.s queUti-
deque y l irona. Aplica este en.t ramado a cuatro historiadores: Mi co resumen que di de un libro lleno ele sugerentes anlitis de deta-
chelet, Ranke, Tocqueville y Burckhardt, y a cuatro filsofos de la lle--sobre esta concepcin de la metahistoria, sob.rc sus" priori y
historia: Hegel, Marx, Nietzsche y Ceo ce. sus simplismos .
.El rcsul1do d e esto investigacin es ante todo la con.stncacin de Percibo dos posibilidades interesantes de reflexin . .Ln primera es
que las obrns de los principnles filsofos de la bistorin del siglo XIX que contribuy a aclarar la crisis del lstoriclsmo a finales del siglo XIX,
difieren de las de ~uiencs les corresponden en el campo de In histo- de la que vnmos a hablar ms adelante. La se;unda es que permite
ria propiamente d1chn slo en el nfasis, no en el contenido. A esta plantear -sobre un ejemplo liistrico- o! problema de las relacio-
constatacin respo.ndo enseguida que Haydcn White no liizo m:is nes entre lo historia como ciencio, como Mte y como fllosoffo.
que d ..cubrir la relativo unidad de estilo de una poca y descubrir lo Me parece que escas relaciones se definen ante todo histrica-
que T ainc hbo relevado en una perspectiva an ms amplia para el mente, y que donde Hayden White ve una especie de nawrale:r.a in-
siglo xvn: En!t'C una prgola de Versalles, un razoomiento filos unscca, est: la situncin histrica de una disciplim; y que cabe
fu:o de Malebranchc, un precepto de verificacin de Boill'llu, una ley pltttcar sintticamente que la historia, ntinumeruc mc:r.cLt.da huta
d e Colben sobre las hip-0tccas, una sentencia de Jlossuct sobre el rei- fnales del siglo XTX con el arte y la filosofa, se esfuerza y logra par
no de Dios, la distancia parece infinica. los hechos son tMI diferentes cialmentc ser cada vc:r. m~ especfica, tcnica, cientfica, y menos li-
que a una primera mirada se los juzga como aislados y separados. teraria y filosfica.

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De todos modos hay que advertir que algunos de los ms grandes Sobre otra ambigedad del trmino historia, que en Ja mayor
lstoriadores de hoy reivindican todava para la historia el carcter pme de las lenguas designa la ciencia histrico y un relato imagina-
de me. Por ejemplo Gcorges Duby: Considero que la historia es rio, la historia y una historia (ya dijimos que el ingls distingue srory
:inte todo un arte, un arte esencialmente literario. La historia existe de liistory [vase Gallic, 1963, pgs. 150-172]), Paul Veyne fund
slo con el discurso. Para que sea buena, tiene que ser bueno el dis- una vi.<in origin:tl de la lstoria.
curso [Duby y Lardreau, 1980, pg. 50]. Pero, por otra parre, afirma Para l la historia es un relato, s, una narracin, pero de hechos
tambin: La historia, si debe ser, no puede ser libre: puede ser un vcrdndcroS> [1971]. Se imeresn por una forma parcicular ele singula-
modo del discurso poltico, pero no cicne que ser una propaganda; ridad, de individualidad que es lo especfico: La historia se interesa
bien puedo ser un gnero literario; pero no debe ser literatura [ibi- por aaomccimicntos individunlizados ninguno de los .ounlcs es una
dem, pgs. 15-16]. Est:, claro, pues, que la obra lstrica no es una reiteracin intil de otro, y sin emb:irgo es cierto que no es su indi-
obra.de arte como las dems, que el discurso histrico tiene su espe- vidualidad en canto tal lo que le interesa. Trata de comprenderlo, es
cificidad. decir, de encontrar en ellos una suerte ele generalidad, o ms precisa-
Roland Barthes plante bien la cuestin: "1.a narracin de los mente de especificid.icl [ibidem, pg. 102]. Y 1:unbin: La historia
acontecimientos pasados, que hahirualmentc en nuestra cultura, es la d.esci:ipcin de lo espcclfico-cs decir, lo comprensible-- en los
partir de los griegos, est subordinad!\ a la sancin de lit "ciencia" aconrecimicntos humanos [ibidem, pg. 106]. La historia se parece
histrica, colocada bajo la impcriosa caucin de lo "real", justificada a unnnovela. Est hecha de enredos. Vcm os lo que hay de interesan-
por pcincipios de exposicin "racional", difiere verdaderamente en te en esta nocin cm la medida en que preserva la singularidad sin ha-
algn rasgo especifico, en una pertinencia indud."\ble, de la narracin cerla caer en el desorden, rechaza el de1crminismo pero implica cier-
imaginaria w como puede encontrarse en la epopeya, la novela y el ta lgica, volora el rol del historiador que construye su estudio
cltamn? (1967, pg. 65]. Emile Benveniste [1959] respondi6 a esta histrico como un novelista su historia.
pregun1n insistiendo en la intenci6n del historiador: La ununcia- A los ojos de quien escribe esa nocin tiene el follo de liacer creer
cinliist6rica de los acontecimientos es independiente de su verdad q.uc el liistariador tiene la misma libertad del novelisr.1, y que la his-
"obetiva". Slo cuenta la intencin "bistrica.. dd cscritot:. toria no es en absoluto una ciehcia, sino ~por muchas precauciones
La respuesta de Roland Barthcs, en trminos de lingil!stica, es que tome Vcync- un gnero literario; cUa aparece como una cien-
que en la historia "objetiva", lo "real .. no es nunca ms que un sig- cia que tiene -lo cual es trivial pero hay que decirlo- tamo los ras-
nificado no formulado, protegido trns de In omtpotencia aparente gos de todas las ciencias como rasgos especficos.
del referente. Esta situacin define lo que podra llamarse el efecto de Una primera precisin. Frente a los partidarios de la lstoria po-
realidad (...) el discurso lscrico no sigue de cerca lo real, no hace sitivista que creyeron poder excluir tda im.1ginacin y toda ideo
ms que sig1ficado, sin dejar de repetir sucedi, sin que esta afirma- del trabajo histrico, muchos historiadores y tericos de la historia
cin pueda ser nunca ms que el significado inverso de toda In na- reivindicaron y reivindici\n el derecho a la maginacin.
rracin ltlstrica [1967, pg. 74]. Barthes concluye su intervencin William Dray defini tambin la representacin (imagfoarive
explicando el decaer de la historia-relato, hoy, con In bsqueda de re-enactmL'nt) del pas11do como una form11 de explicncin racional.
una mayor cientificidad: As se comprende que lfi cancelacin (si L-a simpata que peanite sentir y l1acer smtinm fenmeno hist-
no desaparicin) de ln narracin en la ciencia histrica ncrual, q ue rico no sera otra cosa que un procedimiento de exposicin [Drny,
trata de referirse a las esrruccurns antes que a lns cronologas, im- 1957; vase Bcer, 1963]. Gordon Leff opuso la reconstruccin ima,.
plica algo ms que un simple cambio de escuelas, una verdadera ginotiva de lo histrico al procedimiento del especialista en ciencias
transformacin ideolgica: la narracin histrica se muere porque de la natu1'3leza: ~El historiador, a diferencia de quien opera en el
el sino de la historia es hoy menos lo real que lo inteligible [ibi- campo de las ciencias nncuralcs, debe cre:irse su propio marco para
t/em, pg. 75). evaluar los ac.omecimiemos de que se ocupa; debe hacer una Teco.ns-

~o 41
truccion imaginativa de lo que por su naturaleza no el':l real, sino travs de una lgica interna de crula uno de los elementos: El signi-
ms bien oQntenido en acontecimientos individua.les. Debe abstraer ficado en historia es esencialmente contexmal [ibidem, pig. 57].
el conjunto de actitudes, va1orcs1 intenciones y cortvcncioncs que Por ltimo, las explicaciones enJa historia son m5s evaluaciones
formo. parte de nuestras acciones par:l c:optar su significado [1969, que demostraciones, pero comprenden In opinin del lstorfador de
pgs. 117-118). modo racional, inherente al proceso intelectual de explicacin: Al-
Esta apreciacin de la imllginacin del hiscoriador p3tece insufi- gunM formas de anlisis causal son claramente indispensables para
ciente. Hay dos tipos de imaginacin que puede ostentar el historia- tocio intento de corrclaciotJarlos acontecimienros; as como hay que
dor. La que consiste en animar lo que est muerto en los documen- distinguir entre el azar y la necesicjad, el hscodador tiene que deci-
tos y foana parte del 1rabajo hi5trico, dado que muestra y explca dir~ cada una de las situaciones est regulada por faccores de largo
las acciones humanas. Es de desear esta capacidad de imaginacin o corto plazo. Pero lo mismo que sus categoras, escos factores son
que vuelve concreto el pasado, as como Georges Duby deseaba al conceptuales. No corresponden a ontdades empricamente confir-
historiador talento literario. Es an mis deseable porque es.necesa- madaso desmentidas. Por esta razn, las explicaciones del histor3-
rio que el historiador d prueba de esta fortnll de imaginacin que es dor son ms bien evaluaciones [ibidcm, pgs. 97-98].
la imaginacin cientfica, y que se manfiesra con el poder de abs- Los tericos de la histora se esforzru'on en el curso de los siglos
traccin. Nada distingue .ni debe distinguir aqu al historiJldor de los por introducir grandes principios susceptibles do proporcionar cla-
dems cientficos. Tiene que trabnar sobre sus documentos con la ves generales para la evolucin histrica. Las dos priticipalcs nocio-
misma.imaginacin de los matemticos en sus clculos o la del fsico nes expuestas fueron por una parte la de un se11rido de la historia, y
o qumico en sus experimentos. Es un problema de estado ele nimo, por otra la de las leyes de la historia.
y no podemos sino seguir a Huizinga [1936] cuando declara que la La nocin de un sentido de la historia se puede descomponer en
historia no es slo una rama del saber, sino tambin urut forma in- tres tipos de explicaciones: la creencia en grandes movimientos ccli-
telcctual 4e comprender el mundo. . cos, la idea de un fin ele la b.storia que consiste en la perfeccin de
Hay que deplorar en cambio que un especialista como futymond este mundo, lo. teora de un fin de la hiscor.A colocado fuera de la his-
luon, en su pasin emprica, haya afirmado que los conceptos del toria misma [Beglar, 197.5]. Se puede deducir que las concepciones
historiador son vagos porque en la medida en que nos acercamos a aztecas o, en ciertas medidas, las de Arnold Toynbee caen dentro de
lo concreto se elimina la generaldad- [l 938a, pg. 206). Los concep- la primera opinin, el marxismo en la segunda y el cristianismo en la
tos del historiador son eo efecto no vagos sino a menudo metafri- tercera.
cos, precisamente porque remiten a lo concreto tanto como a lo abs- En el cristianismo se establece una barrera enrre quienes, con
tracto, siendo la historia-lo mismo que la; dems ciencias humanas Agustn y la ortodoxia catlica, fundndose en la nocin de las dos
o sociales- una ciencia no tanto del conjunto, como se tiende a de- ciudades-la ciudad terrestre y la ciudad celestial expuesta en De~
cir, cuanto de lo especifico, como sostiene Veyne. vitare Dei-subrayan la ambivalencia del tiempo de lahistorio, ,pre-
Como roda ciencia, la hlstoria tiene que generalizar y explicar. sente tanto en el caos aparente de la historia humna (Roma no es
lo hace de manera original. Segn Gordon Leff, y muchos otros, el eterna y no es el fin de la historia), como en el fluir escatolgico ele
mtodo de explicacin en la historia es esencialmente deductivo. la historia d ivina, y quienes, con milenarstas como Joaqun da Fio-
No habra histoiio, ni discurso concepmal, sin generalizacin (..) re, tratan ele concilar la segunda y la tercera concepcin del sentido
La comprensin h.istrica no difiere por los pr.ocesos mena.les inhe- de la historia. la .historia cerminacia una primera vez con el adveni-
rentes a todo razonamiento bumano, sino por su cstat.uto, que es el miento de una tercera era, el reino de los santos sobre la tiena, ames
de un saber deductivo antes que demostrable (1969, pgs. 79-80). de concluirse con la resurreccin de In carne y el juicio universal. La
.El significado en historia se plance.t tanto a travs de la inteligibili- opirun de Joaqun da Fioce y sus discpulos es del siglo xm. No sa
d.ad de un conjunto de datos separados desde el comienzo, como a limos aqu slo de la teora histrica, sino rambin de la filosofa de

42 43
la historia, para entrar en la teologa de la histori3. En el siglo xx, la que pareca .lineal es irregular (erratic) y que, para explicar estas
renomcin religiosa ha generado en algunos pensadores una recupe irregularidades y fluctuaciones-, hay que volverse a las nstiruciones
racin dela teologa de la historia. El ruso Bcrdjaev [1923] profetiz sociales, econmicas, polticas, jurdicas, teolgicas, mgicas, las
que .las contradicciones de la historia contcmpor.nea daran lugar a costumbres y creencias que actuaron como estmulos y frenos en
una nueva creacin conjunta del hombre y Dios. El protestantismo suma, a toda la historia en su complejidad. ~Pero, es legtimo aislar
del siglo xx vio enfrentarse diversas corrientes escatolgicas: por el campo de la tecnologa y considerar que el resto de la historia ac-
ejemplo, la de la escatologa consecuente> de Schweizer, la de la es- n.1 sobre l slo desde afuero? La tecnologa no es un componente
catologa desmitificada de Bultmann, la de la escatologa realizada de un conjunto ms amplio cuya p:ute no existe sino en virtud de la
de Dodd, fa de la escatologa anticipada ele Cullmano [vase Le descomposicin ms o menos :irbicraria del historiador?.
Goff, J.: El arden de la memoria, cap. II]. Volviendo al an:ilisis de .Esce problema fue planrendo rcciuntemente de modo relevante
Agustn, el historiador catlico Henri-IrneMatTou (1968) desarroll por Bertrand Gillc [1978, pgs. vru y sigs.]. Propone la nocin de
la idea de la ambigedad del tiempo dela hiscorin: Basta conavanzar sstema tcnico, conjunto coherente de esr:ruccuras compatibles unas
un poco en el anlisis para que oparczc:i la ambigedad radical del con otras. Estos sistemas tcnico-histrcos revelan un orden tcni
tiempo de la historia (...) Este tiempo vivido se revela de naturaleza co. Este modo de oproximaoin de.! fenmeno c<:nico obliga a
mucho ms complej:i; ambivalente, ambigua de lo que convena al un dilogo con los especialistas de los dems sistemas: el economis-
optimismo de Jos.modernos que (... )no queran ver en ello otra cosa lll, el lingista, el socilogo, el poltico, el jurista, el filsofo...
que-un cfactor de progreso conviniendo al devenir en un verdndero De esta concepcin se desprende la necesidad de una periodiza-
dolo(...) Todo lo que sucede al ser a travs del devenir est neccsn cin, desde el momeo to en que los sistemas tcnicos se suceden unos
riamente destinado a la degradacin, cp9op, y a la muerte. a otros y lo ms imponance es comprender, si no explicar del todo,
Sobre la concepci6n cclica y la idea de decadencia vase adems el paso de un sistema tcnico al otro. As se plantea el problema del
el captulo III, pargrafo 3, de El orden de la memoria; ms adelante progreso tcnico donde, por otra parte, Gille distingue entre el pro-
vamos a e."Poner un ejemplo de esta concepcin, la filosofa de la greso de la tcnica~ y el progreso tcnico, que se distingue a su vez
h.istoria de Spcnglcr. por el ingreso de las invenciones en la vida industrial o corriente. Gi
Sobre la idea de un.fin de la historia que consiste en la perfec- lle subraya adems que la diruimica de los sistemas as concebida
cin de este mundo, la ley ms coherente que se haya formulado es ocorga un nuevo valor a las que se denominan, con una expresin al
la del .Progreso. Para el nacimento, el rriunfo y la crtica de la no- mismo tiempo vaga y ambgua, revoluciones industriales. Se plan-
cin del progreso remtimos al pargrafo espctficamentc dedicado tea as el problema que se consideraci de modo ms general como en
al tema de las.pginas 199 a 237 de este libro; aqu nos limitrunos a el problema de la revo/.,.cin enJa histori:I. Se le ha planteado a la his-
algunas anotaciones sobre d progreso tecnolgico [vase Gallie, toriografa tanto co el campo culrural (revolucin de la .imprenta
1963, pgs. 191-193]. [vase McLuhan, 1962; Eiscnstein, 1966], revoluciones cientficas
Gordon Childe, despus de afirmar que el tntbajo del historiador fvase Kuhn, 1957)) como en el historiogrfico [Fussner, 1962; va-
consiste en encontrar WJ orden en el proceso de la historia humana se Nade!, 19631 y en el poltico (revoluciones inglesa de 1640, fran
[1953, pg. 5), y de sostener que en la historia no hay leyes sino Una cesa de 1789, rusa de 1917).
suerte de orden, tom como ejemplo de este orden a la tecnologa. Estos episodios y la nocin misma de la revolucin se constitu-
En su opinin, existe un progreso tecnolgico desde la prehistoria yeron codava recientemente en objeto de animadas controversias.
a la edad del carbn que consiste en una secuencia ordenada de P.arece que la tendencia actual fuera, por una pate, plantear el pro-
acontecimientos histricos. Pero Childe recuerda que en cada una blem:tde correlacin con la problemtiC3 de la larga duracin [vase
de las fases el progreso tcnico es Un producto social-, y si tratamos Vovelle, 1978) y, por otra, ver en las controversias alrededor de .. la
de analzaclo desde ese punto de vist.~ nos damos cuenta de que lo rev.olucin o las revoluciones un campo privilegiado de las revo

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luciones ideolgicos preconcebidos y bs opciones pol!ticas del pre- bi en una carta: La historia universal tendra un co.rctcr vcrdade-
sente. .Es uno de los terrenos ms "sensibles" de tod.. la hirtorio- nmerue mtico si excluyera el azor. Clo.ro que a su vez el :12.ar se con-
gr:faio [Ch:utier, 1978, pig. 497]. v:rte en parre del proceso general de desarrollo y escl compensado
En lo que me concierne, considero que no lay en la bistoria /eye1 por otras formas de la causalidad. Pero k accleni:in y la demora
comparables con las que se descubrieron en el campo de las eicncias dependen de estos accidentes", que incluyen el canctcr causal de
de la natur:ileu -opinin amplllmcnre difundida hoy con el recha- los individuos que csin l cabeza de un movimiento en su fase itt.i-
zo del historicismo y el marxismo vulgar y b dcscoofianu anre las cial [ibidem, p:llJ'. 108-109}.
filosofas de la h.istoria-. De todos modos, mucho depende del sig- Hace pow se in1en16 evaluar cientficamente la p;un: de.I uar en
nificado que se atribuya a las palabras. Por ejemplo, hoy se rCGono- algunos episodios hinricos. As, Jorge Basadre [1973] i:studi lue-
ce que Marx no formul leyes generales de la historia, sino que con- rie de probabilidades en ln emancipacin del Per. Uti& 101 traba-
ccptualiz el proceso histrico unificando teorfa (critica) y pnctica jos de Vendryes (1952] y de Bousquct [1967]. Este ltimo sostiene
(re.-olucionartn) [Lichrbeim, 197J]. Runciman dijo justamente q~c que el esfuerzo por motcmarizar ni :12.ar excluye tanto el providon-
la historia, como la sociologa y la antropologa, cs una consumi- dalismo como In crcc.ncio en un determinismo universal. En su or,i-
dora, no una gcnerndora de leyes [1970, p:lg. 1O]. nin, el azor no intcrvic.nc ni en el progreso cientfico ni en la evo u-
Pero frente a las firmaciones a menudo ms provocativas que cin econmica, y se mnnificsu como la tendencia un equilibrio
convencidas de la irrncionnlidad de Ja bistorin, quien escribe esto que no elimina el azar mismo, ino sus consecuencias. Las formas
convencido.d e que el rrnbnjo delhistoriador tiene como objetivo ha- mis dicaces del azor en la hitoriueran el azar meteorolgico, el
cer inccligible el proceso histrico, y que esta inteligibilidad condu- asesinato, el nacimiento de los genios.
ce ..J reconocimiento de regularidad en la evolucin histrica. fubiendo esbozado :a.si el problC01a de la regularidad y la racio-
Es lo que reconocen los marxistas abiertos, aun cuando tiendan a nalidad en la historia, quedan por considerar los problemas de la
b:ic:cr deslizar el thmino -r<gUlariibd laci.. d de -.ley [v6uc To- unidad y diversidad, la continuidad y la discontinuidad. Como estos
polski, 1973). problemas esrin en d centro mismo de la actual crisis de b hisrori.,
Hay que reconocer esas regularidades ..ncc todo dentro de cada volveremos a ellos al fin de este C3prulo.
una de las series C5tudjodas par el hismriador, que las vuelve inteligi- Nos limitaremos a decir que si el objetivo de b verdadera hinorla
bles descubriendo en ellos una lgica, un sistema, trmino preferible siempre fuo el de ser uno bisr.oria global y total -in[ogtal, perfecta,
al de enredo, en la m.edid:i en que hace ms hiacopi en el coreter decUl los grandes historiadores de finales del siglo xv1- en1amedi-
objetivo que subjetivo de la operacin histrica. Despus hay que da en que se conniruye en un cuerpo de disciplina cientfica y esco
reconocerlas ent~e series; de aqu la importancia del mtodo compa- lstica, debe cnca1J2ar1e en categoras que pragmticamente la frac-
rativo en historia. Un proverbio dice: ~compo.racin no es razn, cionan. Esras cate;orfas dependen de la evolucin histrica mitma:
pero el carcter cientfico de la historia reside ranco en la valoracin fa primera porcc del siglo XX vio nacer lahscoria econmica y social,
de fas diferencias como en el de las semejanzas, mientras !ns ciencias la segunda la historia de las mentalidades. Algunos, como Perelman
de .la nturIe22 tr.>to.n de eliminar las diferencias. [1969, p;lg. 13], privilcgan las caccgorias.pcciodolgicas, orros IM
Claro que el o.zar tiene unlugnr en el proceso histrico y no per- categoras esquemticas. Cada una de ellas tiene su utilidad, su nece-
turba su rcgulridad, dado que precisamente el azar es un proceso sidad. Son instrumentos de trabajo y de exposicin. No tienen nin-
constitutivo del proceso histrico y de su inteligibilid:.d. gwu te<Ldad objetiva, sustancial. As, la aspiracin de los historia-
Montcsquieu declar que si uoacaus:. particulu, como el resul- dores a I toralid..d histric~ puede y debe cobrar formas diferentes,
tado accidental de la batalla, IJl!V al Estado a la ruina (.. ) cxis:i una que evolucionan tambin con el tiempo. El cuadro puede esw- con.s-
causa de c;>r.ktcr gener.tl que provoc b cada de ese Estado por cu!- tituido por una realidad geogrfica o un concepto: as, Femand Br:iu-
pa de una nica batalla [mencionado en <Arr, l96J1 y M:u:x cscn- del, primero con el Mediterrneo en los tiempos de Felipe Il, des-

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pus-con la civilizacin mntcrinl y el capitalismo. Jacques Le Goff y agregando con bnsr.uire pertinencia! La periodizacin, como la his-
Pierre Toubcrt [1975) buscaron mostrar en el mateo de la historia toria misma, es un proceso emprico que delinca el historiador> [ibi-
mt-dicval cmo el intento de una historia total hoy parece nc=iblc, dem, pg. 150]. Cabe andirque no hay bist'Oria inmvil y que la his-
ele modo pcrtineme, a travs de los objetos globaliz.'Ultes construi- toria no es mmpoco el cambio puro, sino el estudio de los e:tmbios
dos por el historiador; por ejemplo el encattillamiento, In pobreza, la lgnificativos. La periodizacin es el instrumento principal de la in-
rnarginnliclacl, la idea de trabajo, ere. Quien escribe no cree que el J,digibilidad de los =bios significativos.
mtodo de las aproximaciones mltiples -si .n o se alimenta en una
ideologa eclctica ya superada- sea perjudicial al trabajo del bis-
torfador. Tal vez le sea ms o menos impuesto por el estado de la 2. LA MENTALIDAD HlSTRICA: LOS HOLIBIIBS Y liL PASt.Dli>
documentacin, ciado que c.'dn tipo de fuente exige un tratamiento
diferente demro de una pl'Oblerntica de conjunto. Estudinndo el Ya proporcionamos algunos ejemplos dcl modo como los hom-
nacimiento del purgatorio, desde el siglo mal siglo x1v en Occiden- bres construyen y reconstruyen su pasado. Mis generalmente, aho-
te, el nucor se hn dirigido tanro textos teolgicos como a relatos de ra interesa el lugar del pas"do en las sociedades. Acogemos aqu la
visiones, a excmpla, a usos litrgicos, a prctic.,1s dcvot.1s; y recurr.. expresin cultura histrica empleada por Bernard Guenc [1980].
rn a In iconografa si precisamente el purgatorio no hubiera estado Con ese trmino GWlni!c designa varias cosas: por un.'l parte el baga-
largamente ausente ele ella. Se nn.,Jiznron alternativamente pensa- e profesional de los histoadores, su biblioteca de o.bras histricas;
mientos individuales, mentalidndes colectivas, al nivl de los pode- por otra, el pblico y el auditorio de los.historiadores. Hay que aa-
rosos y al nivel de las mnsas. Pero teni.endo siempre presente que sin dir la relacin que mantiene uno sociedad to su psicologa colectiva
determinismo ni focalidad, con lentirud, prdidas, vuelcos, la creen- con su pasdo. La concepcin de quien escribe no est muy lejos de
cia en~ el pur;;uorio se haba encarnado en el seno de un sistema, y lo que los anglosajones llaman historical mindednets. Los riesgos de
que ste slo tena sentido en relacin con su funcionnmiento en una esta reflexin son conocidos: considerar como unidad una re.tlidad
sociedad global [vase Le Goff, 1981]. compleja y csnucrurada, si no en clases al menos en categoras so-
Un estudio monogriifico limitado en el espacio y en el tiempo ciales diferentes por sus intereses y su cultura, suponer un ~espritu
puede ser un excelente trabajo histrico si plantea un problema y se dl tiempo (Zeitgeist), esto es, un inconsciente colectivo; se trato de
presta a la comparacin, si es llevado como un case study. Slo pare- peligrosas nbstracciones. Sin embargo, las indagaciones y cuestiona-
ce condenada la monogroffa cerrada en s misma, sin horizontes, que ri<>s empleados en las sociedades desarrolladas do hoy muestran
fue la hija predilecta de la lstoria positivista y que de ningn modo que es posible acerc:me :ti modo de sentir de la opinin pblica de
J1:1 muerco. un pas respecto ele su pasado y de otros fenmenos y problemas
En lo que .hace a la continuidad y la discontinuidad, ya hemos ha- [v~ase Lecuir, 1981). Dado que estas encuestas son imposibles de
blado del concepto de revolucin. Es preciso insistir en el hecho de aplicar al pasado, nos esforzaremos por caro.eterizar -.,;in disimular
que el historiado.r tiene que respetar el tiempo que bajo diversas for- la dosis de arbitrariedad y simplficacin que hay en la pregunta- la
mas es lo tela de la historia, y que a la duracin de lo vivido tiene que actitud dominante de cierto nmero de soci.eclades lstricas frente
hacer corresponder sus cuadros de explicacin cronolgica. Fechar a su pasado y a la historia. Los intrprete.~ de esta opinin colectiva
sigue y seguir siendo unn de las tar~as y deberes fundamentales del ser;n sobre todo los historiadores, que se esforzarn por distinguir
historiador, pero ha de ncompaarse de otra manipulacin necesaria entre .lo que en ellos deriva de ideas personales y lo que proviene de
do la duracin, para bacerJa histricamente concebible: la periocli- la mentalidad comn. Quien escribe sabe bien que todava confunde
z.acin. pasado e historia en In memoria colectiva y, por consiguiente, tiene
Gordon Leff lo record con fuerza: La periodizacin es indis- que aadir alguna explicacin suplemeotnria que precise sus ideas
pensable para toda founa de comprensin bis1rica [1969, pg. 130], sobce la historia.

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La hiStoria de la historia debiera preocuparse no slo de la produc Tarnbifo en este c.uo hay que distinguir. El objeto de la historia
cin l.st6ric:1 profesional, sino de todo un conjunto de fenmenos de L1Lhi.stoa es por cieno este sentido difmo del pasado que reco-
que constituyen la cultura, o =jor dicho la mentalidad his1ric:i de noce en las producciones de lo imaginario una de las principales ex-
una p~ Un estudio de los nunuales escolares de historia es Urto presiones de La realidad histrica, y especialmente su modo de reac
de sus aspectos privilegiados, pero estOS manuales wlo exisu:n a purir cionar frente a su pando. Pero esta historia indin:cta no d b. historia
del siglo XIX. El esiudio de la lirerarura y del arte pu.de ser esclarece de los historiadores, b nie:i con v0<:icin cientifica. Dgase lo mis-
dor a propsito de esto. El lug;ir de Oarloltlllgno en las chmsom de mo de la memoria. AJf como el pasado no es b historia, sino su ob-
geste, el Mcimicnro de la novela en el siglo xa, y el hecho de que es1e jeto, la memoria no es la historia, sino al mismo tiempo uno de sus
na~imimto s~ ~ya producido bajo la forma dc Ja novda histrica (ar- objetos y un nivel elemental de elaboracin histrit11. La revista
gumento antiguo: v3Se el nmero 238 de la No1.,1elle Rwu1 Frtmraisc, Di4lectiq11cs public (1980} un nmero especial dedicado las ~a
Le roman hi.sroriquc-, 1972), la imporrancia de las obras histricas en cioncs corre la hittoria y la mmoria: So11s l'histoire, la mlmoire. El
el tcacro de Shakcspeare [Driver, 1960], atesriguan el gusto de algunas hiscoriador ingls Ralph Somucl, uno de los principales iniciadores
sociedades histricas por su pnsado. En el marco de una reciente ex.- de los History Workshop, de los que hablaremos despus, expo-
posicin de un gran pintor del siglo xv,Jean Fouquet, Nicole Rcynnud ne consideraciones ambiguns bajo Urt tulo igunlmcnte ombiguo:
mostr [1981) cmo, al lado del inters por la historia antigua, signo Dprofessionn11/iscr l'hirtorc [1980). Si con esto quiere decir que el
del Renacimienco (miniaturas de las Antiquils j11dai'q1m, clu la Hi.stoi- rccnrso a la historia oral, a las :iutobiografas, a la historio subjetiva,
'" anenne, del Tite-Live), Fouquet manifiesta un acentuado gusto ensancha la base dd tnbajo cientfico, modifica la imagen del pasa-
por la historia moderna (Heur.s de Etienne Chevwer, Tapisserie de do, da la palabra a los olvidados de la historia, entonces ene toda la
Tomisuy, Grandes Chrrmiq11es de France, etc.). HabW. que amdir el l'llZn, y subraya uno de los grandes progresos de la produccin his
estudio de los nombres, de las guas de peregrinos y rurist:IS, los gra- tric:>. coorcmporinca. Si en c:unbio quiere poner en el mismo plano
bados, l" litcratu~ de divulgacin, Jos monumentos, etc. Marc Fccro produccin aucobiogr.l.fica y produccin profesional, cuando
(1977) mostr cmo d cine aadi una nueva fucrue capital para b his- aade que b prctica profesional no constiruyc ni un monopolio ni
toria, el filme, precisando por otn parte que d cine es agente y fuen- una garanta [ibidem, p:g. 16}, entonces el peligro me parece digno
te de la historia-. Esro es =dad para d conjunto de los media, lo que de destacarse, lo que es cierro-y sobre esto volveremos>- es que lll$
basta p.,.. explicar cmo b relacin de los hombres con la historia dio fuentes tradicionales del historiador no son ms abjetiv:IS ~
con la prensa d.e masas, el cine, la radio, la 1V, un snlto considerable. todo caso no son m.s chistricas- de lo que cree e] historiador. La
Este ensanchamiento de la nocin de historia (en d sentido de hi.sto- critica de las fuentes tradicionales es insuficiente, pero el trabajo del
.riografa} es lo que Snto Mazzorino introdujo en su estudio JI penrie- hisroriador ha de ejercerse sobre unas y otras. Una ciencia histrica
ro storico dassico [1966). Mnzzarino busca preferentemente In ment:ili- autogestionnda no slo sern un desasrre sino que carecerfa de senti-
dad hisrrica en los elementos tnicos, ttligiosos, irracionrues, en los do. Esto porque la historin, aunque nccedamos n eUa slo proximn-
mitos, en las fantasas poticas, en las historias cosmognicas, ere. De tivnmente, es una ciencia y depende de un snber que se ndquiere pro-
eUo resulta una nueva concepcin del historiador que Arnaldo Mo fesionalmente. Cierto cue la historia no h alcnnzndo el grndo de
migliano defini muy bien: El historiador no es para Ma:tz.arino tfcoicismo de las ciencias de la naturaleza o la vida. Y no ll$piro a que
esencialmente un profesional que busca la verdad sobre el pasado, sino lo alcance, para que pueda seguir siendo ms fcilmente comprcnsi
ms bien un adivino, un proftico,. inttprcte del pasado condiciona- ble y tllmbin controlable para la mayoc cantidad posible de gence.
do por sus opiniones polticas, por su fe religiosa, por sw caractedsti- La hi.stoa - la nica entre las ciencias?-ya tiene la fortuna (o I
cas tnias y por lcimo, aunque no exclusivamente, por la situacin desdicha} de que los aficionados puedan haecrla dignamente. En
social Toda ttcvocacin potica o mric:1 o utpica o fantstica del pa- efecco, necesil:ll divulgadores, y los hisrotiadorcs profesionales no
sado reingresa en la historiogr::p [1967, cd. 1969, pig. 61). siempre se dignan acceder 3 esta funcin esencial y digna, de la que

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se sienten incapaces; pero la era de los11uevos medios de comunica - comprensin de la historia, esforz:ndose por ponerse en ttiscusin
cin de mau.s multiplica la necesicbd y las o=iones de mediadores 1 mismo, precisamente como un observador cientfico tiene en
semipro(c.'lionales. No es el ca.ro de aadir que a quien escribe le gus- cuenta los modificaciones que eventualmente aporta al objeto en ob-
ta leer oovelu histricas cuando estn bien escritas y bien hechas, y servacin. Se sabe, por ejemplo, que los progresos de la democracia
que recono.:e a los aurorcs la libertad de fantasa que les pert~uc. S inducen a buscar cada vez ms el lugar de los humildes en la his-
en cambio, si se le pide opinin al bistomdor, se"1ar lu libe=des toria, a colocarse al nivel de la vida cotidiana, y esto se impone a to-
que se toman con la historia. ~Por qu no un sector lirerario de his- dos los historiadores segn modalidades divenas. Tambin se sabe
toria-ficcin donde, respet<llldo los datos de base de la historia--oos que fa evolucin del mu.n.d o lleva a plantear d milisis de lu socieda-
tumbrn, innitucioncs, mcmalidadc:s-, se la pudiera recrear jugmdo des en ttaninos de poder, y esta probkmitica entr as en la historia.
sobre el aur y lo flnemcnticl? Tendra el doble placer de la sor- Tombin se sabe que la histori se hace ms o menos dd mismo mo-
presa y el respeto por lo que hay de m.-s imporl'111te en la !Wtoria. do en los tres grandes grupos de pases que hoy existen en el mundo:
Por eso me gust la novela de Jean d'Ormesson LA gloire de l'emfi d mundo occideornl, el mundo comunisc:i, el Tercer Mundo. Lu re
re, que reescribe con talento y saber la historia bizantinn. No una 10- laci.ones entre las producciones histricas de estos tres conjuntos de-
trign que se desLicc por lo intersticios de la historfa -como lvan- penden de las relaciones de fueri:a y las estrategias poUticas interna
hoc, Los liimos dfas de Pompcya, Q1<0 vadis? Los aes mosq11crcros, cionales, peto se dcsarrollon tombin. en una perspectiva cienCi.ca
etc.- sino fa invencin de un nuevo curso de los acontecimientos comn, un d.ilogo entre especialislllS, cntte hombres del oficio. .Este
polticos a partir de l:is estrucmras fundamentales de la sociedad. marco profesional no es puromence cientfico o mejor dicho, como
Pero todos tienen que convertirse en histom.dores? No se trata sucede con todos los hombres de ciencio, exige un cdigo mor"1, lo
de darles el poder a los historiodores fuera de su territorio, es decir, que Georgcs Ouby denomi"" un tica [Duby y Lardreou, 1980,
el ttbajo histrico y sus repercusiones en fa sociedd global, espe- pgl. 15-16], y quien escribe, mis objetiv:unente-. una deontolo-
cialmente la enseanza. 1.o que hay que superar es el imperialismo ga. En este punto no h2.Ce falta insistir, aun considerndolo escnci:il:
de la histori:i en los campos de la ciencia y la pollC3. A principios basta constatar que, a pesar de algunu desviaciones, est:l deontolo-
del siglo XIX la historia no contaba casi. El historicismo en sus diver- ga existe y, biro que mal, funciona.
sas form:is quiso hacer de ella el todo. La historia no tiene que regir La cultur:a (o la mentalidad) histrica no depende solamente de
a las dem.U ciencios, y menos a la sociedad. Pero lo mismo que el f. las relaciones mcmoria-lstoria, presente-pasado. La historia es una
sica, el matemtico, el bilogo-y de otro modo los especialistas en ciencia del tiempo. Est estrechamente vinculada con las diferentes
ciencias humanas y sociales- el historiador debe ser escuchado en concepciones del tiempo que existen en un:t sociedad, y son el ele-
su especialidad que es una de las ramas fundamentales del saber. mento esencial del apnnto mental de sus histori.~dorcs. V:unos 3 vol-
Como lu relaciones entre la memorio y In histori:t, os! tambin ver sobre I concepcin de un contraste en fa antigedad, y en el
las relaciones entre pasado y presente no tienen que llevar a la con- pensamiento mismo de los historiadores, entre una nocin circular y
fusin o al escepticismo. Ahora se sabe que el pnsado depende por- una nocin lineI del tiempo. Se les ha recordado con exactitud a los
cialmentc del presente. Toda historia es contemporne~ en In medi- bistoriadarcs que su tendencia a no considerar ms que un tiempo
da en que el psndo es captado desde el presente y responde a sus cronolgico,. debiera du lugar a mayores inquietudes, si tuvieran
intereses. Esto no es slo inevitable, sino tambiEn legitimo. Como la en cuenta los iotcrrogiuues filosficos sobre d tiempo. Es reprcsen-
historia es duracin, el pasdo es al mismo tiempo pasado y presen t:itivo el rccono.:imieoto que de eso hace san Agustn: cQu~ es el
te. Corresponde al historiadorlt:iccr un estudio objetivo dc.I pasa tiempo? Si nadie me lo pregunta, lo s; si quisiera explicarlo a quien
do en su doble forma. Cierto, comprometido como est en la hino- me pregun12, no lo s> [Confesiones, XI, 14, 17; vhsc Storr, 1966].
ria, no podr alc'1!1zar una verdadero objetividad, pero no es posible Eliubeth Eiscnst.cin [1966], reflexionondo sobre el famoso libro de
ningn otro tipo de historia. El historiador realizar progresos en la Marshall McLuhan Thc Guunberg Galary [1962], insiste en que las

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concepciones del tiempo dependen de la relacin con los medios tic- La tesis ahistr:U:a sobre la India fue sostenida brillantemente por
nicos de registro y tr:1nsmisin de los hechos histricos. Ella ve en la Lous Oumont (1962].Rccuerda que H~el y Man consideraron la
imprenta d nacimiento de una en nueva, la de los libros, que signa lstoria de la lnd.ia como un caso en s nusmo, pr.lcticamcnte la pu-
a la ruprura de relaciones entre Clo y Cronos. Esta concepcin lieron fuera de la lllscoria. Hegel juzgaba a la castaS hindes como el
descanu sobre la oposicin entre lo or31 y lo escrito. Historiadores fundamento de una diferenciacin indcscruaible-; Man conside-
y etnlogos dirigieron su atencin o la importancia dd trnsito de lo r.tba que a diferencia del dcsart01lo occidental, la India se caracteri-
escrito a lo oral T=bin Jack Goody [1977] mostr cmo las cul- zaba por un cstanc.1micnto, estancamiento de um. economfa natu
turas dependen de sus medios de traduccin, y cmo d ndve1miento ral -en oposicin a la econona me=til- a la que se superpona
cle lRlitrrary esra vincullldo coo un cambio profundo de la sociedad. un despotismo. El anlisis de Dumont lleva a conclmiones muy
Por otra parce rectific algunos lu~rcs comunes sobre el ~progre cercanas a l:i.s de Mane, pero a travs de co.osideraciones diferentes y
so que sigue al pasaje de lo oral n lo escrito. Lo escrito aponarfo uno ms precisas. Oespuis de rechazar la opinin de los marxistas vulga
mayor liberad, mientras que lo oro! conducira a un saber mecni = que quieren remitir el caso de la lnd ia a la imagen simplista de
co, mnemnico, inangible. Ahora bien, d estudio ele la tradicin en una evolucin milenar:ia, Dumoot dcmuestr:1 que el desarrollo in-
un ambiente oral muenra que los especial.is= de esta traclicin pue- dio, cnraorclinariamentc precoi:, se ducnc cosegud:t y no hace CJ
den introducir innovaciones, mientras que, por el coutr:1rio, lo <:$Crl- Wlar su propio marco, la forma de integracin no es la que, con ra
tura puede presentarse oon un car::icter mgico que fa vudve m:ls zn o sin ella, identificamos con nucsu:i historia [ibidem, pi g. 64).
o menos intoooble. As que no hay que foner una histori.~ oral, en Louis Dumont percibe la causa de este bloqueo en dos fenmenos
tendido como historia de la ftdclidnd y e inmovilismo, a una histo del pasado lejano de la India; la secularizacin precoz de la funcin
ria escrita identificada con lo malcoble y perfectible. Al csrudiar el real y la afirm~cin igualmente precoz del individuo. Ar.fes como
tr.lnsito del recuerdo memorizado al documcnco escrito en la l ngla cla esfera pollticoeconmiea, privada de los valores pua lascculari-
terrn medieval, Clanchy [1979] puso en evidencia que lo esencial no 2.acin inicial de la funcin tea!, qued subordinada :da religin
es tanto d recurso de lo escrito como el cambio de la ru.rurolcz y la [ibidan]. Oc e&ee modo lalndia se detuvo en uno escructura inmvil
funcin de lo escrito, la transformacin de lo escrito de tcnica Sll- de canas, donde el hombre jerrquico [v&se Dumonr, 1966] se dife-
grada en pricrica ucilitaci:t, la conversin de una produccin escriu rencia r.adiealmmte cid hombre de las socicd~ occidentales, que
de dice y memorizada en una produccin escria de irr.ua, fenmeno por contraste podra denomina= hombre histrico. Por ltimo,
que se gcnerliz en Occidente slo en el siglo xnc, pero cuyos or- Dumont considcr.a la transformacin cooirmpornea de la India~
genes se remontan a los siglos Xll y xm. diciendo que no puede descifrarse a la luz de conceptos-lidos para
A propsito del par oral-escrito, 1ru11bin fundamental p..ra la his- Occidente, y subraya especial.mente el hcho de que la India logr li
toria, horcmos dos consideraciones. Esti e.loro que el trnsico de lo oral bcrarsc del dominio extranjero on un mnimo de modernizacin
a lo escrito es imponautc wno paro la memoria como para la historia. [1962), Quien escribe no tiene la competencia neces:lI'ia para dhcu
Pero no hay que olvidar: 1) que oralidad y escritura coexisten en ene tir las ideas de Oumom; se conforma con sealnr que su tesis no n!c
ral en la sociedad y que esta coexistencia es b:ismme importune p..ra la ga la existencia de un lstorfa india, sino que reivindica su espccifi
historia; 2) que la historia, aunque conoci con la escritura una empa cidad. De ello rescatamos aqu, mis que el rechazo, que se ho vuelto
decisiva, no llllC con ella, dado que no hoy sociedad sin bistori:i. trivial, de una concepcin unilineal de la historia, la puesta en evi
En cuanto a las sociedades SUI historia, daremos dos ejemplos. dencia de prolonvdas fases temporales sin evoluci6n sgnificativ:a
Por una {':arte el de una sociedad lstrica que alguno, consideran de algurulS sociedades, y su resistendo al cambio.
rclraetan al r:iempo y no susceptible de ser analizada y comprcndi Lo mismo parece pode.- decirse de las sociedades prclstrU:a.s y
da en r.rminos histricos: la India. Por. oua, d de las sociedades primitivas. En cuanto a las primeru, un ;ran especialista como
prehistricas o <rprimitivas Andr Leroi-Gourhon (1974) subray que los incertidumbres rclari-

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vas a su historia decivan especialmente de la insuficiencia de las in- y en general se consider que un.~ fu.se decisiva de la evolucin de es-
vestigaciones: Es evidente que si en los 6ltimos cincuenta. aos se tas sociedades consista en el paso del mito a la historia.
procricarn un nruilisis exhaustivo de cincuenta loc:idades bien elegi- Daniel Fahrc [1978] mostr cmo el mico, en apariencia refrac-
dos, hoy dispondramos de lo!> materiales de unaJstoria sustancial tario al.anlisis histrico, es recuperable para lolstoria, porque se
para cierta cantidad delas etapas de la evolucin culrurnl de la huma- constituy en un perodo histrico preciso. O bien, como dice
nidad. Henr Monot [1974] adverta: Toda la historia era Europa. Lvi-Strauss, el mito recupera y reestructura las supervivencias en
A lo lejos, algunas graneles civilizaciones cuyos manuscritos, rui- desuso de sistemas SOL;alcs antiguos., o su larga vidn cultural per-
nas, a veces sus vnculos de parentesco, inte..r<ra.mbio o herencia con mite hacer de ellos a trnvs de la literatura una presa de caza para el
la antigedad clsica, nuestra madre, o la amplitud de las masas hu- historiador como; por ejemplo, hiaieron Vernant y Vidal Naquct
manas que haban opuesto a los poclcrcs y a la mirada europea, les [1972) co.a los mitos helnicos a travs ,d el teatro trgico de la anti-
permitan. acceder a Jos confines del imperio de Clio. El resto eran gua Grecia. Como dice Marcel Dedennc: A la historia vncmc11-
tribus sin hlstocia, segn el juicio. unnime del hombre de ln calle, de 1i~lle del anticuario y el ropavejero que at.ravicsan Ja mitologa con
las manuales y la univcrsiclad. Y aiad.i: L;is cosas cambiaron. Eo un gancho cnJ,, mano, felices de descubrir aqll o all un trozo de ar-
los ltimos diez o quince aos, por ejemplo, el Afcica negra entra a o;smo o el recuerdo fosilizado de algn acontecimiento real, el
la fu= en el campo de los historiaclores. Herui Moniot explica y anlisis estructural de los mitos-ddineamlo algunas formas inva-
define esta historia africana que quecla por hacer. La descoloniza- riables a travs de contenidos diferentes- opone una hiscorfo global
ci6n lo permite porque las nuevas relaciones de desigualdad entre ex qe se inscribe enJa larga duracin, recoge informacin por debajo
colonizadores y ex colonizaclos no anulan ya la historia, y las so- de las expresiones co.nsciemes y descubre bajo el movimiento apa-
ciedades antes dominadas se aplican a 111\ intento de retomar posesin rente de las coas fa:s grandes comentes lnertes que la atraviesan en
de S que lleva a reconocer las herencias. Historia que se benefi- silencio (...) [197+, pg. 74].
cia de los nuevos mtodos de las ciencias humanas (historfa, etnolo- As, el mito, en la perspectiva de la nuev11 problcmticanistrica,
ga, sociologa) y que tiene la ventaja de ser una ciencia sobre el te- no es solamente objeto de historia, sino que alnrga hacia los orgenes
rreno que utiliza tocio tipo de documentos y especialmente el oral. el dempo de la historia, enriquece los mtodos del historiador y ali-
Una ltima oposici6n se presenta en el campo de la culrura hist6- menta un nuevo nivel de la historia, la historia lenta.
rica que me esfuerzo por iluminar, y es la oposicin entre mito o his- Se han subrayado con exactitud las relaciones que existen.entre la
toria. Es til distinguir dos casos. Se pueden estudiar en las socieda- expresin del tiempo en los sistemas lingsticos y la concepcin,
des histricas el nacimiento de nuevas curiosidades histricas cuyos ms all del tiempo de la historia, que tena, o tienen, los pueblos que
orgenes suelen recurrr al mito. As, en el Occidente medievnl, cunndo emplean esas lgicas. Un estudio ejemplar de ese problema es el del
los linajes nobles, las naciones o las comunidades urbanas se preocu- .Emile Bcnvcniste titulado Les rclations de temps da:ns /,, verbefran-
pan por darse una historia, suelen empezar por antepasados mticos rait (1959). lJn estudio preciso de la expresin gramatical del tiempo
para inaugurar las genealogas, por hroes funcbdores legendarios: en los documentos utilizados por el lstoriador y en el relato his16-
los francos pretenden descender de los troyanos, la familia de los ~ico mismo ofrece informaciones preciosas al an:lisis histrico. An-
Lusignano del hada Melusina, los monjes de Saint-Dcnis atribuyen dr Mique( (.J977] ofreci un ejemplo notable de ello en el estudio de
la fundacin de su abacla a Dionisio el Acropagita; el ateniense con- un cuento de Las mil y sma noches donde puclo encontrar, como ele-
vertido por san Pablo: En estos casos se ve bien en qu condiciones mento subyacente al cuenco, In nostalgia de los orgenes del Islam
hist6ricas nacieron cs1os micos y forman parre de la historia. :irabe.
El problema es mis difcil cunndo se trata de los orgenes de las Sigue en pie el hecho de que la evolucin de las concepciones del
sociedades J1umanas o de las sociedades llamadas primitivas. La tiempo es de gran importancia para In historia. El cristianismo sell
mayor parre de estas sociedades explic su propio origen con mitos, un vuelco en la historia y en. el modo de escribirla, porque combin

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al menos tres tiempos: el tiempo circular de la liturgia, vinculada con Ras S;unra, de tlattub a BoC:izkoy (siglos XVXlll a.C.). As, el tema
las estaciones y que recuperaba el calcnrlario pagano, el tlempo cro- de.la gloria real y del modelo real cumplieron amcnudo una funcin
nolgico lineal, bomogneo y neutro, calculado niarcmcicamcnte, y decisiva en los ogcncs de l.as historias de los diferentes pueblos y
el tiempo lineal teleolgico, o tiempo escatolgico . .El iluminismo civilizaciones. Pierre Gilbert [1979] sostuvo que ca la Bibln la his-
y el evolucionismo coJUtruyeron la idea de un progreso irrevcrsihle toria aparece junto con la dignidad real, dejando catttver por otra
que wvo su mxima influencia sobre!;. ciencfa histrica del siglo XIX, paitC alrededor de los pcnonajcs de Samuel, 53l y David. una co-
especialmente el historicismo. Los mbajos de los socilogos, los fi- .nieme promonquica y otra antimoarquica [vase Holscher,
lsofos, los msras, los crticos litcr:arios, tuvieron en el siglo XX un 1942). CWUldo los critti&nos creen una historia cristiana insiscirin en
impacto coiuidcnble sobre las nueva$ con~cionei del cicmpo que la imagen de un rey modelo, el emperador Tcodosio el joven, cuyos
la cicnci histrica acepta. As, la idea de la multiplicidad de los tiem- tiro!; se impondri.n en el medioevo, por ejemplo a los personojcs de
pos sociales, elaboroda por Mauricc Halbwachs [J925 t 9.50), fue el Eduardo el Confesor y de san Luis [Chesnut, 1978, pgs. 223-241).
puruo de partida de la reflexin de Fernand Braudel [19.58] expresa- M.s generalmente, la idea de la historia va a estar unida a menu-
dll. en el utlculo fundamental sobre fa .Jarga duracin, <JUC propo- do con la estructuro del Estado y w imagen, idea a l cual se opon-
ne al historindor distinguir entre eres velbcidades hist6r1cas, lo del dr positiva o ne;ntivrunentc la idea de uoa sociedad sin Estado y sin
tiempo individual., la del tiempo social y la del tiempo geogri- lllstoria. No hay acaso unn manifestacin de esta historia vinculada
fico,.. Tiempo rpido y agitado de lo ivnemcnucl o lo polltico, tiem- con el Estado en la novela amobiogrfica de Cario Levi Cristo se dc-
po intermedio de los ciclos econmicos que pautan la evolucin de 1u110 en Eboli? El intelecru:tl nntifascista piamonts en su exilio en c.l
la sociedad, tiempo muy le.nto, casi inmvil, de las estructu ras. O Sur descubre que su odio por Roma es comn al de los campesinos
aun el sentido de la duracin maoifiesto en una obra literaria como abaodoD:1dos por el Estado, y se desliza a una condicin de ahisto
la de Marce! Proust y que algunos filsofos y criticcs proponen a la ricismo, de memoria inmvil: Recluido en una habitacin, en un
reflexin de los historiadores ITauss, 19.5.5; Kncaucr, 1966). Esta l- mundo cerrado -recuerda desde las primetas p:igus-- me es gra-
tima orientacin subtiende una de las tendencias acruales de la hisrG- to volver a caminar con la memoria por ese ocro mundo, encerrado
ria, la que se preocupo por 12 historia de lo vivido. en d dolor y las costumbres, negado a la Historia y al futado, eter
Como dijo Georges Lcfebvre (194$-1946], para nosotros que namente paciente; por esa tierra ma sin consuelo y sindulzura, don
somos occidentales, la historia, como casi todo nuestro pensamien- de el campesino vive en la miseria y en la lejana su civilizacin in-
to, fue creada por los ;riegos. mvil, sobre un wclo rido, y en presencia de la muerte.
Sin embargo, para limitamos a la documcntaci6n escrit:i, las hue De las mentalidades histric.u no occidentales diremos muy
llas ms :uniguns de lo preocupacin por dejar a la posterioridad tes- poco; no quisicro reducirlas a estereotipos ni hacer creer que, como
timonio del pasado se escalonan desde comienzos del IV a corren- en el caso de l:dndia (entre otras cosnsl1:ilira que ponerse ele ncue.r-
zos del [ milenio a.C. y conciernen por unn pnrce al Oriente Medio do sobre-la ideade una civilizacin india fuera do la historia), se
(lriin, Mesopotnmin, Asia Menor) y por otra a Clna. En Orienre encerraron en unn tradicin esclerosada, poco permeable al espritu
Medio (., preocupaciones por perperuu acontecimientos con fcdu histrico.
parece sobre todo vinculada con las estrueturas poltic;,s: con la exis- Consideremos el cnso hebreo. Est claro que por razones hist-
tencia. de un Est:ido, y especialmente de un Estado mon&rquico. Ins- ricas ningn pueblo sinti la hisroria como destino ms que ellos,
cripciones que describen las campaas militares y las victorias d.e los ninguno como ellos vivi la hisroria como drama de identidad co-
reyes, listll real sumeria (cerca del 2000 a.C.), los anales de los reyes lectiva. Sin embargo, el sentido de la historia conoci en el pasado
asirios, la gcstll de los reyes del 1rin antiguo que se encuentran en las enu-e los hebrccs importantes vicisitudes y la creaci6n del Esrodo de
leyendas reales de la tr.adicin mdico-persa aruigua [v:ise Chris- Israel Uev a les hebreos a una rev:tlorizacin de su historia (Ferro,
tcnsen, 1936), archivos reales de Mm (siglo XIX 2.C.), de Ugarir a 1:981]. Para !imit:arSe al pasado, Butterfield afuma: <Ninguna nocin,

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ni siquiera Inglaterra con su Can:i Magna, estuvo tan obsesionada Ssu-ma Ch'ien, apodado el Herodoto chino, se desurollan histo-
por la historia, y no es raro que los antiguos hebreos hayan osrcnta- rias dnscas de acuerdo con el mismo esquema: se trata de colec-
do poderosas dores iurrativas, hayan sido los primeros en producir ciones de actos solemnes reunidos en orden cronolgico: La hisro-
wu especie de lsrori;a nacion.al, los ptimuos en Ir.Izar la hsrori;i de ria china es un mosaico de documentos [Gernet, 1959, pig. 32). U.
la humanidad desde el tiempo de su c=cin. AkilllZMon una aha impresin es, pues, que muy pronto los chinos realiuron dos gestos
calidad en la eonStrUc:cin dd puro relato, especialmente en el relato conscirutivos del procedimiento histrico: recoger archivos, fecliar
de acontecimientos relavamente recientes, como en el caso de la documentos. Sin embargo, si analizamos la nawralcu y las funcio-
muerte de David y la sucesin de su trono. Despub del xodo se = de esros tcnos y las atribuciones de los personajes que son sus
concentraron ms en la Ley que en la hnoria, volvieron su a.tcncin produ,mr~s y cunodios, aparece otra imagen. La historia en China
a especular sobre d futuro, y especialmente sobre el fin del orden te- est estrechamente vinculada con la escritura: No hay historia, en el
rrestre. Eo cierro sentido perdi=n el coruacco con la cierra. Pero sentido chino del trmino, sino de lo que est escrito [ibdem]. Pero
slo Jentrunente cxu:aviaron su talento para la narracin histrica, estos escritos no tienen una funcin de memoria, sino una funcin
como se ve por el primer libro de los M.~cabeos, notes de la era cris- ritual, sagrada, m~gico. Son medios de comunicacin con las poccn-
tianll, y por Jos escritos de Finvio Jos del siglo l d.C. (1973, pg. 466). oia.s divinas. Se exponen para que los dioses los observen y as se
Pero si esca fuga hacia el derecho y la escau~logfa no fueron intiles, vuelven dicaco.s, en un eterno presente. El documento no esd hecho
es necesario introch1cir matices. Esto dice Robert R. Geis de 11 ima- pua servil de prueba, sino para convertirse en objeto m6gico, en t-
gen de la historia en el Ta/m.,d: El siglo m sella un vuelco ep la fumn. No es un producto destinado a los hombres, sino a los dio-
ensean1a de la historia. Causa de ese vuelco es, por una parte, el ses. La fecha no tiene otra finalidad que la de indicar el cacicter fas
mejoramienro de la situacin de los hebreos gracias a la conce<in to o nefasto del tiempo de la produccin del documeruo: No aigna
del derecho de ciudadana romana en el 212, y la pacificacin q ue a un momento, sino un aspecto del ~P" [ibdem, pg. 40). Los
ello sigui; por oin la influencia cada vez ms acenru;ada de las es- anales no son documentos histricos, sino escritos ritu.les, lejos de
cuelas de Bbilonia, a travs de las cuales b prestacin del fin ltimo implicar la nocin de un devenir humana, sealan correspondencias
de la histeria se aleja notablemente de una actitud de inters hacia las vlidas para ilempre [ibdem]. El Gran Escriba que los coiucrva no
cosas terrenas. Pero como la creencia bblica en d ms ac se mnn- es un archivi.sra, sino un sacerdote del tiempo simblico, que tam-
ticne reconocible a pesar de todos los desarrollos posteriores, tam- bin se ocupa del calendario. En la poca de los Han, d historiador
bin permaneci la imagen de la historia de los primeros maestros, de la corte es un mago, un astrnomo, que establece el calen<hrio
los ttJnnim. La renuncia a la historia no ser definitvL Lo que dice con precisin.
el rabino Mci.r (130-160) on su interpretacin de Roma nunca fue Sin embargo, In utilizaci6n por parte de los historfodorcs accualcs
abandon:u:lo: Vendr:i el din en que la supremacia ser entregada a su de estos falsos archivos no es slo una astucia de In lstorin, que
poseedor pnra el cumplimiento del reino de Dios en lo tierra [1955, muestra hasta qu punto el pasado es una creacin suya consto.ore.
p:g. U4). Los documentos chinos revelan un sentido y una funcin diferente de
Como la lodin, como el pueblo hebreo, y - lo veremos ms ade- la historia segn la civilizocin, y la evolucin de la historiografa chi-
lante- como el Islam, tambin China parece haber tenido una suer- na, por ejemplo bajo los Sung, y su renovacin con el reino de 'C h'ien
te de sentido precoz. de la historia, despus rpidamente bloqueado. Lung -del que es testimonio la obra bastante original de Chang
Pero Jacques Gernet ha refutado que los fenmenos culruralcs que Hseh-c.b'cng- muestra que la cultura histrica china no fue inm-
han hecho creer en una cultura histrica muy antigua puedan consi- vil [vase Gardner, 1938; Holscher, 1942)-
derarse sentido de la hinoria. Desde la primera mirad del primer mi- El Islam favorcc:i en un principio un tipo de historia fuertemen-
lenio a.C. aparecen colecciones de documentos clasificados por or- te vinculado con Li religin, y ms especialmente con la Po"" de su
den cronolgic<> como los Anales de Lou y el Cbou King. A partir de fundador Mahoma y con el Cor.in. La historia :rabe tiene como

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cuna a Medina, y como motivacin la reunin de recuerdos de los centro de esta geohistori11. est:I la nocin de frontera: la civilizacin
orgenes destinados a convertirse en depsito sagrado e intangi- est de este lado, la barbarie del otro. Los crutaS que atravesaron la
ble. Con la conquisti, b historia asume un doble carkter: el de una frontera y quisieron helenizarse -civilizarse- fueron asesinados
htoria del califu.to, de naturaleza analtica, y el de una historia uni- por lo suyos, porque los dos mundos no pueden muc.lane. Los
versal, cuyo gran ejemplo es la historia de :at-'Tabari y de al-Mas'di, c:hiitas son slo un espejo donde los griegos se ven invcrridos [Har-
escrita en rabe y de inspiracin chita [Miqud, 1968). Sin embargo, tog, 1980].
C11 la gran coleccin de obras de las viejas culwras (iodia, inn, grie- El otro cstnulo de la historia griega es la poltica vinculada con
ga} C11 Bagdad, en tiempo de los Abisidas, los historiadores gJ"iegos las estrucruru sociales. Finley dc=r:a que no hay historia en Grecia
fueron olvidados. En los cetrirorios de los zeusffils y los ~yyubiras a.c.
antes del siglo v No bay anales compar.ililcs con los de los reyes
(Sici3, Palestin~ Egipto}, C11 el siglo xu, la historio do.mina lo pro- de Asiria, no hay nters por parce de poetas y filsofos, no boy or-
duccin literaria, especialmente con la biograffa. La hiscoria florece chivos. Es la poca_ de los mitos, fuen del tiempo, inrumitdos oral-
tambin en la corte mongol, entre los mamelucos, bajo el dominio mente. En el siglo Vla memoria nace del imers de las fu.milias nobles
turco. Hablaremos aparte de la personalidad de Ibn K.haldn (vase (y reales) y de los snccrdotes de los templos como los de Delfos,
pg. 79). Si lbn Kha.ldiin domina con su genio o los historiadores y Elcusis y Delos.
ge6grnfos musulmanes de la baja Edad Media, su filosofa de la his- Por su parre, Snnto Mozzarino considera que el pensamiento his-
tor2 es fundrunenralmente la de sus contempor:ineos, signado por la trico llllC16 en Atenas en los ambientes del orfismo, en el marco da
nosralgfo de la unidad del Islam, por la.obsesin de la dccadencio. Sin una re:\ccin dcmocnltica conrra la antigua aristocracia, especial-
embargo, la historio no ocup nunca en el mundo musulm:in el mente b f:unilia da los Alcmenidos, y que la hinoriognfia naci
puesto privilegiado que conquist en Europa y Occidente. Perma- dentro de una secta religiosa, en Ateruis, y no entre los librepens:i-
neci fuertemente centnda en el fenmeno de la revelocin corni- dores de Jonia [Momigliano, 1967, ed. 1969, pg. 63]. El orfismo
ca, de su aventura en el curso de los siglos y los innumerables pro- haba (-.) exaltado, a travs de la figura de Filos, el ghenos por exce-
blemas que plantei, basta el ponto de que hoy parece no abrirse sino lencia adverio a los Alcmenidu: d ghenos del que despus naci
con dificultad, o aun con reticencia, a un tipo de estudios y de mto- Temstoeles, el hombre de lo flota :ateniense ( ...} u revolucin ate-
dos histricos nspirado!rcn Occidente [Miqucl, 1967, p4g. ~61 ]. Si niense contra la parte conservadora de la antigua aristocracia de tie-
para los hebreos la historia cumpli un papel de fucr:or esencial p= rras parti por cierro hacia el 630 a.C. de las nuevas exigencias del
la identidad colectiva -funcin que en el lslAm cumpl.c Lt religin-, mundo comercial y morino que domiru.b.a la ciudad (... ) Ln :rofe-
p:tra los :irabes y musulm:wcs la historia fue sobre todo nosralgfo ca sobre el pasado" era el anna principal de la lucha poltico [Maz-
del pasado, el arte y In ciencia del lamento [vase Rosentbal, 1952 y zarino, 1966, l, pigs. 32-33].
los textos que presenta]. Queda en pie el hecho de que el Islam tuvo La historia, arma poltiC3. Esta motivacin, en fin, aborbe la cul-
otro sentido de la historia respecto de Occdeme, no conoci los tura histrica griegn, dado que la oposicin a los brbaros no es sino
mismos desarrollos metodolgicos en historia, y el caso ele lbn otro modo de exalmr la ciudad elogio de la ciudad que sugiere por
Khaldn es especial [vase Spuler, 1955]. ocm porte a los griegos la idea de cierto progreso tcnico: ..El orfis-
El saber occidental considera que la historia surgi con los grie- mo, que dio el primer impulso al pensamiento histrico, haba "des-
gos. Est vincuJnda con dos motivaciones principales. Una es de or- cubierto" tambin la idea misma de progreso tcnico, al modo como
den tnico, se uat de distinguir a los griegos de los b:irbaros. A la la concibieron los g.egos. De los enanos de Ida, desc:ubridores de lo
concepcin de la historia se une la idC3 de civilizacin. HerO<loto metalurgia o "arte (ticbne) de Efesto", ya haba hablado la poesb.fyi-
tiene en cuenta a los libios, los egipcios y sobre todo a los chiras y a ca de espritus ms o menos rfu:os (la Foronide). [ibidan, pig. 240].
los persas, y l:wza sobre ellos una mirada de etngrafo. Por ejemplo, As, cuando desaparece la idea de la ciudad desaparece tambin Lt
los chifla$ son nmadas y el nomadismo es difcil de pensar. En el conciencia de la hisroricidad. !.os sofistas, conservando la idea del

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progreso ccnico, rcch=on. coda nocin de progreso moral, redu- trgico y lo extravagante, l~s rasgos esenciales de la mentalidad his-
jeron el devenir hurrico a la violcnciairulividual, lo desmenuzaron trica antigua. Este sirio idealiza el pasodo, evoca lahisroria romana
en U:n~~:merado de attcdow escahros2s-. Es la afirmacin de a travs de ejemp.los literarios y tiene cerno nico horizonte-aun-
. una r
. toria que n.o considera el devenir como una hisroria, que haY1' vi:ijado por gran parre del imperio, con excepcin de 'Bre-
como una sucesin 1nteligtl>le de accntecimientos, sino como un taa, .Espaa y el norte de Africa al oeste de Egipto- a Rorrl4 aetN'
conjunto de aClOS conngentes, obrn de individuos o de grup-0$ ais- na [vuc Momigli2no, 1974].
lados [Chitclct, 1962]. Se la vino el cristianismo como una ruptura, una revolucin en
La mencalidad hisrorica romana no se presentt muy diferente de la mcntalid:id hin6rica. Al dar a la historia tres puntos fijos-!. crca-
la. ;riega, que por otra parte la form. Polibio, el griego que inici a cin, inicio absoluco de la historia la cnCilmacin, inicio de b hiSlo-
los romanos en el pensamiento histrico, ve en el espritu romano la ria cristiana y de la rustoria de la s:tlvacin el juicio universal, el fin
dilamci6n del espritu d.e la ciudad, y frente a los brbaros los histo- de la historia- , el crisdanismo habra sustiruido las concepciones
dadorcs romanos exolcacin la civilizacin encamada por Roma, In antiguas de un tiempo circular por la nocin de un tiempo lineal, ha-
mismn que SaJustio exalta frente a Yugum1, el africano que com de bra orientado :i lo historin y le habra otorgado 11n sentido. Sensible
Roma slo los medios para combacirln; In misma que Livio i.luscrn a las fochas, traen de fechar In cnlaein, los princpales puntos de re-
fre.nte a los pueblos salvajes de Italia y a los carca11.inescs, esos ex- ferencia <ld Antiguo Tcsmmento, fecha con la mayor precisin po-
t111.njeros que trataron de reducir a los romanos a Lt esclavitud, como sible el nacimiento y la muerce de Jess. Religin lstricn, anclada
hicieron los persu con los griegos; que Csar encama contra los ga en la historia, el cristianismo habra impreso a la historia en Occi-
los; que Tcito parece abandonar en su resentimiento anriimperial dente un impulso decisivo. Guy Lardreau y Georges D11by insistie-
para admirar a los buenos salvajes bretones y gennanos, a quien<.< ve ron recientemente en el vnculo entre el crutiani.smo y el desarrollo
en definitiva con los r:isgos de los antiguos y virtuosos romanos de de la historia en Occidente. Guy Lardreou recuerdo las palabras de
antes de la decadenci2. La merualidad histrica romana esci, en efec- Man: Bloch: El cristianismo es una religin de bi:stori.dores, y
to-como lo estar.\ mis ttrde la islimica-, domiooda por el lamen- :i:ldi: Estoy convencido, sencillamente, de que hacemos hinoria
to por los orgenes, el mito de la virtud de los :imiguos, I nostalgia porque somos cristianos. A lo cual GeorgesDuby responde: Tie-
de las costumbres oncestrnles, demos maioTllm. L:i identificacin de nen r:izn, h2y una moneracristiana de pensar, que es la historia. La
la histoa con lo civilizacin grecorroman:i slo cst: omorriguad:i cienci hist6ric no es acaso occidental? eQu es la histom en la
por I crccncio en la declinacin, de la que Polibio hace uno teora China, en l lndla, en frica negra? El Islam tuvo gegrafos admira-
fundada en la similitud entte l:is sociedades humanas y los indivi- bles, pero d6ndc cstn sus historiadores? [Duby y Lardreau, 1980,
duos. Las instiruciones se desarrollan, declinan y mueren como los pgs. 138-139). El cristianismo favoreci seguramente cicrtt propen-
individuos, porque ellas tambin estn sometidas a las leyes de la sin a r:v.onar en trminos histricos, caractersticos do los h:ibitos
natumlcza; nsi, tambin lo grnndcza romana morir. De esta teora de pensamiento occidental, pero la estrech.1 relaci6o entre el c111in-
se acordnri Moniesquicu. La leccin de la historia para los nntiguos oismo y la historia pnrece hberse desvanecido. An m:is, esrudios
se.sintetiza en definitiva en una negacin de la historio. Lo que deja recientes muestran que no hay que reducir .la mentalidad histrica
de positivo son los ejemplos de los antepasados, hroes y grnndes antigua -sobre todo ;riega- n la idea de un tiempo circular [Mo-
hombres. Hay que combatir la decadencia reproduciendo indivi- migli:mo, 1966b; Vidal-Naquet, 1960]. Por su parte, d cristinol$mo
dualmente las grandes gestas de los antepasados, repitiendo los mo- no puede reducirse a la concepcin de un tiempo lineo!: un cipo de
dd0t eternos del puado. La historia, fuente de ejemplos, no est le- tiempo circular, el tiempo litrgico, cumple en l un papel pnmor-
jos de la retca, de las rcnjcas de pa-suasin. llccurrc pues de dial. La supremocia de ese tiempo litrgico redujo al cristianismo a
buena gan:i a las uengas, 2 los discursos. Ammiano Marcelno, a fi- fechar solamente das y meses, sin mencioruir d :to, par.a integrar el
nales del siglo rv, resume en su estilo barroco y con su guSto por lo acontecimiento en el calendario litrgico. Por otra parte, el tiempo

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teleolgico, escatolgico, no lleva necesariamente a una valorizacin la fortuna, t:>n popular en el medioevo, y que introducfo otro ele-
dela histeria. Se puede considerar que la salvacin tiene lugor moto mento circular en la concepcin de la historia. Los cristianos con-
afuera de b historia, con su ncg;tcin, como a tr.ivs y por In histo- servaron :is dos ideas cscnci:alcs del pensamiento histrico pag:in.o,
ria. Las dos tendencias existieron y existen todava en el cristianismo pero traruformndolas profund:unaue.: la idea del emperador, pero
[vase wnbin Le Goff, op. c., cap. 11]. Si Occidente otorg a la segn el modelo de Tcodosio el joven, fue la imagen de un empera-
bistom una atencin especi2l, si desarroll especialmente la mcnm- dor mi1;1d guerrero y mi1;1d monje; la idea de Roma, pero rcchun-
lidad histrica y am'buy un lugar impon=te a la ciencia histrica do tanto I idea de la decadencia de Roma como la de Roma eterna.
fue en razn de la evolucin social y poltica. Bastante pronto algu- El tema de Rom se eonvin:i en la Edad Media tanto en el concep-
nos grupos .sociales y polticos y los idelogos de los sistcma.S polticos to de ua imperio romano sagndo al mismo tiempo cristiilllO y uni-
tuvieron inters en pensarse histricamente y en imponerse marcos versal [vase Falco, 1942), como en la utopa de un Europa de los
de pensamiento histrico. Como hemos visco, este inters apnrcci ltimos Das, los suei'los milenarjsras de un emperador del finnl de
primero en el Oriento Medio y en Egipto, entre Jos hebreos y des- los tiempos.
pus entre los griegos. Slo en la medida en q ue fue la ideologa am- Adcm:is, Occidente debe ~I pcns3Jllicnto histrico cristiono dos
pliamenrc dominonte en Occidente, el cristianismo nsumi algunos ideas q ue tuvieron fortunn en la Edad Media: el morco, inccrcambio-
formas de pell.Samiento histrico. En cuanto a o tfas civilizaciones, si do o los judos, de unn crnica universal [vase Bl'inckcn, 1957; Kr-
p:irecen dar un lugar menor al espritu histrico es por una parte ger, 1976); '3 idea de tipos privilegiados de historia: blblica [vllJlsc
porque se reserva el nombre de b,istoria a co ncepdones occidentales, Historia scholastica de Pierrn Mangiadore, c; 1170) y eclesistica.
y no se recooocen como tal otros modos de pensar la historia; y por Vamos :i boblar altora de :algunos tipos de menmlidad y de pr.c-
otra, porque las condiciones sociales y polticas que (:ivorccieron d tica hi.siric:i vinculodos con algunos in=eses soci:ilu y poHticos en
desarrollo de la his<oria en Occidente no siempre se dieron fucr01 de l. diversos perodos de lo historio occidental.
Queda en pie el hecho de que d crist2.nismo dio impormmcs ele- A las dos ;r:indcs escrucruras soci:tlcs y polticas de la Edad Me-
mentos la men<alidd bistric:t, aun fuera de lo concepcin agusti- dia, el feudalismo y la cudad, esn 'lincul:idos dos fcnmnos de
nian de la bistori (vanse las pgs. 78-79), que influy mucho en '3 mentalidad histrica: las genealogas y b historiograffa urbana. A
Edd Media y ms tarde. T:imbin historiado.res cristianos orientales esto hay que aadir -.:n la pcrspectiv de unahlstoria nacional mo-
tuvieron una import.ante influencia sobre la mcntalidod histrica, nrquica- las crnicas rcalJ,s, entre las cuales las m:is impol'WltcS d~
no slo en Oriente sino tambin indirectamente en Occidente. Es el pus del final del siglo xn fue.ron los Grandes Chro11iques de franco,
caso de Eusebio de Cesrea, de Scrates el Escolinico, de Evagrio, en las que los frnnccscs creyeron como en lo Biblia [Gucne, 1980,
de Sozomcno, de Tcodorc<o de Ciro. Crean en el libre nlbcdrio pg. 339).
(Eusebio y Scrates eren tambin origcnisras) y pensaban <uc el cie- El inters que tienen las gmndcs familfas de uno sociedad por es-
go destino, el fa111m , no cumpla uno funcin en In bistom, a dife- tablecer sus genealogfos cuando las estructuras sociales y polricns
rencia de lo que crcnn los historiadores ;recorromanos. Parn eUos el han alcanzado cierto esmdio es cosa sabidn. Ya las primcrn. lncas de
mundo era goberndo por el Ayo~ o razn divina (denominada la Biblin desarrollan la let>nfa de las gcnc3logfas de los patriorca.s. En
tambin Providenci:i), que delineaba la estructura de roda la ntura- las sociedades llamadas primitivas lns gene:ogns suelen ser JQpri-
leza y de toda la historia: As que se poda analizar I historia y con- mera forma de historio, el producto del momemo en que la memo-
siderar la lgica interna en la concatenacin de sus acontecimientOJ ria muestra I tende.ncia orgoniz.arse en series cronolgicos. Geor-
(Chesnut, 1978, pg. 244). Nutrido de cultura anr:igi.ia, este huma- ges Duby hll mostrado cmo en el siglo'lO - y sobre todo en el XD-
nismo histrico cristiano :icogi la nocin de la fortuna par:> explicar los sciiores, grandes y pequeos, patrocinaron eo Occidente, sobre
los accidentes de la historia. El car.icter forruj10 de la vida hum;i- todo en Franci., una abund:uue bibliografa genealgia par~ exal-
rut se cncontrab en la historia y daba origen la idea de la rueda de tar la reputacin de su linaje, m:is precisamente para apoyar su estr.t-

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tegia matrimonial y poder as contner alianzas ms ventajosas [ibi- gttffa veneciana anterior [Fasoli, l ':l70, pgs. 11-12]. Es el comienzo
dem, pg. 6+; vbse tambin Duby, 1967]. Con mayor nz6n, la.s di- de la hisooriograffa pblica o hisooriografi:i comwdada, que
nana.s reinantes hicieron establecer genealogas imaginarias o mani- culmina" a comienzos del siglo xvt con los diarios de Marin Sanudo
puladas para innar su prestigio y su autoridad. AJ!, los Capetos el Joven.
lognron en d siglo xn aliarse con l.,. Carolingios [Gue.ne, 1978). El Rmacimicnro n una gran ~poca para b mentalidad histrica.
Asf, d inw-s de los prncipes y nobles produjo una memoria org;i- Lo signan la idea de una historia nueva, global, la historia pedcco, y
nizada. alccdcdor de la descendencia de las grandes f.amilias [v.ue los importantes progresos metodolgicos de la crtica bistriea. A
Gncot, 1975). la parentela diacrnica se convierte en un principio panir de sus ambiguas rdaciones con la antigedad (al mismo tiem
de organiucin de la historia. Un caso particular es el del papado, po moddo paraliiancc y pretexto inspirJ.dor), la historia del huma-
que cuando se afirmo la monarqua pontificia siente La necesidad de nismo y el Renacimiento asume una doble y contradictoria actitud
teoCT una historia suya, que evidentemente no puede ser dinstie11, ante la Ju.noria.
pero quiere dist.inguirse de la historia de la Iglesia [Paravicioi-Ba Por una porte, el sentido de las diferencias y del pasado, de la re
gliaoi, 1976). latividad de las civilizaciones, poro tambin la bsqueda del hombre,
Por su panc, las ciudades, una vez. constituidas en organismos de un humanismo y una tic.a donde paradjicamente la historia se
polricos conscientes de su fuerza y su prestigio, tambin quisieron vuclve magistra vitae, negndose a s misma, proporcion!llldo ejem
elevar ese prestigio e~tando su aru:igedad, l.a gloria de sus origenes plos y lecciones de vlida atemporal [vase Landfester, 1972]. Na
y de sus fundadores, las gestas de sus antiguos hijos, los momentos die mejorqucMonroignc (1580-1592] supo apresar este punto am
excepcionales en que fueron favorecidas por la proteccin de Dios y biguo para la liistoria: Los historiadores son lo que ms me gustan:
la Virgen, de sus santos patrones. Algunas de estas hinoriu cobra son agxadabies y f~cilcs ( ... ) el hombre en general. a quien craro de
roo un carcter oficiI, autntico. As, el 3 de abril de 1262, !& crnica conoccr, aparece ms vivo y completo que encualquicr ou-o lugar, la
del notario Rolandino, leda en pblico en el dausttO de San Urba- Vlledad y verdad de sus tendencias interiores a grandes rasgos y en
no de Padua ante los maesttOS y estndiantes de la universidad, asu- detalle, 12 diversidad de los modos de su complexin y los acciden-
mi d carcter de verdadera historia de la ciudad y de la comunidad tes que lo amenuan. No n de extraar entonces que Montaigne
urbana[Arnaldi. 1963, pgs. 85-107]. Florencia da lustre a su fundaci6n dedare que en el terreno de la hisroria e.su hombre- es Plutarco, hoy
acrbuyndola a Julio Csar [Rubinsrein, 1942; Del Monte, 19SO). coruidendo un moralista ms bien que un historiador.
Gnova posea una historia autntica desde el siglo Xll [Balbi, 1974). Por otn parte, la liistoria se ala en este perodo con el derecho, y
Es natural que Lombardla, zona de importantes ciudades, conoc.cm esta tendencia culmina con la obra del protestante Fran~ois Bau-
una historiografla urb:ma floreciente [Martini, 1970). Es narunl que doin, discpulo del gran jurista Dumoulin, De institutione /Jistoriae
ninguna ciudad de la Edad Media tenga mayor inters que Venecia miversae et w 1s cum jurispr111ienti.a co11j1mctione (1561). El objetivo
por su historia. Pero la autohistoriografa veneciana medieval pas de estn alianza es la unin de Jo real con lo ideal, de las costumbres
por muchas vicisitudes reveladoras. En primer lugar, so registra un con la mornlidnd. Baudoin acompanar a los tericos que suean
ntido conuanc con la l:Ustoriografa antigua, que refleja ms los di- una historia integral, pero la visin delalstoriasiguc siendo uti-
visiones y iuchos internas de la ciudad que la unidad y serenidad fi. litaria- [KeUey, 1970).
nalm. ente co11quisrodas: La historiografa( ...) reflejar:\ UM realidad Es til recordar aqu t.. repercusiones, en el siglo XVI y comien-
en movimiento, las luchas y conquisw parciales que la signan, una o zo del xvn, de uno de los fenmenos m:s importantes de este pero-
varias fuerzas que acran en elb; y no con la serenidad satisfecha de do: cl descubrincnto y colonizadn del Nuevo Mundo. Vamos a
quien contempfa un proceso acabado- [Cracco, 1970, pig.s. 45-61). mencionar slo dos ejemplos, uno referido a los colonizados y ocro
Por otn parte, los anales del dux Arul rea Dando lo a mediados del s- a los colonizadores. En un libro pionero, La 11ision des vainau, Na
glo XIV conquisraron una fama tal que hicieron olvidar la historio- tban Wachtcl estudi [1971) la reaccin de la memo.ria.indgena a la

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conquista espaola del Pe.r. Wachtd recuerda ante todo que la con- do elige residuos de un pasado lejano, es una construccin histrica
quista no afecta a una socicda.d sin hiscorfa: No se puede pensar en relativamente reciente, reaccin a un rraum:uismo poltico y cultur31
los malos genios en la historia; ca.da acontecimiento se produce en y ms a menudo a ambos n la vez; por otra, esta historia lenta, que se
un campo ya constituido, hecho de instituciones, costumbres, sign- ncuentra en la cmlrura populu es, en efecto, una especie de anti-
ficados y huellas mltiples, que resisten y al mismo tiempo propor- lilitoria en la .mcdid:t en que se opone a la historia que o stentan y
cionan asidero a la accin humnnn. El resultado de la conquista pa- anilrum los dominad.o res.
rece ser por parte de los indgenas la prdida de identidad. La muerte Bctnadette Bucher, a tra\s del estudio de la iconografa de la co-
de los dioses y del indio, la destruccin de los dolos, constituyen leccin Les Grands Voyage.s, publicada e ilusrr:u::la por la familia De
par.t Jos indgenas un trauma colectivo, nooin muy importante Bey cncrc 1590y1634, defini las relaciones que los ocddenrnls ClS-
en In histora que, en opinin de quien escribe, debe ocupu un lugar tablecicron entre la historia y el simbolismo ritual sobre cuya base
entre las principales formas de discontinuidad histrica: los grandes han.representado e interpretnrlo lasociedad indgena que descubrie-
aconr.ccimientos ~evoluciones, conquistns, derrotas-- se viven como ron. Transformaron sus ideos y sus valores de europeos yprotest~n
traumas colectivos>. A esta dcsestructuracin, los vencidos reaccio- tes en las estructuras simblicas de las imigenes de los indgenas. As
nan inventando UIU'l praxis de reestructuracin , cuy a principal ex- es e.o rno las diferencias culturales entre indgenas y europeos -es-
presin es en este caso la Danza de la Conquista: se trata de una pccial=te en lo que atae a cosrumbrcs culinarias- aparecen en
rcestruccuracin bnlada, a travs de imgenes, porque las otras for- un momento d~do a D e Bry como la seal de que el indgena es re-
mas de praxis fallan [ibidem]. Wachtel hace aqu 11na importante chazado por Dos (Buchcr, 1977, piigs. 227-228]. La conclusin.es
reflexin sobre la racionalidad hist rica: Cuando hablamos d e una que las estructuras simblicas son obra de una combinntoria en la
lgica' o de una racionaljdad de la historia eso no significa.que pre- cu31 L1 adaptacin al ambiente, a los acontecimientos, y por coosi-
tendamos definir leyes matcmtica.s, oecesuins, v;ilidas para la socie- guie!'lte la inici~ti~a humana, entran en juego co~sr:intemente por
dad, como si la historia obedeciera a un determinismo natural; pero medio de una dialecuca entre estructura y acontec1m1cnto [ibidem,
la combinacin de los factores que constituyen lo no cronstico del pgs. 229-230]. As, los europeos del Renacin emo rescatan el modo
acontecimiento dibuja un paisaje original, diverso, sostenido por un de proceder de Herodoto y hacen que los lndgenns les tiendan un
conjunro de mecanismos y regularidades; en suma, una coherencia espejo donde se teflejan dios mismos. &'i, los encuentros de cultu-
-<le la que los contemporneos no suelen ser conscientes- cuya ras hacen nacer respuestas historiogrficas diferentes ante el mismo
restitucin resulm indispensable para la comprensin d el aconteci- acon[ceimiento.
miento [ibidcm]. Esta concepcin permite entonces a Wachtel de- Q ueda en pie el hecho de que - n pesar de sus esfuerzos hacia
finir la c.oncfoncia histrica de vencedores y vencidos; La historia una lstoria nueva, indepen<lic:nte, erudita- la historia del Renaci-
parece entonces racional slo a los vencedors, mientras que los ven- miento depende estrechamente de los intereses sociales y polfticos
cidos la viven como itTacionalidad y alienacin [ibidcm]. Pero se dominantes, en este caso del Estado. D esde el siglo xn al XIV el pro-
pone ele manifiesto una ltima asruci.1 de In historia: en el lugar ele tagonista de la produccin lstotiogrfica haba sido en el ambiente
una vcrcfaelera historia, los vencidos se constituyen una tradicin seorial y monrquico el protegido de los grandes (G odofredo de
como medio de rechazo .. As, una historia lenta ele los vencidos es Monmouth o Guillermo de Malmesbury dedican sus obras a Rober-
una forma ele oposicin, de resistencia, a la historia rpida d e los ven- to de Gloucester, los monjes de Saint-Denis trabajan para Ja gloria
cedores y, puadjicameote, en la medida en que los restos de la :ui- ~eJ. r,cy de F_rancia, ~totector de su abad.la, Froissart escribe para F-
tigua civilizacin inca atrave~aron los siglos para llegar a nuestros Uppadc Hamaut, rema de Inglaterra, etc.), o bien, en los mbitos ur-
das, cabe decir que lllmbin este tipo de revuelcas, esta praxis impo- banos, el cronista notario [Arnalc:!i, 1966).
sible, en cierto sen!ldo ha criunfodo [ibidem]. Doble leccin para el En un ambiente urbano, el historiador es miembro ele la alta bur-
historiador: por una panela tradicin es.historia; a menudo, aun cuan- guesa en el poder, como Leonardo Bruni, canciller de Florenciade

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1427 a 14#, o un alto funcionu io del Estado; los dos ejemplos pcin el racionalismo de los filsofos obstaculiza el desarrollo del sentido
cipales en cuanto a esto son, siempre en Florencia, Maquiavelo, se- histrico. (Es mejor racionalizar lo irracional, como trata de hacer
cretario de la cancillcrfa florentina (aun cuando escribi sus grandes Moatesquieu, o cubrirlo de sarcasmos al modo ele Volt.'lire? En uno
obras despus de 1512, ao en que fue expulsado de la cancilleri por y otro caso la historia pasa por el tami>. de una razn acempora.L.
el retorno de los Medic) y Guicciardini, embajador de la. repblica [ibidem, pg. 36). La historia es un arma contra el f:mntismo y las
Ilorcncina, despus al servicio sucesivamente del PI' Len X y dcl pocas en que ste rein, especialmente la Edad Media, slo son dig-
duque de Toscana Alejandro. nas de desprecio o de olvido: No hay que e<:>nocer la.hiscoria ele ese
Fue en Francia donde mejor se pudo seguir el intenio, por parte tiempo sino para despreciarla [Voltaire, 1756, cap. XCIV]. En vspe-
de la monarqua, de dnmcscar Ja historia, .especialmente en el siglo ra de la Revol11cinlnmcru;ala Histoirc pbi/osapbiqut et palitique dcr
xvu, durante el cual las defensores de la orcodoxia catlica y los par tablisst:ments et du comm1m:e des Europens dans les de11r lndes
ticlacios del absolusmo real condenaron como libertina- la crtica (1770), del abad Raynal, tuvo un gran.xito: Para Rnynal, como para
.histrica delos historiadores delsiglo.xv1 y del reno de Enrique IV codo el pan:ido fUosfico, la hiscoria es el campo cerrado donde se en-
[Huppert, 1970). Este intento se expres mediante el hecho de pagar frentan la razn y los p1ejuiciDs [Ehratd y Palmade, 1964, pg. 36).
estipendios a los hlstorlgr.ifos oficiales, desde el siglo xvr a la Re- Paradjicamente, la Revolucin francesa no estimul en su tiempo
volucin. la reflexin biscrica. Georges Lefebvre (1945-1946) vio mltiples
Aun cuando el trmino fue empleado por primera vez por Alain razones para esto. indiforeru:ia: los revolucionarios no sc.ioteresaban
Charcier en la coree de Carlos, se trataba de una distincin ms bien por la historia, fa hacan; queran destruir un pasado aborrecido, y
que de un cargo preciso. El primer historigrafo verdadero es Pfo- no pensaban en dedi.carle d tiempo que podfa emplearse mejor en
rre de Paschal en 1554. El historigrafo es un apologist.'I. Slo oc1.1pa tareas creativas. As como a la juventud le acr:an el presente y el Fu-
un puesto modt.>sto, aun cuando Charles Sorel trat de delin.ear, en mro, el pblico que elurante el Antiguo Rgimen se habfainrereso.-
1646, en ul Avertissemcnt al'Histoirc du roy Lo11is Xlll de Charles do por la historia se habfa disperso.do, baha desaparecido o estaba
Bcrnard, el puesto de hlstorigrafo de Francia con el fin de atribuir- econmicamente arruinado [ibidcm).
le i1nportnncin y prestigio. V ruoriza su habilidad y su Funcim pro- Sin embargo, Jean Ehrard y Guy P:madc rcco.rdaron con acier-
bar los derechos del rey y el reino, alabar las buenas acciones, dar to la obra de lit Revolucin francesa a favor de la hiscoria, en el cam
ejemplos a la posterielacl, todo ello para gloria del rey y el reino. Sin po ele las instituciones, del aparato document: y de la enseanza.
embargo, el puesto seguir <icado relativamente oscuro, y el intento Sobre esce punto hemos de volver ms adel:lllte. As, si Napolen
de.Boileau y Racine en 1677 fracasaci. Los pbilosophcs criticnrfo vi- quiso poner la historia a su servicio, continu y dcsatroll, en este
vamente a la institucin, y el programa de reforma de la funcin .ex- como en muchos ocros campos, lo que haba hecho la Revolucin. La
puesto por Jacob-Nicolns Morena, en una cart.' del 22 ele agosto de obra.principal de la Revo.luciu en el campo de la mentalielad hiscri-
1774 al primer presidente de la Corte de Cuentas de Provenza,J.-B. ca fue constituir una rupcura y dar a muchos, en Francia y en Euro-
d'Albertas, vo. a llegar demasiado t.1rde. La Revolucin suprimir el pa, In sensacin ele que ella no solamente sell el comienzo de una
cargo de historigrafo [Fol'1'ier, 1977]. nueva era, sino de que b hiscoria, al menos la historia de Franc:I,
El espritu ele las luces, un poco como el del Renacimiento, ten- empezaba con ella: Hablando con propiednd, slo tenemos hiscoria
d1-;i una acritud ambigua respecto de la historia. Cierto que In histo- de Francia a partir ele la Revolucin, dice en el germinal del ao X
ria filosfica -sobre todo coa Vol.taire (principalmente en el Essai el diario La Dcae Philosophique. Y Michelet escribira: Sabedlo,
s11r les mcrm'S ec {~esprit des nations, concebida en 1740 y cuya edi- frente a Europa Francia no tendr ms que un nombre, ne."Piable,
cin ddinitiva es ele 1769)- o.porrn ni desarrollo de Ja lstoria un que es su vcrd:.dero nombre eterno: la Revolucin [mencionado en
ensanchamiento considerable de la curiosidad y sobre todo los pro- Ebrnrd y Palmade, 1'164, p:ig. 62). Se establece as, positivo para unos
gresos del espritu crtico [Ebrnrd y Palmade; 1964, pg. 37). Pero y negativo pan otros "(contrarrevolucionarios y reaccionarios: vo.se

72 7J
ms adelante el podgrafo dedicado a progre$o/reacciruo) un gran tido histrico. Michclet escribe: Franceses de toda condicin, de
traumatismo histrico: el mito de !:LRcvoluci6nJrancesa. todas los clases y partidos, recuerden una cosa, en esta tierrn slo tie-
M$ adelante hcmo de recordar d dima ideolgico y la atmsfe- nen un amigo seguro, Fr.tncia" [mencionado en ibdem, pg. 62].
ra de sensibilidad romntica donde naci y se des31'1'oll6 ln blpercro- Chabod recucrd que si la idea de lo nacion31 se remont la Edad
lia ddseruido histrico que fue d hiscoricismo. Aqu mencionamos Meclia, la novedod reside en la religin de la patria, que dn1>1 de la Re-
solamente dos corrientes, dos idea que contribuyeron primordi31- volucin fr:tnCC$>: l..:> nacin se convierte en la pattia, y la patri se
mente a promover la posin de la hscoria durante el siglo XIX: la ins- convierte en la nuen divinidad del mundo moderno. Nueva divini-
1 piracin burgues la que siguen vinculdas las nociones de clase y
democracia, y el sentimiento nacional. El gl'lU1 hinoriador de la bur-
dad, y como tal J11grada. sto es la grao novedad que se desprende de
la poca de la Revolucin francesa y del Imperio. El primero en de-
guesfa es Gui:r:ot. En el movimiento comunil del siglo xu ya ve la cirlo es Rougct de Lisie en lo prnltima estrofa de L11 M11rstlltsa:
victoria de los burgueses y el nacimcnto de la burgucsfa: La for- Amo11r sacr de la patrie I cond11is, so11tiens nos brnr 11cnge1m. Y
macin de una gran clase social, de la burguesa, era el rcsulrodo ne- quince ruios ms tarde lo repite Foscolo, precisamellle al finnl do los
cesario del fumqueamicnto local de los burgueses [l 829]. De a.llf el Sepidc:ros: "Ove fia sa11to < lagrimaro l sang11e I pcr In patria '11ers11-
origen dula lucha de clnses, morar de la historio: El tercer grnil re- to~ [194)-1947, pgs. 61-62]. Y agregn que csrc scntiminto est vivo
sultado del frnnque1miento de los Comunes fue l,a lucha de clases: sobre todo en lns naciones, un los pueblos que codava no habfan po-
luchn que llena In historia moderna. La Europa moderna naci6 de las rudo reafu.ar su unidad nacional: Como es obvio, la idea de nacin
luchns de l:1Sdiferentes clases de la sociedad [ibdem]. Gui:zot y Au- ser:\ particularmente cuo :t los pueblos que no escin todava polri-
gustin ThierJ'}' (sobre todo Thierry en Essai s11r i'histoirt de la for- camenre unidos ... a.si que sobre codo en Italia y Alemania lo idea na-
matiQ71 et dts progrt d11 Tiers Etat, 1850) tuvieron un lector .rento, cioru1l cnconU'llr. partidarios entusiast:i.s y constantes; despus de
Karl Marx [1 852]: Mucho antes que yo, historignfos burgutses ellos, en los otros pueblos divididos y dispersos, en primer lug:tr los
dtscn'bicroo d des:trrollo histrico de esca lucha de clases y econo- polacos [ibdtm, pgs. 65-66]. De hecho, Francia no eSt5 menos
mistas burgueses su an:uomo. econlllcV. La dcmocr.ic\\ surgi<b afccwb po r esta influencia del nacion31ismo sobre la histori3. El
de lu victorias burguesas tiene un observador agudo en la persona sentimiento nacional inspira una gran obra clsica, L'Hstoire de
del <lande de Tocquevillc: Se dira q"" tengo un predileccin ra- Frnnce, publicado bajo 13 direccin de Emest Lavissc entre 1900 y
cional por las instituciones democrticas, pero soy aristcrata por 1912, en vspera de la Primera Guerra Mundial. Este es el programa
instinco, vale decir, desprecio y temo a la multitud. Amo con pasin que Lnvinc asignab la enseruu.a de la historia: A la enseanza
1' la libertad, la le;alidad, el respeto a los dcccchos, pero no la demo- histrica le in~umbe el glorioso deber de hacer amar y comprender a
cracia [citado en E hrard y Palmadc, 1964, p.ig. 61]. Estudia los pr<>- la patria( ...) nuestros antepasados galos y los bosques de los druid ..,
;resos do lo democracia en la Francia dd antiguo rgimen, dumnte el Carlos Marte! y Poiticrs, Rolando a Ronccsvall~, Godofredo de
cual avanza hasta estaJlar en fa Revolucin (que por consiguiente no llouillon a Jcrus11ln, Juana de Arco, rodas nuestros hroes del paso-
es ya cataclismo, una novedad perturbador:t, sino l:i culminacin de do, aureolados de leyenda (...) Si el escolar no lleva consigo el vivo
una larga historia), y en la Amrica de comienzos del siglo XIX, con recuerdo de nuestras glori.. nacion:Ues, s no se sabe q uc nuestros
una mezcla de avances y retrocesos. Sin embargo, Tocqucville tiene antepasados combatieron en mil campos de bacalhi por causas no
frmuliis que casi superan a las de Guizot: Ante todo ac es de la bles, si no aprende la sangre y el esfucrzo que costaron lograr la uni-
propia clase antts de tener una opinin propia, o bien, Indudable- dad de la patria y hacer surgir del caos de nuestras instituciones en-
mente se me pueden oponer los indillii:luos; yo IW>lo de cbses; slo vejccids l.. leyes sagradas que nos hicieron libres, sino se convierte
dlas deben ocupar la historia [mencionado en bdtm). en un ciudadano compenetrado de sus deberes y un soldado que
u ocra corriente es el sentimiento n:1cjonal, que se difunde en ama b bandera, el marstro habr perdido su tiempo [mencionado
Europa en el siglo xnc y contribuye podcros:unente a propagar el sen- en Nora, 1962, p:gs. 102-103]. Todava no se ha pucsco tn evidencia

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que hasta el siglo XIX fnl1:1 un elemento esencial panl la formacin de toriadores que se niegan a juzgar no logran abscenerse de un juicio.
una mentalidad histric;\, La historiano es objc10 de cruenza. Se Slo logran ocultarse a s mismos los principios que fundan sus jui-
ha dicho que Aristteles la descact del conjunto de las ciencias. No cios [Kcith Hancockeir, mencioILado en B=aclough, 1955, pg.
se cootab en ere las di1cipli1US qoc se cnse.ban en l:u universidades 157). El estudio de los filsofos de la historia no slo forma parte de
mcdicvaln [vase Grurulmann, 1965). Los jcsuiu.s y los oraco.rianos una reflexin sobre la historia, sino que se impone a todo estudio
le diernn un poco de espacio en los colegios [visc Dainville, 1954). de la historiografa. Sin embargo, no vamos :.tratar de ser completos,
Pao fue la Revolucin fr:tncesa la que dio el impuho, y los progre- UMkVa menos que en los dems aspectos del presente artculo; nos
sos de la enseanza escol:tr, a nivel primario, medfo y superior en el i.ostalamos resueltamente en lo discontinuo de las doctrinas, dado
siglo XIX, los que aseguraron la difusin masiva de una cuhun hist- que lo que interesa aqu son los modelos intelectuales y no I~ evolu-
rica. A partir de enronccs, uno de los mejores observatorios par el cin del pensamiento, aun cuando la insercin de Jos ejemplos elegi-
estudio de lo mentalidad histrica so1>los ma1>ualcs escolares de his- dos a su mbit0 hiscrico requiera suma atencin_Los ejemplos se
toria [vase m4s adelante]. escogern a partir de pensamientos individunles (Tuo!didcs, Agus-
tn, Bossuc1, Vico, Hegel, Marx, Croce, Gramsci). de escuelas (el
agustinismo, el materialismo histricos) o corrientes (el historicis-
3. Los FILSOFOS OE LA UlSTOlUA mo, el marxismo, el positivismo). V:unos a tomar dos ejemplos de
te6ricos que fueron o.I mismo tiempo historiadores y filsofos de la
Quien escribe ya dijo que comparte con la rnayori de los his10- historia, sin hobcr alcanzado un ni"el muy :tito ni en una. ni en otra
rudorcs una dcseonfnza surgida de la conviccin dc.1 dao que de CS1'1s disciplinas, pero que suscitaron rc:iccioncs revelador.is en el
produce la mezcolanza de los gneros y de las fechoras de l:u ideo- siglo xx: Spenglcr y Toynbcc. Por UM parte est;\ el caso d un gran
logas susceptibles de hacer rttroecd~ h reflexin histrica por el espritu no occidcnllll, lbn Khaldn, y de un gran iruclecrual con-
difcil camino de la cicntifu:id~ de buena g;tn:a dira con Fustd de temporneo, que es al mismo ricmpo un gran hi.sr.oriadory un gran
Coulange5' -Hay una filosoEa y hay llil:l historia, pero no hay una filsofo, y que desempe un papel primordial en la renovacin d
' fi101ofa de la historia~ [menciomdo en Ehrard y Palmade, 1964, la histori;t: Michcl Foucauk C= parece tener razn cuando escri-
pg. 72); y con Lucien Febvre (1949): Filosofar (.~) significa en be: el.as civiliucioncs clsicas de Grecia y de Roma eran fundamen-
boca de un hi.sr.oriador (~.)el crimen capital.. Poro tambin dirfa con talmente ahist6ri= (...)El padre de la historio, Herodoto, tuvo un
este ltimo: Claro que hay dos espritus: la ftlosofla y la lstori:i. erigua descendencia. En conjunto, los aut0res clsicos se preocupa-
Dos espritus irreductibles. Pero no se trata precisamente de reducir ban poco del futuro y del pasado. Tucdides crcla que en la poca
uno al otro. Se trata de haier de manera que permRneciendo cada que preceda a los acontecimientos que describt no habfa ocurrido
cual en SU$ posiciones no ignoren al vecino hasta el punto de se'rle, si nada importante, y que probnblemcnte nada importante se produci-
no hostil, al menos extrao [1938, cd. 1953, pg. 282]. ra en la poca ulterior. Tal vez fuera deseable discutir m:is de cerca
Diremos rruls. En la medida en que la ambiedacl que revela el lo esencial do la historia rieC" (la arqueologa>) y los principales
vocabuhrio entre la b.istori11 como desarrollo del tiempo de los hom- acontecitoicntos posteriores a las gucu:is persas (la pentccontai-
bres y las sociedades y 13 historia como ciencia de este desarrollo si- trla) que preceden a la Historia de la guerra del Peloponeso.
gue siendo fundamental, en la medida en que la 6losofr. de la lsto- Tuddides escribi un histeria de 13 gu=a dcLPeloponeso des-
ria fue a menudo la voluntad de colmar~ manera proboblemcnte de los comienzos, en 431, basta el 411. Se quiere positivist:i [Ro-
iruidecuada- el enojoso desmtcrs de Jos hi.storiodores positivis- milly, 1973, pig. 82], exponiendo los hech.os en orden sin comenta-
tas-, que $e mantenan puros eruditos, por los problemas tericos y riOS. As que su filosofa es implcita. el.a guerra del Pcloponeso
su rechuo a l.. toma de conciencia de los prejuicios filosficos que est eiri/iztlda, y, por asr decirlo, idealizad... [Aron, 1961a, pg.
subyacen a su l:lrea, que se pretenda puramente cicnfica, .los bis- 164). El gran motor de fo historia es la =alez:a humana. Romilly

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puso en evidencia las frases coo las cuales Tucdides indica que su ,;;nificara automticamente poner fin a la historia misma: la hisro-
obra sct:i cuoa adquisicin para siempre : vlida en In medida en rlografa se tr-ansform en una teodicea [Carr, 1961].
que fa naruralez.\ humnnn sig;i siendo la .misma , esclarece no slo Ms que los bistoradores cristianos antiguos y como a su pesar,
Jos acontecimientos griegos del siglo v sino tambin los que en el el gran terico de la hstoria cristima fue Agustn. Su apostolado y
foruro en virrud del carcter humano que es d suyo ser.in semejan- los acontecimientos lo indueron a ocuparse de la historia. En pri-
tes o anlogos ( 19731 p~g. 82]. As, la historia sera inmvil, etcma, mer lugar se vio empujado a rech:azar la filosofa neoplatnica de
o ms bien tiene la posibilidad de constituir el comienzo cremo de Pol'firio, el m:s ilustre de Jos filsofos paganos, que haba.afirma-
un mismo modelo de cambio. .Este modelo de cambio es la guetr.l: do que el camino universal de la salvacin, tal como Jo reivindicit-
Despus de Tuodidcs.no hubo ms duda de que las guerras repre- ban los 'ristianos, era basta aqud momnnto ignorado por la ciencia
sentaban el factor de cambio ms evidente (Momigliano, 1972, ed. histrica [Brown, 1967].
1975, pg. 18]. La guerra es una categora de la historia [Chatelet, Quiso a continuacin .reanudar las acusaciones de los paganos,
1962]. Es suscitada por las reaccione.~ de miedo y de celos de los dcspu.s del saqueo de Roma por Alarico y los godos en 410, contra
otros griegos ante el imperialismo ateniense. Los acontecimientos los cristianos que, en su opinin, babm minado las tradiciones y las
son el producto de una racionalidad que el historiador debe volver fuerzas del mundo romano, encamacin de fa civilizaccln. Agustn
inteligible: Tuc1dides, mientras extiende progresivamente 13.inteli- rech.1zlaidea de que el ideal de la humanidad consista en oponerse
giblidad de la accin querida por un actor del aconiecimiento, que a l c;imbio. La. salvacin de los hombres no estaba vinculada co n la
nadie quiso tal, exalta el acontecimiento, haya sido o no conforme a perennidad romnn.\. Actuaban, dos esquemas histricos en h histo-
las intenciones de los actores, por encima de la peculiaridad histri- ria humana. Los prototipos eran Can y Abd. El primero esmba en
ca, aclarndolo con el uso de trminos abstroctos, sociolgicos o el origen de lo historia humnM, de una ciudad del mal -Babil.o nio-
psicolgicos [ibdem]. Tucdides, como casi todos los historiado- quc serva al diablo y sus demonios; al segundo se remonta el origen
res deln antigedad, considera que la historia en su escritura est es- de fa antigua Ciudad de Dios(...) siempre anhelante del cielo, cuyo
trechamente rdaconada con la retrica_ As1 que atribuye una espe- nombre es tambin Jerusaln o Sin. En la historia humana las dos
cial mportancia a los discursos (oranin fnebre de los soldados ciudades se unen inextricablemeote, los hombres son extranjeros,
atenienses por parte de Pericles, dilogo de los atenienses y los me- pere;rinos [ibidem, cap. XXVII) hasta. el final de los tiempos,
linos) y la funcin que asigna-con un pesimismo bsico- tanto a cuando Dios separe las dos ciudades. La historia hu=na fue prime-
la moral indivdual como a la poltica hicieron de l un precursor de r.o una cadena sn significado, el espacio del tiempo en el curu el re-
Maquiavdo, uno de los principales representantes de la filosofa oc- cin nacido desplaza ni moribundo [Agustn, De civitatc De~ XV,
cidental de h historfa. Ranke le dedic su primer trabao histrico, I, t], basta que la Encarnacin vino n darle un sentido: Los siglos de
su tesis. la historia pasada habrfan rodado uno tras otro como vasos vacos, si
Aun cuando se engera el contraste entre una historia pagana, Cristo no hubiera venido a llenarlos [In }oannis Evangeli1<m .Trac-
que girara en tomo de una concepcn circular de la historia, y una taws, IX, 6]. La historia de la ciudad terrestre es similar a. la evolu-
historia cristi.no., que la ordenara .en cambio hacia un objetivo li- cin de un organismo nico, de un cuerpo individual. Pasa por las
neal, la tendencia dominante del pensamiento judco-crisrinno oper seis etapas de In vida y con la. Encarnacin entra en la vejez, el mun-
un cambio radical en el pensamiento y en la escrirurn de la historia. do envejece (m1mdus senesdt), pero la humanidad encontr el sen-
Fueron los judos, y despus de ellos los cristianos, quienes intro- tido del inmenso concierto tJ,UC lo transpona hasta el momento en
dujeron un elemento nuevo al posrular un fin hacia el cual se dirigi- que se revele la belleza del ciclo del tiempo cumplido; la d iligen-
rfa todo el proceso histrico: naca as la concepcin teleolgica de la ci3 histrica no muestra sino Ja mismn sucesin de los aconteci..
historia. As In historia ndquicfa un significado y un fin, pero termi- mientos, mientras que algn momento privilegiado pcrmiteenn:ever
naba perdiendo su carcter mundano. Alcanz.a r el fin de la historia en esca Verdad proftica la posibilid~d de ln salvacin. ste es el

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fn!$tO que trnza al finI Da civirare Dei [XXII; vase .Brown, 1967], xin histrica ~el mundo musulmn y cid Tercer Mund o. ~sta es
mezclando la gozOJia cspernnz:t en la S:tlvaci6n con el sentimiento la opinin de un inteleetual argelino, el mdico Ahmed Talcb, en
tr.;ico de la vida [Marrou, 1950). earcclad0 por los fninceses durante la guern de Argef, y que ley
L3s ambigedades del pensamiento hist6rico agusniano dieron en k crcel a lbn Khaldn: Me impact especialmente la fiouni y la
lugar, especialmente en b EdadMcdia, a toda 11112. serie de dcforma- pc:nctracin de sus rcflc:iriones sobre el .Estado y su funcin, sobre
ciona y simplificaciones: <Es Posible ~uir siglo a siglo lns mua- la historia y su dcfmcin. Abri perspectivas in.sliw a la psicolo-
monOJiis que la rnayoa de las veces no son ms que aricaruru del ga.. as oomo a la sociolog:> poltica, :al hacer hinapi, por ejemplo,
esquema aguscinfano del De c:Witat.e Dei [Morrou, 1961, pg. 20). en la oposicin enero los hombres de la ciOO..cl y los del campo, o en
La primera caric.uun fue obra de un cerdote e.spanol, Pllblo Oro la funcin del ~tpiru de cuerpo en la constitucin de los imperios y
so, cuy obra Advenus paganos, inspirada en la enseanza directa del lujo en su decadenciii (1959, pg. 98). El gegrafo francs Yves
de Agustn en Hipon:i. tuvo gran influencia en k Edad Med. N- Lacostc ve en 1a /lfuqaddima una contcibuci6n fundamental Ja
cicron as la confusin entre la nocin mstica do Iglesin, prefigura- historia del subdcsrrollo. Signa el nacimiento de la historia en rao-
cin de la eiudad divina, y In institucin eclesistica que prctcndfn to ciencia y nos 1rnnsporta a una etapa esencial del pasado ele lo que
someter a I sociednd terrestre, la pscuclocxplicacin de la historia hoy se llama el Tercer Mundo (1966, pg. 17).
como rcoultado de una Proviclencin imprevisible, pero siempre bien Ibn KhaldOn 1 nacido en Tnez en 1332 y muerto un El Cairo en
oricnro.da, In persuasin en In decadencia ;rndual de In humanidad, por 1'106, escribi6 la Muqaddima en 1377, en el retiro argelino de Biscra,
oun parte inexorablemente arrastrada hacia un fo querido por Dios, antes de transcurrir los ltimos aos de su vida en El Cairo como
el deber de convettt a todn costa a los no cristianos pua hacerlos en- qidi, -juez,., de IJ82 a 1406. Su obrn es una introduccin (M11rad-
trar en la histori de la s.~lvadn reservada s61o a lm crisri>.nos. dima) a fa historia univcrS11l. En este sentido, se coloea en In huella de
Mientras que en l. Edad M...d;a la historia occdenc.U, a la sombra una gran trnclci6n mwulmana y rcvinde:i abiertamente esta ascen-
de esta ccoa agustiniana>, cumpa lentamente y humildemente las dencia. Pa.ra un leccor occidental moderno el comienzo de la M11-
funciones del oficio de lllscoriador, el Islam por su ~te producfa qaddima evoca lo que se cscriba en Oecdcnre dur.mte el Renaci-
r:ardiamcncc una obro genial en d campo ele la filosofa ele la hinoria, miento, uno o dos siglos ms tarde, y lo que haban escrito algunos
la M11qaddima de lbn Khaldn. Pero a diferencia del Dt cit1ir11te Dei, historiadores ele I antigcd2d: el.a historia es una noble ciencia.
la M11q1tddima, aun sin tener ninguna influencia inmediata, prefigu- Presenta muchos aspectos tiles. Se propone alcanz.-u- un noble ob
roba olgunos de los elementos del estado de nimo de la historio cien jetivo. Nos hace conocer las condiciones propias de las naciones an
tfica moderM. tiguas, que se traducen en su carcter nacional Nos transmite la bio
Todos los especialistas estn de acuerdo en considerar o lbn Khal- graffa de los profetas, la crnica de los reyes, sus dinastas y su
dn como un espritu crtico excepcional para su ticmpo LMonreil, poltica. De mnnern que quien lo desee puede lograr felices resulr<1
1967-1968, pg. xxv], .cun genio, esto es, uno ele esos seres de intui- dos imitando los modelos histricos en mnterfa roli;iosa o profana.
cin sin igual [ibidem,J.g. xxxv], "31lticipado a su tiempo por sus P.:ira escribir obras histricas hay que disponer de numerosas fuen
id.cas y mtodos [ibi em, pg. xxxu]; Arnold Toynbcc ve en su tes y de conoclmicntos varios. Tambin es necesario un espritu
obra al-M11qaddima sin ninguna duda lo ms gr.mcle obra en su g ponder<tdo y agudeza, que conduzca al investigador a la verdad y lo
nero que se luya creado hosta ahora, en todo tiempo y lugar [meo preserve del error- [lbn KhrudJl, al-Afuqaddima, Introduccin].
cionodo en ibidem, p3g. XXXV]. Ibn KhaldOn presenta su obr. como un comentario sobre la C
Aun no estando en condiciones de anaf.arla en su tiempo, la re vilizacin ('11mriih). Lo que toma en cuenta es el cambio y su expli-
cordamos aqu porque por un lado constituye parte inccgruntc de cacin. Se diferencia de los historiadores que se conforman con ha-
un sector del conjunto de la produccin histrica de la humruldnd, blru: de acontecimientos y dinastas sin explicarlos. l cda las causas
por otro, porque es capaz de influir hoy drect:uncnce sobre la rele- delos acontecimientos y pimsa aptar la filosofa (hikma) de la

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historia. lbn Kbaldn ha sido considerado como d primer $ocllo- gado a ser gloriosa, lujosa y paci'fica empieza a declinar. Cbo Khaldn
go. Se dira ms bien una amalgama de antrop6logo b.is10ri2do y fi. no separa en este proceso los asptos morales de los sociales: UDll
lsofo de la histx:iria. Toma diswicia respttt0 de la tradicin: ..ta in- llnastia no dura por lo general ms de eres generaciones: la primera
vc$1gacin hlltricaunc cstrcdwncnte el error conJaJigcrc:za. La fe generacin conscrn las vimides beduinas, lo rudeza y d salvajismo
ciega en la tradicin (taqlid) es congni1a ... GraciAs a su libro no del desierto (...) conserva, pues, el cspriru del clan. Sus miembros
bar:! falia ya ercer cicg:uncntc en la rrodicin [ibidem, Adverten- son decididos y temidos y la gente los obedece(...) Bajo la influencia
cia). Lo que es especialmente digno de destacarse en sus explicacio- de la monarqua y el bienestar, la segunda generacin pasa de la vida
nes es la. referencia a la sociedad y la civlizacin que son para l es- beduina a la vida sedentari>, de la princin l lujo y la abundancia,
trvcnmis y campo eencial~, aunque no de1cuida ni la tcnica ni la de la gloria compartida~ la gloria de uno solo(...) el vigor del espri-
economfo; ste es, por ejemplo, el tipo de testimonio que constituye tu tribal dcce, I gente se acostumbra al servilismo y la obediencia
pan. el historiador los monumentos edificados por una di.nastla: (.) la tercera ~n.,,.a<:in ha olvidado por completo la poca de la
eTodos estos trabajos de los antiguos no fueron posibles sino con la dura vida beduma (...) Perdi todo gusto yor la gloria y los vnculos
tcnica y d trabajo concMtrado de una mano de obra numeros11. . de nngre, porque es gobernada por la fuer.za... Sus miembros de-
No hay que dar fe a la ettencia popu.lar segn la cual los antiguos penden de la dinasta que los prorcgc, como mujeres y nios. De-
eran ms grandes y fuertes que nosotros ... El error de los narradores saparece por compleco el espritu del clan (..}El sobenno tiene que
proviene de que admiran las grandes proporciones de los monu- apelar a su cllcntcl>, a su aprobacin. Pero Dios permite un dfa que
mentos antiguos, sin comprender las diferentes condiciones de orga- la monarqub sea des1r1Jid;1. [ibidem, 1, Ill, 12]. Lo que subyace a
nizacin social (i1gima} y de cooperacin. No ven que todo era cues- esl:l teorb es la asimilacin de una forma sociopoltica una perso-
tin de organizacn social y de tcnica (himlam). Por consiguiente, na humono, un modelo organicisra, biolgico de la hisroria. Pero la
imaginan equivocadamente que los monumentos antiguos se deben Muqaddima sigue siendo una de las grwdes obras del saber hist-
a la fuerza y la energa de seres de estatura superior [ibidem, I, Ill, rico. Como dijo Jacques Berque, se trata de un pensamiento ma-
16]. Como es natural a un musulmin, en funcin de lo que ve y sabe l!hrcibino, ishmieo y mundial(...) lo amorga alegra de lo inteligible
del psado ishimico, otorga gran importancia a la oposicin nm- fu siguado, para este hombre en desgr.icia. la historia que se dcs:uro-
do/sedenurio, beduino/ciudadano. Hombre del Magbreb w-baniu- l.laln en ese mi.smo momcnrn, y que l tuvo el mrito de situu en
do, se interesa especialmente por la civilizacin urbam, pero consi- perspectivas Wl amplias- [1970, pig. 327).
dera tambin el fenmeno monrquico y dinst:ico, y constata que Pero ahora volvamos a Occidente. La antigedad grecorromana
no se trata de un producto de la urbanizacin: cLa dinutfa precede no tuvo un vcrd.adcro sentido de la bistoria. Como esqu= expli
a la ciudad-, pero esr estrccliamcnce ligada "ella: ~La monarqu.ln cativos slo haba presentado la JUcurale:r.a humana (es dccrr, lo in-
llama a la ciudad [ibidem, II, IV, 1-2). mutable), el destino y la fortuna (la irracionalidad), el desarrollo or-
Donde aparee<l ms bien como un filsofo de la b.iscoria es en la ~ico (o se, el biologismo). Ifabfo colocado al gnero histrico c:n
teora (que anuncia Montesquicu, pero que en su poca ya es aadi el campo del arte literario y le habo acdbuido como funciones la di-
ciono.1 en los historiadores y gegrafos musulmanes) sobre la in versin y la utilidad moral Pero habo prefigurado una concepcin
fluencia de los climas,"no desprovisc. de racismo respecto de los ne- y una pr.lctica cientfica~ de la historia sobre el tt.stimonio (Hero-
gros, y sobre codo en la teora de la decadencia (vanse la.s pgs. d.oto}, Ja inteligibilidad (Tuccfuk.), la bsqu~ de las causas (Poli
304-'43}. Toda organizacin ocia! y poltica no dura sino un pero- bio), la bsqueda y el respete de la verdad (codos y por ltimo Cice
do de tiempo y declina, ms o menos rpidamente: por ejemplo, el rn} . .El cristianismo haba dado un sentido a b historia, pero la
prenigio de un limje dura rolo cuatro generaciones. Este mec:us- haba sometido a la teologa. .El siglo xvm y sobre todo el XIX deban
mo es bastante claro en el caso de las mon:1rquas: por naturaleza, la asegurar el triunfo de la historia en s, dndole un sentido scculari-
monarqua quiere la gloria, el lujo y la p:iz, pero una vez que ha lle- zador por la idea de progreso, fundiendo las funciones de saber y sa-
82 83
bidurfa por medio de c:onccpcioncs (y de pricticas) cientficos que lo esquemn clsico, pero es tambin la primera gran obra de la histo
asimilaban tamo a la realidad, y no ya slo a la verdad (historicismo), riografa modcm.. [ibdemJ.
como a la praxis (m:mcismo}. Volviendo o Nadel, su id~ es que la concepcin dominante ele la
Pero el intervalo que sepan a la u:ologfa de la historia medieval bistorii, clescle el Renacimiento al iluminismo, fue la concepcin ele
del bistoricimto triunfante del siglo XIX, no carece en absoluto de in- la bisroria ejemplar, didctica en su propsito, inductiva en el mto-
ters desde el punto de vista de la filosofa de la historia. do y funclacla en los lugucs comunes ele los estoicos, los retricos y
Segn George Nadcl [1964], la edad de oro de la filosoffa de la los historiadores rom30os. La histori se haba vuelto a convertir en
historio babrfa sido el perodo que vn aproximadamente de 1550 a una ensean:r.a para los gobernantes, como en el tiempo de Polibio.
1750. Su punce de partida sera la nfirmncin de PolJbio: La ense- E1ta concepcin de la historia magit1ra vital! inspira t.'nro estudios
anza que se extrne de la historfa cs l:i insuuccin ms eficaz y la me- particulares como tramdos sobre la historia, artes hirtoricae (una co-
jor prepuacin de la vida poltica [Historia, 1, l]. leccin de estos tratados, elArtis Historicac Penus en dos volmenes,
Es preciso incroducir una advertencia. A propsito de eno cabe se public en Basilea en 1579) entre los cuales los ms importantes
percibir la inluencia de Maquiavclo y Guicciardini, pero con la con- fueron en el siglo xvt el Meihodut ad fadlem historiarum cognitio-
dicin de relevar la pcsicin roargina.I de cada uno de estOs pensado- nem de Jen Bodin (1566), en el siglo xva el An hittmica (1623) de
res en cuanto a b relacin entre bisroria y poltica [Gilbert, 1965]. Voss, para quien la historia era el conocimiento de las parcicularid-
Para Maqui3velo la idea esencial es la de la especificidad de la poltica des que cs til recordar cad bene beatequo vi'tlend11m, en el siglo
y en cierro modo ln poltica, que debe ser lo bsquedn de estabilidad XYill la Mthode pour uiier /'hiscoric de Lcnglet clu Fresnoy, cuya
social, tiene que oponerse n In historio que es flujo perpetuo, some- pdme!"' edicin, $Cguidn de muchas otros, es de 1713.
tido a los caprichos de la fortun11 como sostenon en efecto Polibio La hlstorio de los filsofos de las luces, que se esforzaron por vol-
y los historiadores ele la antigedad. Para Maquiavelo los hombres ver racional la historia, abierta o los ideas de civizacin y progreso, no
tenan que ciarse cuenta de la imposibilidad de fundar un orden so- sustiruy la conccpci6n de la historia ejemplar, y as la historia eludi
cial pcrmaneiue, que re.fleje la voluntad de Dios o donde la jwticia la grao revolucin cientfica de los siglos XVH y xvm. La bisroria ejem-
est distribuida de manera que responda a toda las exigencias b.uma- plar sobrevivi lw1:1 su reemplazo por el hisroricismo. fut:l nueva
nas. Por consiguiente, ~qufavelo se atiene firmemente a la idea concepcin cl.ominante de laJsroria naci en Alemani3, ms cspeclfi-
de que la poltica tena sus propias leyes y = o tcn que ser una cameote en Goringa. A Einalcs del siglo xvm y comienzos del XIX, uni-
ciencia; su objetivo era mantener en vicia a la sociedad en el perperuo versitarios que no tenan que pn:ocuparse de un pblco para quien la
Buir de la historia. La consecuen.cia de esta c:oncepcin era el re- bistDria era una cieneia tica, la traruform:tron en asunto de profesio-
conocimiento de la necesidad de la cohesin poltica y la tesis de la nales y especialistas. La lucha entre d historiador anticuario y el his-
autonoma de la poltica desarrollada despus del con.cepto de Esta- toriador filsofo, el sabio pedante y el gentleman bien educado, termi-
do [Gilbert, 1965]. n con o! triunfo del erudito sobre el ftlso/o l.Nndcl, 1964, p:g. 315].
Por el contrario, Glllcciarclini quiore y logra la autonoma de la Ya en 1815, Savigny haba afir=do que la historia ya no es sol:tmente
historin n pnrtir de la misma connatncin del cambio (del que se ha una colccci6n de ejemplos, sino el nico camino hacin el conocimien-
dicho en broma que era la nica ley discernible de la historia). Esp~ to verdadero ele ouestr3 pruticular condicin. u decl:iraci~ms n1i-
cialist:1 del estudio del cambio, el historiador adquir:a as su funcin d2, que Ueg a ser clebre, es la de Ranke: .SC atribuy ah historia la
peculiar, y la historia asun una existencia otnoma en el mundo funcin de juzgar d pasado y de imtruir el presente para h:icer til al
del conocimiento; el significado de la historia no haba que bwcarlo futuro; n intento no tiende a lu.nciones tao gigantescas, tiende slo a
en otra parte que en la historia misma. El historiador se convena en mostrar cmo fuero.a realmente las cosas [1824, ed. 1957, pg. 4).
grabador e intrprete al mismo cicm{'O La Storia d'Italia de Guic- Antes ele analizar las nuevas concepciones de la historia erudita
cio.rdini es la ltima gran obr:i hist6rica rcafu.ada de acuerdo con el alemMla del siglo X.IX, es decir, el bistorici1mo, habra que rectificar
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In interesante idea de Nadel en dos punt~s. El primero, es que las u/le de Bossuet(1681}. Bossuet, que tena que escribir un compendio
ideas de los principales histoadores de finales del siglo XVI no se"re- de lahistoria de Francia par:i su disdpulo, el Delfn, hijo de Luis XIV,
ducen a la idea ele la historia ejemplar, sino que la teora de la histo- empieza su Discour:s para su discpulo: la primera parte, una especie
ria perfecta o integral w mucho ms all. El segundo, al que alude de panorama d la historia ha5ta CarJomagno, es u n verdadero dis
Nade!, es que la teora providencialista. cristiana de la historia prosi- rursa, 13 segunda, demostracin(...) de la verdad de la religin ca
gue en el sigloJ<Vtl y encuentra su expresin ms destae<ida en el Dis- r6lica en sus relaciones con la historia, es un sermn (Lefebvre,
co11r:s sur l'hisioire imiverselle (1681). 19i15-1 946]. La tercera pone, anlisis del destino de los lmpecios, e.>
Cierm c.1ntidad de historiadores franceses en la segunda mitad ms interesante. En efecto, bajo la afirmaci11 general del dominio
del siglo XVI expresaron una visin muy ambiciosa de la historia; la imprevisible de la Providencia sobre la historia, aparece una raciona-
historia integral acabada o perfecta. Esta concepcin se encuentra en lidad de la Historia que sedebe al hecho de que los acontecimientos
Bodn, en Nicols Vgnlec, autor de un Sommaire de l'his!Oire des Fran- particulares ingresan en sistemas generales, globalmente determina-
rais (1579). de una Bibfotbeqtce historia/e (1.588), en Louis k Roy dos, inlcrvinienclo Dios, y slo rara vez, a travs de causas secunda-
(De fa vicinitJtde 011 varit de1 d101eJ en l'imivers... , 1575) y sobre ri:as. No slo eso, sino que Bossuet, aunque.haba ledo los trabajos
tocio en Lancelot-Voisin de La Popeliniere con un volumen de tres de los eruditos, a menudo se encuentra entre la apologtica y lapo
tratados: L'Hisioire de /'hisioire, L'ide de /'histoire accomplie, Le lroica; sin embargo, la idea de una verdad que se desarrolla en el
Dessein de l'Histoire no1'velle des Franfais (1599). Bodn es conoci- tiempo no le es ajena. .Para l, el cambio es siempre seal de error.
do sobre todo por su idea de la influencia del clrma sobre la historia, l;o que ms le falta a este historiador, prisionero de cierra reologa,
que anuncia a Montesquieu y a la sociologa IUstrica. Pero su Me- es el sentido del tiempo y de la evolucin [Ehrarcl y Palmade, 1964,
wodm (1566) es slo una introclnccin a su gnn tratado La Rpu- pg. 33).
bliq11e (1576). Es un fi!6sofo de la historia y de la poltica, no un lus- Queda por recordar una filosoffa de la IUstoria original, aislada
toriador. Sti concepcin de la historia sigue fundada en la idea en su tiempo, pero que conoci una posteridad sorprendente: la de
humanista de titilida<L iambattisra Vico, profesor de la universidad de Npoles, cuya obra
'Tpdos estos sabios tienen en comn tres ideas que La Popeliniere 11rincipal, La ciencia mieva (o ms exactl\lllente Print:ipi de scienza
expresar del mejor modo. La primera es que la historia no es pura nueva d'intomo alta commune nat1<ra de/le nazioni) tuvo varias edi-
narr.icin, obra literarfa. Tiene que indagar las causas. La segunda, la ciones desde 1725 n 1740. Catlico, Vico es antirracionalist.1. Intro-
ms novedosa e importante, es que el objeto de la historia son fas ci- duca. una especial clase de dualismo entre la historfa sagrada y 13
vilizaciones y fa civilizacin. sta comienza aun antes de la escritura. profana. Pona toda la moralidad y la racionalidad del lacio de la his-
En su forma ms primitiva -sostiene La Popenierc-- hay que torfa sagrada, y vea en la lstoria profana el desarrollo de instintos
buscar la historia en todas partes, en las canciones y en las danzas, en jrracionales, de una imaginacin truculenta, de una violenta injusti
los smbolos y en otros procedimientos mnemnicos. [mencionado cia [Momigliano, 1966c, pg. 156). Las pasiones humanas conducen
en Huppert, 1970, pg. 137]. Es In historia de los tiempos en que los a las naciones y a los pueblos a la decadencia. Una.suerte de lucha de
hombres eran rurales y no civilizados [ibdem], La tercera idea es clases entre los hroes conservadores y las bestias plebeyas par-
que 13 historia tiene que ser universal, en el sentido ms cabal: .L;, tidacias del cambio suele culminar con el triunfo de lns bestias, la de-
historia digna de este nombre ha de ser general [ibidem, pg. 139], cadencia despus del apogeo y el trnsito a otro pueblo, que a su vez
Myriam Yardeni [1964] subrny acenadamente que esta histocia era crece y decae: Es el hombre quien ha hecho este mundo histrico.
un hecho nuevo y que La Popelinicre des1::1c precisamente su n<>ve- Esta filosofa ele la historin inspir admi<adores muy diversos.
dad. Pw:o se vio obstaculizado por su concepcin pesimista cristia.na. Michelet tradujo al francs la Ciencia nt11ma en 1836 y afirm en la
El agustinismo histrico que todavfa pesa sobre L Popeliniere introduccin: El lema de la Ciencia nueva es ste: la humanidad es
proclujo su ltima obra maestrn con el Discours sur l'histoire univcr- IA obra de s misma. Croce form en parte su pensamiento histri

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co sobre la lectur:a y comentario de Vico (l.4 fJosoflll Ji Giambau.is- ciencia de la sociedad fundado sobre leyes de d.esarrollo social ruvo
ta Vico, 1911 ). como mocscro a Sainc-Simon y a Comte el marxismo pertenece a
Hay una interpretacin m2txi.ua de Vico, de quien M:irx rcco- esta Rndenci:i. De hecho en el siglo XIX el historicismo sell todas Ju
mencbb.. Li lcelllr.l a Lllss:le en 1861, que se desarroll" travs de escuelas de pensomiento, y lo que lo hizo trinnfu fue I recria de
Geol'\les Sorcl (cErudes sur Vico>-, enLe dn1enir social, 1896), An - Darwin sobre The Origin of Species (1859), el evolucionismo. El
tonio Labriola, Paul u fargue, la cita de T rotski en la prime.ra p:gi- concepto central es el del desuroUo, a menudo precisado por el de
na de Hinoria de la YnJOlucinrnsa.(l storijaruukojttW!juai, 1931- progreso. Pero el hist0ricismo se estanc en el ptoblcmo de la cxis-
1933) y que inspir la Introduccin a G.B. Vico (1961) de Nicola rcncia de leyes en lo hiscoria que tuvieran un sentido, y en el de un
Badaloni. Emst Bloch escribi: Con Vico reaparece, por primera modelo nico de desarrollo rustrico.
vez depus de De civitate Dei de Agustn, una filosofa de la histo- Con Georg lggers se recuerdan sumoriameme los fundamemos
ria sin historio de la salvacin, pero sostenid:t por la :irnuein npli- tericos del historicismo alemn en Wilhelm von Humboldt y Leo
cablc a la historia toda de que sin el vinculo de fa religin no existi- pold von RM.kc, la cima del optimismo histocista con lo escuelo pru-
rfa comunidad bumnna~ (1972, pg. 154]. siana y In crisis dcl historicismo con I filosofa crtica de In historia
El historicismo fue deprimido por Nndel del siguiente modo: de Dilthey y M llll. Weber, con el relativlsmohist6co de Troelrscb y
Su fundamento es el reconomieoto de que los acon1ccimienros Meinccke.
histricos deben estudiarse no como datos para un ciencia de la Wilhelm von Humboldc, filsofo de lenguaje diplom~rlco, fun-
moral o de la poltica, como se haca hasta entonces, sino como fe- dador de la Universidad de Berln en 1810, escribi6 muchas obrns
nmeno histrico. En la prctica esto se manifcsr en el afiama- histricas y sintetiz su pensamiento en el tratado II Joveu Jtllo
miento de l his1orio como disciplino universitari independiente, de norico [1821]. Humboldt, menudo cercano 31 romanticismo, in-
nombre y de h.ccno. En el =po terico esto se expres con dos fluido, positiva y negativamente :i la vez, por la Revolucin francesa,
proposiciones: 1) lo que sucedi debe explicorse en funcin de.! mo- fue el creador de la docoina de fas ideas bistDricas; insisti en la n-
mento en que sucedi; 2) existe p:tr:t explicarlo una ciencia dotada de portancia del individuo en la histori:i, en el lugar central de la polti-
espect1icos proc:cdimienros lgicos, I ciencia de la ltistorfa. Ningu- co eo la historia, clave de la filosofa de la historio que inspir la cien-
na de es't:U dos prorosiciones era nueva nueva era en cambio la n- cia histrico alem:uu de Ranke a Meinecke (vase lggers, 1971, pgs.
t .istcnci con I cua se las subrayaba y que llev6 a cx=gerar a una y
otra do modo doctrinario: de la p[ncra se c><tr:.jo la idea de que ha-
84-85]. Las ideas no son mcl2fsicas, platniC:lS, estn histricamen-
te encarnadu en un individuo, en un pueblo (espriru del pueblo,
cer la historia de oigo significaba dar una explicacin suficiente de Volksgeist), en una poca (espritu del tiempo, Zeitgeist), pero sisucn
cUo, y <JUicn otribufa un orden l6gjco 31 orden croool;ico de los siendo vagas. Aunque no sea ~ni un nihilista ni un refativise11, 1~ienc
>comcc1mientos consider :t la ciencia histrica capaz. de predecir el una concepcin fundamemnlmencc irracional de In historia.
fururo [ 1964, .Pig. 291). El m:s gr.tndc e impon.ante de los historiadores y tericos alcma
Hay que remstnlor el historicismo en el conjunto de lns corrien nes de In historia del siglo XIX es Lcopolcl von Ranke. Su obrn de his-
les fosfiais del siglo XIX. como lo hizo Maurice Mandelbaum toriador concierne sobre codo la historia europeo de los siglos xv1y
(197 1]. Constata que hay dos fuentes diferentes y tal vez opue>"taS. xvu y a lo historia prusiana de los siglos xvm y XJX. Al final de su vida
Una es la rebelin romntica contra el iluminismp, mientras que la escribi una Historia 11ni.veNal (Weltgeschichte), que qued inconclu-
otra es en cienos aspectos la continuacin de la tradicin iluminista. sa. Rankc fue m:ls un metodlogo que Ull filsofo de la historia. Fue
La primera tendencia apareci a finales del siglo xvm, sobre todo en el m:is grande maesrro dd mtodo crftico-filolgico [Futter, 1911).
Alemania, y consider el desarrollo histrico sobre el modelo de Luchando contra el anacronismo, denunci la falsedad histrica del
crecimiento de los seres vivos. De esta tendencia surgi Hegel, que romaruici.smo, de las novelos de Waltcr Scott, por ejemplo, y afirm
fue mucho mh :tU. u segunda, que se esforz por establecer una que la gran w-c.a del historiador consista en decir cloque cxac:tamcn-
88 89
ce pas. R:uike empobreci el pensamiento histrico otorgando una mo, y despus sobre todo como crica a laidea de progreso. Hay que
importancia ~ccsiva a la htocia poltica>: diplo~~~ Pcr~ su ~cn dlstinguir entre la cca de los filsofos y la de los hisroriodores.
samicmo ha sido defomwlo en dos sentidos, poswvuta e idealist.i. En cuanto a la primera, remiro aJ ijbro de Raymond Aron La
Los historiadores franceses [Lmglos y Scignobos, 1898] y aobre iodo /hifusophie ailique de /'histoire [1938b] y a los hermosos ensayos
los noruamericanos [A<bms, 1884] vieron en l al p;idre de la hisrori:i, Lo stariasmo tedesco contemporaneo de Piecro Ros.si (1956] y lo sro-
de una histom que se limilllha a .Ja estricta obscrvxin de los hechos, ridsmo de Cario Anconi [1957].
a la ausencia de mo~cin y de ornamentos, a la pur.i verdad hist- Vamos a recordu ohor:i l..s dos figuras principales de la cnca
rica [ibdem; vase lggcrs, 1971, p3g. 86 y &igs.]. ffiosfica: Dilthey y Mu Weber. Dilthey empez cricando los con-
En la huella de Humboldt, Ranke se plante como panidario uptos fundamentales del historicismo de Humboldt y de !Unke:
(prudcnce) de la doccrill3 de las ideas histricas y atribuy gran im- alma popular (Volksscclc), cspriru del pneblo (Volksgeist), nacin,
portancia a b. psicologa histrica, como lo muestra en su Historia de organismo social, que para l son conceptos msticos, iu\1les par:i
los papas ro1Mnos [1834-1836]. Pero aunque a menudo se hayan em- la historia [lg:ers, 1971, pg. 180). Despus crey que el saber era
pleado frases suyas como cada pueblo es inmediato n Dios, fue posible en fns ciencias del espritu -incluida l historia- porque In
adversario de las teoras histricas naciorutlcs [Fuetcr, 1911]. vi& se objetlvn en instituciones como fa familia, la sociedad civil,
El optimismo lstori.cista alcanz su apogeo con la escuela pru- el EStado, el derecho, el arte, la religin y la filosoffa [ibidem, pg.
siana, cuyas figuras m:is relevantes fueronjohann Gwtav Droysen, 182]. Al final de su vida (1903) pensaba vislumbrar el fin de su in-
que expres sus teorfos en el Sumario de historia (Grundriss der His- Ycsgaci6n para establecer una crfrica de la razn histrica. Crcfa
torik, 1858) y Heinrich von Sybel Droysen piensa que no hay con- c11ue la visin histric del mundo (gl!Schichtlicbe \Veltansch.umng)
flicto entre fa moral y la historia o la poltica. Si un gobierno no se Cl2 la liberacin dd espritu humano, al que liberaba de las lmas
apuntala en la fuerza pura y simple sino adonis en una ca, alC:lll- cadenas que Las ciencias de la naturaleza y la filosofa no bobfan dcs-
za el estadio supremo de la realizacin co-histrica, que es el Es- ll'llido [ibidem, pg. 188]. Toda la crtica dd historicismo a finales
tado. El "Estado prusiano fue en el siglo XIX el modelo de este resul- del siglo xu y comielW>s del XX es ambigua. Como se ha visto con
tado, que en la antig.dad rcaliz. Alejandro. En el seno del Estado Dtliey, uata ms de superar lo histrico que de renegar de l.
ya no hay conflicto entre la libertad individual y el bien comn. Adems de filsofo, M:ax Weber fue un gran hist'Ocidor y soci-
Sybcl insiscl 2n m:is en J. misin del Estado y en lo rnlidod de logo. Raymond Aron sinteriz la teora weberian de la hiscoria en
un progreso general de 13 humnidad. Adi a ello una preeminen- los siguientes trminos: Todas las polmicas de Weber tienen como
cia de J. run de Esrodo, dando venroja a la fuerz.a en caso de con- objetivo demostrar indirectamente su teora, excluyendo las concep-
llicto con el derecho. ciones que podrCnn amenazarla. La historia ., 11na dc11da positiva;
Este apretado resumen debiec:c eru:iqucccrse con un estudio de Cita proposicin es puesta en duda por: a) los metafsicos, conscien-
los estrechos vnculos entre estas concepciones de In historia y lohis- tes o inconscientes, declarados o pdicos, que utilizan un concepto
toria alemana y europea del siglo XIX, as como con un estudio de los th.scendental (libertad) en la lgica de la historia; b) los esccf.15 y/o
otros campos de la ciencia donde el historicismo alemn se insrru positivistas, que p:ll'tcn del prcjutO SC;n cJ CUcU DO hay ciencia ni
triunfalmente, por ejemplo; lo escuela histrica del derecho, de la concepto sino de lo generru, siendo el individuo suscepble de ser
ccooomla, lo lingistica histrica, etc. [lggers, 1973]. 11610 inruivamcnre. La historia l!S 1iempre parcial, porque lo real es
A fiooles del siglo asistimos al reflujo del historicismo en Alema- Infinito, porque la inspir:icin de la investigai:n histrica cambia
nia, micntr.lS uiunf2ba en otros lugares, pero con deformaciones po- con Ja historia misma. Ponen en peligro esta proposicin: a) los na-
sivistas <Francia, Estados Unidos) o idcalinas (Ctocc en Italia). iuralisl$> que proclaman que la ley es d fin nico de la ciencia, o
lggcrs se manifcn accrudamente diciendo que la critica al histo- que creen agotar el contenido de la realidad mediante un sisteim de
ricismo se hizo antes de 11>14-1918 sobre todo como clica al idc.tlis- relaciones abstrocus; b) los historiadores ingenuos, que incowcien-
9() 91
res de sus valores, se inugin:tJ1 que descubren en el mundo histrico lmponcde una realidad racional y perfecta, que sucedera a la hisco
mismo la seleccin de lo irnportame y lo accidental; e) todos los me- tia irnperfccu, o la hi1roria sin m$ (...) En cambio Meinccke hace
tafsicos, que creen haber captado de modo posivo la esencia de los consistir el historicismo en la admisin de lo que hay de irtacional
fenmenos, las fuerzas profundas, las leyes del todo, que goberm- en la vida humana, en el :ncnersc a lo individwl sin dC3cuidar lo t-
ran d devenir por encima de las cabezas de los hombres que piensan pico y gcncn.I relacionado con ~.y en proyectar esta visin de lo in-
ycr.ocn acru~ [1938b, pg. 256]. Vemos c6mo combata Mll We- dividual sobre el fondo de la fe religiosa o del minerio religioso(...)
ber el historicismo, ranro desde el bdo idealista como del positivis- l'cro el verdadero historicismo, en tanto critic:i y vence al racionalis
ta, las dos venicntes del pcruamienro histrico alemn del siglo XIX. mn abstracto del iluminismo, en cllJlnto es ms profundamente ra-
Ene captulo sobre el historicismo y la crtica se cierra con los dos cionalista que l... [Croce, 1938, p:~. 51-53]. En vspen del nazis-
lmos grandes bisroriadores alenanes del siglo XlX: Ernst Troelt- mo, los obras de Troeltrch y Meincckc representuon las rumbas
sch y Friedrlch Meinecke, que al final de su actividad publicaron dos glorificadoras del historicismo. Pero demos un paso atr~s para vol
obras sobre el historicismo: El triunfo del historicismo (1924] y Los ver a Georg Wilhelm Friedrich Hegel, que fue el primer filsofo en
orgenes del historicismo [1936]. colocar a ln hinoria en el centro de su reflexin.llajo la influencia de
Ante todo, son los primeros en llamar Hirtorismus, hinoricls- la Revolucin Francesa, fue el primero en ver la esencia de la realidad
mo, al movimiento historiogrfico alemn del siglo XD<, cuya figu- en el devenir histrico y en el desarrollo de la autoconciencia [Carr,
na central fue Ranke. Sigui a ello =e otnas cosas una polmica in- 1961]. Al afirm:ar que todo lo racional es real y todo lo real es rn-
tcmnable sobre el modo de ttadw:ir el <rmino al francs -y cional, considera que la razn gobierna la historia. El nico pcn-
eventualmente definirlo-- con los trminos bistorismt o historicisme umicaro que la filosofa lleva consigo es el simple pens:unicnco de la
[Iggcn, 1973]. las dos obras son en efecto una crlca del hinoricis- razn: que la razn gobicm el mundo y que, por consiguiente, ram-
mo y al mismo tiempo un monumento a su gloria. Trodtsch, que bin ln historia universal cirnc que desarrolliITTe racionalmente
como Ranke pensaba que no hay una historia sino hiscorias, quiso [Hgel, 1830-1831]. lA histeria misma est atr.ipada en un sisrcma
supcr;ir el dualismo fundamental dd historicismo: el conflicto entre que es el del .Espritu. La historia no es idntica a la lgica. Hlenc
naruralna y cspriru, accin bajo d impulso de la fuena (XP'tllQ y Vdrine concentr la aten.cin sobre un pasaje de la Encidopedia de
accin de acuerdo con un justificativo moral CE&oQ, conciencia S den ciar filosfUJU [t 830): Pero el espritu pensante de la historia
historicista y necesidad de valores absolutos. Mcincckc acepta este universal -dado que ha cancelado al mismo tiempo esas limitacio-
dualismo [vase Cbabod, 1927]. Dcfine al historicismo como el gra- nes de los espritus de los pueblos parculares y su propio carcter
do ms al<o alcaru.ado en la comprensin de las cosas humanas. In- terreno-- conquisrn su universalidad concreta y se eleva al sabtr del
dud.ablemente, se detiene, como bien ha sealado Cario Aaroni, an- .sprit11 ab10luto, como de la verdad eternamente real, en la cut! la
tes de la disolucin de la razn y la fe en el pensamiento, principio tazn conocedora es Ubre por s, y la necesidad, la naruraleu y la
de unidad de la anruraleza humana, precisamente cleb.iclo al huma- histori.1 son slo los insrrumcntos de la revelacin del honor del es-
nismo que sostuvo Ranke. Pero Delio Cantimori (1945] le dio la ra- priru [ibdem]. Vdrine sea.la acertadamente que esta obra otesti-
zn a Croce, que vea en el historicismo definido por Mcinccke una gua el idealismo de Hegel, pero sobre todo en clln se manifiesm la
suerte de traicin irracional al verdadero his<oricismo. "Histo- paradoja de todas la.s filosofns de la histor"' para captar el sentido
ricismo", en el sencido cientfico de Ja palabro, es la afirmacin ele del desarroUo, hay que encontru el punto focal donde se supri men
que la vida y la realidad son historia y nadll mis que historia. Corrc- los acontecimientos en Sil singularidad y se vuelven signifiaaivos en
1.:uiva a esr:i wrmacin es la ncg:acin de la teora que considera a la funcin de una ttd que permite interpretados. En su totalizacin, el
rcaliclacl dividida en supcrhistoria e historia, en un mundo de ideas y sisrema produce un concepto de su objeto de modo que el objeto se
valores, y en un bajo mundo que las refleja, o las reflej hasta enton- vudv.t n.cional y eluda con ello lo imprevisto, y una temporalidad
ces, de modo fugaz e imperfecto, y al que una buena vez habr que donde el azar podr&. cumplir un papel (1975, pg. 21]. En c:u~nro al

93
'
proceso histrico, Hegel precisa que en la historia del mundo no se interpretaciones abusivas y de !ns consecuencias ilegtimas que otros
puede tratar sino de pueblos que constituyan un Estado [1830-1831), quisieron extraer de l durante su vida y despus de su muerte-- sin
y en la Filosofa del derecho [l 82l]prcsent:1 al Estado modttno des- cmbugo, o acept formulaciones extremistas o dej en la vaguedad
pus de la Revolucin francesa formado por tres clases: fa clase sus- y en.la ambigedad conceptos importantes. No fo11nul leyes gcne-
tancial o campesina, la clase industrial, la clase universal (= burocra- nlcs de la historia, slo conceptualiz el proceso histrico, pero a
cia). que parece rcpreserttar la pcrfoccin en la historia. Cierto que veces emple el peli;roso trmino de ley,., o acept que SU pcnsa-
Hegel no detuvo la historia en ese pumo; cree ms bien que la pre- mi.ento se fommlara en esos trminos. Por ejemplo, acepta el 1.1so del
historia concluy y que 13 historia, que ya no es el cambio dialctico trmino leyeS, a propsito de las concepciones expresadas en el
sino el funcionamiento racional del Espritu, acaba de empezar. rmer volumen de El capital [1867], en el informe de un profesor de
Sin duda Ranke critic vivamente a Hegel [Simon, 1928) y su mo- r.a ~niversidod d.e Kiev, Sieber [Mandelbaurn, 1971, pgs. 72-73).
delo de un proceso nico de des:u:rollo lineal, pero cabe sostener que Elca que Engels e.xponga en el Anti-Dhring [1878] una concepcin
desde el punto de vista del conocimiento y del valor, Hegel repre- grosera del modo de produccin y de la lucha de clases. Como se ha
senca un historicismo completo, ssrcmricamentc aplicado [M.mdcl- 1ca1ado, su documeruacio histric:i (y la de Engels) era insuficien-
baum, 1971, pg. 60). . te, y no escribi autnticas obras histricas sino panfletos. Dej en
No se puede colocar el .materialismo histrico en el campo del la vaguedad el ms peligroso de sus conceptos, la distincin entre es-
historicismo sino dando a este ltimo un significado muy amplio tructura y superestructun, aunque nunca expres una concepcin
(vase ms adelante la crtica de Althusser a esta concepcin). P:u:a groseramente econmico ele fa estr.UctuTa, ni design como superes-
Mux [vase Vililr, 1978; Lchtheim, 1973), la concepcin mate<ia- tructura otra cosa que la construccin poltica (el Estado, en abierta
lista de la historia (expresin que nunca us) tiene un carcter do- oposicin a la mayor parte de los historiadores alemanes de su tiem-
ble: 1) co.mo principio general, la investigacin histrica bajo una po, y varios representantes de lo que se denominada el historicismo)
forma de conceptualizacin simplemente esbozada; 2) como teora y la ideologa, trmino P"!' l peyoutivo. Ni siquiera precis cmo
del proceso histrico real, una apcacin: el estudio de la sociedad tenan que unificarse en el historiador la teoria crtica y In prctica
burguesa que conduce a un csbo:z.o histrico del desarrollo del capi- revolucionaria: en su vida, en su obra. Proporcion bases h.isrricas
talismo en Europa occidental. Los principales textos de Marx con- pero no prcticas al problema de las relacio.nes entre historfa y poli-
ccrnicnccs n la historia escin en 1.Jt ideologa alemana [Marx y En- tica. Aunque haya hablado de la historia de Ast., de hecho slo ra-
gcls, 1845-1846] que hace captar el materialismo histrico en su :ton acerca de la historia europea, o ignor el concepto de civiliza-
gnesis y sus matices- [Vilar, 1978), y tambin -aunque descon- cin. A propsito de su rechazo de las leyes mec;nicas en la historia
firuido de las citas sin contexto y de los comentarios dcform~dorcs o cabe citar una carta de 1877 donde declara: Acontecimientos sor-
limitados- en el Prefacioi. de 1859 a la Critica de /11 economa po- prendentemente anruogos, que sin embargo se verifican en.c.ontextos
ltica [1859], y por ltimo en El aipital. La tesis fundamental es que histricos diferentes, tienen efectos completamente diferentes. EStll-
el modo de produccin de la ,.;da material condiciona el proceso so- diando por separado cada uno de esos procesos evolutivos y con-
cial, poltico e irttelectual en general No es la conciencia de los hom frontndolos, encontramos con facilidad la clave para comprender el
brcs lo que determina su existencia-, sino por el contrario su ser so- fenmeno en cuestin; pero en ningn caso es posible llegar a esca
cial el que determina su conciencia. comprensin utilizando como un passe-partout ciertaS 1coras hst
Contra Hegel, Marx recha:z. toda filosofa de la historia asimilada rico-filosficas que tienen la virtud de plantearse por encima de la
a una metodologa. En el Manifu:sto [Marx y Engels, 1848) fund la historia. [mencionado en Carr, 1961). Ccitic la conccpci6n -v-
historia de toda sociedad existente como historia de la lucha de clases. nementicllc de la lst.oria: Se ve cmo la concepcin pasada de la
A propsito de algunos puntos especialmente discutibles y arries- ~tocia era un sinsenrido, que se salteaba las relaciones reales, y se li-
gados del materialismo histrico, Marx -sin ser responsable de las munba a los grandes acontecimientos polticos e histricos altiso-

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nantes~ [mencionado en Vilar, 1978, p:g. 372). Como dice Pierre y a:Jl:anzar en la concepcin hist:rica la universalidad es lograr al
YjJar, escribi pocos "libros de historia", siempre escribi libros de mismo tiempo la inelividualidad y hacerlas slidas a una y otra con.
historiador, el "concepto de lstoria" est en su pr:ctica.> [ibidem, la solidez que una le otorga a la otra. Si la existcncfa de Pericles, de
p:g. 374). Sfocles y Platn fuera indiferente, no sera por eso mismo decla-
Se sabe que Beneeletto Croce eo su juventud fue atrado por el ma. i.ndifereote la e.-tlstencio de la Idea? [19L5, ed. 1976, pgs. 97-
marxismo, y Grnmsci [1932-1935, pg. 1.240) sosriene que Croce si- 98]. Y en la Historia como pensamiento y como accin, despu. de
gui obsesionado por al materialismo histrico. Para Croco como uiticar d racionalismo positivista del was eigentlich gewesen, lo
para cl materialismo lst6rico la idcnridad de historia y filosofa es qpc exactamente pas, de Ra.n.ke, llego n afirmar que ninguna otra
inmanente al materialismo histrico [ibidem, pg. 1.241]. Pero Cro- unidad subsiste fuera ele aql,lella del pen~amieJltO mismo que distin-
ce se negara a idenci6C"1' lstoria y poltica, esto es, ideologa y 610- gue y unifica~ [1938, pg. 312]. Como comento Chnbod, no hay
soffo [ibidcm, p:g. 1.242). Croce olvid.ara que realidad en movi- unidad in re, sino slo en el pensamiento crtico [1952, ed. 1972,
miento y concepto de la realidad, si pueden ser distintos desde un pg. 228].
punto de vista lgico, histricamente deben concebirse como uni- Arnaldo Momiliano subray la escasa influencia de C rece sobre
dad inseparable.- [ibdem, pg. 1.241). Croce caera as en el sociolo- los filsofos: Nadie puede prever si In filosofa de Crece ser un
gismo idealista> y su hi.~toricismo no seria ms quC" u11a forma del punto de pai:tida para los futuros filsofos. Actualmente tiene en
reformi~mo, no el verdadero historicismo, sera una ideologa en el ltalin pocos discpulos, y tal vez ninguno.en el exterior. Incluso Co-
sentido peyorativo. Quien escribe cree que Grarnsci tiene bastante llingwood, antes de su premarura muerte, habn dejado de ser su dis-
razn al oponet la filosofa de la historia de Crocc a la del materia- cpulo [1966a, ed. 1969, pg. 110).
lismo lscrico. Si ve en ellos una raz comn es porque l mismo Delio Cancimori advirti. que los historiadores de profesin no
volvi, como Croce, a Hegel tr<lS de Marx, porque interpret el ma- consideraron como historia la mayor parte de la obra de Croce, in
terialismo histrico como un historicismo, lo cual en todo caso no es cluielos los escritos que llevaban el titulo Histo1ia... Fue el caso ele
el pensamiento de Marx, y tahez l mismo, Gramsci, no logre libe- Federico Ch:iliod, a quien por otra parte Croce haba invitado a di-
rarse por entero de la influencia ele Croce, a quien en 1917 elefina xigird lnstiruto de Estudios Histricos qucfund6 en Npoles: Las
como el ms graade pensador de Eu:copa en este momento. descartaba porque le pareca que en ellas haba demnsiado de filso-
No hay duda sobre el idealismo hist6nco de Crocc. En Teora e fo, de polirico, doctrinario, de hombre que no sabe despojarse de la
historia de la historiografa elcfine as la conccpci6n idealista: Yana propia ideologa y pa.-i6n parcial [1966, ed. 1978, pg. 402). Quien
se trata de instaurar al lado o ms all de la abstracta historiografa escribe confiesa compartir la opinin ele Chabocl, aunque es preciso
individualism y pragm:tic.i un.i historia abstracm del espritu, del submynr que, a diferencia de muchos filsofos ele la historia que
abstracto universal; sino de entender que individuo e idC<i, tomados eran filsofos puros-, Croce cm adems un verdadero historiador.
por separado, son dos abstracciones equivalentes, una y otr.\ incapa- En cambio, cree que Cnncimori tiene razn al. subrayar el gran
ces de proporcionar el sujeto de la lstorin, y que la verdadera histo progreso en el pensamiento histrico que se debe en gran parte n
ria es historia de individuos en mnto universal y de lo universal en Crece: la elistincin entre historia e historiografa: En el curso de
tanto individuo. No se trata de abolir a Pcricles a favor de la Polti- sus vorias y mltiples experiencias historiogr:ficas, y de sus reflexio-
ca, o a Platn a favor de la Filosofa, o a Sfocles a favor de la Trage- nes sobre el trabajo historiogrfico, Crece reencontr y uansmici
dia; sino en pensar y representar la Poltica, la filosofa y la Tragedia claramente, con la frmula de la distincin entre res gcstae e historia
como Pericles, Platn y Sfocles, y a stos como cada una de aqu- remm gcstar11m, a los estudios de historia y~ las cuestiones histri-
llas en uno de sus momentos puciculares. Porque si fuera de fa rela- cas, el resultado de Jn gran, fundamental e irreversible l<periencia
cin con el espritu del individuo es In sombra de un sueo, sombra c.tica ele la filosofa m oderna, que es una ciencia de lo conocido y
de un sueo es tambin el espritu fuera de sus individualizaciones; no de lo ignoto. Esto no quiere decir para Crocc que no hay; que

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hacer investigocio.nes de archivo o de m.1terfo.1 indito; por el contra- te en la vaguedad, y que pareca la parte miis falsa, ms db y pcl-
rio, deben hacerse, y slo en el estudio del documento o de una serie grosadel mismo materialismo histrico, aun cuando Marx nunca re-
de documentos se puede evaluar lo impornncia y el significado de dujo la estructura a cconomfa. Lo que Gramsci pucce abandonor es
ese =terinl [ibdem, piig. 406). Despus de exponer detalladamen- la idea peyorativa de ideolog:i, pero si deja la ideologa en la su-
te el conjunto de los procedimientos profesionales del historiador, perestructura, la valoriucin de la misma ideologa no hace sino
~timori concluye, a propsito de Croce: cNo renunciar a la criti- amen= mis an la independenca {no la a1ll0nomi:I, que evidente-
ca {hisrori4 rrnim) por la ilusin de poder C;tptar la sustancia o la mente no existe} del sector intdecwal. Ahora Gramsci consolida por
esencia de la.s cosas como fueron y de poder d...rlas a conocer de una pan:ido doble el someci.micnto dd trabajo intelectual. Por un.a parte,
ve:t par.a siempre. (re gwae); porque slo esa distincin crtica per- al lado de los intcl~nialcs tradicionales y delos intelectuales orgni-
mite mantenerse cn un punto de vista desde el cuol se puedo seguir el cos, Gramsci no recon.oce como vlidos sino a los intelectuales que
movimiento y 11 marcho de lo sociedad y los individuos, de los hom- identifican ciencia con praxis, yendo ms all de los vnculos que Marx
bres y los cosas y de conocer en lo vivo y concreto y no en lo abs- haba trazado. Adems, coloca a b cil!llcia en lo superc5tructur.1 . .En
tracto y genrico [ibidcm]. el origen de estos deslizamientos es posible encorurnt la concepcin
A esto distincin fundamental se aade el hecho do q_uc Croco in- gnunsciano del mncerialismo histrico como historicismo absoluto.
sisti tambin en la importancia de la historia de In hi.ioriografn: Louis Althusser protest violemamentc contm la interpretacin
Con la atencin que presta a la historia de la hisroriograffa, Croce historicista del marxismo, que vincula con la interpretocin hu-
indic la necesidad y la posibilidod de estlt segunda profundizacin manista . .Pcrclbe su nncirnitnco en la reaccin de supervivencia
critica para los historiadores, como esenia y gradacin pua acceder a contra el mecanismo y el economicismo de la II lnternacion:al, en el
travs del reconocimiento de los interpretaciones, de su ambiente ge- perodo que precedi y sobre todo en los aos que siguieron a la
neral culrural y socia~ a una exposicin y un juicio bien informados ~evolucin de 1917 [en Althusser y Balibar, 1965). futn concep-
y autnomos, esco es, libres de repeticiones y homenajes mebfsi- cin historicist:i y humanista (segn Althusser estos do1 caraccercs
cas y metodologas que derivan no de la tcnica y la experiencia sino se encuentran unidos por la contingencia histrica pero no lo est:n
de principios filosficos y escolsticos [ibikm, pg. 407). ~ariamente desde un ponto de vista terico) fue ante todo la de
Antonio Gramsci es considerado el intprete de un marxismo la izquierda alemao;>, de Rosca Luxemburgo y Franz. Mehrin;. y
abierto, y es verdad que tanto en sus cscricos como en su accin po- despus de la Revolucin de Octubre, la de Lukcs y sobre todo
lcica se encuentran posiciones rurnamence dctiles. Pero quien es- Gramsci, :uues de ser en cierto modo renudada por Sortrc en la
cribe no picos que sus concepciones de la historia sellen un progre- Critica de/,. razn diafctfot (1960). En fa tradicin marxist italio-
so del matcrilismo histrico. Miis bien se vislumbra en l por una " donde Gramsci es herede.ro de Antonio Lobola y de Croco
parte cierto retorno al hegelianismo, por otra un deslizamiento ni (Althusser tiende a minimizar la oposicin Gr3msci-Croce), Al-
marxismo vulgar. Claro que reconoce que la historia no funciona thusscr encuentrn lns cxr,resioncs ms accnruadas cid morxismo
como una ciencia, y que no se le puede aplicar una concepcin me- como historicismo bso uco-. Cien el clebre pasnje de la noto de
cnica de la causalidad. Pero su famosa teora del bloque histrico Gr.unsci sobre Crocc: .En una expresin muy comn, ln de mate-
parece muy peligrosa para la ciencia histrica. La :ilirmacin de que rialismo "histrico", se hn olvidado que haba que poner el acento
la cstru.ctur y la superestructura constituyen un bloque histrico en el segundo rnnino, histrico, y no en el primero, de origen me-
~ otras palabus, que el conjunto complejo, contradictorio y ufico. La fosofa de la praxis es el "historicismo absoluto, la
discordante de las superestructuras es el reflejo de las relaciones so- mundaniz3cin y terrcniz:icin absoluta del pcnsomicnto, un hu-
ciales de produccin-. [1931-1932, pg. 1.051}-se interpret por lo manismo absoluto de la historia. En esta lnea h:iy que buscar el fi-
general como una lcxibilizacin de la doettina de las relaciones en- ln dc una nueva concepcin del mundo [Grarnsci. 1932-1933,
tre cstrUCrura y superesau= que Marx haba dejado rclatiwmcn- pg. 1.437).

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Althusser tiene por cierto en cueru:l 13. polmica en este texto, y --confundiendo los dos sign.ific.idos de la palabra- se conviene ella
no lanza interdictos contta Gramsci, cuya sinceridad y honestidad 111sn1a en orgnica, expresin einscrumento del ;rupo dirigente.
revolucionaria juzga por encima de toda sospecha; simplemente 1.a filosofa de la historia es llevada al colmo: historia y filosofa se
quiere quitarle todo v.Uor terico a textos de circunstancias. Pa!.'ll l confunden, forman ellas tambin otro cipo de bloque histrico":
identificar la gnesisespecufativa del concepto con la gnesis de lo La filosofa de una poca histrica no es pues ottacosa que la "his-
concreto real mismo, esto es, con el proceso de la historia empri- toria de esa poca, no es otra cosa q\l In masa de variaciones que el
ca, es un error. Gramsci cometi el error de formular una concepcin grupo dirigente lo;r determinar en la realaad precedente: en este
.iutnticamente "historicista" de Marx: una concepcin historicista" -sentido, "historia" y filosofa son inescindibles, forman un "blo-
de la teorfa de l!' rcfiicin entre la teora de Marx y la historia real que (Gramsci 19;12-1?~5, pg. 1.2.5.5).
[en Althusser y Balibar, 1965]. Althusser sostiene que hay que clis- Parece que la interpretacin histrica Y' no histoticista de la
tinguir el materialismo histrico, que puede considerarse como una dialctica marxista de Galva.no Della Volpe est ms cerca de las ce-
teora de la historfa, y el materialismo dialctico, una filosofa que la.e.iones que plomeaba Marx entre historia y teora del proceso his-
escapa a la .h.iscoricidad. Sin duda, Althusscr tiene razn, ca canto trico: Las nicas contradicciones (digamos tambin los opuestos)
exgeta de Marx, al hacer esta distincin, pero cuando le reprocha que a Mane le interesa resolver o superar en su unidad son reales,
la concepcin historicista del marxismo el olvidar la novedad abso- esto es, contradicciones histricas, o mejor dicho histricamente de-
luta., la ruptura que constiruirja el marxismo en (3.llto ciencia esta terminadas o especficas [1969, pg. 317].
ve~ una ideologa que se funda en una ciencia: cosa q11e no haba su- Voy a pasar rpidamente sobre dos concepciones de 1'1 historia,
cedido n11nca [ibdem], ya no se enti.ende muy bien si habla del ma- que aqui se mencionan nicamente por la repercusin que ruvie.ron
terialismo dialctico o del matecial.ismo lmtrico o de los dos [ib- en un p:isado reciente, especialmente entre el gran pblco.
dem]. Parece que ni separar parcialmente el marxismo de la historia, Oswald Spengler reaccion contra la ideologa del progreso y en
Althusscr lo hace oscilar del lado de la metafsica, de la creencia y no la decadencia de Ocddmte {1918-1922) presenta una teorfa b.iol-
de la ciencia. No es con un vaivn constante de la praxis a la ciencia, glca de la historia, constituida por civilizaciones que son seres vivos
donde una y otta se alimentan aun mantcn.ibidose cuidadosnnente de sangre suprema, mientras que los individuos no existen sino en
diferenciadas, que la historia cientfica podr.liberarse de la historia la medida en que participan de estos ueres vivientes. Hay dos fases
vivida, condicin indispensable para quel'1 disciplina histrica.acce- en la vida de las sociedades: In fase de cultura que corresponde.a su
da a un status centfico. impulso y su apogeo; y la fase de civilizacin que corresponde.a su
Donde la crtica de Althusser contra Gramsci no p;rrece muy decadencia y desaparicin (vanse pgs. 304-343). As, Spengler des-
pertinente es cuando -.J considerar las sorprendentes pginas de cubre la concepcin cclica de la historia.
Gramsci sobre 1'1 ciencia [ibidcm], {tambin .la ciencia es una En cambio Arnold Toynbee es un historiador. En A Swdy o[
supetestrucrura, una ideologa [Gramsci, 1932-1933, pg. 1.457))- History [1934-1939) parte de Spengler esperando tener xito donde
recuerda que Marx recha~ una aplicacin amplia del concepto de ste no lo tuvo. Distingue veintiuna civilizaciones que lograron en el
cstructuta, vlido solamente para la supercsttucrura jurdico-polti- c!urso de la historia un estaclio completo de florecimiento, y culturas
ca y la superesrructnr.1 ideolgica (las formas de conciencia social que slo llegaron a determinado nivel de desarrollo. Todas estas ci-
correspondientes) y que, en particular, Marx no inc1'1ye nunca en vilizaciones pasan por cuatro foses: una corta gnesis durante la cual
ella... el conocimiento cientfico [en Althusser7 Balibar, 1965]. De la civil~acin naciente recibe (por lo general del exterior) un de-
este modo, lo que podra tener de positivo la interpretacin grams- s;\fo, ni que da una respuesta: un largo perodo de crecimien<o,
ciana del materialismo histrico como historicismo a pesar de los despus una detencin signada por un accidente; y por ltimo una
peligros de fetichizacin de distinto tipo que implica- es anulado wc de desagreg~cin que puede ser muy prolongada [vase Crube-
por su concepcin de fa ciencia como superestructura. La hiscoria llicr, 1961, pg. 8 ysigs.]. Este e.<quema es progresista, abierto al
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nivel de la humanidad. De hecho,~ Indo de cst:1. historia, fruto de una de ret.cin que pueda legtimamente describirse entre. .. series difc-
ouccsin de ciclos, existe ocrn hlswrfa providwcial~: la humanidad ren~ [ibdem].
cs globalmente en march:\ hcia una transfiguracin que revela la 4) Nuevos mtodos. La hisroria nuen encuentra cierta Cllntidad
tcolo&fa de lo histrico. As proceden una junto a otra un tcor de problcmlU metodolgicos, algunos de los cums, sin duda, pre-
spenglerima y uoa conce?,cin agusti.n.iana. Ad~s ~;! upecto .,,,~ existan ampliamente a elh, pero que en u conjunto la caracccman.
r.sico de est:1 concepc1on, se ha enttC3do con usnc1a d corte arbi- Entre ellos cabe mencionar: Ja constirucin de corpus coherentes y
trario y confuso de las civilizaciones y culturas, el conocimiento im homogneos de documentos (cuerpos abiertos o cerrados, finitos o
perfecto que Toynbcc tiene de muchns de ellas, la ilegitimidad de las infinitos), la fijacin de un principio de seleccin (segn se quien
compo.nicioncs entre una y olnl, etc. Roymond Aron subraya do to tr.lt.lr de manera cxhnustlva la masa.documental, prnccic.1run mues
dos modos el mrito principnl de cstn empresa: el deseo de eludir una treo de acuerdo con mtodos estadsticos, o se imenre determinar
historia eurocntricn, occidentnllsta. Spcngler quiso rechazar el op- previamente los elementos ms rcpresent:ttivos); la definicin dcl ni
timismo racionalista de Occidente a partir de una filosoEa biolgica vd de anlisis y de los elemcor.os que le son pertinentes (en el ma
y una concepcin nietZSCheana del herosmo; T oynbee quiso rcfur:ll' terial esnidiado, se pueden relevar tu indic;icioncs numric:a.s); tu
la soberbia provinciana de los occidentales [J 961b, pg. 46). refettncias -cxplcitu o no- a acontecimientos, instiwcioocs,
Michcl Poucault ocupa en la historia de la bisroria uo puesto ex- pricr:ic...; las palabras empleadas, con sus normas de uso y los cam-
cepcional por tres raz.on~. pos semnticos que delinean o auo la csi:ructun formal de las pro
En primer lugor porque es uoo de los gr.Uldes hiscoriadores nue posiciones y los tipos de conexin que los unen; la especificacin de
vos. Hmoriador d.c la locura, de la clnic, del mundo carcelario, de un mtodo de anlisis (tratamiento cunntitavo de los datos, des-
In scxunlidnd, introdujo algunos de los nuevos objetos, entre los ms composicin segn una cantidad de rnsgos asignables cuyas correla-
provocadores de b lsroria, y mostr uno de los grandes vuelcos ciones, desciframiento interpretativo, an:llisis de las frecuencias y
de la histori occidental entre fines de la Edad Media y el siglo XIX: di.nribuciones se esrudian); In delimitacin de los conjuntos y sub-
In se:re;acin de los desviados. conjuntos que :ll'ticulan el material esrudiado (regiones, perodos,
En segundo lugar porque cumpli con d diagnstico ms pers procesos unitarios); la determinacin de las relaciones que permiten
picaz. de esta renovacin de b hinoria. Ve es111. renov;icin bajo cua caractcmar un conjunto (puede ttatano de relaciones numricas o
tro formas: lgicas; de relaciones funcionales, causales, analgicas; puede trat:lt-
1) El proceso al documenla: cl a historia, en su forma indicio se de relaciones entre significante y sisnlficado) [ibdem].
na!, se dedicaba a "memorizar" los mom<mmior del pasado, trans Por ltimo, Poucaulc propone una filosoEa original de la historia
formnrlos en doc11mcnro1 y a hacer hablar esas huellas que en s mis- fuertemente vinculada con In prctica y la metodologa de la disci-
mas no son verbales, o dicen tkitamcnte cosas diferentes do las que plina histrica. Dejamos a Paul Veyne la tarea de carncterizarla:
dicen explfcimmente; hoy en cambio la histori;c es la que transforma Pata Foucnult el inters de la historia no reside en la elaboracin de
los documentos en mon11mc11tos; y dando se descifraban huellas de- los invariantes, sean 61osficos o se organicen en ciencias humanas;
jados por los hombres y so descubran en negativo lo que bnbfan sino en la utili.zncin de los invariantes, sean cuales fueren, p:tr.i di
sido, presenta una masa de elementos que hay que aislar, reagrupar, solver los racionalismos continuamente renacientes. La historia es
hacer pcrncntes, poner en relacin, conscir:uir en conjuntos (1969]. una genealoga nie12schcana. Por esto la historia segn Foucault
2) <En las discipli.nz histric;i.s la nocin de discontinuidad ad- pasa por ser filosofa (cosa que oo es verdadera ni falsa); en codo caso
quiere una funcin de mayor imponaneia [ibidan]. cs muy lejos de la vocacin empirista tradicionalmente atribuida a
J) El rema y la posibilid.id de una historia global c:mpicun a pCl'- Ja historia. Que nadie entre aqu si no es o no se conviene en fil-
der consistencia, y asistimos al delinearse dd dibujo, muy diferente de sofo~. Historfa escrita en palabras abstraetos ms que en una semn-
Jo que podrfa llamar5e una historia general, determinando I forma tica de poca, cargada todava de color local; historia que parece en

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contrar por doquier analogas parciales, esboznr tipologfas, dado servas de documentos con las que el historiador ha de relacionar su
que una hinori cscrica Cll WL1 red de palabras abstractas presenta propil documentacin: archivos, exc:i.vaciones :ttqucolgicas, mu-
menor diversidad pinLorcsca que un:> narracin anccdti""~ [1978, seos, bibliotcc'1S, c1c. Las prdidas, las ek<:ciones de la recoleccin de
p:g. 378]. La hisLori-genealogfa a la Foucault ocupa pues por en- documentos, la c~lid2d de I documentaein, son condiciones ob e-
tero el progranu de la hisooiil tr.1.dicional; no omite la sociedad, la tivas, pero cocti1111.S, del oficio de historiador. M:s delicados son os
cconomo, etc., pero esuucw ra de otro modo ese matcri:tl: no los si- problerruas que se le prescnt= al historiador mismo :t y.mir de esca
glos, los polos o las civiliucioncs, sino las prcticas; las inrrigas que documentaci6n.
cuenta son la historia de las prcticas, donde los hombres vieron ver- Se tr.lta en primer lugar de decidir lo que va a considerar como do-
dades y sus luchiu alrededor de esas vmfadcs. ft~ hinoria de nue- cumcnLo y Jo que en cambio va a rechazar. Dunntc mucho tiempo
vo modelo, esta "arqueologa", como la llama su inventor, "se des- los historiadores creyeron que los verdaderos documentos histricos
pliega en la dimensin de una historia general"; no se <spccializn en eron los que escfarccfon la parte de la historia de los hombres digna de
la pniccicn, el discurso, en In parte ocult:i del iceberg, o mejor di- oSer conservada, referida y estudiada: la historia de los grandes acon-
cho In pnrtc ocultn del discurso y la prctica es inscpnrablc de In pr tecimientos (vidn de los grandes hombres, acontecimientos militares
ce que afloro [ibdem, pg. 334-?~5]. T':'da histori~ ~s nrque~lg! y diplom ticos, bnmllns y tratados), la hiStoria poltica e institucional.
ca por noturalc%" y no por dcccion: ci<pltcar o cxphc1tnr la historia Por otra parce, la idea de que el nocimiciuo dt: la historia estuvicro
consiste en alumbrarla por entero, en remitir los supuestos objetivos vinculado con el de lo cscrirurn llevaba n privilegiar el documento es
naturales a las pr&cticu fechadas y rnrns que los objetivi1.1n y en ~ crito. Nadie privilegi ms que Fuste! de Coulangcs el tcXtO como
plicar c.<taS pncticas, no partiendo de un motor nico, sino de todas documento de historia. En el primer c.1prulo de lo Monarchic fran
la.o; prcticas ccrcan:a.s donde ellas anclan [ibi~m. pg. 385). che escribo: Leyes, papeles, 6rmulas, crnicas e historias, b.iay que
haber leido tod:is estM cntcgors de documentos sin omitir ni una._
(El historiador) no tiene otn :unbicin que la de ver bien los hechos
4. LA HISTOlllA COMO, CIENCIA: EL OFICIO DE HJST OIUADOR y comprenderlos con cnctitud. No a ro su imaginacin ni en la l-
gica que los busca; lo! buscn y los capta con la observ:icin minucio-
l.:\ mejor prueba de que la hisroria es y debe ser una ciencia la sa de los textos, como el qumico encuerura los suyos en experimen-
constituye el hecho de que necesita ccciC:ls, mtodos, y que se en- tos cuidadosamente reali1.ados. Su niC:l aptitud consistD ca extraer
sea. Ms n:strictivmcntc, Lucien Febvre dijo: Califico la histo- de los documentos codo lo que contienen y no aadir a ellos nada que
ria como estudio llevado cientficamente y no como ciencia [1941]. no contengan. El mejor de los hi.storUdores es el que se aticno ms a
Los tericos mis ortodoxos de la hscoria positivisto, Langlois y los hechos, el que los interpreta con la mayor correccin, el que no
Scignobos, expres>ron en una frmula apremiante, que constituye In escribe ni piensa sino segn esos hechos~ [1888, pgs. 29-30, 33).
profesin de fe fundamental de historiador, lo que csl.3 en la base de Sin embargo, en un~ leccin en In Universidad de Estrasbur:o, el
la ciencia histrica: Sin documentos no hay historia (1898, ed. mismo Fustcl habla dcclarndo: All donde a la historia le fultnn los
i <Jo2, 1>:1 6 21. monumentos ecritos tiene que pedirle o las lenguas muert'1S sus se-
Pero las dificultades empieun aqu. Si el documento es ms fcil cretos, y que en sus formas y en sus palabr:as mismas odivinen el
de definir y encontrar que el hecho histrico, que nunc11. es dado pensamiento de los hombres que las hablaron. La historia tiene que
como w sino construido, no plantea al historidor problemas rele- escruiar )ns fbulas, los mitos, los sueos de las fanca.sfas, todas esas
vantes. viejas fulsedadcs, por debajo de las cuales debe descubrir algo rc:tl,
Anre todo, no se convierte en documento sino despus de un in- las creencias human'1S. Al por donde pas el hombre, donde dej
vestig;icin y un:i eleccin. La investigacin c.s en general cuenin una impronra de su vida y de su inteligenc~ ah est la historia
no del historfador mismo, sino de axiliares que contticuycn las re- [1862, p5.g. 24>; v;ise rambin H crcick, 1~].

ltl-4 105
Toda 111. renovacin de la historia hoy en curso se levanta conua ra vez al documento .rqueolgico, objeto de arte, utenslio o resto
las ideas que Fuste! expres en 1888. Aqu se entrev 13 peligrosa in- ele construccin, un .inters tan vivo cuanto objetivo y desintere.o;a-
genuidad que llev:tba a la pasividad frente a los documemos. No res- db, dice D u.val [1961, p:g. 255), que pone de relieve el rol de Pci-
ponden sino a las pregunt.1s del historiador, y ste ha de afrontarlas resc, consejero en el parlamenco de Aix. Pero son los ingleses quie-
no por cierto con prejuicios y resentimiento, sino con hiptesis de nes fundan la prne.ra sociedad cfonfi" donde I arqueologa
trabajo. Gracias a Dios, Fustel, que era un gran historiador, no tra- o<?upa un lugar esencial, la Society of Antiquaries de Londres
baj de acuerdo con el mtodo expuesto cn.1888. No se volver so- N707). En Italia.empiezan las primeras excavaciones, que anuncion
bre la.necesidad de la imaginacin.histrica. el descubrimiento arqueolgico del pasado, en Herculano (1738) y
Lo que se quiere afumar aqu es el carcrer multiforme de la do- en Pompeya ( 1748). Un alemn y un francs publican las dos obras
cumentacin histrica. Replicando en 1949 a Fuste! de Coulanges, ms importantes del siglo xvm en lo que concierne a la introduc-
Lucien.Febvre deca: La historia se hace, no cabe duda, con docu- cin del documento arqueolgico en historia: Wmckclmann, con
mentos escritos. Cuando los hay. Pero, si no existen, se puede, se la Historia del arte antig110 (Geschichte der K1tnst des Altertmns,
debebncer sin documentos escritos. Por medio de todo cnanto el in- 1764), y el conde de Caylus con Rcc11ci/ d 1antiq11its gyp1iem1c.r,
geto del hiscorfodor le permita usar para fabricar su miel, a falta de tr11sq11es, grecques, romaines et gauloises (1752-1767). En Francia,
las flores habitualmente usadas. Con palabras. Con signos. Con pai- el Muse des Monumcnts Fran~is, cuyo primer conservador fue
sajes y con ladrillos. Con formas de campos y malas hierbas. Con Alexanclre Lenoir en 1769, despen el gusto por la arqueologa y
eclipses lunares y colleras. Con investigaciones sobre piedras reali- contribuy a renovar In visin negativa do la Edad Media, Advirta-
zadas por gelogos, y con an:lisis de espadas met.ilicas realizadas se que la arqueologa fue uno de los sectores de la ciencia hstrcn
por qumicos. En una pafabra, con todo lo que siendo propio del que mas se renovaron en lns ltimns dcad~-: evolucin dc:l inters
hombre depende de l, le sirve, lo expresa, significa. su presencia, su del objeto y del monumento al lugar global, urbano o rural, despus
actividad, sus gustos y sus modos de ser hombre [1949). T amhn el paisaje, arqueologa rural e industrial, mtodos cuantitatiYos, cte.
Marc Bloch [1941 -1942) haba declarado: La diversidad de los tes- [vase Scltnapp, 1980; Finlc.y, 1971]. Ln arqueologa evolucion
timonos histricos es casi infinita. Todo lo que el hombre dice o es- tambn hncia la constitucin de una historia de la cultura m.ucrial,
cribe, todo lo que construye y toca, puede y debe proporcionar in- que es ante todo hstoria de los grandes nmeros y de la mnyorfa
formacin sobre l>. de Jos hombres [Pesez, 1978; vase tambin Bucaille y Pesez, 1978)
Volveremos a hablar de la extensa documentacin lstrica ac- y que ya dio lugar n una obrn maestra de la historiografa contem-
tual, especialmenre con la mulciplicacin de la documentacin au- pocinea: Civilisatio11 matriclle et capitalisme ele Femand Braudel
diovisual, el recurso al documento figurado o propiamente icono- [1967].
grfico, etc. Pero es til insistir en dos aspectos particolares de esta Advirtase tambin que la refll!l!in histrica hoy se aplica inclu-
extensin de la investigacin documental. so a la ausencia de documentos, a los silencios de la lsroria. Michel
El primero concierne a la arqueologacEl problema no consiste de Certeau analiz sutilmente los descartes del historiador hacia
en saber si es una ciencia auxiliar de la hi.stocia o u.na cioncia en s. las "Zonas silenciosas de las queda como ejemplo In brujera, la lo-
Slo es preciso advectir cmo su desarrollo renov la historia. Cuan- cura, la fiesta, la literacurn popular, el mundo olvdado del campesi-
do ella dio los primeros pasos, en el siglo xvm1permiti enseguidaa no, Occitania, etc. [1974, pg. 27]. Pero habla de los silencios.de la
la historja extenderse por el amplio territorio de la prehistoria y la historiografa tradicional, mientras que creo que hay que ir ms .le-
protohistoria y renov la historia antigua. Estrechamente unida a la jos: interrogar a la documentacin hstrica sobre sus lagunas e inte-
historia del arte y las tcnicas, constituye un elemento fundamental rrogarse sobre sus olvidos, vacos, espacios blancos de la historia.
del ensanchamiento de la cultura histrica que se expresa en la Ency- Hay que hacer elmventario de los archivos de silencio, y hacer la his-
clopdic. Es en Francia donde los "anticuarios" dedican por prime- toria a partir de los documentos y de las ausencias de documentos.

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La historia ba lleJ!lldo ser cicntfic haciendo la cchica de los do Se rrare de documenros conscientes o inconscientes (bueUiis deja-
cumcntos que se deiincn como ~fuenteS. Paul Veyne [1971) dijo a das por los ho mbres mis all:i de toda voluntad de dejar un testimo-
t. perfeccin que la historia tena que ser ~una lucha contra la pti- nio a la posteridad), l:u condicion"' de produccin del documento
ca impuest por las fuentes-, y que los verdadero> problemas de t. tienen que ser cuidadosamente esrudiadas. En efecto, l:u estructuras
cpistmiologa histrica son problemas de CIl:cas>o, mientras el ca>- del poder de una sociedad incluyen la fucult:ad que tienen l:u catego-
rro de toda la reflexin sobre el conocimiento ciene que ser el si- ruu sociales y grupos domimuues de dejar, voluntaria o involunta-
guiente: ~E.I conocimiento histrico es lo que bs fuentes hacen de riamente, testimonios susceptibles de orientar la historiografa en
l. Veync une por Otra parte :Lesta const:atacinla consideracin de este u ouo sentido. El poder sobre la memoria futura, el poder de
que CS imposible improvisar historiadores( ..) En dc.cto, es necesa- perpetuacin, tiene que ser reconocido y descifDdo por el his1orig-
rio saber qu preguntas pbn=rse, y tambin qu problemticas es dor. Ningn documento es inocente. Debe ser j~gado. Todo docu-
tn superndns: no se escribe sobre la historia po.J!tica, ocia! y rcli- memo es un monumento que hay que saber desesuuccurar, des-
gios con las opiniones que tengamos en privado sobra esos temas, montar. El historiador no slo rjcnc que saber discernir la falsedad,
por resperobles, realistas o avnn'Zada. que sean [ibidem]. evaluar la credibilidad de un documento, tiene que desncificarlo.
Los historiado1cs, sobre todo del siglo XVTI al XIX, eusicron a. pun- Los documentos no se convierten en fuenres histricas sino dCJ1pus
to una crcic do los documentos que hoy se ha adq111rido, que sigue de.haber sufrido un tra1amiento descinado a transformar su funcin
siendo necenria pero que resulta insuficiente (vnse Salmon, 1969, ed. de mentira en co1esi6n de verdad [vanse Le Goff, ob. cit., 2' p:irtc,
1976, p~. 85'- l 40). T radicioru.lmente se distingue una crftica externa, cap. IIl, 11 l ; e Immerwa.br, 1960].
o ccit:a de autenticidad, de una ctica interna o de credibilidad. Jean Bazin, al a.nalizar la produccin de un crelato histrico
La cricica externa cicnde esencialmente a descubrir el origen y a -el relato del advenimiento de un clebre rey de Scg, Mal, a co-
de1ermin:ir si el documento que se analiu es autifocico o falso . .Es un mienzos del siglo XIX, hecho por un lcrrado ll1\IS\nrin apasionado
procedimiento fundamental que exige, sin embargo, dos observacio- por la histor3 en Seg en 197~ advierte que dado que se da no
nes complcrncnlllrias. como invento, un relato histrico es siempre nna trampa: se puede
La primera es que tambin un documento bl.so es un documento creer fcilmente que su objeto le atribuya un sentido, que no diga
histrico y puede constiruir un valioso tcsmonio de la poca en que nada ms que lo que cuenta>, mienrras que, en realidad, la leccin
fue fabricado y el perodo durante el cual se le consider autntico y de la historia oculra ocn, de poltica o de tica, que queda por hacer
se Je utiliz. (Bazin, 1979, pig. 446). Asl que con la ayuda de una sociologfa de
La segundo es que un documento, especialmente un iexto, pudo la producci6n narrativa, hay que estudiar las coru!icioncs de la.
sufrir en el curso del tiempo manipulaciones aparentemente cicnt!fi- historicizacin. Por una pme, hay que conocer el estatuto de los
cas que liicicron olvidar el original. Por ejemplo, se ha dcmostrndo decidores de lstoria (relevo vlido para los diversos cipos de pro
brHlomemente q_ua la carta ele Epicuro a Hcrodoto que se conserva dnotores de documentos y pa.n los 1nismos historiadores en los di
en las Vidas de jilsofos ilustres ele Di6gencs Lacrcio fue manipulndo versos tipos de sociedades), por oua reconocer los signos del poder
por una tradicin secular: el texto de la carta escl lleno de apostillas dado que este tipo de relato pertenecera ms bien a uno metafica
y correcciones que, volunrarinmente o no, terminaron sofodndob. y del poder. Sobre el primer punto Bazin seala que entre el sobera-
deformndola con una lectura incomprensiva, indiferente o par- no y sus sbditos, los especilistas ele relatos ocupan una suerte de
cial,. [BoUack y ouos, 1971). tercera posicin de ilusorio neurrnlidad: de una pute y de om, en
La crtica i.ncerna debe interpretar el significado del documento, todo momento, invitados a fabricar la imagen que los sbditos tie-
evaluar la competencia y sinceridad de su autor, medir su cxaccirud, nen dd soberano, :tS como la que el so~o tiene de los shdit:O$
y conuolarlo con orros testimonios. Pero umhin y sobre todo aqu [ibidem, pg. 456). Buin acerca su anlisis al realizado por Louis
este p rograma es insuficicntl!. Mario apoyndose en el Pro1er de l'hiswire de Louis XIV con el cual

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PellissonFoncanier trat de lograr el cargo de lstorigr:ifo oficial. oialmente cierto en lo que hace su investigacin consagrada a los
cEl rey necesita al hinoriador, porque el poder poUtico no puede lo- b2rbaros, cuyos poscs recorri en sus viajes [vase Hartog, 1980].
grar su cumplimiento, su absoluco, sino mediante cierro uso de la Es ciuto tambi&i en cuanto al rel3to de las gucrras persas, aconteci-
fucna, que es el punto de apli=i de la fu= dd poder narrati- mientos de la gcncrucin que lo precedi y de la que recoge el testi-
vo [Marin, 1CJ79, p:lg. 26; vue M:uin, 1978]. monio dircc12mcnce o de odas. Esta prioridad acardad:i al restimo-
La puesta" punto de mtodos que hacen de la historia uo oficio nio oral y al vivido perdur:ir.i en la hisroru., rcsufou: m o menos
y una ciencia fue lal'g2 y prosigue. En Occidente ha pando por mo- atenuada cuando la cririco de los documernos escritos pcru:nccicnrcs
mentos de cstanumienco, de a<:cleracia y de amortizacin, 3 veas a un pasado lejano se ponga en primer plano, pero seri reanudada
por retrote$OSi oo avaoz. con cl mismo riuno en todas S\1$ partes, significativamcmc. A.sf, en cl siglo xm, miembros de las nuevQs rde-
no siempre dio el mismo contenido a las p:ibbras con )ns que se in- nes mendicantes, dominicos y fronciscanos, privilegian en su deseo
tentaba dc.fin<r sus objetivos, Incluso el aparentemente m. ~objeti de adherir a la nueva sociedad el testimonio oral personl, el contem-
vo, el de In verd:id. Segu<remos !ns grandes lnea_. de su dcs:irrollo porneo o el muy C4rcano, prefiriendo por ejemplo insermr en sus
desde el doble punro de vista de las concepciones y los mtodos por sermones exempla cuyos ternos estn sacados de su experiencia (amll-
unn parce, de los instrumentos de trabajo por otra. Los momentos fllJ antes que de su cicncin libresca (legimtes). LnsJ\femorias, sia em-
esenciales parecen ser el pecloclo grecorromano dd ~il)lo v ni 1 naces bargo, se han ido convirtiendo ms en elementos ni margen de la bis
de Cristo, que inventa el discurso lsrrico , el concepto de teSti- roria que en historia misma, dado que la complacencia de los auto.res
monio, la lgica de la historia y funda In historia sobre ln verd:icl; el respecto de s mismos, In bsqueda de efectos liternrios, el gusto por
siglo 1v, duro.ntc el cual el cristianismo cliruinn In ide:i de azar ciego, la pura narracin, las separan de 1:1 historia y hacen de ellas un mate-
d... un sentido a lo historia, difunde un c:lc:ulo del tiempo y una pe- rial -relativamente sospechoso- de la historia. Rttgrupar bisto
riodiucin de l:i lstoria; el Renacimiento, que comienza trazando riadorcs y memorialistas es concebible desde lln2 pcrspectivn pur:>-
una crtica de los documentos fundada en b filologi y rcrrnin2 con =literaria, subnyan jean Ehrard y Guy Palmade [1964, p:ig. 7),
b concepcin de l:i histori:l perfecta; el siglo xvn, que con los bolan- que descartaron de su e.~cclcnre estndio el gnero memorialista. El
dist3S y los bencdicrinos de S:nt-Maur sicn12 lu bases de b eru- testimonio tiende a reingresar en el terreno hiscrieo y en todo caso
dicin moderna; el siglo xvm, que crea 135 primeras insrirucioncs plantea al historiador problemas con d desarrollo de los medios. la
consagradu la histoa y ensancha el c.impo de las curiosidades evolucin del periodismo, el nacimiento de la hiscoria inmcdiawo, d
histricas; el siglo xoc, que pone a punto los mtodos de la erudicin, cregreso del acontecimiento (v.1.se Lacourure, 1978; Nora, 1974).
constiruyc las bases de la documentacin histrica y extiende la his- Amaldo Momigliano (1972, ed. 1975, pgs. 13-15) subray que
Loria por doquier; In scr,unda parie del siglo xx, a. putir de los aos los gr.wdes historiadores de la antigedad grecorromana trntnron
30, conoce simulc.ineamente una crisis y una moda de la hisroria, unn exclustv:i y preferencirumcntc el pasado cercano. Dcspu, de Jicrodo-
renovacin y un consiclernble ensanchamiento del tcrriLorio del his- ro, Tucidides escribe la historia de la guerra del Pcloponeso, aconrc-
toriador, una revolucin documental. Vomos a clcclicar b ltima cimiento contempornco; Jcnofonte trat las ltegemon!as de Espar-
porte de e.ne artculo a esta fase reciente de la cicnci:i histrica. Por ta y de Tcbas, de las que fue testigo; Polib.o dedic l.~ parte esencial
otra parte no hay que creer que las largas etapas en que 1:1 ciencia his- de sus Historias al per(odo que va de la segunda guerra pnica a. su
trica no dio $altos no pasaron por progresos en el oficio del histo t!poca. Salustio y livio hicieron lo mismo, Tcito an:iliz el siglo an
ador, como lo demostr brillantemente Beroard Guenc en lo que rmor al suyo y Ammiano Marccllino se interes sobre rodo por la
hace a la Edad Media (1977, 1980]. segunda mitad del siglo rv. A partir del siglo v a.C. los histori:idorcs
Con Herodoto lo que ingresa en el rdato histrico no es la im- antiguos estuvieron en condiciones de recoger buena documentacin
portancia del testimonio. Para ~ el restimoaio por excelencia es el sobre el pasado, lo c:ual no !.mpidi qne se interesaran sobre todo por
pcrson>.I, donde el historiador puede decir. vi, scru. ESto es espe- los acontecimientos conttmporneos o recientes.
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b prioridad ncordada n los testmonios vividos o clirectllmente Dicho esto, no hay que olvidar que Polbio coloca en el primer lugar
recogidos no impidi los hstori:ulores antiguos hacer la critica ele en la.causalidad histrica la nocin de fortuna; el primer c.riterio que
estos testimonia.<. Por ejemplo Tucclicles: ..En cuanto(...) a los he- uclliza para evaluar un testimonio o un destino es de orden moral;
chos verificados durante la guerra, no creo oportuno describirlos a 11,ilcms, los discursos ocupan un gran espacio en su obra [vase P-
travs de informaciones recabadas al primer llegado, o por mi mien- dech, 1964).
to; sino que cre que dcbfo escribir los hechos que yo mismo presen- Los historiadores antiguos fundaron la historia sobre todo en la
ci y los refcdclos por otros annliz.ndolos con exactitud, uoo a uno, verdad. Lo propio de la historia es ante todo contar la historia de
en fa mcdidn de lo posible. Es muy difcil la bsqueda de la verdad :werclo con la verdad., asegura Polibio. Y Cicern formula las de-
porque quienes haban estado presentes en los hechos no los referan finicione~ que 5cguirn siendo vlidas durame fa Edad Media I el
del mismo modo, sino segn su buena o mala memoria, y segn su Renacimiento. Sobre todo sta: Nam quis ncscit priman: essc histo-
simpata por una u otra~prtc. Tal vez mi hstoriaresultc a quienes la riae legem, ne q1d falsi dice11! audeat? Deinde ne quid veri non a11-
escuchen menos deleitosa, porqu le faltan elementos fabulosos; deat? (Quin no sabe que la primera ley de la historia es no arre
pero para mi sera suficiente que la juzgaran til quienes quieran in- verse a decir nada falso? (Y por consiguiente decir todo lo que es
dagada realidad clara y segura delo que sucedi end pasado y que un verdad? [De oratore, lJ 15, 62]. Y en.el clebre apstrofe donde re-
dn puede suceder trunbio de acuerdo con las vicisitudes humanas, de clamo para el orador el ptivj]egio de ser el mejor intrprete de la his-
modo lgunl o muy similar. Precisamente fue compuesr:a como una toria, el que le asegura la inmortalidad, y donde lanza la famosa de-
adquisicin parn la eternidnd; y no para ser escuch:ula y ganar el cer- fucin de la historia como maestra de vida, olvidamos que, en
tamen de un dla [La.guerra del Pelopaneso, I, 22]. este texto que en general no se cita entero, Cicern llnmn ah bisio
Con PoUbio, el objetivo del historiador es algo ms que una lgi- na luz de verdad (Historia 'llera testis temporum, lux vcritatis,
ca de la historia. Es la bsqueda de las causas. Atento al mrodo, Po- tJita mcmoriae, magistra vilae, nuntia vet1uta.tis. q11a <Voce lllia nisi
libio dedica todo el libro XII de >-us Historias a definir el trabajo del oT4tOl'S immortalitati commendat11r~ [ibdem, 9, 36)).
histori:ulor a travs de la critica a Tnco de Tauromenio. Antes ha- Aun cuando Momiglinno insis1i justamente en el gusto de los
ba definido su objetivo. Antes de una monogrnffa hstric:i, escribir historiadores antiguos por la nueva historia, no habra que exagerar
una historia general, sintcica y comparada: Ninguno ele los esccito- diciendo como Collingwood [1932], que ~su mtodo lo ataba a una
rcs conrempor:ineos aswni In 1:1re.1 de escribir una historia univer- cuerda cuya longitud era la de l memoria viviente: la nica fuente
sal (...) slo n partir del estudio ouicladoso de la conexin y confron- (.... ) era un testigo ocular con quien pudiera conversar cara a cara.
bcin recproca ele todos los hechos, de sus analogas y diferencias, 'Ucito, por ejemplo, hace el elogio de los modernos -Jo culli vn
se puede llegar a extraer de la historia no s6lo lo til sino tambin lo concr.t Ja cr.tdicin romana-pero muestra su conocimiento y su do . .
agradable [I, 4]. Y sobre todo la afirmacin esencinl: Los lstoria- minio cronolgico del pasado; de un p2sado que a decir verdad apla-
dores y los lectores tienen que acender no tanto a la exposicin de los na y acerca al presente: Cuando oigo hablar de los antiguos me
hechos cuan10 a las circunstancias que los precedieron, a lns conco- imagino hombres que nacieron y vivieron mucho tiempo atrs; pa-
mitantes y subsiguienies n los hechos mismos; porque si se eliminan san por mis ojos Ulises y Nscor, cuy.t poca precede a la nuestra en
del estudio de la l1istoria lns causas, los medios y los fines que clecer- cerca de mil trescientos aos. En cambio 11stedes mencionan a De-
minaron los acontecimientos y el resulr:ado aforrunado o no que tu- mscenes e Hipi:icles que por lo que consta gozaron de fama en los
vieron, lo que queda (lll la historia es un especcculo declamatorio, tiempos de Felipe y de Alejandro a quienes, sin embargo, sobrevivie-
no una obra instrucva, y si .produce un goce momentneo, no sirve ron. De lo que resulta claro que cocee nuestra poca y la de Dems-
paca el futuro(...) Las partes indispensables de fo historin son las que tenes transcurren ms de trescientos aos. Ahora bien, si consideras
consideran las coasccucacias, las circunsra.ncins concomiranccs y es- ese inrervalo en relacin con la fragilidad de nuestras personas parti-
pecialmente las causas de los acontecimientos [ibidcm, 111, 31 y 32). culares, tal vez te parezca largo; pero confrontado con la verdader.a

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duracin de los siglos y con la consderacin de este tiempo infinito, san Agustn, expuso una pnriodizacin de la historia en funcin de
es muy breve y cercano. En efecto, si como escribe Cicern en Hor- la historia sagrada que distingua seis edades (hasta No, hasta
tenso, el verdadero gran ao es aquel en.que se rcproduccabsoluta- Abraham, hasta David, hasta el cautiverio en Babilonia, hast.~ Cris
mentcidncica una deter.minada posicn del ciclo y las estrcll:IS, y s m, despus de CrislD) y que Isidoro de Sevilla en el Chronicon (co
ese ao abarca doce mil novcctcnros cincuent:t y cuauo de los que mienzo del siglo vu) y Beda en Opera de temporibus (comienzos del
nosotros llamamos aos, el Dc.mstencs de ustedes, que me presen ligio 11Ill) trataron de calcular. Los problemas de fecha, cronologa,
tan como viejo y antiguo, empez a existir no slo ea el mismo ao 100 esenciales para el historiador. Tambin aqu los historiadores y
sino incluso en el mismo mes [Dialogus de oratoribus, 16, 5-7]. las sociedades antiguas hahfansentado sus bases. Las enumeraciones
Ms que la finalidad otorgada a la historia, lo que, desde cl punto reales de Babilonia y Egipto proporcionaron los primeros cuadros
de vista del instrumental y el mrodo del historiador, p:u:cce impor- cronolgicos, el c:lculo de .nos por reinado empez hacia el 2000
tante con la historiografa cristiana es su impacto sobre la cronolo ruC. en Babilona. En el ao 776 empieza d clculo de las olimpfa
ga. Claro que esta ltima pas por su pdmcra elaboracin por obra das, en el 754 la lista de los foros de Esparta, en el 686-685 la de los
de los historiadores antiguos -los que en gener.U no se consideran arcontes epnimos de Atenas, eo el 508 el clculo consular de Roma.
entre los granrlcs- que utilizaron los historiadores cristianos. Dio IEn el 45 a.C. Csar instituy en R= el calendario juliano. El cl-
doro Siculo esrableci una concordancia entre los aos consulares y 1Nlo eclesistico cristiano se refiere sobre todo a la fecha de la fiesra
l3S olimplldas. Trogo Pompeo, conocido atravs de una sntesis de de Pascu4. L:IS vacilaciones duraron mucho, tanto para fijar l co-
justino, present el tema de los cuatro imperios sucesivos. Pero los mienzo de la cronologa como l del ao. Las aew del concilio de
primeros historadores cristianos tuvieron una influencia decisiva Nlcea estn fechadas tanto con d nombre de los cnsules como de
sobre el tr.thajo histrico y sobre el encuadramiento cronolgico de acuerdo con los afias de la ero de los Seleucidas (312-JU :i.C.). Los
la historia. cristianos latinos adoptaron primero por lo general la poca de Dio-
Eusebio de Cesrea, autor a comienzos del siglo 1v de una Crni clcciano o los mrtfres (28.J); pero en el sigl VI el monje romano
ca, despus de una Historia eclesistica, fue el primer historiador ao Dionisia el Pequeo propuso adoprar la era ab incarnatione, esto es,
tiguo en manifestar la misma atencin de uo lstorfador moderno fijar como comienzo de la cronologa el nacimiento de Cristo. El uso
por la cita fiel dd material copiado y la couecta identificacin de sus no se introdujo definitivamente hasta el siglo xL Pero todas las in-
fuentes [Ohesnut, 1978, pg. 245], Esta util!zacin critica de los do- vestigaciones sobre el c:lculo eclesistico, cuya expresin ms rele-
cumentos permiti a Eusebio y a sus sucesores rmnontarsc con se- vante fue el tratado de De temporum ratione de Beda (725), a pesar
guridad ms aU de la memoria de los tcstnonios vivienres. En tr- de las vacilaciones y los jaques constituyeron una etapa importante
minos ms generales, Eusebio, cuya obra es Un intento paciente, en el camino del dominio del tiempo [vase el pargrafo dedicado al
escrupuloso y sobre todo profundamente humano de sistematizar las ~calendario; Cordoliani, 1961; Guene, 1980, pgs. 147-165].
relaciones del cristianismo con el siglo [Sirinelli, 1961, pg. 495], no Bernard Guene mostr cmo el Occide11te medieval tuvo histo-
trat de privilegiar una cronologa precisamente cristiana, y la histo ll'iadores empeiiados en.la reconstruccn de su pasado y dueilos de
ria judeo-cristlana que hace empezar con Moiss no es para l ms una lcida erudicin. Esros bistoriadores, que hasta el siglo xm fueron
que una entre otras [ibidem, pgs. 59-61]; su proyecto un poco am- "5obre todo monjes, se beneficiaron ante todo de un acrecentamiento
biguo de una historia sincrnica se sita entre una visin ecumnica de la documentacin. Se vio que los archivos son un fenmeno muy
y un simple perfeccionamiento de la erudicin [ibidem, pg. 63]. antiguo, pero la Edad Media acumul papeles en los monasterios, en
Los bisroriadores cristianos tomar.en del Antiguo Testamento (el bs iglesias, en la administracin real, y multiplic las bibliotecas. Se
sueo de Daniel [Daniel, 7]) y de Justino el tema de la sucesin de constituyeron los legajos, el sistema de citas, que precisaban libro y
los cuatro imperios: babilonio, persa, macedonio y romano. Euse- captulo, se generali:z., especialmente bajo 13 iufluencio del monje
bio, cuya crnica fue retomada y puesta a punto por san Jernimo y Graziano, outor de una compilacin del derecho cnnoico, el Decre-

l14 115
tum, e.u!olonin (c. 1140), y del telogo Pedro Lombardo, obispo de fliM, padre de su protector, llevada a cabo en 1445 y publicada en
l':Ws, muerto en 1160. Se puede considerar el final del siglo XI y la lar en 1521, no es m.s que una serie de ancdotas referidas esen"
mayor parte del siglo XII como el tiempo de una erudicin triun- clalmcnte a la vicia privada del sobtirano [vase Gaeta, 1955]. Como
fante. La escolstica y las universidades, indiferentes y aun hostiles Blondoes entre los lstoriadores humanistas el primer erudito, Va-
respecto de la bistoria,.que e.a.ellas nunca se cnsci\ f.Borst, 1969], se- Ua es clptmcr crtico.
llaron cierta regresin dela cultma histrica. Sin embargo, Un am- Despus de: los trabajos de Bern:trd Guene tal vez no se puedi\
plio pblico laico sigui amando Lt historia, y :dinales de fa Edad mantener un afirmacin tan radical. En sus manu:tlcs de histori>-
Media estos aficionados -cabilleros o comerci:inus- se multipl- antigua (Roma insta11rata, 1446, impresa en 1471; Roma tr1mpharn,
carao, y el gusto por la historia nacional pas a un primer plano 1459, impresa en 1472) y en su Romanomm decade5, que son una
mientras se afianzaban los estados y naciones. De todos modos, el htoria de la Edad Media desde 4U a 1440, Biondo fue un gran re-
lugar de la historia en el sabe segua siendo modesto basta el siglo colector de fuentes, pero en sus obras.no hay crtica de las fuentes ni
XIV fue considerada como una ciencia auxlliarde la moral, del derecho IClllid de la historia: los documentos se publicaron uno junto al
y sobre todo de la teologa (vase Lammers, '195], aunque Rugo de otro; a lo sumo en las Decades el orden es cronolgico pero Blondo,
San Vctor, en fa primera mitad del siglo XII, dijera en un texto rele- ~t.trio del papa, fue el primero en insertar la arqueologa en la
vante (De tribm maximis cin:mrntanciis gestort<m) que era funda documentacin histrica.
ment11m omnis doctrinae, el fundamento de toda cienci:,.; pero la En el siglo xv los historiadores humanistas n.1uguraron una cicn-
Edad Media no representa un hiato en la evolucin de In.ciencia de Gi~ histrica profana libre de f:ihulas y de invenciones sobrenatura-
la historia; por el contrario, conoci la continuidad del esfue140 lts, Aqu el gran nombre es Leonardo Bruni, canciller de Florencia,
histrico [Guene, 1980, pg. 367]. wys Hirtariae florentini populi (basta 1404) ignoran las leyendns
Los historiadores del Renacimiento prestaron servicios eminen- IObro la fundacin de la ciu.dad y no h.1blan nunca de la intervencin
tes .a la cienc.ia histrica; impulsaron la critica de los documentos con de la providencia. ~con l empez el camino hncia una explicacin
ayuda de la filologa, empezaron a laicizar la historia y a eliminar natural qe la historia [Fueter, 1911]. Hnns Baron (1932] pudo ha-
de ella los mitos y leyendas, colocaron las bases de las ciencias.auxi blar de. la Profanisiernng de la historia.
liares de la historia y estreclwon la alianza de la historia con la eru El rechazo de los miras pscudohistricos dio lugar " una larga
dicin. polmica a.propsito de los supuestos origenes troyanos de los fran-
El conenzo de la crtica cientfica ele los textos se remonta a Lo- cos. De vez en cuando, Etienne Pasquier en las Rcchcrcbcs de la
renzo Valla, que en su De falso crcdita et ementita Constantini do- Jfranre (el primer libro es de 1560; diez libros en la edicin pstumo
narione declaratio (1440), escrita a peticin del rey aragons de N- de 1-621), Fran~ois Hotman en su Franco-Gallla(l573), Glaude Fau
poles en lucha con la Santa Sede, prueba que el <Cx<O es falso porque chet en las Antlquits ga11loiscs et franfOises jusque aClovis (1599) y
la lengua empleada no puede rcmontarscal siglo IV, sino que perte- Lancelot-Voisin ele La Popeliniere en el Dessein de l'histoire no11ve-
nece a cuatro o cinco siglos ms carde: as las preccnsiones del papa l/e des FranfOis (1599) ponen en duda el origen troyano, mientras
sobre los Estados de la Iglesia fundadas en csra supuesta donacin de ~fbtman sostiene ele modo convin<ente el origen germnico de los
Consrantino al papa Silvestre se fundaban sobre la falsifcacin ca francos.
rolingi3. As naci la lstorfa como filologa, es decir, como con- Hay que subrayar en escas progresos clcl mtodo histrico el pa
cienciacritica de s y de los otros [G.irin, 1951,pg. 115]. Yalla apli- pd de la Reforma. Suscitando polmicas sobre la historia del cristin
c la crtica de los textos a los historiadores de la antigedad, Livio, .nismo y libres de la tradicin eclesistica autocitaria, los refom1ados
Herc;idoto, T ucdides, Salustio, y tambin d Nuevo Testamento, en contribuyeron a la evolucin de la ciencia his1rica.
sus Adnotationes, para las cuales Erasmo escribi el prefacio de la Por ltimo, los historiadores del siglo XVI, sobre todo los france-
edicin parisina de 1505. Pero sus Historiae Ferdinandi rcgu Arago ses de fa segunda mitad del siglo, retomaron la l\tltorcha de la crudi-

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ci1tdc los hum:usw italianos del Cuatrocientos. Guilhiumc Bud Dos empresas tuvieron una importancia particular. Se colocan en
aporm una importante contribucin a lanumismtica con su trarado d marco de una investiguin colectiva: d.a gran innovacin consiste
sobre hu monedas romams: De atS< et partib1u ejus (1514). Giusep- en el hecho de que en los aos del reinado de Luu XIV, la erudicin
~ GiU.!tO Scaligero parti de lacranologa caDc emendaciont t1m- fue conducida colectivamente [Lefebvre, 194S-1946). Ea efecto, es
porum (1583). El prou:suntelsaacC..saubon, ..fnix de los crudims-, una de b.s condiciones que exige la erudicin.
' "plica a los cAnales cdesUsrieos> del muy catlico cardinal Cesare La primera es la obra de los jesuitas, cuyo iniciador fue H&ibert
Barooio (1588-1607) con sus E.xercirationes (1612); wnbin d Aa- Roswcy (Rosweyde), muerto en Ambercs en 1629, que haba estble-
menco Justo Lipsio elltiquece la erudicin histrica, sobre todo en cido una suene .U repenorio de vid de santos, manuscritos conser-
d i;ampo.filolgico y numitmitico. Se multiplican los diccionarios, vados e.o las bibliorteas belgas. Pmiendo de sus documcm:os, Jem
como el Theta11rtts /inguae latinae de Robert &tiennc (1531) y el Bollarul hi:r.o que sus superiores aprobaran el pl:lll de una publica-
T/Jesa11rus grecae linguae de su hijo Hellti (1572). El bmenco J:10 cin de vidas de santos y docume.ncos hagiogrficos, prcsentdos de
Grutcr publica el primer Corp1<> inscriptionum antiquar11m del cual acuerdo con el orden del calendario. As se form un grupo de je-
Scaligaro compila el Indice. Por ltimo, no hay que olvidnrque el si- suitas especializados en hagiografa, o quienes se denominara bolan-
;lo xv1 da a la periodizacin b.istrica la 11ocin de siglo (vase Le distas, y que publicaron en 1643 los dos primeros volmenes del mes
GoU, ub. cit., 2' parte, cap. II). de enero ele los Acta Sanctomm. Los bolandistas siguen en plena
Mientrns los bumnoistas, imitando Ja antigedad, a pesar de los actividad en un campo que no dej de estar en el primer puesto de la
progresos de la erudicin man.tenan a .la historia en el campo de la erudicin y la investigoc.in histrica. En 1675 un bol:mdisra, Daniel
literatura, algunos de los grandes historiadores del siglo XVI y co- van Papenbrocck (Papebrocb) public en el tomo Il de abril de los
mienzos del xvu se distinguen expcitamcnte de los hombres de le- Acta Sanctorum WUl diserc.dn sobre el discernimiento entre lo
tras. Muchos son juristas (Bodin, Vigoier, Hotman, etc.) y estos sa- verdadero y lo falso en los viejos cdices. Papenbrocck no fue es-
flanl1 gvu de robe anuncian la historia de los philosophes del siglo pecialmente hbil en la aplicacin de su mtodo. Un benedictino
xvm ['Huppctt, 1970]. Ooi:Wd Kelley mostr [1964) cue I historia &aru:s, Mabillon, se convertirla en el vmbdero fundador de la di-
de los orgenes y la iururaleza del feudalismo no se remonta a Mon- plomica.
tcscuieu, sino a los debates de los eruditos del siglo XVI. Jean Mabillon pertcnecfa al otro iquipe que daba a la erudicin
La historia nueva que queran promover los grandes bumanis= sus puentes de nobleza, la de los bcru:dicrinos .U la congt~ci6n rc-
de fiDBles del siglo XVI y comienzos del xvn fue durame.ntc combati- formodo de Saint-Maur, cue hicieron entonces de Saint-Germain-
da en la primera parte del siglo .xvn, e incluid entre las manifcsra- des-Pres, en Poris, cla ciudadela de fa erudicin francesa.
ciones de libertinaje. El resultado fue la creciente seporncin entre Su programo de trabajo haba sido redactado en 1M8 por Luc
erudicin e historia (en el sentido de historiografa), relevada por d'Achry. Su campo abr:uaba a los padres de la Iglesia griegos y la-
Paul Ha:r.ard [193.S] y Gcorge Huppert [1970] . .La erudicin hizo tinos, la historia de lo lglcsia, la bistoria de lo orden bcnedlctino. En
progresos decisivos durante el siglo de Luis XIV, mientras la histo- 1681, Mabillon, para refutar Papenbroeck, public De re diploma-
ria pasaba por un profundo eclipse. tica, que csrableci6 lns normas de la diplonutica (estudio de los cdi-
cLos esNdiosos del siglo xvn parecen desinteresarse de los gran- plomns) y los criterios que permiten clisce.rnir la autenticidad do los
des problemas de la historia general Compilan glosarios, como ese actos pblicos o privados. Marc Blocb, no silt exagerncin, ve en
gran leguleyo que fue Ou Cange (1610-1688). Escribtn vidas de san- 1681, el ao de la publicacin de De re diplomatica, uw. gran fecha
tos como Mabillon. Publican fuentes par.da historia medicva~ como en la historia del csplriru humano [1941-1942]. la obra ensea so-
Balu:r.e (1630-1718), esruruan b.s monedas como Vaillant (1632- bre todo que la concordancia de dos fuentes indepenruentes establece
1706). En suma, tienden a investigaciones propias de anticuarios an- fa verdad, e inspirindosc en Descartes aplica el principio .U hacer
tes que de b.istoriadorCS [ibidem, pg. 178). ca todas partes desmontajes tan completos y revisiones tan genera-

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les como pna quedar seguros de no omitir nada [fcssicr, 1961, tes de la hiscoria se extienden a todos los aspccros de b sociedad y a
pg. 641]. Se con~ dos ancdoras que muescrnn basra quE punto, tocbs las civili1.aciones. Fenelon, en un Projet d'tm lrait "" /'histQi-
:11 ptsar del siglo xvu alxvm, el wvorcio entte Ja histori y la erudicin ,.. {1714), pretende del historiador que estudie las costumbres y el
se hizo profundo. El padre Daniel, hlscorigr.o oficiI de Luis XN, estado de todo cuerpo =ral, que muestre su originalidad, su verdad
que Puccer (191 1] defini, sin embargo. como un rr:ibajador con- -lo que los pintores llarnn la indumenwia- y simufoineamcntc
cienzudo, cuando se dispona a escribir sn Histoirc Je /11 milicr frnn- los cambios: Toda nacin tiene sus costumbres, muy difercnces de
fi'SC {1721), fue llevado a la biblioteca =1 donde le mosD'2COD mil las de los pueblos vecinos, tOdo pueblo cambia a menudo a travs de
doscicnw obras que pedan sede ks. Dur=te casi una born coo- IW propias costumbres [mencionado en Palmade, 1968, pg. 432].
.rulc varias de ellas y por fin declar que todos eros l.ibrO$ crnn pa- Voltaire, en sus No11velfcs co11tidr4tions sur l'hisroire (17+4), haba
pelera intil que no neccsit:tba para escribir su bistori:,., El abad de pretendido u.na clstorio econmica, demogcifica, historia de las
Vertot h.1bfa terminado una obl'll sobre el ased io de Rodiu por parte tcnicas y las costumbres y no slo historia poltico, militar, diplo-
de los rurcos; le trjerou documentos nuevos. f los rechaz dicien- intica. Historia de los hombres, y no slo historia de los reyes y los
do: Ya biec mi asedio [Ehrard y Palmadc, 1964 p:l. 28]. grandes. Historia de los estructuras y no slo de los aconrecineo-
Este trabojo de erudicin prosigui y se cxtcnJi en el siglo xvm . tos. Hisroria en movimiento, historia de las evoluciones y rrnosfor-
El trabajo hiscrico se adormil, despen sobre todo en ocasin del tnaciones, y no historin cscca1 bisrorja-marco. Historia c:xflieo.ci-
d ebate sobre loJ orgenes "4ermnicos o romanos.-- de la sociedad va, y no m emmcntc ltistorio narrava, descriptiva, o d ogmtica. .En
y las instituciones francesas. Algunos hlstoriadorcs volvieron n la fin, historia global... [Le Goff, 1978).
bsqueda de las cusas, pero uniendo la erudicin atenta a esca refle- Al servicio de este programo -o de programas menos ambicio-
xin in1cleewo.L Esca olWu.a juscific.t -a pesar de :tlgunas injusticias sos- el historiador pone una cuidadoso erudicin que iniciativos
para con el siglo xv1- la opinin de Collingwood.: En el sentido cs- cada vcz ms numerosas y, lo que es nuevo, las instituciones, tmtan
tricro en que Gibbon y Mommsen son historiadores, no hay histo- de satisfacer. En ene si:lo de ocadmiias y sor:iirs Sllflantts, la hisro-
riador antes d el siglo XVlll, esto es, no hay autores de un csrudio ru o lo que. db concierne no es olvidado.
crtico o conmuctivo cuyo campo sea todo el pasado humano to- En d plano de las instituciones, la elea:in de un ejemplo puede
mado en su integridod y cuyo mtodo sea la reconstruccin del pa- recaer sobre b Ac.tdmie des lnscriptions et Bellcs lettrcs de Fran-
sado a partir de los documentos escritos y no escritos, :tn:tlizados e cia. La pequea academia fundoda por Colbert en 1663 no com-
interpretados con espriru critico (citado en Palmade, 1968, p:g. prenda ms que cuatro nembros y su misin era pummcnrc utili-
432]. taria: compilar las inscripciones de las medallas y los monu.mcntos
Por su porte, Henri Morrou subray que lo que constituye el qu.c perpetuaron la gloria del rey Sol. En 1701 sus efectivos fueron
mrito de Gibbon [clebre autor ingls de la Hisrory of the Decline elevados a cuarenra y se convirti en autnoma. Fue rebautizoda
and Fa// of th Roma11 Empire, 1776-1 788] es precisamente habcc con su nombre acturu en 1716, y a partir de 1717 public regular-
rcali1.ado la slnl:L'lis entre el aporte de la erudicin clsica, tal corno mente memorias dedicndas a la historia, la.arqueologa y fa lingsti-
se haba formulado poco a poco entro los primeros humanistas has- ca, y emprendi In edicin del Recueil Jes ordormances Jcs roir Je
ta los benedictinos de Saint-Maur y sus mulos, y el sentido de los france.
grandes problemas hm:tnos considerados desde lo alto y amplia- E n el nivel de los instrumentos de crhjo, se pueden m.c ncioiur
menrc, como podln haberlo desarrollado en l lo fomiliuidd con los por una parce el .Art de 'llmfier les d111es, de Ja que los murinos pu-
filsofos [1961, p:. 27). blicaron la primera edicin en 1750; porotr:t la consrirucin, :tlrcde-
Con el racion:tlismo filosfico -<ue como se ha visto no tuvo dru: de 1717-1720, de los Accbivos rea.IC$de T urin, cuyos reglomentos
sino consecuencias fecundas en la historia- con el definitivo recha- son '3 nw:jor expresin de la an:hivstica del riempo, y la impresin
zo de la Providencia y la bsqueda de causas narunles, los horium- del cacilogo de b biblioteca real de &.ts (1739-1753),

120 121
Como representante de la actividad erudita al ser-viciode la his- ooire de Francenaci en '1835. Yaexstcuna ar.maz1t para la.histo-
toria puede citarse a Ludovico Antonio Muratori, nacido en 1672, lla: ctedras de facultad, centros universitarios, sodit.1 savantcs, co-
bibliotecario de la Ambrosiana en Miln en 1694, bibliotecario y ar- l~ciones ele documentos, bililiotecas, revistas. Despus ele los mon-
chivista dd duque de Este en Mdemo. en 1700, muerto en 1750. De jes dda Edad Media, los humanistas y juristas del Renacimiento, los
1744a 1749 public los Anales de /tafia, precedidos (1738-1742) por philosophes del siglo xvw, los profesores burgueses introducan la
las Antiquitates italicae Medii Aevi. Tuvo especial relacin con ltlscoria en el corazn de Europa y ele su prolongacin, los Estados
Leibniz [vase Campori, 1892]. Unidos de Amrica, donde en 1800 se fund en Washington la Li-
Muratori oom como modelo a Mabillon, pero en tanto laico li- brary of Congress. .
beral, al modo de los humanistas del Renacimicmo,.la historia de los El movimiento.cracuropco y fu~rtemellle ~eido de espritu na-
milagros y de los presagios. Lleva ms lejos que el maurino fa critica cional, si no de nncionalismo. Una seal evidente fa dnba fa creacin
de las fuentes, pero tampoco l es un verdadero historiador. No hay en poco tiempo de una revista histrica (nacional) en la mayor parte
elaboracin histrica de la documentacin y lahistoria se reduce a la delos paises europeos. En Dinnm.irca, Historirk Tidsrl..'Tifr (1840); en
historia poltica. Lo que concierne a las instituciones, a las costum Italia, Archi.,,io Storico italiano (1842). al cual sigui la Ri'llista Srori-
bres y mentalidades es recha;>;ado en las Amiquitates. .Sus Anales ... ca Italiana (1884); en Alemania, Historische Zeit.Jcbrift (1859); en
dcbicnn Uamarsc ms bien cstudioo de historia italiana ordenados Mungra, Szzadok (1867); en Noruega, Historisk Tidsskrift (1870);
cronolgicamente, y no una obra bistrica> [Fueter, 1911]. en Francia, Re1111e Historiq11e (1876), precedida desde 1839 por la
Desde el punto de visea que aquj nos interesa, el siglo XDC es deci- Bibliotheq11e de l'cole des Chartes; en Suecia, Historisk Tidsskrift
sivo porque pone definitiyrunente en prctica el mtodo crtico de (1381); en Inglaterra, Englisb Historical Re<Jiew (1886); en los Pafaes
los documentos, que interesa1ulhistoriador desde el Renacimiento, !B;ijos Tijdschrift 'Vaor Gescbiedmis (1886); en Polonin Kwartalnlk
difunde este mtodo y sus resultados con la enseanza y la publica- 'Historyczny (l 887); y en Estados Unidos, The American Historical
cin, y une historia y erudicin. En cuanto al instrumental erudito Review (189.5).
de la historia tomemos como ejemplo a Francia, La Revolucin, y Pero el gran centro, el faro, el modelo ele la historia erudita en el
despus cl imperio, constituyen los Archives Nacionales, qu.e colo- siglo XDC fue Prusia. No slo la erudicin cre en ella instituciones y
cados bajo la autoridad del ministro del Interior en 1800 pasan a la colecciones prestigiosa como Monumenta Germaniac historica
del mirustro de lnscruccinJlblica en 1883.LaRestauraein cre la (a partir de 1826). sino que la produccin histrica uni mejor que
cole des Chartes en 1821, parn formar un cuerpo de archivistas es- en ningn otro lugar el pensamiento histrico, L1 erudicin y la en-
pecializados que teran que ser m:s historiadores que administrado- seanza en la forma del seminario, y asegur In continuidnd del es-
res, y a quienes fue reservada a partir de 1850 la direccin de los ar- fuen:o de erudicin e investigacin histrica. Emergen :Ugunos
chivos depan~entales. La investigacin arqueolgica sobre los ,grandes nombres: el alemn-dans Niebuhr por su Historia romana
principales lugares ele la antigedad fue favorncida por la fundacin (Riimiscbe Geschichtc, 1811-J.832); el erudito Waitz, alumno de
de las Escudas de Atenas (1846) y de Roma(1874), y el conjunto de ltankc, autor de una Hiuoria de la constiwcin alemana (Desmchc
fa erudicin histrica por la fundacin de la cole Pracique des Hau- Verfassungsgescbichte, 1844-1878) y director desde 1875 ele los
tes tudes (1868). En 1604 naci en Pars la Acadmie Celtique, para Monumenia Gcrmaniae historie..; Mommsen, que domin la his-
estudiar el pasado nacional francs. En 1814 se transform en Soci- toifa antigua, donde utiliz la epigrafa para la historia polica y ju-
t des Antiquaires de Francia, En 1834 el historiador Guizot, que Tdica (Romiscbe Geschichte, a partir de 1849); Droysen, fundador
haba llegado a ministro, instituy un comit de Trabajos Histri- de la escuela prusiana, especialista en historia griega y autor de uo
cos encargado de publicar una Collection de Documents Inelits !IDanual de Jistoriograffa: Resumen del historicismo (Gr1mdriss der
sur l'Hiscoire de France. En 1835, la Socit Fran~aise d'Archolo- Historik, cscriro en 1858, publicndo en 1868); la llamaela escueln
gie fundada en l 8l3 ceL!br su primer congreso. La Socit de l'His- nacional-liberal de Sybel, fundador de la Histarische:Zeitschrift,

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Hasser, autor de una Historia de Alem4nia (Deutscbe Gescbichte, bajo. Hay que hacer trillllar los preceptos ms elementales de
1854-1857) en el siglo xrx, Treitschke, etc. El nombre ms.grande de Una moral de la inteligencia y las fucas de la razn que operan
la gran escuela hist6rica alemana del siglo XIX es Rankc, de cuyo rol nuestras humildes notas, en nuestras pequeas y minuciosas re-
ideol6gico en el historicismo ya nos ocupamos. Se le recuerda como misiones, que hoy desprecian, sin comprenderlas, muchos bellos es-
el fundador en 1840 del primer seminario de historia donde maes- prituS [1941-1942; vase tambin Ehrnrd y.Palmade, 1964, pg. 78],
tros y alumnos se dedicaban a la critica de textos. As, slidamente establecicfa sobre las ciencias au.-ciliares (la ar-
La erudicin alemruta haba ejercido una fuerte seduccin sobre queologfa, la numismtica, el estudio de los sellos, .In filologa, la epi-
los historiadores europeos del siglo XIX, incluidos los franceses, que Rrafa, la papirologa, la diplom:ltica, la onomstica, la gene<iloga, La
no estaban lejos de pensar que la guerra de 1870-1871 haba sido ga- ~erldica), la historia se instal6 en el tr9110 de la erudicin.
nada por los maestros prusianos y los eruditos alemanes. Un Mo-
nocl, un Jullian, un Seignobos, por ejemplo, fueron a completar su
formacin en los seminarios del otro lado del Rin. Marc Bloch haba 5. HlsTORJA HOY
de confrontarse tambin l con la erudicin alemana en Lcipz.ig; Un
alumno de Ranke, Goddroid Kur:th, fund en la Universidad de En cuanto a la historia hoy, por una parce vamos a esbozar su re-
Licja un seminario donde el gran historiador belg:i Hcnri Pirenne, novacin en tanto pcccica cientfica, y por ocra recordaremos sU rol
que en el siglo xxcontribuirfa a fundar la historia econmica, hizo su en la.sociedad.
aprendizaje. Vamos a tratar d primer punto de modo relativamente breve, re-
Sin embargo, saliendo de Alemania, los peligros de la erudicin mitiendo a otro estudio [Le Goff, 1978] donde quien escribe presen
alemana aparecieron a fines del siglo xrx. Camille Jullian en 1896 t l.a gnesis y los principales aspectos de la renovacin de la ciencia
constataba: <l(La historia en Alemania se desmenuza y se deshoja, his1rica en el ltimo medio siglo.
por momentos se va pccdiendo en una suerte de escolstica filol- :Esta ccndcncia parece sobre todo francesa, pero se manifest
gica: los grandes nombres desaparecen uno despus de otro; da mie- ~bin en otros lugares, especialmente en Gran Bretaa y en Italia
do de ver sobrevenir a los epgonos de Alejandro o a los nie.cos de ilredcdor de las revistas Past and Prcscnt (despus de 1952) y Qua-
C:ttlom:tgno... [mencionado en Ehrard y Palmade, 1964, p:g. 77J. /Je:rni storici (despus de 1966).
El historicismo erudito alemn.degeneraba en Alemania, y en otros Una de sus ms antiguas manifestaciones fue el desarrollo de.In
lugares de Europa, en dos tendencias opuestas: una filosoffa de la historia econmica y social; hay que mencionar entonces el rol de In
historia idealista; un ideal erudito positivista que eluda las ideas y ciencia terica alemana alrededor de la revista Vicrtel-jahnscbrift fiir
exclua de la historia la bsqueda de las caus;is. Sozial-1md \T,linscbaftsgcschichte, fundada en 1903, y el del gran his
A dos universitarios: franceses les toca.ca dar su estatuto a esta rorindor belga Hcnri Pirenne, terico del origen econ6mico de las
histnr.ia. positivistru la IntrodtJctum p1<x trtdes historiq1<es (1898] de ciudades en Europa medieval. En la medida eo que la sociologa y la
Langlois y Scignobos, que al definirse como breviario de los nue- antropologa desarrolli.ron un papel importante en el cambio de la
vos mtodos retomaba sirnulcineamence los elementos positivos de listorin del siglo xx, la infJuenci:tde un gran espritu como Max We-
una erudicin progresista y .necesaria y los grmenes de una esterili- ber y la de los socilogos y antrop6logos anglosajones son bieo co-
zacin del espritu y de los mtodos de la historia. nocidas.
Queda por hacer el balance positivo de esta bistoria erudita del El xito de fa historia oral fue grande y precoz entre los pue
siglo XIX, como hizo Marc Bloch en su Apologie po11r /'histoire: El blos anglosajones. La moda de la liistoria cuantitativa fue notoria en
concienzudo e5fueczo del siglo XIX permiti6 que las tcnicas de-la rodas panes, con la excepcin tal vez de los paises mediterrneos.
critica dejaran de ser el monopolio de un puado de eruditos, cx- Ruggicro Romano, cuya imagen de la Striografia italiana oggi
geras y curiosos y el historiadodue llevado de nuevo :da mesa de [ll 978] impresiona por su incegencia y sus posiciones tomadas, in-
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dic6 un ;rupo de pases donde la participaci6n de 111. historia y los En Occidente se conoce mal la produccin histrica de los po.ses
bistoridore$ en la vida social y poltica -no solamente en la vida del Este. Con excepcin de Polo.na y H ungra, lo que se conoce no
cultural-est viva: Italia, Francia, Espaa, los pases sud:i.merianos, es alent:idor. Tal vez haya corrientes y trabajos interesantes en Ale-
Polonia, mi4'ntras que el fenmeno no existe en los pases anglosajo mania del Este.
nes, rusos y gcmnicos. Ejemplo piooero de urna historia. n.-.ciorutl, que Ya sealarnos a alJUllos historiadores dd pasado como los ante
integra en s las adquisiciones y apcnur.is de la nuevas orieniaciones =ores de la nueva historia, por su gusto por la iovcstig2ci6n de las
his1oriogrifi=, lo consricuye laStoria d'lrAlia del editor turin.s E.i- caus;is, su curiosidad en cu:mto w cmlizacioncs. su inters por lo
naudi (1972-1976). nutcrial, lo cotidiano, la psicolog2. Desde La PopcliniCrc, a finales
En lo actualidad el trabajo hist6rico y la reflexin sobre la bisro- del siglo XVI, a Micbelet, puaado por Fenclon, Monrcsquicu, Vol
ria se desarrolln en un clima de citica y desencanto en cuan10 a lo rairc, Chatcaubriand y Guizot, se trata de una impresionante lnea
ideologa del progreso y, ms recientemente en Occidente, de repu hereditaria en lo div4'rsidad. Hay que :i.grcgor al holands Huizingn,
dio al marxismo, en todo caso al marxismo vulgar. Toda una pro muerto en 1945, cuya obra maestra,ElotoodelaEdadMcdia (1919),
duccin sin valor cicntlfico, que pudo ilusionar bajo la presin de In hizo ingresar en lo historia la sensibilidad y lo psicologa colectivas.
moda y do cierro terrorismo pol1ico-intelecrual, perdi todo crdi- La fundacin, en 1929, de la revista Anna/cs (Annales d'histoirc
to. A In inverso, y en ls mismas condiciones, hay que sealar ?uc tcanomiqr<e et socia le en l 929, Annalcs. Ecanomies, Sucitif, Civi-
florece uno pseudoh.istoria antimorxista que parece haber asumido mations en 1945), por Mnrc Bloch y Lucien Febvrc, se coruidera
como bandera el tema agotado de lo inacional como el acta de nacimiento de la nueva historia [vase Ravol y
Dado que el marxismo, con excepci6n de Max Weber, fue el ni- Charticr, 1978; Allcgrn y Torre, 1977; Ced.ronio y otros, 1977].
co pensamiento coherente de la bistor c:n d siglo JO(, es importance Las ideas de la revista inspiraron en 1947 la funcbcin por Lucien
ver lo que se produjo a la luz del desapego de la tcorl:t marxisc y In Febvrc, muerto en 1956 (Marc Bloch, resjstentc, haba sido fwilado
renov..cin de las practicas histricas de Occidente, iniciadu hace por los alCDWlcs en 19H), de un instiruto de investigacin y ense-
rato, oo contra el marxismo sino fuera de l, aun cuando pon.semos iianza en el campo de las ciencias humao3S y sociales, la sexta sesin
con Michd Foucaulc que algunos problemas apitales para el bisto- de ciencias econmicas y sociales de la tcle Pr.uique des Hautes
ciador no pueden plantearse sino a partir del manrismo. En Occi- ~rudes, prevista por Vicror Dnruy en el momento de la fundacin
dente hay historiadores de valor que se esfuerzan por demostrar que dela escuda en 1868, pero que no pudo concrctarse. .Convcrtida en
no slo el mancismo poda llegar a um buena coovivcocivo con In 1975 en la !!.cole des Hautes l!.rudcs en Sciences Sociales, este insti
nueva hiStoria, sino que e5t cerca de ella por su consideracin de fas tutodondc la historia tena un lugar eminente junto a la geogr"fa, la
escructuru, por su concepcin de una historia tornl, y su i.nrers por economa, lo sociologa, la antropologa, la psicologa, la lingilstic
el ca.mpo do la tcnica y las actividades materiales. yla semiologa, asegur la difusin en Fr.uicia y en el exterior de IM
Pierre Vilar [1973) y Guy Bois (1978] au;urnron que la renova ideas que haban estado en el origen de los Annalei.
ci6n posara travs de cicr1os regresos a las fuentes. Algunas Estas ideas se pueden sintoti:tar en la crtica del hecho histrico,
obras colectivas como Aujo11rd'h11i l'histoire [Hincker y Casanova, de la historia vnementielle, especialmente poltic:i; en la bsqueda de
1974) y Echnologit ti hisroirc [Ethnologie, 1975), publicadas en Pa- una colaboracin con las 01rns cienas sociales (los inspiradores del
rs por :edi1ions Sociales, manifiestan un deseo de apertura. U na in- espritu de los Arma/es fueron el economista Fran~ois Simiand,
teres:mte serie de textos publ icados hace unos aos por historiadores quien public en 1903 en la Rwue de Synthere Historique, pionera
marxisw icoliunos [Cccchi, 1974) mostr la vicalidad y la evolucin dela nueva historia bajo el impulso de HcnriBerr, un artculo: M-
de esta investigacin: Una obra como fbxl,,,lismr, Hn IJOrizon chio hode bistoriquc et Jacnce sociale, donde dCl1llJlciaba los dolos
riq1~ de A.Jan Gucrrcau [1980) manifiest:i " pesar de sus excesos la polticos-, individuales y cronolgico!>, utculo que inspir el
e.risrencia de un pcns2D1cnro marxista fuerte y nuevo. prog=na de los Annal~s; el socilogo Emile Durkhcim, el socilo-

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go y antrop6logo Matee! M:tuss}; ~el reempl:tzo de la historia-re sielera con mayor circunspeccin al insistir sobre la diferencia de in-
lato por la histori:1-problema; en fa atencin por el presente de la his- tereses entre las dos ciencias (la histora est vuelta al pasado., la an-
corfa. FerJUlld llraudel, autor de una tesis revolucionaria sobre Ltt tropologa al presente, h primera a los elocumentos, la segunda a fa
Mdirerran11e ei /emonde mditcrrttncn al'p"q"e de Philippe JI, lticlagacin directa, la primera a la explicacin de los acontccimien
1966, donde la historia se descompona en tres planos degradantes, tos, la segunda a los carncteres generales de las i.t1stitucioncs socia-
el tiempo geogrfico, el tiempo social y el tiempo individual les). Pero un historiadoc como C'1t'r escribe [1961]: Cuanto msso-
-lo i!vnementiel llevado a la tercera parte-- public en los Amta ciolgica se vuelva la historia y mis histrica la sociologa, tanto
les el artculo sobre la larga durncin (1958), que deba inspirnr mejor ser parn las dos . Y un antroplogo como Marc Aug afirma:
despus una, parte importante de fo. invescigacin histrica. El objetivo de la antropolog~ 110 es reconstruir sociedades desnpa
Durante los aos setenta, coloquios y obras, a menudo colecti reciclas, sino poner en evidencia lgicas sociales y l6gicas histricas-
vas, se centraron sobre las nuevas orientaciones de la historia. Un [l979, p:g. 170).
trabajo de conjunto [Le Goff y Nora, 1974] present6 bajo el ttulo En este encuentro emre historia y antropologa, el hstoriador
de Fairc l'hisioirc los nuevos problemas-, las nuevas aproximacio- privilegi algunos can1pos y problemas. Por ejemplo, el del hombre
nes y los nuevos objetivos de la historia. Entre los primeros, lo $alvaje y el hombre cotidiano (Furet, 1971b; Le Goff, 1971a] o en
cuantitativo en la historia. la hiscoria conccptualiznnte, la historia una ele !ns relaciones entre cultura docta y culturn popular [vase
antes de la escritura, la historia de los pueblos sin historia, la acultu liinzburg, 1976, p:ig. XT: En el pasado se poda acusar a Jos bisto-
racin, la historia ideolgica, In historia marxist.1, la nueva historia ciadores de querer conocer slo la gesta de los reyes. Por cierto que
"vi:nementielle. Los segundos concernan n la arqueologa, fa econo- hoy ya no es asJ. O nun la historia oral, en cuya abundante litera-
ma, la dcmogrnfa, J:t antropologfa religiosa, los nuevos mtodos de ~ cabria elegir el nmero especial de los Quadtrn storci (1977)
la historia de la literatura, el arte, las ciencias, la poltica. La eleccin dedicado a la Oral History:fra antropofogitic storia, que plantea los
de los .nuevos objetos se haba fijado en el clima, el inconsciente, d problemas para las diferentes clnses sociales y las diferentes civiliza
mito, la mentalidad, la lengua, el libro, los jvcne, el cuccpo, Ja co- cioaes; el librito de Jcan-Clnude Bouvier y de un equipo de antro-
cina, Ja opinin pblica, el film, lalicsta. plogos, historiadores y lingiscas Tradition orttle et ideniit c11lt11-
Cuatro aos despus, La no1welle histoire (Le Goff, Chartier y rdle. Problemcs et mthodes (1980}, porque valoriza las relaciones
Revcl, 1978), dirigindose a un pblico todava ms amplo, atesti- entre oralidad y discurso obre el pasado, define los emotcxtos yun
guaba los progresos de la vulganzacinde la nueva historn y los r mtoelo para recogerlos y utilizarlos; y por ltimo el informe de
pidos despluamicnros de inters dentro de su mbito, junto con la E>ominique Aron-Sdmnppcr y Danie!e Hnnet Hinoire ora/e 011 ar-
localizacin alrededor de algn tema: antropologa histrica. cultu- chives orales? (1980} sobre la constitucin de orchivos orales para )
ra material, imaginario, historia inmediall!, laqa duracin, margina- historin de la seguridad soci.U, que plantea el problema de las ccln-
les, mentalidad, estructuras. ~iones entre un nuevo tipo de documentacin y un nuevo cipo de
El dilogo de la historia con las otras ciencias prosegua, se pro- historia.
funcfo:aba, se concentraba y ensanchaba al mismo tiempo. A partir de estas experiencias, de estos contactos, de estas con-
Se concentraba. Junto a la persistencia de las relaciones entre bis quistas, ciertos historiadores, entre ellos quien .escribe, auspician
toria y economa [atestiguada por Lhomme, 1967, por ejemplo], que se constituya unn nueva disciplina histrica e.strechameme vin-
historia y sociologfa (un testimonio entre otros es el ele Alain Tou culada con la antropologfo: la antropologa histrica.
mine, quien decfara.(1977, pg. 274]; No separo el trabajo de la so- En el suplemento de 1980, la Encyclopaedia Universa/is dedica un
ciologa de la historia de una sociedad), se ent;ibl una relacin pri- largo arculo a la antropologa histrica [Burguiere, 1980]. All, el
vilegiacb entre la historia y la antropologa que por parce ele Jos ator muestra que esta nueva etiqueta nacida del encuentro entre la
antroplogos auspici Evans-Pritchard [1961 ]; Lcwis (1968) la con.- etnologa y la historia es de hecho ms un. redescubrimiento que un
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fenmeno raclic:tlmcntc nuevo. Se ubica en la tradicin de una con- nutricin; 2) la bistori11 de la sexualidad y la familia, que hizo entrllf
cepcin de I historia cuyo padre es sin duda Herodoto, y que la tta- la demogr>fC. histrica en una era mediante la urili:iacin de fuentes
dicin francesa se expresa en el siglo XVJ con Pasquier, La Popelioic- slidas (los registros parroquiales) y una problemtica que tiene en
rc o Boclio, en el siglo inrw con las obras bistri= mis impomuues cuenu las mentalidades, por ejemplo las actitudes ante la anticon-
del iluminismo, y que domina h historiografa romntica. Es mis etpcin; 3) la historia de la infancia, que mucrua cmo las actirudcs
:analtica, dediC3da a rasttear el itinerario y los progresos de la civili- ante d nio no ae reducen a un hipottico amor de lo.s padres, sino
ucin, se interesa por los destinos colectivos antes que por los indi- qm dependen de condiciones culturales complej:u: por ejemplo co
viduos, por la evolucin de las sociedades antes que por la de las ins- la E<fad Media no existe una especificidad del nio; 4) u histona de la
tituciones, por las costumbres antes que por los aconteci mientos>, mucrrc, que ha resultado el campo ms fecundo de la historia de las
frente a Otr2 concepcin ms narrativa. ms cercan a los lugares mentalidades.
del poder poltico., la que va de los grandes cronistas medievales a De cm. ntanern, el dilo~o entre la historia y las ciencias sociales
los eruditos del siglo xvn y a In histori:t 1111ementiefk y positivista tiende a privilegiar las relocaoncs entre la historia y la ntropolo;fa,
que triunfo o fines del siglo XIX. Es un ensanohnmicnoo del campo de -aun cuando en opinin de quien escribe la antropologfa histrica in-
fa historia en el espritu de los fundadores de los Annales, Cn In in- cluya tambin a la sociologa. Sin embargo, la historia tiendo a salir
terseccin de los tres ejes principales que Mnrc Bloch y Lucien Peb- de su territorio de modo t0davfa m:s audaz dirigindose a las ciun
vre distinguan para los historiadores: la historia econmica y social, cas de la naruralcza (vase Le Roy Ladurie, 1967] como tambin ha-
la hisroria de las mentalidades, las investigaciones inccrdisciplina- cia Lis ciencias de la vida, cspeci:tlmente la biologa.
rias, Su modelo son Les rois thamn11.t11rges de Marc Bloch [1924]. Est: aote todo el dcaco de Jos e,ientficos de hacer la historia de su
Uno de sus rcsulwlos es la obra de Fcmand Braudcl Civilisation ciencia, pero no una historia cualquiera. Esto escribe un grn bilo-
matiriellc et capittismc, donde el historiador .d.escribe lo manera .go, el premio Nobel Fnn~ois Jacob [1970): cP:ua un bilogo b:iy
cmo los grandes ~uilibrios econmicos, los circuitos de i.nrercam- los modos de considerar la bisooru. de la ciencia. Se puede considc
bio, creaban y modifiC3ban la trama de la vida biolgica y social, el nr en primer lugar la sucesin de las ide:is y su gcocalog>.; cnronccs
modo cmo por ejemplo el gusto se hnbituaba a un producto ali- se buscad hilo conduet.o r que orient d pens:tmicnto ~ta las tco-
menticio nuevo [Burguiere, 1980, pg. 159]. Andr Burgui~re toma rus acrualcs. Este tipo de historia se hace, por as decirlo, hacia atr,
como ejemplo de un campo que la antropologa histrica trata de extrapolando el prcscntc en direccin al pasado. Paso a paso, se ana-
conquistar el de una hitoria del cuerpo, sobre la cual el hinoriador 12:1. u hiptesis que precedi a loehoy dominante, despus 13 que a su
alemn Norbcrt Elias, cu un libro anterior a la guerra (1939], cuya vez 13 precedi y as sucesivamente. De este modo, las ideas cobran
repercusin se remoma a los aos 70, ofreci una hiptesis que ex- independencia( ...) Asistimos entonces a una especie de evolucin de
plica la evolucin de las r,claciones con el cuerpo en In civilizacin las ideas, sujetas ele vez en cuando a una suerte de seleccin natural
europea: El ocultamiento y la puesta a distancia del cuerpo tradu- fundada sobre una suerte de evolucin de las ideas, sobre un criterio
can al nivel del individuo la tendencia al remodelamiento del cuer- tic interpretacin terica (y por consiguiente rcut.ilizacin prictlca),
po social impuesta por los estados burocrticos; en el mismo proce- Otras veces la sola teleologa de la razn(...) Pero hay otro modo de
so entraban la separacin de las clases de edad, la marginacin de los considerar la hinoria de Ja biologa que consiste en investigar cmo
desviados, la segregacin de los pobres y los locos, as como el decli- los objetos de esta ciencia han vuelto accesibles al anilisis, y cmo se
nar de las solidaridades locales [Bw:guiere, 1980, pg. 159). Los abrieron campos nuevos de investigacin. Entonces se trata de preci-
cuatro ejemplos que elige Burguiere para ilustrar la antropologa sar la narural.eza de csros objetos, la. actitud de quienes los estudian, su
hisrriC3 son; 1) Ja historia de la ;ilimcntacin, que -se ocupa de des- modo de observarlos, los obsciculos que h tradicin culrunl opone al
cubrir, estudiar y si hace falta cuaruificar todo lo que se refiere a esta investigador(-.) Ya no lay una filiacin casi lineal de KkaJ que nacen
funcin biolgica esencial para el mantenimiento de la vida que es Ja unas de otras hay un c:impo de investigacin que el pensamiento

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trata de explorar y donde intenta instaurar el orden, constitur un en algunos tipos de investigacin social y sus lmires [vase Furct,
conjunto de relaciones abscractas que se acuerdan no slo con la ob .. 1971a; Shorter, 1971; Amold, 1974]. Tambin en la historia econ-
servaci6n y la tcnica sjno ta,mbin con la prctica, los valores y las mica, uno de los principales partidarios de la historia cuamirativa,
interpretaciones dominantes . Marc:z.ewski, escribi: La historia cuantit:;1tiva es slo uno de los
As que csd. claro lo que css;,1 en cuestin. El rechazo de una. IUs- mtodos de la investigacin Jsrrica en el campo de Ja historia eco-
toria idcalisra, donde las ideas se generan con una suerte de parteno- nmica. No excluye el recurso de la historia cualitativa. Ella le apor-
gnesis, de una .historia guiada por In concepcin de un progreso li- ta un complemento indispensable (1965, pg. 48). Un modelo de
neal, de una hstora que interpreta el pasado con los valores del investigacin histrica innovadora fundado en la urif.acin inteli-
presente. Por el contrario, Fran~is Jacob propone la historia de U!lll gnte de la compurado:.ra es la obra de Herlihyy Klapisch-Zuber Ler
ciencia que tenga en cuenta las condiciones (materfales, sociales, 'fommr cr lc1m famifltf (1978].
mentales} de su produccin, y qw: individualice en toda su comple- La mirada del historiador sobre la historia de su disciplina de-
jidad las etapas del saber. 4arroll recientemente UIL sector nucvci, especialmente rico, .de la
Pero hay que ir ms lejos. Ruggiero Romano, fundndose en los hisroriogr:ifa: la historia de In hisroria.
sugerentes trabajos y los fundamentos indiscucibles de Jacqucs Ruf- Sobre la historia de la historia, el filsofo e historiador polaco
fi (1976), :ilinm: Donde la historin uar de imponerse a Ja biolo- Krzysztof Pomian lanz una .mirada especialmente aguda. .Record
ga sirvindose (bajamente y mal) de ella para fa historia demo;i:fi- en qu coni:liciones histricas naci esta historia a fines del siglo XIX,
ca, hoy la biologa quiere y puede ensearle algo a la historia (1978, sobre la crtica del reino de la Historia: Filsofos, socilogosy tam-
pg. 8]. ' bin historiadores se pusieron a demostrar que la objcciviclacl, los
Niettsche llam la acencin sobre el inters que tendra una cola- llcchos dados de una vez por rodas, las leyes del desarrollo, el pro-
boracin entre historiadores y especialistas de la etologa: Mlllci- greso, todas nociones que .hnsca ese momento se considerallan ob-
ples instigaciones ala.investigacin histrica provienen ele una con- vw y qne fundaban las pretensiones cientficas de la historia, .no
frontacin con la etologa ele los bilogos. Es ele desear que este eran ms que ilusiones (..) Los hisroriadorcs (...) fueron sealados
encuentro entre las dos disciplinas en In perspectiva: de una etologa en.In mejor de las hiptesis como in;enuos, cegados por las ilusiones
histrica se vuelv:dructfern pam una y otra ['1974, pig. 97]. que ellos mismos haban generado, y en.la peor, como charlatanes
Todo cambio profundo de In metodologa lsrorica se acompan [1975, p~g. 936).
de una transformacin importante de la documentacin. En este sec- La historia de la historiografa tom como consigna las palbras
tor, nuestra poca conoce una verdadera revolucin documental: es de Croce: toda hstoria es una historia contempornea, y el historia-
la irrupcin ele lo cuantitativo y el recurso a la informtica. Convo- dor, ele sabio que crefa ser, se conviene en fabricante de mitos, un
cada por el inters de la nueva historia en los grandes nmeros, pos- poltico inconsciente. Pero, aade Pomian, esta puesta en cuestin
tulada para el uso de documentos que permitan alc=at a las masas, no,concicme slo a la historia, sino a roda la ciencia y especialmen-
como los registros parroquiales de Francia, base de In nueva dcmo- te a su ncleo, la fsica [ibidcm]. La Illscoria de las ciencias se de-
grnffa (vose por ejemplo Goubert, 1960), convenida en necesaria suroll con el mismo espritu crtico de la historia de. la historiogra-
por el desarrollo de la lstoria serial, Ja compumdora entr en el {(il. Para PomiAn este tipo de historia est hoy superado porque
equipo del historiador. Lo cuantitativo haba aparecido en la histo- lvida el aspecto cognitivo de la historia y de la ciencia en particular,
ria con la historia econmica, especialmente con la historia de los y debiera.llegar a ser una ciencia del conjunto de las prcticas deLIUs-
precios, uno de cayos pioneros fue Emest Labrousse [1933], bajo la tol'iador y, ms an, una historia del conocinemo: La historia de
influencia de Fran~ois Simiand invadi la historia demogrfica y 11 lstoriografa cumpli su tiempo. Lo que hoy necesitamos es una
cultural. Despus de un perioclo de ingenuo entusiasmo, se indivi- historia de la historia que debiera colocar en el centro de sus investi-
dualizaron los servicios indispensables que la computadora aporta gaciones la jntcraccin entre el conocimiento, las ideologas, las ex.i-

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ge.ocias de In escritura, en suma, entre los aspecto diversos y por difccentcs pcodos micos, lo que se afronta en sustancia es la his
momentos discordntes del tr bjo clel histociador y qu al hacerlo torio :amigua y la condicin de nuestros mismos ccmotos progcniro-
debicr.i permirir lnzar un pu=te entre la historia de l:u cicncis y la ~ [Morgnn, 1877); 3) el alfabetismo como criterio de difcrcnci11-
de la filosoffa, la literatura, tal vez el arte. O mejor. cnrrc Ufl:l histo- cinemre el superior y el inferior 4) la idea de que los comacros con
ria cid conoc:imicnto y de los diferenttS usos que de l se lucen [ibi- Occidente son d fund:imcnto de la historicidad de las dems culw-
mi, pg. 952). ns; 5) la alinmci6n dd rol causal de los valores de la historia, con
Atcniguan d ensanchamiento dd campo de la historia la crea- firmado por la superioridad de los valores occidentales: la unidad, la
cin ele nuevos n.-vis"'5, cn un marco temtico, mienrras que el gran ley y el orden, el monoresmo, la democracia, el sedenraris1no, la n-
, movimiento del nacimiento de revistas histricas en el siglo x:cx se dusttialiucin; 6) la le;irimacin unilarcral de la historia occidental
oper sobre todo en un marco nacional. . . (esclovitud, propagacin del crisrianismo, neoesidacl de interven-
Es preciso recordar entre las nuevas revistas: 1) laJ que se intere- cin, etc.); 7) la U'ansfcrcncia interculwral de conceptos occidentales
S:ln por lo historia cuantitativa, por ejemplo Compuers and !he Hu,- (feudalismo, democracia, revolucin, clases, estado, cte.); 8) el uso
ma,,irics, publicada en 1966 por el Quccn's Collegc de la C1cy Um- de estereotipos, como los brbaros, el fanatismo musulmn, etc.
versicy de Nucv York; 2) las que se refieren fa lstorfa oral y_ la 9) la seleccin nutoccntracla de los elatos y acontecimientos impor-
etnohistoria, entre e.llas Oral History. The /011mal of tbc Brrt1sb tantes- de la historia, imponiendo al conjunto de la historia del mun-
Oral History Society ( 1973), Etnobistory, e~itada por la Univer~i~a~ do la periodi:i:acin elabornda por Occidl!llte; 10) la eleccin de lllS
de Atizona desde 1954, los recordados Hurory \Vorkshop bnmm- ilwtraciones, las refcrenciRs a ln raza, la sangre, el color.
cos; 3) lu que se dedican la comparacin y la nterdisciplinaricdad: Siempre a trav$ del em1dio de los manuales escolares, More Fe-
los Comparativc Swics in Society and Hisrory norteamericanos, rro fue ms lejos en la puesta en cuestin de la concepcin tradicio
desde 1959; la lnformatum iur les Scnces Soctlt1, bilingie (francs na! de historia unive.rsal. Al analizar Comment on raconte l'bistai-
e ingl$) publicllAla por la Maison des Seicnccs de l'Homme (Pus)
desde 1966; 4) lu que se ocupan de la tcaria y la historia de la bis
a
re """' cn/anu travm k monde enrie, a propsito de los ejemplos
de frica dd Sur, el frica negra, Antillas (Trinidad), Jndas, Jslam,
toria, la ms importante de J... cuales es 111. recordada Hisiory and Europa occidenllll (Espaa, Alemania nazi, Francia), la URSS, Ar-
Tbary, fundada en 1960. menia, Polonia, China, Japn, Estados Unidos, y con una mirada
Hay un ensanchamiento del horizonte histrico que debe llevar puesta en la historia interdicto (mexicanos-americanos, aborgc
a una conmocin de la cicncialstrica. Es la n.cesidad de poner lin nes de Australia), Marc Ferro declara: Ya es tiempo de confrontar
al ctnoccntrismo, la necesidad de deseuropeizar la hinoria. hoy rodas estas representaciones, dado que con el ensanchamiento
Las manifestaciones de etnocentrismo histrico han sido releva- del mundo, con su unificacin econmica pero con su desintegra
dos por Roy Preiswerk y Domnique Pcrrot (1975). Relev~on diez cin poltica, el pasado de las sociedades es ms que nunca una de las
forma5 de colonizacin de lo historia por parte de los occ1demoles: apuestas en lo confronrocin entre estados, naciones, cu!tur.. y ru
1) la ambigedad de la nocin de civiliucin. Hay uno o varios?; 2) pos tnicos( ... ) La sorda revuelta de aquellos cuya historia est "in-
el evolucionismo social, esto es, la concepcin de unn evolucin ni- ttrdicta" [1981, pg. 7]. En su novedad imperfecta es un libro capi-
ca y lnclli de In hisrori:t segn el modelo occidental. A propsito de 121, que lamentablemente no pude utilizar desde el comienzo de In
esto, es pica b declaracin de un antroplogo del siglo XIX: El preparacin y n:d:accin de este artculD.
progreso result sustancialmente del mismo tipo (... ) en tribus y No nos es dado saber qu es una histocia verdaderamente uni-
rutcioncs que habitan continentes divc.rsos, a vcc:<: se.parados .Pr versal. Tal vez sea algo radicalmente diferente de lo que denomina-
ocanos(.-) Si extendemos esta afirmac16n, en pcrspccuva culmmn mos histocia. Ella ha de hacer ante todo el inventario de !u clifcrcnciu
con la unidad de los orgenes humanos. Al estudiar la condicin de y de los conflictos. Reducirla a una histria edulcon da, dul:tooa-
las tribus y las naciones que vincularon su existencia a $ngularcs y mcnte ecumnica, para gwear a todos, no es el camino justX>. De aqu
134 1.35
el semifmcnso de los cinco volmenes de la Histoire du dveloppe- Ms sutil fue el rechazo intelectual que pareci encarnar el es-
ment sciencifique et culturel de l'humanit, publicados por la Unes- truccur.1lismo. Ante todo es preciso decir que el peligro parece haber
co en 1969 y llenos de buenas intenciones. venido sobre codo -y no desapareci ele) todo- de cierto socilo-
A panir de. la Segunda Guerra Mundial, la historia se encuentra gismo. Gordon Leff obscrv6 con justeza: Los amques <le Karl Pop-
ante nuevos desafos. Vamos a considerar u:es. per contra lo que llamaba equivocadameme el historicismo en las
El primero es que la historia tiene que responder ms que nunca ci encas sociales parecen haber intimidado a una generacin; conju-
a la demando de los pueblos, de las naciones, los Estados, que la quie- gndose con la influencia de T nlcou .Parsons, abandonaron la teora
ren ms que macscro de vida, ms que espejo de su idiosincrasia, ele- social, seguramente al menos eo Est.1dos Unidos, a una condicin
mento csenci:I! de In idenridad individual y cole.ctiva que buscan con ahistrica, a un nivel tal que pnrece n menudo no tener relacin con
angustia: viejos pases colonizadores que perdieron su imperio y se la tierra du los hombres [1969, pg. 2].
encuentran en su pequeo espacio europeo (Gran Bretaa, Francia, Philip Abrams, a diez aos de disrnncia, parece haber definido
Porrugal); viejas naciones que despiertan de la pesadilla nazi y fos- bien las relnciones entre .la sociologa y la bistorin [1971; 1972; 1980)
cisia (Alemania, ltalia); pases de Europa del Esto donde la historia lli acoger la idea de Runciman, para quien no exis1e una seria distin-
no est de acuerdo con lo que el dominio sovitico quisiera hacernos crin entre historia; sociologa y antropologa, sino bajo la conclici6n
creer; la Uni6n Sovitica atrapada entre In breve historia de su unifi- de no reducirlas a puntos de vista limitados: ni a una suene de pst-
caci6n y la larga historia de sus nacionalidades; Estados Unidos que oologfo, ni a una comunidad de tcnicas; las ciencias sociales --como
haba credo conquistar una historia en el mundo entero y se en- las dems- no tienen que subordinar sus problemas a las 1cnicas.
cuentra vocilondo entre el imperialismo y los derechos humanos; En cambio parecera que s6lo una deformacin del estrucruralis-
pases oprimidos que luchan por su historia como por su vicia (Am- mo puede hacer de l un ahstorcismo. No es ste cl lugar pa<a estu-
rica Latina); pases nuevos que buscan a tientas el modo de construir iliar en detalle los informes de Claude Lvi-Strauss. Se sabe que sc;m
su historia [por ejemplo1en el frica negra, Asorodobmj, 1967]. complejos. Hay que releer los grandes textos de laAntropolog1a es
Es ne.cesario, posible, optar entre unaJiistoria-saber objetivo y tmdmrl [Paids, 1987], de Pense sa1<v4ge (1962), de Du miel ame
una historia militante? Hay que adoptar los esquemas cientficos amdres [1966]. Escl'clnro que a menudo Lvi-Strnuss pens6, tenien-
forjados por OccidMte o inventarse una metodologa histrica jun- do en cuenta tanto In disciplina .histrica como la historia vivida:
to con una historia? ..Podemos llorar sobre el hecho de que haya historia- [Backes-Cl-
Por su parte, Occiden[e se b..-i preguntido en ocasin de sus pruebas mcnt, 1974, pg. 141] pero quien escribe considera como la expre-
ms duras (la Segundo Guerra Mundial, la descolonizacin, la insurrec- Sl6n. ms perncnrc do su pensamiento sobre el tema estas lneas de
cin de mayo del 68) si no es ms sabio renunciar ala historia. No for- la Antropologa estmct1m1l: ~En un c=ino donde cubren, en el mis-
ma pane de los valores que llevaron a la :l!icnacin y a la infelicidad? mo sentido, el mismo itinerario, s61o la orieniaci6n es diferente: el
A los nostlgicos de una vida sin pasado, Jea.o C hcsneaux les res- etnlogo procede hacia ndcla.nre tratando de alcanzar, a travs de una
pondi recordando la necesidad de dominar una historia, pero pro zona consciente que nunca ignora, un mbito cada vez ms amplio
puso hace.- de ella una historia paro la revolucin. Es uno de los del inconsciente al que se dirige; mientras el.historiador procede po.-
posibles resultados de la teora m:ll'.Xista de una unificaci6n entre el asi decirlo como los cangrejos, con los ojos .fijos sobre actividades
saber y la praxis. Si, como cree quien escribe, la historia --con su es- concretos y particulares, de las que se aleja slo para considerarlas
pecificidad y sus peligros- es una ciencia, tiene que evitar una iden- desde unn perspectiva ms rica y compleja. Autntico Jano bifronte,
tificaci6n entre historia y poltica, viejo sueo de la historigraffa, que permite dominar con la mirada la totalidad del rceordo, en
que tiene que ayudar al trabajo del historiador a dominar su condi- todo caso es s6lo el conjunto solidario de las dos disciplinas. '
cionamiento por parte de la sociedad. Sin ello, la historia ser el peor En todo caso hay un cstructuralismo sumamente adap[ado a los
instrumento de todo poder. historiadores: el estru<ituralismo gentico y dinmico del epistem6

136 137
lego y psiclogo suizo Jenn Piaget, segn el cual las estruccurns son prender el nacimiento de los csrados modernos -o del estado mo-
intrnsecmente evolutivas. d_emo- cn.l~.iglos XVI y xvu, opa!tando nuestra atencin del prn-
Si la histori puede vencer estos desafos, no por eso deja de ctpe p:>ra dirigirla al personal poltico, a b. naciente clase de funcio-
afrontar hoy serios problemas. Vamos a recordar dos de ellos, uno ruuios, c~n s~ nueva. tica, a lu. aris~o~racias polticas en gcnt!to.I,
general y otro panicular. El gran problcrm es el de la historia glob:al, ~ asp1r.tc100~ !D:U o menos ~licitas se revelaron en cs.' poli-
general, la tendencia secular a una historia que no sea slo univcrnl, nco a _la que tr.11!ic1on2lmcnrc le dit!ton el nombre de ese prncipe
sintrica -Ql!Ogu empresa que vo dd cristianismo antiguo al lsto- que es su ab:>nderado [1966).
ricismo o.lcmfo del siglo XIX y a bs innumerables lstorias universa- Al cocarar d problema de una nueva hisroria poltica, se r lant
les de la vulgarucin hisr.rica del siglo xx- sino integral o pe.rfec- el d~l lugar ~ at~bu.ir .al lCOntccmicnto en la hisroria., ca e doble
ca como deca La Popeliniere, o global, total, como sostenfon los sennclo del tcmuno. Poerre Nora muestr.t cmo los medos m:uvos
Annales de Lucien Febvre y Marc Bloch. contemporneos cruron en la historia un acontecimiento nuevo: e.I
Hay en la actualidad una panhistorincin que Paul Veyne .regreso del acontecimiento.
considera como la segunda gra,n mutacin del pensamiento histri- Pero este nuevo acontecimenr:o no elude la construccin de la
co desde la antigedad. Despus de una primera muracin que en la q,u e resulta todo documenro histrico. Los problemas que de l dc-
antigedad griegn llev a la historia desde el mito colectivo a ln bs- nvan son todvla ms gr.wcs.
queda de un conoci.miento desinteresado de fa verdad pum, se opera En un relevante estudio, Eliseo Vern :>naliz el modo cmo los
en la poca actual unn segunclt mutncin, porque los historidores medio~ m:>Sivos construyen hoy el acontecimiento. A prop6sit0
tomuo.o gradualmente conciencia del hecho de que todo era digno del accidente en lo central nuclear norteamcricallll de Three Milc ls-
de historia: oinguo tribu, por minscula que sea, ningn gesto hu- land (m~o, abril 1979), V~r~n muestra cmo en este caso que es
mllllo, por insignilicanre que sea ca apariencia, es indigno de ):> cu- car.tetcrut1co de los 2contccm1cntos recnolgicos cada vc:t m:U nu-
riosidad histrica [1968, pg. 424]. mC1'osos e importanres, es difcil construir un aconrccimicnto de
Pero es copu esta histor bulnica de p ensar y cstruccunr cst:> actualidad con bombu, v:!lvulas, turbinas, y sobre rodo .-..diacioncs
totalidad? Algunos piensan que kllcg:uio el tiempo de b historia en que no se ven. De ah la obligacin para los medios de un:> trans-
panfculas: Vivimos la desintegracin de la hisr:or,.,., escribi Pierre cripcin: ~ el ~"! did:icri"? especialmente pcr televisin, el
Nora, fundando en 1971 b coleccin .Bibliotheque des Hsto.ires. encargado de transcnbor el lenguae de los tecnlogos al de la infor-
Habra que hacer rustorias, DO tma historia. Lo que piensa quien es- macin: Pero ~ discur~o de la informacin fabricado por los nue-
cribe de la legitimidad y los lmites de las mltiples aproxmncioncs vos medios ~ncicrra peligros cada vez mayores para la constituci6n
r
la historia del inters de tom:>r como temas de investigacin y
de reflexin histrica a objeros globo.lizantes, faltando la globalidad,
de la memono, que 71 ~~ de las bases de la historia., Si la prensn es
el lugar de una mulupltc1dad de modos de construcci6n, la radio si-
fue eicpuesto ant es [vase Le Goff y Toubt!tt, 1975). gue ~l .acontecim.cnro y define el sonido, mientras que h televisin
El problema particular es el de la uccesjdad, sentida por muchos sunuwstra las unacncs que quedarn en la memoria y asegurarn fo
-productores o consumidores de historia-, de un regreso a la his- homogenei:tacin del rnginaro social. Se_descubre que lo que
torfa polltica. Quien escribe cree en esta necesidad, con la condicin si.empre fue .en la_ his_c~ria el aconte~imcnto, tanto desde el punto de
de que esta nuev historia poltica se enriquezca con la nueva pro- vtsta de fa historia v1v1da y n1emonzada como el de la historia cien-
blcmtici de la historia, de que sea una antropologla histrica [Le tfica fundada en documcn1os (entre ellos el acontecimiento como
Goff, 197tb]. documento oc:upa, lo ~epito, un lugar esencial). Es el producto de
Alaio Oufour, tormndo como modclo los trab..jos de Federico uno consrrucci6n que u1volucra el destino histrico de l:u socieda-
Cbabod sobre d E!tado milans en tiempos de Carlos V, auspicia !
~ y vo.ldez de la v~rdad histrica, fundamento del ltllb:>jo dd
cuna historia polrica ms modccm.-, cuyo programa seria: Com- hlsron:ador. En la medida en que nuestras decisiones y .11ucstras lu-

138 139
chas cotidianas son sust:uicialmente determinadas por el discurso de sino que termin alinendose ambiguamente con quienes quisieran
la informacin, est claro que lo que est en juego es nada menos que hacer volver a laJstoria al vihrionismo o al positivismo limitado de
el futuro de nuestra sociedad [1981, pg. i70]. un. tiempo. El verdadero problema de la crisis es que stos vuelvan a
En este marco de desafos y preguntas, se manifest reciente lev:uitar cabeza en el mbito de los ~historiadores y alrededor de
mente una crisis en. el mundo de los historiadores, de Ja que cabe Cllos. Se trata de un problema de sociedad, de un problemalstrieo .
considerar como expresin ejemplar un debate Cilrre dos historiado en el sentido objetivo del tmno.
res anglosajones, Lawrence Stone y Eric Hobsbawm, publicada en Como conclusin de este artculo, una profesin deie y la cons-
Past and Present. tatacin ele una paradoja.
En el ensayo The Reviva/ ofNarrativc, Lawrence Stone constata La reivindicacin de los historiadores -a pesar de la diversidad
un regreso al relato en.la histori3 fundado en el fracaso del modelo ele sus concepciones y de sus prmcas- es al mismo tiempo 01ocles-
determinista de explicacin histrica, en la cleslusin provocada por ta e inmensa. Piden que tocio fenmeno de la actividad humana sea
h pobreza de los resultados de la historia cnantitativa, en hs decep- estudiado y puesto en pr;ctica teniendo en cuenta la!> condiciones
ciones surgidas del anlisis estruorural, en el carcter ttadiciooal, por hiscricas donde existe o existi. Por Condiciones .h istricaS se en-
consiguiente reaccionario", de la: nocin de mentalidad. En su tiende el dar forma cognitiva a la hiscoria concreta, un conocimiento
conclusin, que es el sumo de ambigedad de un :tnlisis ambiguo, sobre la coherencia cientfica gracias a la cual hay un consenso sufi-
Stone parece reducir a los nuevos historiadores a operadores de ciente en el mbito profosiorutl de los hiscoriadores (aun cuando en-
los deslizamientos y los desplazamientos de h lstoria, de una his- tre ellos hay desacuerdos en cuanto a las consecuencias que de l se
toria que .habra vuelto, desde la determinista, a la historia tradicio- extraen), No se trata de modo alguno de explicar d fenmeno en
r
nal:.<La historia nauntiva la biograffa individual parecen dar sea- cuestin mediante esas condiciones histricas, de invocar una causa-
les evideores de resucitar a la vida [1979, pg. 23]. lidad histrica pw11, y en eso tiene que consistir la modestiil del pro-
Eric Hobsbowm le respondi que los mtodos, las orientaciones cedinenco histrico. Pero este procedimiento tiene tambin la pre-
y productos de la lstoria nueva no constituyen eo absoluto una tensin de recusar la valiclez de coda explicacin y de toda prctica
renuncia a los graneles temas, ni un abandono de la bsqueda de que no tenga en cuenta esas condiciones histricas, D e modo que
.las causas de un repliegue sobre el -principio de indeterminacin-, hay que rechazar toda forma imperialista dcJiistoricismo - se pre-
sno que se trata de la continuacin de las iniciativas histricas pre- .sente, o aparente ser, como idealista, pos.itivista o rnatccialista- y en
cedentes p or otros medios [1980, pg. 8]. cambio reivindicar con fuerza la necesidad de b presencia del saber
Eric Hobsbawm subray justamente que la nueva historia tiene histrico en toda actividad cientfica y en toda praxis. En el campo
como objetivo primordial ensanchar y profundizar la historia cien- de la ciencia, ele la accin social, de la poltica, dela rcligi6n o del arre
tilica. Sin duda se ha encontrado con problemas, con limites, tal vez -para considerar algunos terrenos esenciales- es indispensable esta
con compartimentos. Pero sigue extendiendo los campos y los m- presencia dd saber histrico. Cfaro que en diversas formas. Cada
todos de la historia y, lo que es ms importante, Srone no supo ver ciencia tiene su horizonte ele verdad que la historia tiene que respe-
lo que puede ser verdaderamente nuevo, revolucionario, en las tar; la esponraneiclacl y la libertad de accin social o poltica no de-
orientaciones actuales de la historia: la critica del documento, el nue- ben ser obstaculizadas por la historia, que tampoco es incompatible
vo modo ele considerar el tiempo, las nuevas relaciones entre lo ma con la exigencia de etcmidacl y tra.<cendencia de lo religioso, ni con
tcrial y lo espiritual, los anlisis del fenmeno del poder en roelas las ~iulsiones ele la creacin artstica. Pero, ciencia del tiempo, la bis
sus fon:nas, no slo en In estrictamente poltica. tona es un componente indispensable de toda actividad en el tiem-
Al mostrar que consdera a las nuevas orientaciones ele la historia po. Aotcs que serlo inconscientemente, bajo la forma de una Jttcmo-
como modas en vas de agotamiento y abandonadas incluso por sus ~fa, manipulada y deformada, no es mejor acaso que lo sea como
partidarios, Stone no slo se qued en la supedicie del fenmeno, saber falible, imperfecto, discutible, nunca del tocio inocente, pero
1

140 141
cuyias normas de verdad y condiciones profesionales de elabor.acin mo. Por otra parte, serla imponante esrudiar las condiciones y con
y ejercicio permican calificar como cientfico? ~uencas de lo que Atdmr Marwick defiru como la industria de
En iodo caso, pucce tr.icarse di. una exigencia para la hununidad la historia (1970, pgs. 240-243].
de hoy, de acuerdo con los diferairu tipo.s de socic<bd, de culrur.i, L:i crisi.s del mundo de los lnonadores nace tanto de los lmites
de relacin con el p:isado, de orirnracin al porvenir que conou. Tal y lias incertidumbres de b nueva lsmria como del desencanto de los
vez no sn lo mismo en un futuro m:s o menos lejano. No porque ya hombres ante las aspcrcz:lS de la rusroria vivida. Todo esfuerzo por
no exista la nCCCJidad de una cienci:i del tiempo, un saber verdadero racionalizar la historia, pan hacer de maner:t que onezca mejores
obre el tiempo, sino porque escc saber podr tomu formas diferen posibilidades de ~ptocin de su desarrollo, choca con el escarnio y
tes de aquellas o las que ltoy corresponde el nombre de hinoria. El lo tr~gico de los acontecimientos, las siruaciones y las evoluciones
saber bisalrico es l mismo lscoria, esto es, imprevisibilidad. N o ap;mmres. Esta crisis interna y cxtern;o. es, claro esc, cxplocada por
por eso es menos rc3l y verdadero. los nostilgicos de una historia y una sociedad que se conforman con
Girolamo Arnaldi, retomando una idea que Crocc expuso en fo poco, con alguna irrisoria e ilusoria ccctez.a. Hay que repetir con Lu-
Historia. como pcnsamimto y como accin (1938), afirmo su confan cienFcbvrc [1947]: La historia historicizante pide poco. Muy poco.
za en la hi51oriograffacomo medio de la liberacin del p a;ado, por lilem11Siado poco para mi gusco y para el de los dems. Es In nntu-
el hecho de que la hi$toriografa (...) abre camino hacia una :iutn raleza misma de la ciencia histrica el estar estrechamente unida n la
rica "libcncin de la historia" ( 1974, pg. 553). Sin ser tilll optmis historia.vivida, de la que forma parte. Pero se puede, debe, y el
ta, ~ujcn escribe cree que al bistorilldor le correspond~ transfo~ar historiador el primero, obrar, luchar para que la historio. en los dos
la lstoria (rts gestttt) de carga -como deca Hegel- en una Insta sentidos del trmino sea orra.
ria rtrttm 8.csUtm!" que haga da! con~ine~to del P.:lSado u~ wu:u-
memo de libenc1n. No queremos reivindicar :aqu1 un rol 1mpena-
lista p;irn el saber histrico. Si se consider.a irulispcnsable recurrir a la
historia en el conjunto di. las prcticas del conocimieruo hum:ino y

~i\.lDGq~
la conciencia de las sociedades, t2nlbin se cree que este saber no
debo ser un rcli~6n y una dimjsin. Hoy que rcchour d culto in-
tcgralista de la historuuo [Bourdieu, 1979, pg. 124). En las palabr.u
del gr:in historilldor poLtco Witold Kula el historidor tiene que lu-
ch.u parnd;icamcme contra la feticbizacin do la hinoria (...) La ~ Oitusidn gratuita.~
deificncin de IBS fuerzas hist1cas, que lleva a un sentimiento gene
rnlizcado de impotencia e indiferencia, se convierte en un verdndero _,
1
la fmocopla no mata CtJ
'
peligro social; el historiador tiene que rcaccionnr, mostr.u1do que al libro, ~
~
nunca nada eml ntegramente inscripto por anticipacin en In reali-
dad, y que el hombre puede modificar las condiclones que se le han el mercado s. ~
'd't4 ~J)\.~
impuesta (1 961, p:g. 173].
La porndoja proviene del contraste entre el xito de la historia en
I sodcdad y la crisis del mundo de los historiadores.
El xito se expf;ca por la necesidad que tienen 1:15 sociedades de
nutrir su bsqueda de identidad, de alimcntr$e de un maginmo
real; y lu solicicacion<s de los medios m2.Svos hicieron enmr a la
produccin histrica en el movimiento de las sociedades de consu-

142 143
Segunda Parte

PENSAR LA HISTORIA
Captulo 1

ANTIGUO / MODERNO

L UNA DU PLA OCC!DENl'AL y AMOIGUA

Aunque en otrn.s civlliz.icioncs y en otras historiografas se le


pueden encontrar equivalerues, la dupl :1.nciguo/modcmo est vin-
culado a la bi.storia con Occidence. Del siglo val XIX, ma= una opo-
sicin culrural que a fines de b Ecfad Mcc:lia y en los tiempos del ilu-
minismo salta ol primer plano de la =en intelectual A mcdi:idos
del siglo X1X se transforma con la aparicin del concepto de moder-
nidad, reaccin 01nbigua elela cultu1a coutro la agresin ele! mundo
industrial. En lo segundo mitad del siglo xx se generaliza en Occi-
dente micnt:ru.s se int.roducc tambin en otras partes, especialmente
en el Tercer Mundo, gracios a In idea de "modernizacin., nacida al
contcto con Occidente.
La oposicin antiguo/moderno se desarroll en un contexto
equvoco y complejo. E.n primer lu!l"r porque los dos rrminos y los
conceptos corrcspoodicotcs no siempre se opusieron uno a otro:
<witiguo pudo ser sustituido por rrodicional, ..,,,odcmo, por
creciente o nuevo. .En segundo lugar, porque uno y otro se vie-
ron car;ados de connoucioncs laudatorias, pcyorocivas o neutrales.
Cuando moderno aparece en el !an de los albores de.la alta Edad
Medio tic.1c slo el sentido de -recic.ue, que conserva o lo largo de
~odo el perodo medieval anliguo puede significar perteneciente
al pasado, y mas precisamente a esa ccapo de la historia que Occi-
dente llama desde el siglo xvt antigiicdnd: In ~poco anrerior al triun-
fo del cristianismo en el mundo grecorrom:ulo, a la gran regresin
dcmogr:ifica, econmica y cultural de la alta Edad Mdia, atestigua-
do por b crisis de la esclnviwd y una intensa ruriliucin.
Cu:uldo a pon:ir del siglo XVI la bistoriografr. domliunte ca Oc-
cidente, la de los eruditos y despus la de los universiiarios, subdivi-
di a la historio en tres pocas: antiguo, medieval y moderrut (neuere

147
ea alem5n), cada objerivo suele rentir a un perodo cronolgico, y Emile Benveniste ( 1969] record que ypwv debfa rebcionarsc con
moderno se opone m:s a mcdievnl que a antiguo-. Por ltimo, el snscriro jarati, hacerse decrpito-, y aade: Claro que la vcjz
este esquema de lectura del pasado no siempre corresponde a lo que est rodeda de respeto; los viejos forman el consejo dc ancianos, el
los mJmos hombres del puado pensaban. Stefan Swimwiki, a pro- senado; pero nunca se les ouibuyen los honores reales, nunca recibe
psito dcl uquema v4 anrigU4-Va modern11. que domina el anlisis un anciano un privilegio re:il, un gerM en el sentido estricto del tr-
de los historiadores dd pensamiento de fines de la Ecbd Media des- mino. E Las sociedades guerreras el adulto es exaltado en oposi-
de el siglo XIX, obscna que csrc modelo oo es ucilizablc por la his- cin al nio y al viejo: suced(a en la antigua Greci~ como aparece en
toriografa doctrinal de esca poa sunuclus reservas y restriccio- Hesodo. La edad de oro y la de plata son edades de vitalidad; la
nes, y aii>.de: Este esquema no es general ni en el tiempo ni en el edad do bronce y de los hroes son e<L.des que ignoran la juventud y
espacio; el concepto de progreso y de vitnlidad entonces vigente no J. veje:i:, mientras que la edad de hierro es la de l1 vejez, que si se
siempre coincide con lo que en esa poca se consid<ra nuevo, y la "bandon a la l)jlpt!; terminrl con la muerte que afecta a los hom-
dupla de conceptos "mocL!rno-antiguo" comporta desde entonces bres que nacieron viejos, con las sienes canas. En la mcc:lforo de las
ambigedades que dejan perplejo al historiador- [en Misccllanca edades de la vida, anriguo participa de la ambigedad de un con
medittflalia, n 9, p;s. 492-493]. cepto atrap:tdo entre la sabidura y la senilidad.
Por ltimo, lo modernidad puede camuflarse o cxprcswc con los Pero es el trmino moderno el que genera la dupla y su juego
colores del pasado, entre otros de la antigedad. Es lo propio de los dalctico: en efecto, lo conciencia de la modernidad nace precisa-
resurgimientos>, y especi:tlmcnce del Ren.1cimiento del sif)o xv1. mente del sentido de rupcura con el pasado. Es legitimo pan el his
El problema principal de la dupla aruiguo/modemo reside sobre toriador reconocer lo moderno all donde los hombres del pasado
todo en el segundo trmino. Si antiguo complico el juego porque no sintieron naduimilar? En realidad, aun cuando no hayan ..ido la
se ha especi..lizado en la referencia a la antigedad, el rrmino mo- =plitud de los cambios que vivan, las sociedades histricas cxpcri
derno domina la situacin t!n la dupla. Lo que se pone en jutgo en mentaron el sentimiento do lo moderoo y forjaron d vocabuluio de
la oposicin antiguo/moderno es la actitud de los individuos, de las La modernidad en los grandes vuelcos de $IJ hinoria. La palabra
sociedades, de las pocas respecto del pasado, de su pasado. En las moderno nace cuando ae dcsmoron:t el lmpcrio Romano, en el ai-
sociedades Uamodas tr.idicion:Jes lo antigcdd es un v:ilor seguro, glo v; La periodiucin de la historia en antigua,medic:val y moderna
los anci3J10S dom.inon, viejos dcposit3rios de la memoria colectivo, 1e afuma en el siglo XVI, cuya modernidad subray Hcnri Hauser
garantes de lo autenticidad y de la propiedad. Estas soci.edades se [1930); Thophile Gaucier y Baudclaire lanzan el concepto de mo
vuelven bacia los consejos de ancianos, los senadores, ln gero111ocr.- dendad ea la Francia del Sc;undo Imperio, cuando se afi:uwa la re
cia. Entre los oladi>nos de la Costo de M>rf antes de la coloniza- volucin industrial; economist..., socilogos y politiclogos difun
cin, el jefe supremo de la fratra era el nanan, el m$ anciano de la den y discuten la id.ea de modernidad despus de la Segunda Gucrr.i
clase de edad ms nnciana, y los akubeotc, jefes de aldea, probable Mundiru, en el contexto de In descolonizacin y la emer;enc.in del
mente fueron designados automcicamcnte sobre la base de un criicrio ll'etcer Mundo. El estudio de la dupla antiguo/moderno pasa por el
de cdad.Duninte fa Edad Media, en los paises de derecho consuetudi- anlisis de un momento histrico que genera la idea do modernl-
nario, la antigedad de un derecho otestigundo por los miembros dad y : mismo tiempo crea, para denigrarla o inciemarJ. -o sim-
ms ancianos de unn comunidad era un argumento jurldico decisi- plemente para distinguirla y alejarla- una antigedad. Porque se
vo. Sin cmba'llo, no hay que creer que en las sociedades antiguas o descubre um modernidad tanto para promoverla como para vilipcn
arcaicas no hubiera tambin un aspecto negativo de la edad, de la an diaria.
cigcdad. Junco al respcro por la vejez es el desprecio por la decre-
pitud. Se ha hecho jwticia con la etimologa equivocada que acerca-
ba l palabn griega -ytpfilv, canciano, a la palabra ytpa~. "'1onono.
1.s 149
2. LA AMB!GI!.J)AO DE ANTIGUO En lneos gencr.Jes, sin embargo, a partir del Renacimiento y es
peci.Jmentc en !talio, el tCrmioo .....,tiguo remite a una poca leja
Aun cuando lo csenci;J se juega del lado de "lllOdemo, el contc- na, ejemplar y, sin embargo, supcndo.. El Grande dhmario de/IA
nKlo histrico conquisado por antiguo en el mundo de la cultura lingua itali41la pone en la entrada Ant.iguo las significativas ciw
occidental ruvo mucho peso en la lucha que llev a la emergencia de de Pctrara: Vert, conrra furore I prendf!Ta l'ttnm, e fia'lcombatteJ'
nuevos volorcs modernos. corto, I e/Ji l'antiq110 fla/orel ne /'ita/id cor non ancor morto., (La
Claro que como moderno pudo tener el sentido neutral de r- vinud comn el furor f tomar las armas y hnri corro el combate I
cientc, nnriguo pudo tener el neutral de perteneciente alnsa porque el nntiguo valor f no muri todava en los corazones itili-
do., o bie11 remitir a un perodo diferenciado de la antigiieda gre ~os); de Arios10: 0'1 gran bonta de' cafl1illicri antiqui! (Oh grnn
corromann, periodo alternativamente sublimado o devaluado. bondad de los cabolleros antig11osl); de Vassori: E di bellissima ar
Asf, la Edad Media y el Renacimiento hablarn de antigua ser- cbitettura in mere le pani,pcr af/ere ttJsai imitato l'aotico (Su arqui
pient.. refirindose al Diablo y de antigua madreo rcfindose o la tttt11ra es hermosa en todas sus partes, porque imita lo antiguo) de
Ticrro en un sentido aparentcmcnrc neutnl, que remite sencillamen- Lcopardi: Que/la dignita che s'ammira in tttlle quelle proe che
te a los orgenes de la humanidad, pero con una carga peyorativa en sanno d'aotico. (Esa dignidad que odminunos en todas las prosu
el primer caso, dado que la anci~cdad del Maligno no luce tino re- que tienen el sabor de lo arrrig110.)
fort..ar su malignidad y su nocividad, otorgando por el contrario a la De hecho, antiguo se ha rust4nciado en la mayor parte de las
antigilcdad de la Tierraimyores vinudes. lenguas europeas de todos los trminos cercanos que podan valori
P:ira el cristi:usmo Antiguo Testamento, ley. antigua (donde zar la pertenenci ni pasado, especialmente de viejo que, viceversa,
antiguo-a se opone a nuevo-a y no a moderno-a) se explica por la ":"- cebra un scmido peyorativo. En In Francia del siglo x v1 segn La
teriondad del Antiguo Tcstoml!IUO respecto dcl Nuevo, pero conoe- Cumc de S:ntePafaye en su Dictiom1a/re historiq11e de l'ancien
no una carga ambivalente. A primera vista, dado que la nueva ley sus llingage franrois, se estableci una curiosa jerarq ua, que se expresa
tiruy a la antigua y la caridad (rari111s, amor) susruy a 1.1 jus1ici~ en cifru, enuc alltiq11e, anden y flicux: antiqu irulica una dosis
a la que suiern, la canrigun ley es inferior a la nueva-, pero escl or mayor respecto anden y ste respecto a 11iemc; para ser antiq11e, te-
nada mmb1n por d prestigio de la ontigedod y de los orlgencs. Los nan que luber pasado mil aos, para ancim doscienros, para 11ieil
gigantes del Antiguo Testamento superan a los hombres del Nuevo, ms de cien.
aun cuando stos no se rebajan a lo csrarun de enanos, como hace en Ms precisamente, la apuesta c:onceprual que oculta Lt oposicin
el siglo x11 un nuevo mm!; cuya paternidad atribuye Juan de Salis- antiguo/moderno es que antiguo designa un perodo, una civiliz.t-
bury a Bernardo. maestro de la escuela de Chartrcs (1101 sumus sia1t cin que no tiene slo el prestigio del pasa.do, sino tambin la aureola
nan111 positm mper '111meros gigantis [vase Klibansky, 1936)) y que dd Renacimiento, del que fue dolo e instrumenro. El conflicto en-
un vitral del siglo xm de la catcdrol de C hartres iluscr:ir;\ colocando a tre antiguo y moderno no ser mnto c11trc pasado y p resente,
los pequeos evangelistas sobre los hombros de los grandes profetas. tradicin y novedad, como el conflicto entre dos formas de progre-
En In misma poca en que antiguo designa deftivamente la so: el progreso cclico, circular, que coloc11 la antigedad en la cima
antigedad grecorromano y se cor; de todos los valores que invis de la rueda; y el progreso por evolucin rectilnea, lineal, que privi-
ten en l los hombres del Renacimiento, los humarustas denominan ~gia lo que se aleja de la antigedad. El Renacimiento y-el hwruutls-
<escrirura antigua a la escritura de los siglos x y Xl, llamada carolin- mo pivot=on sobre lo antiguo P""' hacer la modernidad del si-
gia. Salurati, por ejemplo, trata de conseguir nnnuscritoS de Abelu- glo xvt, que se erguir &ente a fas ambiciones de lo moderno. Esta
do en escrirur:i antigua. Y segn Roben Esticone, en d siglo xvr, a modernidad terminar por resolverse como "antibm=nist4, dada
/'armq116 en &ancs es peyo1'1tivo, porque se refiere a la nntigcdod la casi identidad crurc humanismo y ~mor del nica aotigetbd v
tuda, esto es, a Jo aogedad gtica, a 13 Edad Media. Ji.U, que es la ontigcdad grecorrom~na. Del mismo modo, lo mo-

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dctoo, en su luch conun lo amigue, serii llevado n nlinrse con b s Del mismo modo, moderno se confronta con lo que entra en el
ott\\S "1lcigedades, pncisnmente quellas que l nntigedd greco COlllpo del progreso-. En l:i medida en que este trmi no, que se des-
rromnnn haba reemplazado, destruido o condelllldo: l;u primitivas prende del latn en el siglo xv1, sigue siendo un sustantivo, arrnstcn en
y hu brbans. ru huell:t a lo moderno-. Lo reciente-, opuesto al pasado, ocupa
Pero mientr.u lo :tntiguo triunfa r.pi.b y fcilmeme sobre sus ru lugar en una lnea de evolucin posiva; pero cuando en el siclo
vecinos en el ampo scmintico de la antigedad, lo <moderno sigue XIX el suscantivo genera un verbo y un :idjetivo -progrCUl'1>, pro-
por mucho tiempo asediado por sus rivales: la novedad y el progreso. gresisu- moderno rulta en cieno sentido excluido, devaluado.
As, moderno d ronta los tiempos de la revolucin industrial
auapado enrre lo nuevo, de cuya frescura e inocenci csi dC$pro-
3. Lo MODERNO v Lo NUEVO; Lo MOOel\NO visto, y lo progresistn, cuyo dinamismo le falta. Se encuentro ante
T fil. Pl\OOR&SO lo antiguo despojado de parre de sus ato11ts. Antes de nollznr I
fuga hacia adelante de lo moderno hacia la modernidad es opor-
Si moderno sella la toma de conciencia de una ruprur~ con el tuno considerar lo que hizo la historia de la oposicin antiguo/mo-
pasado, no cstd tan ca1g:ido de significados como sus vecinos nue- derno, y anali:Lar el modernismo ames de In modernidad.
vo- y, en t1nto susulntivo, progreso.
Nuevo implica un nacimiento, un comienzo que con el criscin-
nismo reviste un carctcr de bautismo casi sagndo. Es el Nuevo 4 . ANTIGUO/MOt>tl\NO Y LA HISTORIA (SIGLOS VlXVlll)
Testamento, es la Vita N11tYJa de Dante que nace con el amor. Nue-
vo signifi04 ms que una rupturo con el pasado, un olvido, una c:in- Ya durante la nncigilcdad haban aparecido conflictos de gener:>-
celacin, una ausencia de pasado. Claro que la palabra puede ;uumir ciones que oponan modernos a antiguos-: Horacio [Epismlac,
um acqxin casi peyorativa, como por ejemplo en el =o de los bo- 11,l, 76-89) y Ondio [An trmatoria, III, 121] se lamentaron del pres-
mincs nO'lli, hombres sin pasado, no nobles, nuevos ricos. El latn tigio de los csctirorcs anrig1'os y se alegraba.o de vivir en su tiempo.
cristiano medieval aeenna en cien.as cxprnioncs este scnt.ido de una Pero no tenan ningn trmino que dcsignar.i lo cmodcmo, al no
novedad .u crlc:ga que no est vinculada con los valores primordiales ll$U nO'llllS n oposicin a antiqttus. Slo en el siglo VJ apuccc el ne-
de los origenca. Los nuevos apstoles, de quienes Abclnrdo habl3 ologismo modcm11s form:ulo por modo, Tecientememc-, como l1r>-
con desprecio en el si;lo xn en la Historia Calamiiawm, son los d~mur, de hodic l1oy. Cnnodoro babia de antiquorum dilign-
eremic:tS, predicadores iiincranres, cannigos regulares, reformado- llrimus imitator, modemormn nobilissimtts imtitutor [Variae, IV,
res de In v1dn mon:lsiicn, quen los ojos de un intelectual como l, for- 51].Dc acuerdo con la feli:t exprcsi6n de Curtius [1~48), modcrn11s
mndo en lecturas y recuerdos, no son ms que caric:Jtur.1s de los ver- es una de las ltimas herencias del bajo latn>.
daderos npstoles, los del pasado, de los verdaderos orgenes. Desde Cabe considerar como seal del rencimicnto carolingio la toma
la antigedacl el superlnrivo de novm, novissim11s cobr el sentido de de conciencia del modernismo por parre de algunos de rus reprc-
ltimo, catastrfico. El cristianismo lleva este superlativo a un poro- 1ent.1ntes, como V:alo.frido Strabone, que ll=n a la poca de Cario-
xismo de fin del mundo. El tratado sobre los peligros de c:llamidnd magno sacc11lttm moden111m. Pero los conflictos entre ruuiguos y
de los ltimos tiempos (D~ periculis novissimomm tcmporum) del modernos son posteriores. El primero surge en el siglo xu: como se-
rnacsuo parisiense Guillermo de S:nt-Amour, a mediados del iiglo al Curthu, en el compo de In poesa latina despus de 1170 hubo
xru, iucga con el doble sentido de novissimus, que designa al mismo una vcr.bdera polmica cnt.rc "11tiguos y modernos. Recordando las
tiempo la acnulidad ms reciente y el fin del mundo. Pero nuevo palab= de Bernardo de Ch.rtres sobre el namu positus super 1111-
tiene sobre todo el prestigio de lo apenas abierta, lo recin nacido, lo meros gigantis>, Alano de Lilln condena la "rudeza moderna (mo-
puro. ckmon1m mditar..m).
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Dos textos de autores clebres de la segund mitad del siglo XII cursor de lo economa polrtica moderna, el primer terico de l;t se
que insisten en el modernismo de su tiempo, uno por deplororlo y par-acin entre lglcsia y Estado, de la laiciz:icin, y que en el Dcfm-
el otro para felicitusc por l, destacan la aspereza do ctta primera wr Pacis {132-4), tiende a dar a morlirrn1is el sentido de innovador.
polmica cn!Te antiguos y moclcmos. Juan de Salisbury exclama: fuu es tambin la poca de Giotto, en quien el siglo XV! vio al pri-
He aqu que todo se converta en nuevo, se: renovaba la gnmitica. mer artista moderno. Vassari dice de l q ue resucit el :uu: mo-
se conmocionaba la dialctica, se despreciaba la retrica, y se pro- derno de la pinrura, y ~nnino Ccnnini en el Libro rlell'arre le ani-
movan nuevos caminos por todo cl q1<adrif1ium, libc.rndose de 12-5 buye el mrito de haber transformado d w:e de pintar de griego en
normas de los :llltiguos. Pero la oposicin se d;i enirc nova (h s ..no- lirino, y de haberse adaptado a lo moderno, esto es, de haber
vcddes, pcrnicious se sobreentiende), y priores (los maestros abandonado la convencin por la naruralez.., de haber inven!lldo
precedcnies>). Por su parte, Gu:tlterio Map en De n"gis curialium un.nuevo lenguaje figurativo. Por ltimo, en el siglo xv se afianza en
(enrre l 180 y 1192) insiste en una modernidad que resulia de un la esfera rcligio!O la rlwotio moderna, que es ruprura con la.escols-
progreso secular: Llamo nuestra poca a esta modernidad, este lap- tica, la religin medieval, penetrllda de supersticiones: y la cvotio
so de cien aos cuyo ltimo tramo existe todava, cuya mcmori;> re- moderna vuelve a los Podres, al ~scctismo monstico primitivo, pu-
ciente y manifiesta recoge todo cuanto es notable... .Los cien aos rifica la pr.cdca y los sentimientos religiosos, pone en primer plano
que posaron, eso es nuestra modemchd . Aqu aparece el trmino una religi11 lndividual y mlstica.
momitas, que tendr que esperar :ti siglo XJX pnni emerger en las .E.I Renacimiento convulsiona esta emergencia peridica de Jo
lenguas vul~ares. moderno opuesto a lo antiguo>. Slo entonces, en ccero, onii-
La oposicin, si no el conflicto, persiste en '3 escol4siica del si- gcd:id cobra el sentido de cultura grecorromana pagana, positiva-
glo Xlll. Tomis de Aquino y Albeno Magno consider:lll antiguos a mente connorada. Lo moderno tiene derecho a la preferencia slo
los maestros de dos o tres generaciones ames, que ensearon en la si imita lo antiguo, como lo ilustra cl clebre pasaje de JUbclais
Universidad de Pars hasta 12207 1230, fecha en que la revolucin que celebra el refloreeimicnro de los cstwlios antiguos: Afainuno:nt
inrelecrual del aristot.clismo los sustituy por los motrnos, entre ro11res isciplit1es sonz retlltict.- {libro Il, cap. VID). Lo moderno
los cuales se cucruan. se exalta a travs de lo Mtiguo.
Slo en los siglos XIV al "KV ;ipzeccn ~ un mismo clinu naiu- Pero el JUnacimienio establ= u03 periodiz:tcin esencial entre
ral, si no dircciamcnie relacioMdos unos con otras- 'llll'ios movi- ~poa antigua y poa. modermi. Desde 1341, Pernrca distingue en-
mientos que se remiten :>.bierumeme a In novedad y a la moderni- tte historia :intigua e historia nueva. Las lenguas elegirfan ms
dad, y lo oponen, explicita o impcitamcnre, a las ideas y 3 la prktica tarde por momentos moderno (stora moderna en italiano) y
precedentes, anriguns. Primero en el campo de la msica, donde por momentos "lluevo (.,,.,wre Ccschichte, en alemn). En iodo
triunfa el ars ncrva con Guillermo de Machaut, Felipe de Vitry {au- caso, el ente11d.imienro entre antiguo y moclcmo se hace a espaldas de
tor de un tratado ciruladoArs Nova) y Marchetto de Padua. Despus la Edad Media. Pee.rarea pone entte la historia antigua y la historia
en el campo de la teologa y la filosofa, donde se afi:lllza la va mo- nueva las tcncbrae, que se extienden desde la cada d<!I imperio ro-
dem en oposicin o la vt. antigua. Esca va moderna es seguida por mano a su poca. Vassnri distingue en la evolucin del arce occidental
espritus muy diversos que, sin embargo, se ocicncan iodos en fa di- una manera antigun> y una manero moderM (que comienza con
reccin Inaugurado por Duns Scoto, .rompiendo con la escolstica el rcnacimicnro de mediados del siglo xu1 y culmina con Giotio),
ariscotlica del siglo xw y orienc3ndose hacia el n.ominalismo. De .separad.u por una mmcra vieja,.,
estos Mgicot modernos o telogos modernos o modemioret, los mis Sin embargo, no faltan protestas contra esta superioridad tribui-
clebres y significativos son Guillermo de Ockham, Buridano, da a los antiguos. Se acepta retomar la imagen del namu posims ru-
Bradwardine, Grei;orio de Rimin~ Wycliffo. Hay que asignar un lu- per h11meros gigans, pero para subrayar, como haca por otta par-
gar aparte a Manilio de Padua de quien se ha dicho que fue el pre- re Bermrdo de Chartres en el siglo xn, que los enanos modernos

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tienen 31menos sobre los anriguos gigantes la ventaja de poseer uno Un ejemplo de la primera actitud es la de Parrault en el Siecle de
experiencia m:s lorga. Si n embargo, desde la primera mitad del siglo Lallis lt Grand:
~vt el humanista cspol Luis Vives protestaba que los hombres de
su tiempo no eran enllllos, ni los de la llllrigedad gigontcs, y que al La bel/e antiq11it ft1t 1011jo1m vnrable
menos, graci.s " los antiguos, sus concemporDC05 c!'an m altos Mais je ne cr11s jamais q11'elle fa adoraUc
que cUos [De causis corr11p11m1m anium, I, 5). Un siglo ms tarde, je wis /,. anciens, sans plicr les gcno1is,
Gasscndi dcdan que la natural en no fue mis avara con los hombres lis sont grands, il cs1 orai, mais hommes comme nous
de su ticmpo que con los de la antigedad, aun cuando haya celos y Et l'on P""' comparcr sans crainte d'tre injmte,
espritu competitivo. Y retoma la idea de que los modernos pueden Le sieck de Louis a11 bea1< siec:k d'A.ugm;te.".
llegar ms alto que los gigantes antiguos [Exerritaiionts paradoxicao
adflcrms A.ristotelcm, 1, Exertatio Il, 13). Un ejemplo ele I segund posicin es Malebranchc, que desde
Lo segunda y mis clebre de las polmicas entre antiguos y mo- 1674-1675 escriba en la Rteherche de la vrit: El mundo tiene dos
dernos escollo" fines del siglo xvu y comien2.os del xv1 u. Dura pr.\c mll aos ms y m:ls experiencia que en los tiempos de Aristteles y
tlcamente todo el siglo de las luces y concluye con el romanticismo. Platn o bien el al>nd Tcrrasson en La philosophie appli~able to/IS
Ve triu1or o los modernos con el Racine etShakcrpearc de Stendhol U. objets de l'csprii et de la raison (Pars, 1754): Los modernos en
y el Prface de Cromwell de Vctor Hugo (1827}, donde la opo general son superiores n los nntiguos: esta proposicin es nudni en
cin entre romnticos y clsicos .no es sino la nueva lnvcstidun. del ru enunciado, y modest3 en su principio. Es audaz porque ata<> un
conflicto entre antiguos y modernos, aun cuando las cartas est2n viejo prejuicio es modesta porque permite comprender que no de
cronolgicamente embrolladas, dado que el broc de los modernos, hemos nuestra sucrioridad a la medida de nuestro espritu, sino a la
Slnkcspcarc, es anterior a los modelos chsicos del siglo xvu. experiencia adqwrida favor de los ejemplos y reflexiones de quie-
Desde fin:l!u del siglo xv1 la superioridad de los verdaderos anti nes nos precedieron,.. Tambin entre los partidarios de los moder-
guos, los bombrcs de In antigedad, = cuestionada aqu y :tll. Por nos peristfa la idea de veje~ y decadencia como clave aplic:uiva de
ejemplo, a comienios del si;lo xvn Secondo Lanccllotri funda en la historia. Escribe Perrault en los Parall<lcs (1688): No es acaso
Italia la JC<>ta de los alabadores del presente, los Hoggid, y publica ciert:o que la duracin del mundo suele considerarse como la dura-
en 1623 L 'Hoggid Of/cro gli ingegni moderni non inferiori ai pAna cin de una vida humana, que ruvo su infancia, su juventud y su ma-
ti Pero la polmica se vuelve agwia a fines del siglo xvu, sobre todo durez, y que ahora est en In an.ci11nidad ?.
en In;lat4'rra y en Francia. Mientras Thomas Burnet y William Tem- Hubo que esperar a la vspern de 13 Revolucin francesa para que
ple publiCllll respectivamente d Panegy.U o[ Modem Leaming in el siglo de las luces adofta.ra sin restricciones fo ido de progreso.
Comparison of the A11cient y A.n Essay upan thc Ancicni and Mo- Cierto que yn en 1749 e joven Turgot babfa escrito sus Rflv:ions
dem Leaming, Fomenelle escribe su Digrcssion sur les Ancicns et fes Jlir l'histoire des progrlis dt /'esprit Jmmain. Pero es en 178'1 que Ser-
Modemes (1688} y Chorlu Perroult, despus deJ.rescntnr el 27 de van publica el Discours s11r le progr1 des connaissances l111m11ines, y
enero de 1687 ~ In Academia Francesa Le Sii:cle e Lo11is le Grand, la obra maestra de In fe en el progreso ilimitado la escribirla Con
que ceba !ella al fuego, sigue con los Para/le/., d.s Ancitm tt des dorcet poco antes de morir: Esq11isu d'un tablea" der progres de l'es
Modernes (1688-1697). frt humaI (1793 "1794). Slo entonces los hombres de las luces reem
Desde el punto de vi.ta de los partidarios de los antiguos, que en
los modernos slo ven la decadencia, los partidarios de estos ltimos La h<rmon unJgii<d:wl siempre fue vcner.ible I pero nunc.a er que fucn
o bien proclaman la igualdad entre las dos pccas, o bien bnccn be- odonbl< I miro loJ :u11iguos 1in :UTOdilLumc I son gnndcs, es cnlad, pero
neficiarios a los modernos de la simple acumulacin de conocimien- ' hombres como "'"' I y sin tanor aser injwros podtmOS comn>r I d
ros y upcrienci..s, o bien invoca.o la ide.t de un progreso cualitativo. alglo de Luis con d ran siglo de Auguuo. (N. tlll L)

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ploxar:n la idea de un tiempo cclico, que hace efmera la superiori- ters en cuanto :al problcm2 de la dupla antiguo/moderno consiste
dad de los nmiguos sobre los modernos, con I> idc:i. de un progreso su car:ctcr de reaccin a la evolucin histtica: reaccin 2nte el
lineal que privilegia coosu.ntemente lo moderno. miento del poder dd dinero, d., los ideales materialisw y d., la
sa (el modernismo es un movimiento ideaJisw.); reaccin
ntr.l la irrupci6n de las masas en la historia (es un movimiento
5. ANnouo/MODEKN O y LA H1sio11.1A (s1cLos xnc v xx) crtico y estetiznnre: ~No soy un poeta pau lns m:tSaS, dice
bn Darlo en el prefacio a los Cantos de 1Jida y esperanza). Pero
A pm.ir de la herencia histrico. de I polmica de anriguos y mo- bin es uno reaccin contra 1' culturo de la antigedad d :sica:
dernos I revolucin industrial combia.rd radicalmente los trminos ge sus modelos en la literatura cosmopolita del siglo x1x, con pre-
de I oposicin anguo/modcrno en I segunda mitad del si;lo XIX y crencia por los poetas franceses, sobre todo los de la segunda mitad
en el 1iglo xx. Apan.'a:n tres nuevos polos de evolucin y de conlic- 1siglo XL"< (Rubfo Darlo afirma: Vedainc es para m mucho m~
10: entre el siglo XL"< y el xx, movimiencos de orden literario, rtl$tco ue Scrates). Reccin, en fin, contra la guerra hispanoamericana
y religioso osumen el nombre o son t:teb:ulos de modemisu.s, tr e 1898 y contra I amargura surgida de la derrota espaola. d mo-
mino que signa el endurecimienlO doetrinal de las rend.enci.s modcr- . mo es tambin Wl3 reaccin contra la emergencia del imperia-
oas basra entonces confundidas; el choque enrrc pases dcsarroll- lhmo yanqui, y nutre las tendencias <rcoccionarias de la ;cnera-
dos y pases ai:n.sados pone fuera do Europo occidcrual y de .Estados "n del 98 en Espaa y del paruunericanismo latino.
Unidos los problemas de la modcrniucin, que se radicalizan con
la descoloniz.acin despus de Jo Segundo Guerra Mundial; por lti Modernismo religioso. En sentido estricto, el modernismo es un
mo conectado con I" aceleracin de In hlsto.ria en el rea culrural oc ov1miemo interno de la Iglesia catlica en los primeros aos del si-
cidcnrru, por concatenncin y por reaccin al mismo tiempo, se con- lla xx. El trmino nparecc en Italia en 1904, y su uso culmina en la
solida en el c.impo de la creacin esttica, de las mentalid.des y lM '1!cfclica Pascc11di del papa Pfo X, que lo condena en 1907. Pero se
costumbres, un nuevo concepto: el de modernidad. I en la tensin de largn duracin que agir:i al cristinnismo y ms
11pccalmente a la Iglesia co.tl.ic:i desde la Revolucin francesa basta
estros das. Es el aspecto catlico del conlict0 antiguo/moderno
5.1. MoJ~mo 11>nvcrtido en la confront>.cin de la Iglesia conscrvodora con la so-
ciedad occidental de la revolucin industrial. El trmino moderno
Bajo cota etiqueta se alinearon hacia 1900 tres movimientos muy bra en el siglo xx un senrido peyorativo que los jefes de la Iglesia
diferentes: uno de ellos por rcivindiCAcin, los otros dos R su pesar: sus elemenros tndicionalistas aplican tMtO la ideologa sw-gida
a) un movimiento literario limltndo al :ren cultural lspnica; b) un ic la Revolucin francesa y los movimientos progresistas de la Euro-
conjunto de tendencias artsticas, entre las cuales la principal fue la ,. del siglo XIX, como -y a sus ojos es m:\s grave- a los catlicos
denominndn Modcm Stylc; e) vnrios esfuerzos de investigac6o dog- lcllucidos por cstns idelS, o simplemente tibios pnra combarlas
1mlticn en el seno del cristianismo y principalmente del cotolicmno. or ejemplo Lamennais). La Iglesia ctlica oficial del siglo XIX se
a como cantimodema>. El Syllab11s de Po IX ( 1864) se inscri-
Modemismo literario. Este trmino evoca muy particulnrmcntc en estll acritud. El ltimo error condenado es la proposicin:
desde 1890 a un ncleo de escritores de lengua esp~ofa que eligie oElPonfice rom:ino puede y~ reconcifrsc y poctor con el pro-
ron esta denominacin para manifcsrar su tendencia comn una re- po, con el liberalismo y con la civilizacin moderna. Cierto que
novacin de temas y formas (1lervcillcr, 1971, pg. 138]. El moder- moduno tiene todava aqu el sentido neuual de reciente>, pero se
nismo comprende sobre todo a poccns, y fue particularmente vivo en DMCDJ:ll hacia el sentido peyorativo. A fines del siglo XIX y comicnz.os
Am~rica Lttino, donde el representante m:b<imo es R ubn Darlo. Su del xx, el conflicto antiguo/moderno dentro del catolicismo vuelve a
158 159
fa escena, se concentra y se endurece en tomo de dos problemas: el ientes occidcncalcs donde en mayor o Jncnor grado se hado sentir
dogm y sobre todo I exgesis bibliea por una parte, In evolucin influencia, restringe el campo de lo creble y extiende el de lo cog
social y poltica por otra. oscible. Moderno so conviene as en piedra de toque de una re-
En el cenero de la crisis dd modcnsmo, antes que el ambiguo odelacin fundilJJlencal del campo del saber.
catolicismo social que por ocra parte no se opone abicmmente a la
Iglesia oficial, a 12 que la encclica de len Xlil R<T11m "'"""m Modun Style. En el importante nivel del vocabulario, cabe ates-
(1891) dou de un doctrina social igualmente ambigu pero rn:is guu la. ancxi.6n al campo de lo ~modorno de todo un conjunto de
abierta, est el movimiento teolgico y exegtico. La crisis proviene vimicruos estticos que alrededor de 1900, en Europa y Est.idos
del -retrnso de la ciencia eclesistica, como se deca, en rclcin con Unidos, tomaron o fCl;ibieron nombres diversos, entre los cuali:s
la cultura laica y los descubrimientos cientficos... La ocasin fue el Modcrn Siyle es slo uno. Pero In mayor p'1Itc de estos nombres se
choque brutal de la cnsean2.a cdcsistic tradicional con lns jvenes hacen ceo de lo moderno: J11ge11dstil, Arte joven, Nieuwe K..mst -
ciencias rcligiosQ.< que, lejos del control de las or<odoxins y a menu uavs de la juventud o l novedad-, o evocon la ruptura que ello
do contra ellas, se haban constirnido n parcir de un principio rcvo Implica: Sezessiormil, Style Liberty. Por ltimo, estos movimientos
lucionario: la ai>licaein de los mtodos positivos a un campo, el de llignon de modo decisivo el rechazo de las tradiciones acadmicas, el
los textos, cons1derndo hnsta entonces fuera de sus oraqucs [Poulnt, aili6s al modelo antiguo (grecorromano) en el arte. En cierto modo
197l, pgs. 135- 136). ponen fin la alternancia de antiguo/moderno en el atte: no $e les
Vinculado con los problemas de la libertad de enscanzo supe opondni ms un regreso lo antiguo.
riot y la creacin de cinco instituciones catlicos, este modernismo Gucrl'\lOd (1965) biw nacer el Modern Style y sus veci nos de UM
suscit una crisis particularmente grave en Franciit, aobrc codo con doble tendencia de I; scgu.nd mitad del siglo x:rx: la lucha contra el
Alfred Loisy, excomulgado en 1908. academicismo y el tema del ane para todos. lo cual esc.i estrccha-
Es preciso dcsucu eres Eenmcnos que inceresan al denrrollo del inmte relacionado con tres :upectos ideolgicos de la revolucin in-
conflicto antiguo/moderno a propsito de este modernismo. dum:ial: el liberalismo. el naturalismo y la democr.u:ia.
En [talia el movimiento modernist:I desemboco en una accin En este artculo, que no es un rdlexin sobre el ane y su histo
nusivo de propagando y cueson la influencia retr6gnda de la Iglesia ria sino sobre lu metamorfosis y los significados de la antccsis anti-
sobre la vida poltica, intclccmal, cotidiana. Tres saccrdoccs i!uSiran guo/moderno, vamos a ocupamos slo de algunos episodios, figuns
las dvcrs3S tendencias de este movimiento a comicm.os del siglo xx: J1lcincipios slgnificativos. Dado que el enemigo es lo antiguo que
Giovanni Semeria, Romolo Murri, :Fundador de lo dcmocucin cris- produjo lo artificial, lo obra maestra, y se dirige a una elite, el estilo
tiana, y el historiador Ernesto Buonaiuti: el primero fue exiliado y moderno ser: nnrurnlista, so inspirar en un nnturalcza donde pro
los otros dos excomulgados. En leal.fa el modernismo afronta a b dominan las lneas sinuoss en menoscabo de las lneas rectas y sim-
Iglesia cac61ica como el principal obstculo conlra In modemizacin ples. Su obctivo es producir objetos, invadir In vida cotidiana nbo-
de lo sociedod. licndo as lns barreras entre arces mayores y menores. Por ltimo, no
Por otra porte, el modernismo ensancha el campo de 2<lci6n de los dirigid a una elite, sino n codos, al pueblo, ser socinl.
"modernos oponindose ms a tradicional y, en un 'cntido ms Ese estilo nace en lnglnterrn con William Monis, discpulo de
estrictameme religioso, a otintcgralisra que a antiguo: pero sobre uskin, que quiere cambiar el aspecto de los interiores hogareos,
iodo se presta a un;i gama de oombinacioms y de matices: se habla a la revolucin dcconitivn, crea en Londres la primera revist
por ejemplo de modernismo asctico o de modernismo milimr, de e decoracin y est en el origen del diseo.
semimod.cmismo, de modc:mizantismo. Pero es en Blgica donde el movimiento se coloa. bajo el signo de
Por 6 himo, Emilc Poulat puso en evidencia el alcance fin:tl del lo moderno con Li fundacin en 1881 de la revimL'Art Modtrn . .En
modcmismo. Dentro del catolicismo y fuera de l, en todos los am- BMgica el vnculo entre arte moderno y poltica social se :ianz pre-
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cozmcnte. Uno de los fundadores de fa asociacin La Libre Esthti nvirti en el profcl4 de un siglo nuevo., el de ><las gtnndcs pare
que, cuyo objetivo es promover las nuevas tendencias, es el jefe de a bloncas, del reino del cemento.
redaccin del Ptuplt, rgano del partido obrero belga. Victor Hor Tambin el Moem Style, a partir de 1970, sale de un largo pur
~arquitecto que explota los recursos del hierro y crea edilicias que torio p;u:a fianursc de nu!!Vo en la huella de la modernidad
dccor:i, es uno de los pioneros del arte soci..J, adems de constructor ci:is a c;uacteristicas que Dclcvoy analiz muy bien [1965]: el
de la Maison du Pcuple de Bruselas. En Blgica el arte moderno en , dimensin de la gratuidacho, un sistema de objetos, cstructu
cucntra UD arquitecto y decorador, Henry van de Vclde, que en la ambienules, UD lenguje de la :unbige<WI. En cfcao, aqu lo
escuela que dirige en Wcimar, donde le sucedera Gropius, prepara al es que el espritu antiguo se aplicab:l a los hroes, l:as
cl arte arquitcetnico del siglo xx, el Bauhaus. maestras, a las gcscas, miemri!S que el espritu moderno se
En los Paises Bajos, el Nieuwe Kunst utiliza materiales de todo tre de lo cotidiano, de lo macizo, de lo difuso.
tipo: madera, porcelana, pfam, y hace triunfar las nuevas lneas en el
libro ilustrado, en el calendario, en el manifiesto.
En Francia, donde el Modem Srylc tiene el primer lugar como ca- . Mt>tlemizacin
pital a la ciudad de Nancy, con los crist..!eros G.Jl, los hermanos
Dareux, el arquitecto Vctor Prnuv, que prnctica todos lns nrces, el El primer choque cotnl corre lo antiguo y lo moderno tal vez
Moem Stylc sale a la e.lle con Hccror Guimard, el Rnvachol de fa sido el de los indios de Amricn &ente a los europeos. Los in-
arquitccwr.., que hace de fas estaciones del metro parisiense tem os fueron vencidos, conquismdos, destruidos o asimilados: rara
plos del ar1e moderno, y con el creador de anuncios Alphonse Mu las variadas formas del impcri3lismo y del coloni:ilismo en el si-
dra. Lo moderno se 11podera de :tlhajas y joyas con Ren L:iliquc, y XIX y comienzos del XX Ucg:iron a efectos tan radicales. L..s na
se comerci:iliza con Samuel Biog, que impone las objetos Modern oncs a.lauu.adu por el imperialismo occidental, CU:J.ndo haban
Siyle. ado os o menos su independencia, eran llev:adu a plantear-
En Alemania, en Mnaco, el arte moderno se ala con el pacifis- e) problema de su atraso en Ccrtl!S reas. La descolonizaci6n que
mo y d antidccalismo bajo el siglu> de la juvcnrud. a la Segunda Guerra Muruli2l permiti a las nuevas naciones
En Espaa, o mejor dicho en Caulu;u, el me moderno da lug31 nrar a su vez este problema.
al genio de la arquirccrura naturista que es Gaudf. Casi en todas partes, las nacion.es atrasadas se cocontraroo ant.e la
En ltolio, el estilo Libeny, que lleva el nombre de un comertiamc uivalencia entre occidentaliucin y modernizacin, y el problc-
ingls que fund en Londres en 1875 un negocio de decorncin, ~ de lo moderno se plan~ junto con el de la identid3d nacional.
triunfa e.n In primera exposicin internacional de arte decorativo dems, c:isi en todas partes hubo una distincin entre la moderni
moderno (Turn, ! 902). in econmlca y tcnico por una parre y la modernizacin social
En Estados Unidos, la figura ejenplares la de Tiffony, cu{.a ofi- cultural por la otra.
cina de arte en Nueva York sedestaca en rodas las IU'lCS 1amadas Vamos a dar unos pocos ejemplos que ilustran la. tranoformacio-
menores y ascgun la promocin del vidrio bufado, haciendo de l de la dupla nnguo/moderno. Sin negar cl carcter rdativ.:unen1e
el marco de la mds co1idiann de las mvenciones modernas: la ilumi- bitrario de esl!l distincin, vamos a distinguir tres tipos de moder-
nacin eUctrica. cin: a) la modemizaci11 cq11ilibrada, donde fa lograda penetra-
El Modern S1ylt, fenmeno efmero que dur menos de vcimc n de lo moderno no destruye los valores de lo antiguo; b) In mo-
aos, entre 1890 y 1910, result sumergido en la sombra por otro izacin conflit:tWa, donde aun involucrando slo un sectOr de
movimiento nacido del reehaz.o a la decoracin, a l:as curv:as, a U sociedad, la tendencia a lo o<1J1odemo crea gr.ives conflicros con
floriwras, que tom forrna en D=dt, Alemania, y triunf <11 tradiciones antiguas; e) la modcmiudn a tmtJJs, que bajo di-
Austria con Adolph Loos, quien, sobre las ruin:as del Ornamento, S< formas trata de conciliar lo modero"" con lo cantiguo, no
162 163
travs de un nuevo equilibrio general sino mediante opciones par gucsas. Exasper los nacionalismos, profundiz la brecl1a entre l;u;
ca.les. clases, introdujo un profundo malestar en la cultura.
El modelo de 11 modcrnizac:i11 cqnilibrada es Japn. Decidid Jacqucs Berquc (1974] y Gustav van Grunebaum (1 962], entre
desde lo aleo en uoa sociedad jerrquica, en un momento en que se otros, amlizaron bien este malestar. Para el segundo, la moderniza
&funda la revolucin indumial y los descubrimicmos del siglo XJJt cin pbn= a los pueblos y naciones del Islam el problema esencial
- lo que permiti a Japn alcanzar r.pid:unentc >I grupo de naCo de su ideruidd cultunl. Jacqucs Bcrque encontr en los lenguajes
nes modcmllS - la modemiz2cin del Mciji a partir de 1867 se U abes del presente la ruprun q ue los economistas deploran en su
ractcriz por la recepcin de las tcnic:is occidcn1:1les y la conscrv campo: sector moderno/sector tndicional. Al estudiar las form..
cin de los v;i.loru propios. P11ro d rgimen aucocriticomilitar que literarias y insciru modernas del mundo rabe, que hace cien ao.s
de clln surgi padeci la dctt"ota de 1945, que en cierto modo reprc ignoraba la pinrura, la csculturn y tambin L~ litcrnturn en el senti-
sem una grave crisis en el proceso de modernizacin. An hoy, la do que los tiempos modernos le dan a estos trminos- (1974, p:lg.
sociedad japonesa, a pesar de sus progresos hacia la democracia po 290], muestrn las contradicciones que en el ensayo, la novela, la m
ltica, vive peligrosamente !ns tensiones inherentes n un equilibrio ilca, el teatro, y pnrodjicanu:ntc ca el cine, un arte sin pnsado, agi
tenso cnttc lo antiguo y lo <1n1odcmo . un y en~cicrtn m~dida paralizan la cultura. En este mundo donde la
Puede ser quc dc otra manera, y a p:u-cir de elementos mucho ms normalidad invoca la referencn a lo antiguo, y fa excepcin pro
complejos, tambin Israel represente un modelo actual de moderni cede directa o indirectamente del exterior, lamodernidd no opera
zacin equilibracb. Pero aqu l:ts tensiones se siran dentro de los como creacin, sino como acultuncin, o tranSicin entre lo arcoi
componcnres geogr..ficos y culturales del nuevo pueblo isnel, y co y lo importado.
globalmence enttc las tradiciones hebreas (y su fundamento rcli;io Podemos tomar el mundo del frica negra como el lborar-0rio
so) y 12 necesidad para el nuevo Estado de"" modernizacin quc es de una modemi:uui11 a tientaJ. Cualquiera que sea la variedad de
una de lu garantas escnciales de su existencia. Por las mismas ruo herencias y orientaciones, dos datos bsicos dominan el problemo
ncs de supcrvivenci:., Israel tiene que salvagu:u-dar a toda costa su llJltiguo/modcmo: a) la ind.cpendcncia es muy reciente, los ciernen
pntirnonio antiguo- y acentuar su car.cter moderno. tos de modernismo que apomn los colonialistas son dbiles, diJ.
Como ejemplo de modemiZ411 ron/lictiva se puede tomar a U. continuos, inadecuados a las necesidades reales de los pueblos y na-
mayor pute de los pases del mundo musulmn. la modernizacin ciones, en suma, lo moderno es muy joven; b) en compensacin,
provino all en la mayori" de los casos no de unA eleccin sino de un el atraso histrico es grande, lo antiguo tiene mucho peso.
invasin (militar o no) y en todo cnso de un choque con el exterior. De donde, a travs de frmulas polticas e ideolgicas diferentes
En casi todos partes, la modernizacin hn cobrado la forma dc u113 y aun opuestas, dos decos en general: a) encontrar aquello que en lo
occidentalizocin, lo cual suscia o genera un problcm:i fundamen moderno conviene n frica, practicar una modemiz.acin selecri
tal: Occidente u O riente? Sin analiiar en dcrnlle este conflicto cabe va; p:u-cinl, de lnguuas, emprica b) buscar un equilibrio especfica
decir que histricnmentc revisti tres formns: cu el siglo XIX como mente nfricano entre trodicin y modernizacin.
contrn;olpe del imperialismo europeo, colonialista o no; despus de A pesar de los inneg:tbles xitos y los csfucnos considerables,
la Segunda Guerra Mundial, en el marco de la descoloniz.acin y de la por momentos parecerla que la modernizacin en el frica negrn si-
emergencia del Tercer Mundo; en los aos 70 del siglo xx con el gue rodavi en el esmdio de hcchizos conmovedores, y procede de
boom consi;uicnto a la crisis del petrleo. una mezcolanza de empirismo y retrica (aunque tal vez se trare de
A pc.sar de la gran variedad de los casos musulmanes, en conjun un modo esprcfico y eficaz dc modcrniz.acin). Por ejemplo, Ama-
to hasta ahora la modernizacin toc slo algunos sectores de la dou Hampat Ba, director del Instituto de Ciencias Rumanas de
economa y la vicb de los estados y naciones, sedujo slo a grupos Mali, decl:traba en el curso de un cocoentto intcnw:ional que rovo
dirigentes y a mbitos sociales limitados 11 algunas categorlas bur lugar en Bouak en t 965: Quien dice "trarucin" dice henocia acu

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mulatfa dur:inte millones de aos por un pueblo, y quien dice mo blicado en 1863. El trmino tuvo un primer xito lrmit.~do a los ~m
dcrnismo" dice gusto o veces m:uo por lo acrual. No creo que bitos literarios y artsticos en fa segunda mitad del sglo x1x, despu!s
todo lo moderno sea >iemprc un progreso absoluta respecta de cos refloreci y ruvo amplia difusin tras la Segunda Guerra Mundial.
rumbrcs que se rr.uumitco de gen=cin en gener:icin basta noso Baudd:re -y esta es nuevo- no tt':lta de justificar el valor del
tros. El modernismo puede ser progreso moral, administrotivo o presente, y por lo tlllltO de lo moderno, sino por el bocho de ser pre
tcnico sobre un punta dado o una regresin sobre ese punto y ICOIC. '<El placer que e tncmos de 13 representacin del presente de
tambin: u tr>dicin no se opone al p~so, lo busca, lo pide, se pende no solame111c de lo bcllc:ta que puede revesrirlo, sino 1:1mbin
lo pide Dios, y se lo pide tambin al diablo. de su esencial calidad de presente (1863]. Lo bello tiene un as~cto
Queda rodava un caso aberrante respecto del problema. de la etemo1 pero los cad1111cos (partidorio~ de lo antiguo) no ven que
modernizacin. Si nos atenemos a Louis Dumont, el sentido del necesariamente tiene un aspecto que ser, si se quiere, alternati-
tiempo y de la historia en la India eludi basca el momento ln nocin vamente o simultfoeamence, la poca, la moda, la mol'lll, la pasin
de progreso. En ella se han discutido los respectivos mfrilos de an [ibidem, pgs. 187 188]. Lo bello nl menos en parte ha de ser mo
tiguos y modernos. pero limitndose a comparnr a unos con los demo. (Qu es la modernidad? Es lo que hay de potico en lo his-
otros SID que intcrviru.er:t niogutm nocin de progreso ni de rcgre trico, de eterno en lo transitorio. la modernidad est relacio
sin. ~la hiscorin era slo un repercorio de gestaS y modelos de con Olida con la moda. Por eso en los ejemplos que dn Baudclairc hablo
duaa, de ejemplos [1962, pg. 36), de los cuales unos se situaban de.la moda emenino, del estudio del militar, del dandy, hasta del
ms lejos, otros m: cerca, como hubieran podido situme dcreel1a :uumal, perro o caballo [ibidem, pg. 20 1). lmprime ni sentido de lo
o izquierda, al norte o al sur, en un mundo no oricnt4do por valotcs moderno un fuerce im.pulso hacia los componamientas, In indumen
tapolgicos. !:aria, los modales. Cnda poca, dice, den.e su pone, su mirad:i, su
Por aadidura, las coruliciones de la independencia, lejos de sim gesta. Pob"" del que estudia en lo antiguo algo que no sea el arte
plificar el problema de la modemizocin, la complicaron, siempre puro, la lgia, el mtodo general! Por sumcrgine demasiado en lo
segn l ouis Dumonr. Lo adaptacin al mundo moderno exige a los antiguo pierde la memoria del presen~ [ibidemJ mientras, es nece
indios un csucno considerable. La independencia gener .un ma- Jario estudiar cuidadosamente lo que compone la vida cxtaior de un
lentendido en la medida que al lograrla se vieron reconocidos como siglo.
iguales e.n el concierto de las naciones, y pudirron imagiou que la La modernidad est as relacionada con la moda, el dandismo, el
adaptacin en lo esencial se babfa realizado. El xito de su esfuerzo esnobismo: Hay que considerar a la moda como un sntoma del
es1:1ba consagudo, slo era necesario consolidarlo. En realidd su- ~o del ideal que nflora en el cerebro humano sobre todo lo que la
ceda lo conua.rio ... En efecto, la India logr liberarse del dominio VIda humana acumufa en l de vulgar, terrestre e inmundo [ibtd<m,
extranjero reali~ando tm mnimo de modernizacin. Un xito nol:I pag. 225). Se enciende el xito de In pal~bra en esos dandes de la cul
ble, por cicrio, debido en gran parce al genio ele Gandhi, cuya polti- wra que fueron los hermanos Goncourt, que escriben en su ]oumal
ca creo que se sintetiza en esa frmula [ibidcm, pgs. 72-73). (i889): En ol fondo, el escultor Rodin se deja devorar demasiado
Segn Louis Dumont, una parte considerable de lo humanidad por In antigualla do las viejas literaturas, y no tiene el natural gusto
habrfa eludido entonces la dialctica de la dupla andguo/modcmo. de la modernidad que en cambio tena CarpOUX'.
. En n1:1escros dfas uno de los cantores de la modernidad que es al
~smo nempo un camp.en de la moda. Barth".' [1954), escribe por
5.3. Mod1:rnidad ecmplo hablando de Michelet que eta! vez ha sido el primero de los
autores do la modernidad en no poder cantar ms qw. una palabra
Baudclaire lain el tonioo modernidad en el anculo le imposible>. La modernidad se conviene aqu en un alauu.or los (j.
vic modemc>, compuesto esencialmente en 1860 y pu-
p<:Otrc de I mi=. aventura en la marginalidad, y ya no confonnidad a la norma,

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refugio en fa autoridad, reagrupamiento en el centro, al que invitad debates. Esto es vlido sobre todo para fo nnrigc<lacl, la Edad Media
culto por lo antiguo. y el Renncimicnto.
La modei-oidad enconcr su terico en el filsofo Henri Lefcb- A partir de finales de la Edad Media, el conflicto involucra tarrt-
vre, que hace una dinincin entre modernidad y modernismo. bn a la religin. Cierto que la de.,otio modemZ no conmueve Jos
La modernidad difiere del modernismo como un concepto en vas de fundamentos del cristianismo, la Reforma del siglo xvr no se pl:111tca
formulacin en lo sociedad difiere de los fenmenos sociales, como como un movimiento moderno (ms bien sera a Ja inversa, con l1s
una reflexin difiere de los hechos ... La primera tendencia -ur.tezo referencias ~I Antiguo Tesrnmento, a la Iglesia primitiva, etc.) y el
y arrogancia- corresponde al Modernismo; la segunda -interroga mismo movimiento modernista. de comienzos dd siglo xx no hu-
cin y reflexin ya crtica- a la Modernidad. Estas dos, insepara- biera rcnido mucho alcance si lns m:is alcas autoridades de la Igl~sia
bles, son dos aspectos del mundo moderno [1962, pg. 1O]. catlica no le hubieran dado un significado que iba mls aU de sus
La modernidad, al volverse hacia lo no cumplido, lo esbozado, I<> objetivos. Pero el ingceso ele los religiosos en el campo del conflicto
irnico, tiende a realizar en la segunda mitad del siglo xx el progra- entre lo antiguo y lo moderno signa el ensanchamiento del debate.
ma diseado por el romanticismo. As, el conflicto nnciguo/modern<> tsre estaba destinado a cxrendcrse, del siglo xv1 n1 xvm, a dos
asume, en la larga duracin, la hcr:cncia de la oposicin coyuntural nuevos campos esenciales.
clsico/romntico en fa cultura occidental. El primero es In historia. Se sabe que el Renacimiento eren el con
La modernidad es el resultado ideolgico del modernismo. Pero copto de Edad Media, slo necesario para colmar la brecha entre dos
-ideologa de lo uo cumplido, de la duda, de la crtica- la moder- perodos positivos, plenos, significativos de la historia: la historia
nidad es tambin impulso hacia la creacin, en una ruptura cxplcica antigua y la htstoria moderna. La verdadera novedad, de donde de-
con codas las ideologas y las teoras de la imitacin basadas en la.s re riva lo derruis, es la idea de una historia moderna..
ferencas a lo antiguo y la tendcncta al academicismo. El segundo es In ciencia. Tambin aqu los progresos dela ciencia
Yendo ms all, Raymond Aron piensa que el idenl de In moder- !lloderna conciernen slo a una elite intelectual, mientras las ma-
nidad es la ambici6n prometcica, la ambicin, para .r etomar la fr- ~l" advierten slo lns~invencioncs de fines clel siglo xvm y, sobre codo,
mula cartesiana, de llegar a ser patrones y dueos de la nairalezn del siglo XIX. Pel'O Coprnico, Kcplr, Galileo, Descartes, Newton
gracias a la ciencia y a la tcnica [1969, pg. 287]. Pero esto signifi- van a con:vencer .a parte del mundo culto de que si bien Homero,
ca no ~er sino el Indo conquistador de la modernidad, y tal vez atri- Platn, Virgilio siguen no superados, Arqumedes o Ptolomeo fue-
buir a la modernidad lo que corresponde al modernismo. En todo ron destronados por los especialistas modernos. Los primeros en dar-
cnso eso lleva en conclusin a plantearse el problema de las ambi- le cuenta de eso son los ingleses. Fontenelle, en el prdacio de His-
gedades de la modernidad. loirc de l'Acadmie Raya/e des Sdences, depuis 1666 jmqu' en 1699,
pone en primer, pl:1110 entre los progresos del espritu moderno de
los que es heraldo, la renovacin de las matemticas y la fsic.1.
6. Los LUGARES on MOOHRNtSMO Precisa: De.scarres y otros grandes hombces han trabajado en eso
con tanto xito que en este tipo de literatura todo ha cambiado.
Las formas ms anriguns del choque antiguo/moderno fueron Ja., PAr.l l lo ms importante es que los progresos de estas ciencias h,..n
polmicas entre antiguos y modernos: esto es, el choque tuvo lugar repercutido en el espritu hu mano: La autoridad ya no tiene m.
csencirumente en el terreno literario, o cultural en sentido amplio, peso que la =n... A medida que est.ls ciencias progresan, los m-
Hasc.l las recientes luchas de Ja modernidad (es decir, hasta los siglos todos se han vuelto ms scncillosy fciles. En fin, las matemticas no
XIX y xx) la literatura, la filosofa, la teologa, el arte (sin olvidar ln ilo suministr:lron de un tiempo a esta pane una infinidad de verda-
msica: pensemos en el an nova o en la Dissertation sur la m11siq11c des especficas de su terreno, sino que produjeron eo los espritus
modcme de jean-Jacqucs Rousscau) ruvieron en el centro de escas una precisin t.11 vez mis valiosa que rodas esas verdades,

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La revolucin del 3rea de lo moderno data del siglo x:x. Lo mo Con esta primac! de lo econmico y ese. definicin de la mo-
dernidad considerada hasta entonces sobre todo e.n las superestruc- dernidad a travs de la abstroccin cntraA en juego en la oposicin
turas se define .bota en todos los niveles, en aquellos que 3 los llltguo/moderno dos conceptos nuevos.
bombees del siglo xx se les aparecen como los ms importantes: la Ante todo, con la economfa lo moderno se relaciona no y con
eainomfa, la poltica, la vida cotidiana, las mentalidades. el cprogrcso> en general sino con el desarrollo o, en un ~ncido
Como se ba vi.sto, con la intrusin de la modernidad en el Tercer ms cstria:o, de acuerdo con :ilgunos economistas ber.iles, con el
Mundo el criterio econmico se vuelve primordio\!; y en el conjunto crecimieruo>. Por Otra parte, omodcm... ya no se opone a anti
de la eainoma moderna la piedra de roque de la modcmidod es la guo sino a primitivo. As, en el terreno de la religin, Van der
mecaniz.aci6n, mis an, la industriazadn. Pero as como Fontcnc- Luw opone ~ la mentalidad primitiva., incapaz de objetivar, la
lle vea en los progresos de algunas ciencias un progreso del espritu mentalidad moderna, que se define por '2 4.culc.d de abstroc
humano, el criterio econmico de la modernidad es registrado sobre cin [1937).
todo como un progreso en I mentalidad. De modo que un signo Pero el siglo XX defini la modernidad tambin n travs de oicrtQS
cscndol de la modernidad seci la racionalttaci6n de la produccin, actitudes polfticas. -Es trivial constatar - escribe P ierre Kende
cosa ya relevada por los pensadores del siglo XIX: como advirti Ray- [1975, pg. 16} , que las estructuras de la vida moderna son direc-
mond Aron, Auguste Comcc consideraba que el proyecto priorita- tamente producto de dos series de revoluciones: la que se produjo en
rio de la sociedad moderna era una exploracin r.icionnl de los re- la_esfern de In prod11cdn (trnsito del artesanado a la indusu ia), y lo
cursos, y Marx dio del permanente dinamismo constitutivo de la que se produjo en la esfera de la poltica (sustitucin de la monarqua
economfa capitaliSta una interpretacin que conserva hoy su vali- por la democracia). Y ailade: Ahora el uso productivo supone el
dez [1969, pg. 299]. Gino Germani dice aproximadamente lo mis clculo rocioool que es codavfo un 3Specto del pcnsamieruo laico y
mo: En economiA el proceso de secularizocin ignifica ante todo la cientfico. Marx, desde su artculo Zur Kritik der hcgclschen
difc.rcnciaci6n de las instituciones "'P"clficamcnte econmicas... con Recbtspbilosophie [18431 escriba: La absm.ccin del Esl4do
la incorporacin de la mcionalidad insttumcrual como pri.ncipio como 141 pertenece solmence al tiempo moderno ... Lo obstracci6n
fundamental de I accin.- [1968, pg. 354). del E1tado poltico es un producro moderno... La Edad Media es el
Esu concepcin ..inteleau.tl de la modernidad econmico llev dualismo real, la edad moderna es el dualismo abstr.u:to.
recientemente un grupo de especWistas enciendas sociales replan- Raymond Aron, ol plantearse el problema del orden social de la
tearse el problema de las relaciones entre la moral protestante y el de- modernidad [1969, pg. 298), parte del hecho econmico y ms
sarrollo econmico, extendiendo as a los pases 110 occidentales con- predsamente de la productividad del tn'lbajo para llegar, como se ha
temporneos wes tuis, que Max: Weber y R.H. Tawney sostuvieron visto, a la idea de una ambicin prometeica, fundada en la cicncin y
para los siglos XVI y xvn oo Eucapa [Eserutadt, 1968]. Est3S ttsis, la tcnica, como fuente de la modernidad. Define la civiliznci6n
nunquc equivocadas, tienen d mrito de plantear c:l problema do bs moderna sobre la base de tres valores cuya resonnncin poltica es
relaciones entre la religin y la modernidad sobre una base ms mplia n!tida: igualdad, personalidad, universalidad [ibidom, p:I;. 287].
respecto de las polmicas de exgew y telogos. En la misma pers- Se ha observado que pesar de que la mayora de los jvenes es-
pectiva, la modernidad puede buscarse -hoy- por d Indo de l:t de- tados africanos se hnn dotado de instituciones polticas del tipo
mografa. Ante codo en la familia: Gmo Germani por ejemplo ve en la occidental (sufragio universal igual y directo, separacin d.c los po-
seculariuci6n de hi familia (divorcio, control de n2talidod) un as- deres), no siempre su modernizacin logr vencer un crculo vicio-
pecto importante del proceso de modcmiucin, y !l'lai:iona la familia '"' la tronsformacin de esos ese.idos en paises modernos prcsupo-
.moderna con la industrializacin, como lo demuestra a sus ojos el nla b unidad rucciona~ mientras sta pivo=ba sobre esuucruras
Japn. Henri Lcfebvre cnumcn entre los n.sgos nlicntcs de la me>- (cinias y jefes) vinculadas con la tradicin y opuestas a la moderni-
dcmidad 12 apuici6n de '2 .mujer moderna,. [1962, p&'. l.S2-1.S8]. zacin.
170 171
Despu~s de Marx, el Estado moderno se define mb o menos en Por ltimo, el siglo XX proyect en el pasado la modernidad en
relacin con el capitalismo. No es de extraar que par muchos, i!_pocas o &ociedades que no habfan tenido conciencia de la moderni
veces ingenuamente, el modelo del moclc:mitmo y en especial dd d.ad o que haban ddinido .ro modernidad en otros trminos. As, un
modernismo poltico sea Estados Unido.s. Ms en general, el nor- eminmte histomdor Er.uics, Henri HausCI', dot6 en 1930 al siglo
teamericano suele ser presentado como el prototipo del hombre mo- l'VI de una quntuplc modernidad: una revolucin intdecnnl, una
derno. crcvoluci6n rdigiosa, una revolucin moral, una cpolftica nue-
Por ltimo, la modcrnichd siempre se defini como una cultura ft, l11l:l nueva ec:onomfa. Y condu: -<De cualquier lugar desde
de la vida cotidilltL1 y una culrura de =as. Como se ha visco, Dau donde se lo mire, el siglo xv1 se nos p=e corno uno prefiguracin
dcfairc hnbfo orientado la modernidad desde el comienzo hacia lo de nuestro tiempo. Concepci.n dcl mundo y de la ccnci;i, mor:al in-
que Henri Lefebvre, el mismo filsofo de b modernichd y de b vida dividual y social, sentido de las libertades interiores del alma, poln
cotidiana, denomin la flor de lo cotidiano. Los movimientos ar- ~ interna y poUca internacional, aparicin clcl c.ipitalisrno y for
tsticos del Art Nowuontt, entre los siglos XIX y XX, tambin invistie- macin de un proletarlado, y cabra aadir el nacimiento de una
ron la modemidod tanto en los objetos como en las obrns: la moder conoma, nacional, en todos estos terrenos, el Renacimiento aporr
nidad conduce al <seo y al gadget. Pierre Kende ve una de las novedades sin;ulnnnenre lecundas, aun cuando ena peligrosas...
caractcrlstic38 Jo la mo<lernidad y una de las causas de su aceleracin [1930, pg. 105].
en la difusin mMiva de las ideas, en la comunicacin de masas Pero se puede hablar de modernidad all donde los presuntos
(1975). Si MacLuhnn se enga al predecir la desintegracin de la ga modernos no tienen conciencia de sedo, o no lo dicen?
l.uin Gutenberg, subray con exactitud b funcin del audiovisual en
b modernidad, lo mismo que Leo Bogart en Tho Agt of T.ll!'lmion
(1968]. 7. LAs CONOIClOtlES HUT RICAS DE LA.CONCIENCIA
Edgar Morin es quien mejor descnbi y cxp~c b modernidad DEL MODERNISMO
como culruro de maus>. La hace surgir en Estados Unidos en los
aos SO paro difundirse despus en las sociedades occidentales. La No se trata de intenr:u una explicacin de las causas de las acole
define as: L'U m.sas populares urbanas y de parte del campo acce- radas tcuuformacioncs de l:LS socuidadcs en el curso de labiscoria, ni
den nuevos rvdcs de vida: ingresan gradualmente en el universo de explorar lo dificil historia de los cambios de mentalichd colectiva,
del biencstnr, ln diversin, el consumo, que basta entonces era el de aino de trarar de iluminar la torna de conciencia de las ruptur.u con
las clases burguesas. Las transformaciones cuantitativas (aumento el pasado y la voluntd colectiva de asumirlas que se denomino mo
del poder adquisitivo, reemplazo creciente del csfucn:o humano por demismo o modernidad.
las mquina., aumento del tiempo libre) operan una lenca metamor- Vamos a retener cuatro elementos que suelen entrar en Juego por
fosis cualitativo: los problemas de la vida individual, privad:1, los 1epan1clo o conjuntamente en esta toma de conciencia.
problemas de la reali:z.ncin de una vida personal, se plnntean con in- El primero es la percepcin de lo que ya es comn clcnomlnnr In
sistencia, yo no slo al nivel de las cl;ises burguesas, sino tambin de aceleracin de la historia. Pero para que haya un conflicto entre au
la nueva y 11mplin franja slarial en desarrollo [1975, pgs. 119-121]. liguos y modernos es preciso que esta aceleracin permita un con
Morin ve su prlncip:il novedad en el tratamiento ori~inal que b licto de generaciones. fu la polmica de los nominalistas contra los
cultura de mass inflige a la relacin entre lo rc:al y lo una~o.rio. aristotlicos, de los humanistas contra los oscol:sticos (recordemos
Esra cultura, gran proveedora de mitos (el amor, la lclic1dad, d aqu la ;utucia de la historia <{\' hace modernos a los partidarios de
bienestar, la diversin. <re.). no acta slo desde lo re~ hacu lo ima- I& anrigedad), de los rorninncos contra los cl.isicos, de los partido
gi=<io sino tambiEn en sentido inverso. No es solamente et>aJirt, rios del arte nuevo contra los partidarios del academicismo, etc. La
es al mismo tiempo, conrradicroriamenre. im11graci6n [ibdem]. oposicin antiguo/moderno, que es uno de los conflictos a travs de

172 17l
los cuales las sociedades viven sus relaciones contradicrorios con el 8. AMBIGEDAD DI! LO MODl!RNO
pasodo, se vuelve aguda cuando se trara para los modc.mo.s de luchar
conin un pas.'\do presente, un presente vivido como pasado, cu:ando Lo moderno tiende ante todo a negarse, a destruirse.
la polmica de los antiguos y modernos asume la aparienca de un Desde la Ed:ad Mod al siglo xvm, uno de los argumentos de los
arreglo de cuentas entTc padres e hijos. modernos era que los antiguos en su tiempo habi:an sido modernos.
El segundo d emento es la presin que cienos progre.sos matem- Foruenelle, por ejemplo, recordaba que los latinos habi2n sido mo-
los ejercen sobre las mentalidades, conuibuyendo tr:lllSOrmarlas. dernos en rel:1ci6n con lo.s griegos. Al definir lo moderno como el
Cierro que los cambios de menr:tlid:ad son raramente bnucos, pero presenre, se :1cab convirtindolo ea un futmo pasado. Ya no se va-
lo que cambia es prccisameme el equipo mental. L;i. conciencia de la loriza un conrenido sino un continente efmero.
modernidad se expresa la mayor parte de !ns vecos en una. afirmacin As, lo moderno no slo csc;i vinculado co.n la moda (Moda y
de b rozn -o de la racionalidad- conrra la autoridad o la rraru- moderno se aplican al tiempo y al inst.1Dte, misteriosamente rclacio
cin, es la reivindicacin de los pensadores modernos do lo Edad 11ados con lo eterno, im:lgenes mviles del inmvil eternidad, dice
Media conrr:i. los autoridades, de los hombres de Ju luces desde Hl!Dti Lcfcbvre comentando a Baudelaire [l962, pg. 172]). pero di-
Fontenellc a Condorcct, do los catlicos mod.crnistos centro los tro- fcilmente elude el esnobismo.
dicionalistas a comienzos cld siglo xx. Pero la modernidad, parn Tiende a valoriz.a.r lo nuevo por nuevo, a vaciar el contenido de la
Ruysbrocck o Gcrhard Grootc, Baudefaire o Roland Barthes, puede obra, del objeto, de la idea. Dado que el nico inters del arte mo
tambin privilegiar la mstica o fa conrempl.icn contra la intelec- derno ~scribc Rosen her; [1959, pg. 37]- es que una obra sea
tualidad, lo transitorio, lo fugaz, lo contingente, contra lo eterno nueva, y dado que su novedad DO est dctermiru.da por un anlisis
e runutible (Baudclaire). Henri Lefebvre aade ellos lo aleato- sino por d poder social y la pedagoga, el pintor de vanguardia ejer-
rio como caractcrtica de la modernidad moderna. Pero la revolu- ce su 2Cvicbd en un ombiente toralmenre indiferente al contenido
cin tecnolgica y econmica de los siglos xn y na, la ciencia del si- de su obra.
glo xvu, las invenciones )' la revolucin indusuial del siglo XIX, la En ltima insuncia, moderno puede designM cualquier cosa. es-
revolucin atmico de la segunda mitad del siglo xx, estimulan la con- pccialmcme ai es antigua. Todos saben -escribe Roscnberg- que la
ciencia de lo modemid2d, cuya ccin habra que estudiar de cerca. etiqueta de llrte mod.crno no tiene ninguna relacin con las pilabrn
En ciertos casos, un choque exterior contribuye a la toma de con- que la componen. Poro ser arte moderno, una obra no necesita ser
ciencio. Lo fosofa griega y las obras de los pensadores :rabcs, si no moderna, ni ser arre, ni siquiera ser una obra. Una m:cara del Picf-
desenc:tdcnron, por lo menos alimentaron la toma de conciencia fico meridionnl, que se remonta a rrcs mil aos, respond.e a la dcfini
nlodcrnisc,,,.. de los tscolscicos medievales las tcn(cu y el pensa- cin de moderno, y un trozo de mndcra hallado co una plaza o con-
miento occidcnml introdujecon el conflicto antiguos/modernos en "Vien:e en arte [ibidom, p5g. 35].
las sociedodcs no europeas; el arte japons y el arte africano desem- La moderno escl arrapado en un proceso de nceleracin sin fre-
pearon su funcin en la toma de conciencio de los artistas occiden- no. Tiene que ser cada vez mis moderno: de all un remolino verti-
tales modernos alrededor de J900. ginoso de modernidad. Otra paradoja o ambigedd: ese moder-
Por ltimo, aun cuando rebase el c:unpo de la culrura, la afirma- no al borde del abismo del presente se ~vuelve hacia el pasado.
cin de la modernidad es sobre todo cuestin de un ambiente res- ll.echaza lo antiguo, pero tiende a refugiarse en la historia: esti po-
tringido, de intelectuales o de recncrai:as. Aunque la modernidad ca que se dice y se quiere cnreramcnte nueva se deja obsesionar por
tiene tendencia como hoy a encarnarse en la cultura de masu, los el pasado, por la memorio, por la hisrocia.
que elaboran esta cultura, cD la televisin, a travi!s de manifiestos, el ~miimo, el ejemplo de la poltico local en la Argelio rurol de-
diseo, la historieta, forman mbitos restringidos de intelectuales. muestra que te puede caer en el tradicionalismo por exceso de mo-
E$ slo una de las = bigedadcs de l modernidad. dernidad. Entre los cabilct, la penetn.cin de Ja revolucin industrio!

174 L75
destruy las estructuras tracliciona.lcs pero, cien aos despus, el tra Captulo TI
dicionalismo reaparece para. asumir no sus .-.nciguas funciones, que
ya no tienen modo de ser ejercidas, sino una funcin de apelacin a PASADO/ PRESENTE
la modernizacin.
Las ambigedades de la moderniclacl juegan sobre tocio en rela-
cin con la revolucin. Como bien elijo Henri Lefebvrc, la moclcrni-
clad es la sombra ele la Revolucin, su desmcnuz..tmicnto y a veces
su caricatum.. Pero, paradjicamente, esta ruptura de los individuos
y las socieclacles con su pasado, esta lectura no revolucionaria, pero
irrespetuosa clB la historia, puccle ser tambin un 1scrumento de La distincin eocre pasado y presente es un elemento esencial de
adaptacin al cambio, de ltegucin. la concepcin del tiempo. Por coJ1siguieme es una operacin Cunda-
mcntnl de la ciencia y de la conciencia histrica. Al no poder el pre
scntc limitarse a un instante, a un punto, la definicin del espcsoc del
presente es un prin1c.r prob1c.111a, consciente o ito, para ln opc-racin
histrica. La definicin del perodo comemporneo en los progra-
mas escolares de historia constituye un buen test de esta definicin
del presente histrico. En el caso dci los franceses, por ejemplo, reve-
la la funcin que desempe la Revolucin francesa en la conciencia

~\\.IDO~ 11donal, desde el momento que la historia contempornea en Fran


.c;ia se inicia oficialmente en 1789. Se pueden inruir todas las opera-

~ D~usin gratuita.~
ciones, conscientes o inconscientes, que implica esta definicin de In
divisin pasaclo/presenre a nivel colectivo. En la mayor pltrcc de los
pueblos y naciones se encuentran cesuras ideolgicas de este cipo.
tlalia, por ejemplo, conoci dos puntos de partida del presente, cuyo
1
--' La fotoc:apla no mata ttJ
'
choque constiruye Ull elemento importante de l~ conciencia hisrri
' al libro. ~ C? de los italianos de lioy: el Resurgimiento y la cada del fascismo

~ el mercado sf. ~
[Romano, 1977]. Pero esca definicin del presente, que es en realidad
un programo, un proyecto ideolgico, suele cbocar con unn rclewn-

V~1\.~
cia ms compleja asumida por el pasado. Gramsci escribi n prop-
Qlf sito de los orgenes clcl Resurgimiento: En los italianos b tradicin
ilc h nivcrsalidad romana y medieval impidi el desarrollo de las
fuerzas nacionales (burguesas) ms all ele! campo meramence eco-
nn1icomunicipal, esto cs 1 las fu en.as' nacionales no se convirtie-
l'QD en "fuerza" nacional sino despus de la Revolucin fraocesa, y
l~nueva posicn que el papado ruvo que ocupar c::n Europa [ 1930-
1932, p:gs. 589-590; vase Galnsso, J967]. La Revolucin francesa (lo
mismo que la conversin de Constantino, la gira o In Revolucin
rusa de 1917) viene a $ealar en primer lugar el lmite entre pasado y
presente, y en segundo lugar entre un antes y un despus. La

176 177
observoein de Gramsd permite evaluar en q u medida la relacin Antes de tomar en consideracin In oposicin pasado/p resente
con d p:13ndo, lo que Hegel llamaba el peso de la historia, es ms en d marco de la memoria colectiva, es importante 13= una mira-
fuerte en ciertos pueblos que en otros [le Goff, t 974]. Peco la au- da wnhin a lo que clfa significa en otros ~mbiros: el de la psicolo-
sencia d e un pasado conocido o reconocido, la escasa profundidad ga, cspecialmcnte lo.psicolog;i infantil, y el de la lingstica.
del pasado, tambin pueden ser fuentes de graves problelllllS de men-
talidad, de identidad colectiva: es el caso de las naciones jvenes, es-
pceialmcncc las afriC.tnas [Assorodobraj, 1967). Un caso complejo es Id. OPOSICI N PASADO/PRJ!SllNTl! EN !'SI COLOGA
el rcprcscnrndo por Escados Unidos, donde se combina la frustrn-
cin de un pasado amiguo con los diferentes y a veces opuestos Serla errneo transferir los da.tos de ln psicologa. individual al
nporces de los diversos tipos de pnsndo preamericano (europeo so- Gampo de la conciencia colectiva, m:ls nn lo sera comparar la ad
bre todo) y de las diversas composiciones tnicas de la poblacin quisici6n del dominio del tiemp o por parte del niiio con la cvoluci6n
norteamericana, la exaltacin de los ::acontc:cimicntos relativamente de las concepciones dd ciempo en el curso de In historia. La ~...,oca.
redentes de la historia ??ncamcricana (la Guerra dc-L: Ind~cndcn cin de enos mbiros puede procurar, sin embargo, un serie de in-
cia, la Guerra de ScccSJon) colocados en un pasado sunplificado y, dicaciones &"ncr:ilmente ;tplllS, de modo mcafrico, paro aclarar al-
por lo tanto, siempre activamente pre.ente en el estado de mito [Nor:i, gunos a>p<'CtOS de la oposicin pasado/presente nivel histrico y
1966). colectivo.
Los costumbres de In periodizacin histrica llevan as( a privile- Pru-a el nio comprender el tiempo significa liberarse del pre-
giar las revoluciones, las llllerras, los cambios de rgimen poltico, es sente: no solruncntc anticipar el futuro en funcin de rc;ularidades
decir, In historia de los acontecimientos. No$ encontraremos con Inconscientemente regisrradas en el pasado, $ino desan:ollar una su-
este problema a propsito de las nuevas relaciones entre presente )' cesin de estados ninguno de los cuales se parece al otro, y cuya co-
pasado que la denominada omucva historia trata de establecer. Por nexin no e puede establecer sino a cravs de un movimiento de
otra parte, la definioi6n oficial, universitaria y escolar de la hist.0ri grados progresivos, sin fijaciones y sin pausas [Piaget, 1946, p;ig.
contempornea en algunos paises, como Fraru:i11, obliga a ba!Jl:i.r de 274]. Comprender el tiempo significa cscncialmenre h;u:er acto de
una historia del presente p:i.ro habl..- del p;isado muy reciente, del reversibilidad,.. Tambin en las sociedades la disrinci6n entre p~
presente hi.srrico (vase Nora, 1978). do, presente y fururo implica este remonrarse en la memoria y esta
La distincin pasado/presente de I cual aqu se trata es la que se libe.racin del prcsenre, que presuponen una educacin. la institu-
encuentra en la conciencia colectiv, m;\s especialmente en la con- ci6n de una memoria coleetiva m~ all, que vya ms lejos do la me-
cicncin sociohistrica, pero corresponde hacer una observacin pre- moria individual. La gran diferencia cst6 en qu e el nio-a pesar de
ventiva sobre la penincncia de e&ta oposicin, y cvoc.ar la dupln l.l\s presiones del ambiente excerno- se con<tituye en gran parte U
pasado/presente en perspectivas diferentes de las d e la memorin co- memoria personal, all donde Jn memoria socohistrica recibe sus
lectiva y la bistoria. daros de In mdicin y de la ensennza. Pero el pasado individual,
A decir verdad, la realidad de lo percepcin y de la subdivisin como construccin organiza.d a [vase Le Goff, op. d r., 21 pacte, cap.
dd tiempo en rcfacin con un antes y un despus no se limita, timo 11 se acere.> al p:1Sado colectivo: Gracias a esros complejos organi-
a nivel individual como colectivo, a la oposicin entre presente y p- ndos, nuestro horizonte rempocal llega a desurollarsc mucho miis
sado: hay que :uladir una tercera dimensin, el futuro. San Agunn alli de las dimensiones de nuestra vida. Trnetmos los acontecimien-
expres con profundidad este sistema de las tres perspeccivu tero tos que nos proporciona la bistocia d e nuestro grupo soci;tl del mi.-
perales diciendo q= no vivimos sino en el prcsenre. peco que ese pre- me mndo como hemos tratado nucsi:rn propia historia. Una y otro se
sente tiene varias dimensiones: cpresen del pasado, presente del confunden: por ejcmplo, lahist.0ria de nucstr infancia es la de nues-
presente, presente del futuro [Conf~sionei, XI, 20.26). tros primeros recuerdos, pero tambin la de los recuerdos de nues-
178 179
tros padres, y a partir de unos y otros se desarrolla esta parte de Primera constatcin: la distincin pas.tdo/prcsencc/(futuro),
nucstraS perspectivas temporales [Fcaissc, 1967, p:ig. 170). que parece de a rdccer natural, no es universal en lingstica. Lo ob-
Por ltimo, el nio progresa simultneamente en la localucin iervaba Y" Ferdinand de Saussure: La distincin de los tiempos,
en el pasado y en el futuro, cosa que no puede transferirse autom~ti que nos es tan familiar, es ajena a algunas lenguas; el hebreo no co-
cameotc a I esfera de b memoria coleain, pero que muestrn clora- noce ni siquiera la disti.ncin furuhmental entre pa.ado, pn:seme y
mcntc que t. subdivisin del tiempo por pane del hombre es un sis- futuro. El protogerm:lnico no tiene una fonm. propia de futuro...
tema de tres direcciones, y no slo de dos [Malrieu, 1'153). Las lenguas eslavas distinguen regulanncnte dos aspectos del verbo:
La puologa de las actividades individuales respecto de.I tiempo el perfectivo presenta I acxi6n en su totilidad, como un punto, fue-
demu.i:stra q11C el comportamiento normal es un estado de equili- ra de todo devenir; el imperfectivo la muestra en cambio en su ha
brio entro la conciencia del pa5ado, el presento y el futuro, con cier- ccrse, y en la lnea del tiempo [1906-1911]. La lingstica moderna
to predominio de la pola:z.acin hacia el futuro, tcmdo o deseado. retoma la constaraein: A menudo se supone que fa misma triple
La polari:z.ncin sobre el prcscrue, caracterstica del nio muy pe- oposici6n de los tiempos es un ra.go universal del lengu3jc. Pero
queo, que reconstruye el pnsado en funcin del presente [Pia;e1, esto no es verdad [Lyons, l 968].
en Bringuier, 1977, pdg. 178], del ntr:tSndo menrnl, del m:unco, del Algunos lingilistns insisten en In construccin del tiempo en la
ex deportado cuya personalidad est: alterada, es ba.st'1ntc general en cxpre$6n verbal, que v mucho m~s allide los aspectos concernien-
los ancianos y en los individuos afectados de manfa de perncucn, tes '1 los verbos, e involucra nl voc'1bulario, la ftase, el estilo. Por eso
que le tienen miedo al futuro. El ejemplo ms clico es el de Rous- e11 que a veces se ha hablado de cronognesis [Guill11umc, l 92'l].
seau, quien en las Confesiont!s recuerda cmo, al mo.suarlc su espan- ~ncontramos aqu la idea fundamental de pasado y presente como
tada imaguci6n un futuro cada vez mis negro, se refugiaba en el construccin, orgoni:tncin lgica. y no como d~to bruto.
prescruc: .M i corun entenlmcnte absorbdo en el preseuie, colma Joseph Vendrys insisti mucho en la inad=ci6n de la catego-
con l toda su capcidad, todo su espacio,. (1765-ln6). ra gramatical del tiempo y en In inconsecuencia del uso de los tiem-
La contraposicin entre la orientacin h:tcia el presente y hacia el pos manifiesta en toda lenguo. Observa por ejemplo que el uso del
pasado cscl en la bose de las grandes distinciones de la c:1racterologfa prcscruo en funcin de fururo es una tendencia general de lenguaje
de Heymns y Le Scnne, que consideran el car.ictcr primario en el rvoy" ="estoy por ir"] ... El pasado se puede expresar tambin me-
primer caso y el secunduio en el otro como estructuras del carcter diante el presente. En las narr.u:iones es un uso frecuente, que se lla-
hummo [Fraisse, 1967, pg. 199]. ma presente histrico [tambin hay un fururo histrico: en el 41 O
los b:rb:iros snquca.r:in Roma],.. A la invers:i, el pasado puede ser
vir para expresar el presente [es el caso de 4orisro en griego antiguo:
2. PASAOO/l'RESENTI! A LA LUZ DE LA LINGSTICA aorist<> gnmicoJ ... En francs se puede usar el pasado condieiooal
hablando del fu1u10: "Si me confiaran ese caso, lo resolverfo ense-
El estudio de las len&uas aporta otro testimonio, cuyo v:ilor resi- guida" [Vandrys, 1921, ed. 1968,pgs.118-121]. LadistiMin pn-
de por uu lado en el hecho de que la distincin entre paudo, presen aado/prescntc/(futuro) es mnleable y est sujeta a muchas manipula-
te y futuro desempea en ellas una funcin import;tntc, sobre todo ciones.
en los verbos, y por orro en el hecho de que l:L lengua es un fenme- Los tiempos del relato constituyen un observa1orio part:icular-
no que concierne doblemente a la binoria coJectiva: evoluciona tam- meme interesamc. Harald Weimich [197J]subray la importancia de
bin en los modos de expresar las relaciones temporales con la suce- !apuesta en relitflc de este o aquel tiempo en el relato. Empleando un
sin de las ~pocas, y cst: csucclumeme vinculada con la tom:1 de estudio sobre textos medievales de De Fclicc [t 957] trajo la gtcncin
conciencia de la identidad nacional en el pasado. Segn Michclet, la sobre el romienzo del relato, distinguiendo un tipo de comienzo en
historia de Francia cmpieu con la lengua francesa. fui! (.fu"") de otro en crai (era ). As que el pasado no es sobmente
180 181
pasado, sino que en su funcion:uniento tcxrunl es anterior n cualquier ble a voluntad, 2) un tiempo crm'co, tiempo de los acontecimien
exgesis, pomdor de vttlores religiosos., morales, civiles, etc. Es el pa <tos [ibdemJ que bjo u fonna. socializada es d tiempo de.I ca.len
sndo fabuloso del cuento: Haba una vez,. o En esos tiempos, o d dario [ibidem], y 3) un tiempo lin8iiistico, que .ctiene su propio ccn
puado sacralizado de los Evangdios: ln illo tt.mpore. uo... en el prtteme de I irutancia de palabras [ibidem], el tiempo
Andr Miquel, ni estudi>lr a la luz de las ideas de Wcinricb la ex del hablante: El nico tiempo inherente a la lengua es el presente
presin del tiempo en un rdato de las Mil y untJ nocheJ, verifica que uial del discurso, y... ese presente es implcito. Ello dct=nina ouas
all se destaca un tiempo dclrabe, d mfti, que expresa el pasado, el dos referencias tempor:ilcs, necesariamente explicitodas en un signi
perfecto, lo cu mplido, respecto de un 1icmpo subordinado, m1Uiiri, fkantc, y a su vez. hacen aparecer el presente como uoo linc.. de se-
tiempo de la concomiiam:in, de la cosrumbre, que expresa el prcsen paracin entre lo que y no es presente y lo que esti por convertirse
te o el impcrfccio. Como el pasado es autoridad, Miquel (1977] se en tal Escas dos referencias no se refieren al tiempo sino a visiones
vale de este nn11lisis pora demostrar que este relato tiene como obje- delciempo, proyccradas hacia atrs y hacia adelante a parcir del pun
tivo, como funcin, la de contar a :rabes desposedos uno historia de to pcesence [ibidcmJ.
:rabes triunfontcs, presentarles un pasado entendido como fuente, El tiempo hisr.rico, que fa mayor parte de las veces se expresa
fundamento, Gnntfa de eternidad. bajo la formn del relato, tanto ni nivel del bistoriador como de la me
La gramtica hist6rica puede poner en evidencia la cvolucin en el rborja colectiva, comporta unn referencia constante del presente. una
uso de los ticmpo.s verbales y de las expresiones lingsticas tempo localizacin impllcita sobre el presente. Es evidente que esto es v.li
ralcs como ndice de la evolucin de las actitudes colectivas :mee el do espccialmcnrc para I historia tradicional, que duran1c mucho
pasado como hecho social e rustrico. Brunot [1905) seal por liempo fue un historia-relato, una narracin. De aqu la ambige-
ejemplo que en fr:mcs antiguo (siglos lXXill) babia uno nomble con dad misma de los discurso histricos que parecen privilegiar el pa
fusin entre los tiempos, cierta indistincin entre pasado/prcscn- 11do, como en el programa de Michclct la rustoria como resurrec-
te/{Cuturo); que del siglo x1 al xm se asiste al progreso del imperfec- cin integral del pasado.
to, y que en cambio en el francs medio (siglos lllv y xv) 12 funcin
er.icta de los cicmf' estaba determinada con =yor claridad. Del
mismo modo, Pu lmbs [1956) subraya que en el curso de la Edd .). PASADO/P!U!SENTE BN 111. PENSAJdUNTO SALVAJE
Media el leniunje, al menos en Francia, se vuelve ms claro. cnda vez
ms difercnc,.do, para expresar In coincidencin, In simultaneidad, In l.a distincin en ere pando y pre.eme en !u sociedodes fras, para
postcrioridnd, In ruuerioridad, ecc. Tambin individuali7.3 modos de momar la terminologa de Claude Uvi-Strauss, es menos marc.,da
concebir y expresar la relacin pasado/presente que cambian en fun- que en fas societlndcs cnlidns, y al mismo riempo de otra ndole.
cin de IM clases sociales: el tiempo de los filsofos, los telo~os y los Menos nurc1d1 porque In referencia esencial al pasado concierne
poetas osciln entre la fascincin del pasado y el impulso hacoo la sal en n tiempo mtico, erencin, edad de oro (vase Le Goff, op. cit.,
vacin futura: tiempo do decadencia y de esperanzo; el del caballero 1 parte, cop. 1), y porque el tiempo que se supone transcurri entre
es d tiempo do In velocidad pero que a menudo gira en el vnclo, con eta creacin y el presente suele ser muy aplanado.
fundiendo los tiempos; el tiempo del campesino es el tiempo de la re D e otra ndole porque es caracterstico del pensamiento salvaje
gularidad y I paciencia, de un pasado donde se trnu de m2111ener el ler intemporal, quiere captar al mundo como toulidnd sincrnica y
presente; mientras el tiempo del burgus, naturalmente, es el que dis diacrnica [Lvi-Strauss, 1962).
lingue coda vei1: m:s en1re p>Sado/presenre/(futuro), y se orienta m:J 1ll perumiicnto salvjc establece mediante mitos y rituales una
deliberadamente hacia el futuro. peculiar relacin enrre pasdo y presente: La historia mtica pre
Emile Benvcniste [1965] cealiu una importante distincin COlrc ICnra. .. la par:tdoj1 de es1ar simultncamcntt aparte y enlazada rcs-
1) un tiempo fi1icn, continuo, unifocmc, infiniro, lineal, ~gment ~o del pr.Sence... Grncias al ritual, el pasado aparte del mito se

182 183
articula por un lado con fa periodicidad biolgica y estacional, poi Pero en el seno del pensamiento salvaje que es profundamente
otro con el pa.!iiaclo conjunto> que une a los mucrcos y los vivos n crnico, se oculta d sentido de un pasado histrico. Lvi-Strauss
travs de todas las gcneracioncs* [ibidem]. individualizar en los aranda de Australia central a los cl"'ringa,
A propsito de algunas tribos australianas se disringucn los ritos objetos de piedra o de madera de forma ms o menos oval con las
histrico-conmemorativos, que recrean la atmsfera sacra y benfi- trcmidadcs n veces agudas y otras redondeadas, y que a menudo
ca de los temas mticos-poca del sueo, dicen los austl':ilianos- :U-evnn grabadas seales simblicas (Lcvi-Strauss, 1962], en las cua
reflejados como en un espejo en los protagonistas y sus ;estas insig- la ve analogas sorprcnclcntes, con nuestros documentos de archivo.
nes y que transfieren el pasado ni presente a travs de ritos de luto, Los dmr11ga son los testi monios palpables del pasado mtico ...
que ~corresponden a un pl'Ocedimento distinto: en lugar de confiar Asr, si perdirnmos nuestros archivos, no se aoularia tambin nucs-
hombres vivos el encargo de personificar antepasados lejanos, estos uo pasado, pero quedara despojado de lo que denorninarinmos su
mitos aseguran la reconversin de antepasados de hombres que deja- ..bor diacrnico. Se;uira existiendo como pasado, pero slo con-
ron de formar parte de los yivos y que, por consiguiente, transfieren servado en reproducciones, libros, instituciones, tambin en ciercos
el presente al pasado [ibidem]. Enue los samos de Burkina Faso, upeccos de la realidad, pero todos contemporneos o recienccs. As
los ritos concernientes a Ja mu cree, que se intenta demorar a travs de que tambin el pasado estara confinado en la sincrona [ibdem].
sacc:ificios, revelan ciertas concepciones de) tiempo inmanente, no La conciencia de un pasado histrico csci desarrollada en ciertos
sujeto a las normas de la subdivisin cronolgica [Hritier, 1977, pueblos de la Cos ta de Mar.fil jumo a una multiplicidad de tiempos.
pig. 59], o ms bien de temporalidad relativa [ibdem, pag. 78]. Los guer, por ejemplo, parecen cener cinco eaccgons temporales
Entre los nuer, lo mismo que en muchos casos de primitivos >, cl dlferemes: 1) el tiempo mtico, tiempo del antepasado mtico des-
tiempo se mide de acuerdo con las clases de eclacl: d primer tipo de ius dd cual hay un abismo que llega casi hasta.el primer antepasa--
pasado concierne a pequeos ;rupos yse disipa r:pid,1mcnte en una do.real; 2) el tiempo histrica, suene de cancin de gesta del clnn; 3)
vaga rcfcrcnc,a de mucho iiempo atns [Evans-Pritchard, 1910]; un el tiempo genealgico, que puede alcanzar una profundidad de ms
segundo pasado constituye el tiempo his1rico ... secuencia de acon- diez generaciones; 4) el tiempo vivido que se subdivide en tiempo
tecimic1nos importames para una tribu (inundaciones, epi4emias, antiguo, bastante duro, que se caracteriza por guenas tribales, cates-
carestas, guerra) [ibidcm], muy amerior al tiempo histrico de los tas, insania; tiempo de colonizacin, libertador y al mismo tiempo
pequeiios grupos, pero limitado a una cincuencena do aos, t(!ncmos Jopizgante; tiempo de fo independencia, paradjicamente scmido
despus e.I pfano de la n.,.dicin, donde al;unos elementos de la rea- como un tiempo de opresin por los efectos de la poltica de mo-
lidad histrica se incorporan a un complejo mitolgico>, y ms all demi:r.~cin; 5) el tiempo proyeciado, tiempo de la imaginacin del
est el horizonte del mito puro, donde el mundo, los hombres, fos porvcrur.
cuh;nr, existieron juntos desde un pasado lejano. Se advertir que fa
dimensin del tiempo de los nuer no es profunda. La historia vlida
se rnmonta a un siglo, y lo tradicin, generosamente medida, nos lle- ol. RilFLEXTONES DE CAR,\cTER GE1'!1ffiAl, SODRE
va solamente diez o doce generaciol1es atds en la estrucrura del lina- l'ASADO/l'RllSEN'r.E EN LA CONClliNCIA lilSTlllCA
je... La escnsa antigedad del tiempo de los nucr se desprende del he-
cho de que el rbol bajo el cual vino al mundo la humanidad todavn Eric Hobsbawm [1972] plante el problemn de la funcin social
se levantaba hace unos aos en la zona occidental del p.'s! [ibidem]. ilcl pasado, entendiendo por pasado el periodo anterior a los acon-
Entre los azande, d presente y d futuro en cierto sentido se su- iccimicntos de los que un individuo se acuerda directamente.
perponen, de modo que el presente participa, por as decirlo, del fu- La mayor parte de las sociedades consider el pasado como un
turo [Evans-Pritcbard, 1937]. Sus orculos, muy practicados, ya modelo pnr.1 el presente. Pero en esa devocin por el pasado hay fo-
contienen el futuro. 1crsticios a travs de los cuales se insinan la innovacin y el cambio.

184 185
Cul es la cuota de innovacin que admi1cn las sociedades en su de la conciencia histricv. Ante todo present el pondo y el pre-
vnculo con el pasado? Slo "lgun3S sccuu logran aislllrse p.tra rcsis ICDte como cacegoras al mismo tiempo idnticas y diversas:
cir de modo integral el cambio. Las dcnominad:IS sociedades tradi
cionales, sobre todo campesinas, no son tan estticas como se cree. a) La conciencia histric.l cree en la realidad del pBsat!o y con
Pero si tambin ol vinculo con el pasado puede aceptar novedades, sidera que ste, en SU modo de Ser y hasta cierto punto CD SU
transformaciones, la mayora de las veces percibe en la evolucin 1111 contenido, no es por nnrurnlezo distinto del presente. Rcco
sentido de decaclcncio, de declinacin. En uno sociedad la innovn nociendo lo que h" sucedido como ya cumplido esa concien-
cin se presenta bajo la forma de un retomo al pasado: es la ideo- cia admite que cxi..ti una vc7., tuvo su lugar y su fecha, como
fucru de los renacimientos. cxincn los h!:chos que .ic dcnrrollnn mic nuescros ojos...
Muchos movimientos revolucionarios tuvieron como consigna y Esto 1ignifiC3 particularmente que de nin;ll modo cabe tl'3-
ambicin la vuelra al pasado, por ejemplo el intenro de Zapata de car a lo sucedido como ficticio o irreal, que t. no-actlll!idad
restaurar en Mxico la sociedad campesino de Marcios, ral como cm de lo <J.Uc tuvo lugar (o lo tendr) no puede en modo alguno
cuarenta aos antes, cancelnndo b poca de Porfirio Daz y volvicn identi1carse con su norcalidnd [1962].
do ol status q 110 ante. Es preciso mencionar aqu las resrau.racionc~ b) El pnsado y el presente son diferentes e incluso comrnpucstos:
simblicas como, por ejemplo, la reconstruccin de la vieja ciudad de Si el pnsado y el presente pertenecen a las esfera de lo mismo,
Varsovia tal como era antes de su destruccin en la Segunda Gucrrn se siton en b esfet:Ldc la oltcridod. Si es c<crto que los episo-
Mundial. La reivindicacin de un retomo al p3Sado cubre a veces dios pasados ya se dcurrollaron, y que esta dimensin los ca-
iniciaciv3S nuevas. El nombre Ghana 1r1111sftcrc la historia de una ractcriu de modo esencial, tambin es cieno que su perte-
uin de AfriC3 a otro, gcognificamentc lejana, e histricamente m uy nencia aJ pasado los difcrcocia de cu;ilquicr airo episodio
difercme. El movimiento sionista no se propone 13 restauracin de In que podrla parecrseles. La idea de que en la ls1oria haya re-
antigua PaleSLina hebrea, sino un Estado nuevo: Israel. Los mov peticiones (res gestac), de que "" hay nada nuevo bajo el
mientas nacionalistas, hasra el fascismo y el nniismo, que aspiran n sol., e inclwo la idea se;n Ja cual se pueden extraer lecciones
in.staurnr un "orden comp1el-a.mente nuevo, se presentan tQmo :.r del pasado, no tiene sentido sino pam una mcnralidad no bis-
coizantcs, rracliciot1alis111S. El pasado es rechazado slo en la medidn tric._ [ibidem ].
en que la irutovacin se considcnindu ctablc, y socialmente cl.:scablc. e) Por ltimo, 13 historia, cicncio del p3Sado, iicnc que recurrir a
Cuiru:lo y cmo las palabras cnucv010 y <Tcvolucionario10 se convir mtodos cienlicos de cnudio del pasado. -.Es indispensable
eron en sinnimos d e mejo"' y ~ms deseable? Dos problcmos q,uc el pasado, considerado como real y decisivo, se estndie se
particulues se refieren ni posado como scnenlo;o y como cronolo nomcntc: en la medida en que el tiempo transcurrido se con
fa. Los individuos que componen una soded1d experimentan cnsi sidere digno de atraer In ntenci6n, que se le atribuya una es
siempre la necesidad de tener antepasados, y st es una de las fun truccur>, en que se deo algunos huellas actuales, es necesario
ciones de los grandes hombres. Los revolucionorios suelen imitar Y que todo d discurso que se refiere al pasado p uecb establecer
adoptar las costumbres y el gusto artstico del pasado. En c:uanto a la con clnridnd por qu, en funcin de cu:ilc.s documentos, de
cronologa, sigue ~1cndo fundamental pwi. d sentido moderno, bis cules testimonios, dar una versin y no ouo de esa sucesin
trico, del pasado, ddo que la bisroria es un cambio orientado. Cro de acontecimientos. Es crpcci31merue oportuno poner sumo
nologas histricas y no binri= cocxinen, y hay que admr que cuidado en la fech:i y locali:tcin del episodio, da.el.o que ste
pe.rsiscen ~rias fonnas de scnrido del pasado. Nadamos en el pas no adquiere su car.c1cr histrico sino en la medida en que re
do como peces en el agua y no podemos eludirlo [Hobsbawm, suhc osf determinado [ibidem]. Ahora bien, este cuidado de
1972). Por su parte P1':ln~is Chatelec, al estudiar el nacimiento de In la precisin en el estudio de lo sucedido en el pns3do no apa
historia en Greci 2nrigua intent definir los rasgos caracterstico~ reci con claridad sino n comi.e nzos del siglo pisado,., y el

186 187
impulso decisivo lo dio L. vonRnke-, profesor en 111 Univer- (Sal, David, Salomn): El sentimiento que adquici 4rael de esa
sidad de Berln de 1825 187l [ibidcm] . continuidad en el conocimiento del propio pasado h11y que atribuir-
lo a la moillll'qwa, dado que si a tr:ivs de sus leyendas habo. tenido
mcierto modo d sentido de ese p=do, aun cuando alimentaba re&-
5. EVOLUCIN DE LA RELACI!< ENTRE PASADO Y PIU!$ENTI! pecto de l cierto prurito de cxactirud, slo con la monuqua anre-
EN 1U. PBNSAMUlm"O EUROPEO DESDE LA ANTL00WAJ> cc el sentido de una continuid2d nn iruemunpiib (1979, p:ig. 391].
GRIEGA HASTA EL SICLO XIX Pero con Is Biblia, lo hisioria hebrea csci fascinada en sus orgenes
(creacin, alianza con Yo.v )' su pueblo} por un lado, y por otro,
Podemos representar csqucmlicamentc las actitudes colcctiv~s dende a un fururo tambin sagrado: d advenimiento del Mesas y de
anre el psado, el presente (y el fururo} obscrv:tndo que en 13 nti- una Jerusaln cdeste, que se abre con IsaW a todas las naciones.
;edad pngana predominaba la vlorzacin del pasndo, conectnd~ El cristianismo, entre los orgenes fuertemente oscun:cido> por el
con la idea de un presente decndente; en la Edad Media el presente se pecado original y la cada, y el fin del mundo, la 11apouo\cx, cuy
ve atrapado entre el peso del psado y la cspera11za de un fururo es- ~eta no debe pl!mlrbar a los cri5ti311os, trarau de focalizar la aten-
catoigico 1ue en cambio en el Renacimiento se apunta al presente, ci.n en el presente. Desde u n Pablo a san Agustn y los grandes te-
r
y que entre OS si;los XVIl XIX la ideologa de[ progreso proycct logos medievales, 14 lglcsi trataci de concentrar el espritu de los
hacia el futuro la valorizacin del tiempo. (En este pmgrio hare- cristianos en un presente que con la encarnadn de Cristo, punto
mos slo una evocacin llSqucmtica de las actitudes ante el presente central de la historin, es el comicn%o del 6n de los tiempos. Mircea
y cl pasado con referencia al tratamiento ms eiucnso de Antiguo/ Eliade, a travs de vnrios tc.xtos paulinos [Macedonios, 4, 167; Ro-
m.odcmo, Dccadenci.,., Escatologa, ~ddes mtCO$, Mc- manos, 13, 11-12; Ma~donios, 3, 8-10; RomanoJ, 13, 1-7], muestra las
morra, presente e.n otras p'1ttCS de este volumen.) ambigedades de esta evaluacin del presente: Las consccuencW de
En la culrura griega el sentimiento del tiempo se vuelve al mito de esta ambivalente valorizacin del presente( la espera de 14 i.apollOic:r.
la edad de oro o bien a las memorias de la edad heroica. lncluso Tu- la histO<, contina y hay que rcspeQrl) no tardarn en hacerse sen-
cdidesve en el presente rolo un futuro pasado [Romilly, 1947; 1956] tir. A pesar de Las innumerables soluciones propuestas :t partir de fi-
y prescinde del futuro, aun cuando lo conoce, para dejarse 2bsorbcr nes del siglo primero, el problema del presente histrico asedia al pen-
por el momento transcurrido [Finlcy, 1967]. La hisrorio~nfia roma- samiento cristiano conccmpornco [Eliade, 1978,pg. 336].
na est: dominada por lo idea de la moralidad de los ontiguos, y el his- La concepcin medieval del tiempo bloquear el presente entre
toriador romano es siempre en alguna medido un i1111dator tempo- una retroorientaci6n bacin el pasndo y un futurotropismo porticu
ris acti, pnra emplear la expresin de Horocio. Tito Livio, por larmcote acentuado eo los milenari5tas (vase Le Goff, op. cit, 11
ejemplo, que escribe en el marco de la obra de restauracin augusto, parte, cap. II}. La Iglesia, al tiempo quelrenabn o condonaba los mo-
exalta el pasdo m~s lejano, y en el proemio de su relato indica como vmicnros milcnruistas, favoreca la tendencia n privilegiar el pasado,
hilo conductor de su propia obra el motivo de la decadencia desde el rcforzndn por b teora de las seis edades del mundo, sc;u ln cual ul
pasado al presento: Y quisiera que todos me siguieran con el almo mundo habfa entrnclo en su sexta y ltima edad, la de In decrepimd,
para ver cmo o.! aminorarse la disciplina moral las costumbres se re- de la vejez. En el siglo xn, Gu illaumc de Conches declaraba no ser
lajaron, descendieron cada vez ms y, por ltimo, ayeron abruptn- ms que comentador de los antiguos, y no inventar nada nuevo. La
mente hasta Uegar a nuestros tiempos [l, 9). palabra antigedad (anriq11itas) ern sinnimo de autoridad (1111aori-
Pierre Giben, al estudhr la Biblia en los odgenes de la historio. r.u}, valor (gra'Uitas), grandeza, majestad (maiemu).
puso eo evidencio una de las condiciones necesarias para que la me- Stclling-Michaud desuc que los hombres .de la .Edad Meda,
moria colectiva se convierta en historia, el sentimiento de la conti- hostigados entre el presente y el porvenir, trataron de vivir el pre-
nuidad. y crtt poder individualizarlo en la institucin monrquica sente de modo intemporal, en un instante que es un momentO de

188 189
eternidod (1959, p g. 13). San Agustn hobn exhortndo n ello en sus ~Renacimiento parece "'arrido por dos tendenciM contrad ic-
Confesiones y en lo Ci11d11d de DiDs: Quin... va 1 retener y.. fijor ras. Po~ un lado los progresos en la medicin, fechas y cronolo-
[ru mente) posa, cstble por un momento, c3ptar 1lgo del esplendor . permtren colo02r al pasado en una perspccti'"" histrica [Burke,
de lo eternidad siempre estable.. ? [Confesiones, Xl, 11.13); Tus 969). Por otro, el sentido Ltgico de la vida y la muenc [Tenenti
ao1 son slo un da y ru hoy no cede al maano, como 12mpoco su- 957) pueden.,,.,.,. al epicuresmo, al goce del presente que cxprcs.~~
cedi :ti ayer. Tu hoy es la ctcmklad. [ib/,.,,,, 13.16). Y wnbin: n los pocras, dcsck Lorenzo el Magnlico a Ron.san!: Pero, donnt
Todos los es>3cios de lm siglor destirudos a terminar, comparados ti/, giMlani adomi I cht vi Slle a canl4r1: in q11tsro /om, / rptn
con I ctcrnidod sin fin, no son solammtc breves, son n2da [De ci- ttt lietamenu_i <Jostri giomi, I che giir.1inezza passa poto a poco
virtrrc Dei, Xll, xu]. (Pero b~!li>.S mucrcs, engalanado$ jvenes I que esr.n aqu cantndo
Cos11 que Dante expresarla magnficamente [Paraso, XXXlll, 1 consuman alegremente sus dfas I que la juventud se va imperccpti-
vv. 94-96) grocias a l:i imagen del punto como rcl:mpago de eterni- hlemcnre) [Lorenzo el Magnfico, Canzoni a hallo, IX, vv. 21-24].
dad: Un punto solo m'd maggior lerargo I che <Jemicinq11c secoli a El progr~so cientfico n p:mir de Coprnico, y sobre todo con
la'mprera I che f Newmo ammirar /'ombra d'Argo (Un punto ~pler, Galileo, Descrtes, fllJlda el optimismo iluminisra, que lleva
slo es pra m! mnyor let.~rgo / que veinticinco siglos a la empresa / 1 afirmar la superioridad de los modernos sobre los antiguos (vnn-
que hizo n Neptuno admiror la sombra de Argo). las p:s. H7- 176), y lo iclen de progreso se convierte en el hilo
Del mismo modo, los artistas de laEdad Media, atrapados entre el conductor de una historia que se desequilibra hacia el futuro.
reclamo del pasado, del tiempo mtico dd Para<so y t. bsqueda del El siglo XIX estd dividido entre el optimismo econmico de los
instante privilegiado, el que comprometeJiacia el fumro, salv1ci6n o autores del progreso material y las desilusiones de los defraudados
cond.,na, trataron de expresar sobre todo lo atempor.I. Movidos por por los resultados de la revolucin y del imperio. El romanticismo se
un deseo de eternidad,. recurriuon amplfamenre al smbolo, que wdvc deliberadamente hocio el pasado. El prerromanticismo del si-
comunica a lu difCl'Clltcs csfens: pas:1do, presente y futuro. El cris- glo XVlll se haba inter"5ado por las ruinas y fa antigedad. Su gran
tianismo es un> religin de l:t mediacin [v:ise Morgm, 1966). maestro fue \Vinckelmann. historiador y arquelogo, que propuso
El hombre medieval tambin consume el presente, actualiza con- el arte grecorromano como modelo de perfeccin (Glllrhichte der
cinwmenr.e el pasado, especialmente d pasado bblico. Vive en un ~n.st des Alrerwms, 1764) y lanz una clebre coleccin arqueol-
constante anacronismo, ignora d color, reviste a los pcrsorutjcs anti- gica, los Mon11mentor antiguar inditos explicados e il11slrados, pu-
guos de costumbres, sentimientos y conductas med.icva.IC$. Los cru- b}icados en Romo en 1767. ls1a fue I poca de las primer:is cxcava-
zados crean que iban a Jerusaln a castigar a los verdaderos mntari- C!IOoes en Hercu.lano y Pompcya. La Revolucin frances:i snncion c.l
fes ele Cristo. Sin cmbro, cabe llfirmar: El p:isaclo no se estudio gusto por la antigedad. Cho.tcaubriand COJl Le gnie d11 christianis-
en tanto paado, se lo revive, se lo remite ni presente [llousset, me (18?2), Waltcr Scott con sus novelas histricas (lvan/Joc, 1819
1951, p:ig. 631)? No es ms bien el pasado el que se fagocita al pre- fl11entm D11rward, 1823), Novalis con su ensayo Die Clristc11bcit
sente, dndolo su sentido, su significado? o4cr Europa, 1826, contribuyen a orientar el gusco por el paudo
Sin cmborgo, n fines de lo. Edad Media se copta cada vez. m:is el edieval. Es el gran momenco de la moda tro11bado11r en el t""tro, la
pasndo a travs dd tiempo de las crnicas, y gracias a los progresos plntm: los agunfuenes, la litograffa, la xilografa. En esr4' ficrlodo,
en lo opencit\ de poner fecha y de medir el tiempo. morcdo por J;ran= presenta entre sus manifestaciones artsticas una autntica.
relojes mcc:lnicos. El pasado y el presente se distinguen eo la con- cfabricacin del pasado [Haskell, 1971). En ella se pueden dcsra.co.r
ciencia de finoles de la Edad Media, no slo a travs de su aspecto tres mom~nros: en 1792, la apertura ~n el ex convento de Jos Gron-
hisrrico sino a trovk de un.a sensibilidad doloros y tr:giea [Glas- des Agusnnos, por obra del arquelogo Alexandre Lenoil'- de un
scr, 1936, pg. 95). El poeu Y-illon vivi tr.igicamenrc esta fuga del museo que en 1796 se convirti en Muse des Monummts Fran~is
tiempo, este alejarse irrcmcdi2bJ., del xisado. qll4' suscit una imp r"5in profllJlda en muchos contemporneo;

190 191
como Michelet, que dcscubr all el pasndo ftnncs. Despus de ;Marx haba denunciado el peso paralizante del pasado -un psa-
Napolen, dio el mximo impulso o ln pinwra de te= histricos de- o,rcducido a la exaltacin de los grandes recuerdos- sobre los
dicada a la histo.ria da Francia. Los cuadros que representabnn la his- eblos, por ejemplo d francs: El drama de los franceses, nclui-
toria francesa pasaron de dos en los salones de 1801 y 1802 a ochenci 05 los obreros, son los grandes recttordos. Los acontecimientos de-
y seis en 1814. Por ltimo, Luis Felipe en 1833. decidi resmurar Vcr- eran poner fin de una vez por todas a este reaccionario culto del

salles y hacer de ~I un musco dedicndo a la gloria de Francia. do [1870, p3g. 147).


El gusto rom.-lntic:c por el pasado, que oliment los movimientos Esce culto al pasado fue, a fines del siclo XlX y comienzos delxx,
nacion3.listas europeos del siglo XIX, y fue a su vu incrementado por no de los elementos esenciales de las ideologlas de derecha, y un
cl llilcionafmo, se volvi caml;iin la antigedad jurdica y filos- ponente de las ideolog;is na7.is y fascist:lS.
fica y a la cultura popular. El mejor ejemplo de esta tendcnci es I Todava hoy d culto al pasado es ac:cmpaado por el conserv>-
obra de los hennanos j akob y Wilhclm Grimm, oucorcs de los cle dw:ismo social, y Pierre Bourdicu lo ubica prcdomfoantcmcnre en
bres cuentos pan nios (Kindtr 1md Fla11smiircbcn, 1812 y sigs.) y cotcgoras soci:ilcs, en decadencia: Una cbsc o una funciu de
t21nbin de una hisroria del alcm:in (Gtscbicbtc der de11tschen Spra- dascs dec:1e, y se vuelve al pasado cuando ya no est en condiciones
che, 1848) y de un vocabulario olemin (De11tscbrs \Vortcrbuch, 1852 e reproducirse con todas s us caractersticas de condiciones y p05i-
y si~.). cin [1979, pg. 530}.
l'or otra parte, la acclerac:i6n de la historia indujo 1.as masas de
las naciones industriales a acoge.ese con nosalgia en sus propias ra-
6. EL SIGLO XX F.NTRE EL ArRUllO Dl!.L PASADO, LA HlSTORlA c= de ah la moda r<Tro1 el gusto por la historia y la arqueologa., el
DEL PRESENTE Y 1!L ATRACTIVO DBL FIITURO tcrs por cl folklore, el entusiasmo por la fot0gr.afl:i., creadora de
memoria y recuerdos, el prestigio de la nocin de patrimonio.
En la Europa del siglo xx, el milenarismo no se ha acabado en ab- La atencin por el pasado y lo duracin crcc:A c:.n importancia
soluto. Se oculta incluso en el seno del pensamiento marxista q ue Umbin en otros :mbitos: con Proust y joyce en l:a literatura, c<:>n
considera cicnfico y en el pensamiento positivista: cuando 1\ugu- Be~son en la filosoffa y tunbin con una nueva cicnci, el psicoami-
te Comre en su Sommaire apprciation de /'emmhl d11 pam! mo- lbis. En efecto, el psic:canlisis describe la psique como dominada
deme (1820) percibe In decndencio de un sincma tcol;ico y mili1or p or recuerdos inconscientes, por la historia escondida de los indivi-
y el alba de un nuevo sistema cienf1co e industrio], aparece como un duos, y sobre todo por el pasado ms lejano, el dt la primera infan-
nuevo Joaqun da Fiore. ~ La importancia que el psicoanlisis ntribuye al pando es negada
Del mismo modo, el siglo XIX - el siglo de la hiscori- sigui ha- '1n embargo por Maoc Bonnpartc en nombre ele Freud: Los proce-
ciendo revivir ms all del romMticismo el pasado medieval [G raus, os del sistema Inconsciente no estn ordenados tc:mporalmente, no
1975). 'modificados por el tiempo que transcurre, no tienen rd aci6n
Pero en los comienzos del siglo xx, In crisis del progreso que se vn con el tiempo. La relacin con el tiempo c.stl vinculncla a 111. actividad
delineando derermino nucvns nctitudes ome el pasado, el presente y del inconsciente [1 939, pg. 73).
el fururo. Jean Piaget opone al freudismo otra crtica: el pasdo capeado por
Por un lado, el vncu lo con el pasado sume formas cxasperadllS, la experiencia psicoanaltica no es un pasado verdadero sino recons-
reaccionarias, despus la segunda parce dc.I siglo xx, entre In angusrin uuiclo: "Lo que nos da esa operacin es la noc.in acrual que dene el
atmica y lo cuforo progresista, se vuelve Al posado con nostnlgin y sujeto de su pasado, no un conocimiento drecto de ese pasado. Y
al mismo tiempo al futuro con temor o espernnzn. Sin embargo, hay como creo q~e dijo Erikson, que es un psicoanalsta no ortodoxo,
historiadores que en las huellas de Mnnc establecen nuc<vas relacio- pero con qwen acuerdo plenamente, el pasado se reconstruye en
nes entre pasado y presente. f\Jncin del presente en lo misma mcdid:i en que el presente se.a ex-

192 193
plicado por el pasado. Hay una interaccin. M ientra$ que para el Nuevos procedimientos eiendficos, como l psicoanilisis, la so-
freudismo ortodoxo el pu ado es el que detccmina e.I comportamicn 'ologfa, el cstructurnlismo, impulsan por otro caminos a la inve$li
to a.ctual del adulto. Cmo conocer entonces ese puado? A tn1vr1 in de lo atemporal e intentan evacuar el pasado. Philip Abrams
de recuerdos reconstruidos en cierto contexto, que es el contexto del tr muy bien que aun cuwdo los socilogos y antroplogos
prescrne y en funcin de ese prescnre~ [mencionado en Bringuirr, clan al pa.sado, su trnbajo es en realidad ahistrico: El problema,
1977, pg. 181). espus de todo, no era conocer el pa.sado sino cbborar una idea de.I
En suma, el psicoan:Uisis freudiano se coloca en un mplio movi uado que pudiera usrsc como trmino de comparacin para en
miento antibistrico, que tiende a negar la relacin entre pasado y der el presente (1972, p:g. 28]. Algunos especi:ilists de ciencias
presente y que, paradjicamente, tiene sus rafees en el positivismo, IUJlnaiias reaccionaron centra esta elimincin del pasado. Por cjcm-
La historia positivista, que con mtodos cada vez ms cientfico; )0 el historiador j e..n Chcsneaux se forrnola la pregunto: Hacemos
para .st.abkcor foch.. y para hacer crticas textuales pareca cansen bla rasa con el pasado? Es l tentacin de muchos revolucionarios,
t t un estudio cfic z del pasado, inmovilizaba la historia en el acon simplemente de Jvenes deseosos de liberarse de todos los vncu-
tccit.rucoto y eliminaba 1:1 duracin. En Inglaterra, la historiogrnffo os, .incluido el del pasndo. Jenn Cbcsncawc no ignora la manipula
oxoniense llcvnbaLor otros c:llllinos al mismo rcsuhado. El aforis n del pasndo que hacen lns clnscs dominantes. Considera que los
mo de Frecmnn: a historia es la poltica del pasado y la poltica e~ ueblos, especinlmente los del Tercer Mundo, tienen que liberar ol
la historia del presente~, alteraba la relacin pasado/presente cuan do. Pero no recha:i:arlo, sino hacerlo til a las luchas sociales y
do Gardiner declaraba que quien estudia la sociedad del pasado nacionales: Si el pasado cuenta para ls masas populares, cuen111
brinda ptimos servicios a la sociedad del presente en la medida en Umbin sobre la otra vertiente de la vid social, curuido se introdu
que no tome en cuenta a esta ltima>, se orientaba en la misma di cedirectamcntc en sus luchas (1 976]. Este enrolamiento del pasado
reccin (Ml1rwick, 1970, pigs. 47-48].
E.m u .fum>ciones o bien apuntan a ponu en guardia contra d
r
en la luchn revolucionaria poltica comporta nna confusin entre
actitudes que el his1onador puede asumir ante el pasado y que
anacrooiJmo, y entonces son b:istantc uiviales, o bien dcstruyrn y que distinguir: su actitud cicndlica de profcsio!W y su compro-
todo nexo ricional entre pasado y presente. El posivismo :>S\lmi 'so poltico de persona y ciudadano.
tambin otra actitud, que sobre todo en Francia se resolva de hecho Tambin el antroplogo Marc Aug parte de la constatacin del
en la negacin de ese pasado que afirmaba venerar. Es ...:1 deseo de aspecto represivo de la memoria, de la historia, de la apelacin al or-
eternidad- reaparecido en fo~ laica. Otton de Frisinga en el siglo den del pasado o del futuro: es el pasado como constriccin. En
xn pcn.saba que con la realizacin del sistema feudal controlado poi' cuanto al futuro, los mesianismos y los profetismos confirman la
la Iglesia la historia alcanzara su objetivo y se dcwndra. En F1.,.ncin, connricci6n al futuro onrcrior, difiriendo la aparicin de las seales
despus de In Revolucin y la Repblica, despus de 1789 y de 1870,
se pensabn, como dice actualmente Alphonse Dupront, que no que-
que llegado el momento expresen una necesidad radicada en el rsa-
do [ibidcm', p:lgs. 151 - 1.52). Lo preciso entonces en funcin de pre
daba otrn cosn que la eternidad, en tanto In for= republicano dc- 1en1e es unn :isidun rclecturn del p:isodo que siempre ha de poder
cretabn definivnmentc el ge1o revolucionario de Frnncia. Los cuestionarse.
manuales escolares parecen considerar que la historin ya cumpli su Este cuestionar el pasado :l partir del presente es lo que Jcan
meta y alcan:r. una enabilidad perpetua: La Repblica y Francia: Chemcaux llama invertir la relacin pasado/ presente, cuyo ori~en
stos son, nios, los dos nombres que han de quedar impresos en lo ve en Mwc. Panii:ndo de una afirmacin de Marx en los Gnmdrisst
ms profundo de vuestro coraz6n. s~ objeto de vuestro constante (La sociedad burgi.ieu e$ la organizacin histrica ms dcsarroll -
amor, como ~ nunbin de vuestro eterno reconocimiento>. Aade .da y difcrcocia.da de la producci6n. Lu c:ucgoras que expresan sus
Alpbonsc Dupront: Ll concrasca de la erernidad est de ahorn en rela.ciones, la comprensin de su cstrucrun, permiten al mismo
adelante sobre Francia [ 1972, pg. 1.466). tiempo comprender la articulocin y las n.-lacona de produccin de
19~ 19S
todas las formis de sociedad desaparecidas [1857-1858]), Henri Le El bilogo Jacqucs Ruffi, al comienzo de D e la biologie ala c11/-
febvre observa: Mane indic con claridad cul es el procedimicnio rure, naliz lns/.crspectivas y el llamado del futuro. En su opi
cW pensamiento bistrico. El punto de partida de lo histrico . es el nin, I humani d esta en el umbral de "l1l1 nuevo salto cvolucivo
presente ... Su procedimiento al principio es recurrente. Va dd pre (1976]. Tal vez estemos asistiendo a una profundll transfomlllcin de
stnte al p;asado. Despus de lo cual vuelve a la aetualidad, que pr- lu relaciones entre pasdo y presente.
tir de ese momcntO es analizada y conocida, yo no ofrecida; al n:ili La acel.eracin de lo 1Ustori2 ha hecho insostenible la definicin
sis como ror.tlidad confusa [1970) . oficial de la historia co.ntemponinc:.. Hay que hacer que naza u.na
Del mismo modo, Marc Bloch asi;na como mtodo al historio autricica historia contemporinea, una historia del presente. Elb im
dnr un doble movimiento: comprender el presente medi:uir.c el paso plica que no hay solamente un historia del ~ado, fmninar con
do, comprender el pasado metl.iante el presente: La incomprensin cuna historia qua pivotee sobre una separacin ntida entre pasado y
dcl presente nace facalmcmc de la ignoranca dcl pasado. Pero cal ve>. presente y que renuncie a las dimisiones ante el conocimiento del
no es menos vano af2narsc por comprender el pasado cuando nad~ presente, precisamente en ol momento en que el presente cambia de
se sepa del presente [ 1941-1942). D e aqu la importancia del mro !ndole y se cargn de los elementos de los que se aduea I ciencia
do rccuJTontc en historia: .cSca un grave error creer que el ordcu para conocer el pnsdo [Nora, 1978, pg. 468].
que asumen los historinclores en sus investigncones tenga que mo
delnrse neccsnrinmence sobre el orden de los acontecimientos. A me
nudo extrnen provecho empezando a leer la historin, "haein atrs",
como decfa Maidand; siempre que despus le devuelvan su verdade
ro movimiento [ibidtm].
f.stll concepcin de las relaciones entre pasado y presente, que
tuv0 una gnn importancia en la revista Annales, fundado en 1929
por Lucicn Fcbvrc y M~ Bloch, inspir -hast.1. el puntO de darlo
el nombre- I rev.stn inglesa de historia Pasl and Presem, que en
su pmer nmero, en 1952, declaraba: ..Lo lstori no puede lgica
mente seponr el esrudio del p:1Sado del esrudio del presente y del fu.
turo.
El futuro, lo mismo que el pas:ido, atrae a los hombres de hoy en
busco de sus r>ces y m identidad, fascrulndolos m: que nune:t.
Pero Jos viejos pocalip.ls, los viejos milcaarisrnos, rc.nccn, y los
alimcma un ingrediente nuevo: la cicoeio-ficci.n; se desarrolla In fu.
turologa. Filsofos y bilogos contribuyen insertar lo histori en
el futuro. Por ejemplo, el filsofo Gnscon Bergcr indag sobre fa ide11
del futuro y la actitud nnte l: a partir de la constatacin de que los
hombres tomaron conciencia del significado del fururo basrnnte car
damente- (1964, pg. 227], y de la frase de Paul Valry, Entramos
en el fururo hacia amis, auspicia una conversin del pasulo en di-
n:in al futuro, y una acritud ante el pasado que no dstraiga dd
presente y tampoco del fu1t1J:o, sino que~ bien ayude preverlo y
prepararlo.

196 1~7
Capfrulo m
PROGRESO/ REACCIN

Cuando qucr=os habl:ll' de la dupla progreso/reaccin tal eomo


se awfcsr explcitamente en la historia, nos encontramos limim-
dos al siglo XIX occidcnal. Hast:L que la segunda mitad del siglo xx
puso sobre el r:tpctc los problemas del desarrollo del Tercer Mundo,
la nocin de progreso no sali de los lmi"" de Europa, de Esmdos

~i\.tDC4>-l Unidos a partir de finales del sigloxvm y dcjap6n a putir de 1867.


La idea de reaccin como contr:1idcologa del progreso aparece en

~ I~usidn gratuita.~
1796 y se desarroUa en el siglo XtX, como observa el Dicticnntiirc ck
la langlU! franftzis t de Liur ( 1863-1872), p:ll'a dcsign>.r las comen-
~ de pensamiento y de accin hoscile$ a ln Revolucin francesa y a
la ide:>. de progreso que en ella se origin.
1
_, La fmocopla no mata t:tJ
'
Ahora que las conccpcio.nes del progreso se encuentran en plena
al libro, ~ crisis y que los 1rminos reaccin y reaccionario forman p~ de
~ el mercado si. !: una retric:i polmiC3 esrcrcotipad de i2quiarcb, nos vemos induci-
dos no slo a dudar de la validez general de 13 concraposicin, s ino

Q;4 v~r~\.~
1ambin a considerar los casos histricos en que I realidad no fue un
antagonismo, sino una combinacin dinlcticn entre fas dos orienta-
cioires. T enemas aqu dos ejemplos boscantc diferentes. A propsito
de Confucio, un bismriador titul reaccin y progreso el comien-
zo de 13 exposicin de su doctrina: Confucio perteneca, escribe, a
ese estrato de pequeos nobles cuya stuacin a fines del perodo Pri-
mavera y Otoo era b3s1antc precaria e incicrm. Naturalmente, se
apoyaron en el prncipe legtimo y dbil contra la oligarqua de los
clanes nobles, poderosos y usurpadores... Su ideal representaba una
utopa conservadora, o ms exactamente pasacistn y rcaccion...Oa... Su
mor.ti no poda alimentarse y buscar signlfic~do sino en la conciencia
individual. De modo que tiene un sentido procresism y seala un
progreso de b conciencia. [Do-Dinh, 1958, pgs. 89-90).
El clebre economista norteamericano John K. Galbraith (1958)
demostr po.r su parte que b carrera armamentista (componente

199
su creencia en una constante regresin moral, y en esa sentido ejcr- En la Arq,.cologfa, una seccin de In obra de Tucdidcs dedicada
ccrfa unn grnn influcnci hst nuestros das. Aristteles considcr:a ll los episodios anteriores a la guerra del Peloponeso, Romilly ve un
posible In realizacin de proyectos perfectos, como por ejemplo b testimonio de esta fe en una suerte de progreso. Especialmente en
ciudad idcl, pero est convencido de que eso no constituira sino el dos :imbitos: la vida social y los inventos tcnicos. Segn Tucdides,
acceso a una forma, a un modelo preexistente. C~quier progreso setnta de una ley de la evolucin humwa, desde el momento en que
que se logre consiste en una vuelta a los arquetipos. Los esroicos estin los brbaros contemporneos suyos estaban en d pu oto donde esi.a-
presos en la creencia del reromo peridico de estados idnticos del ban los griegos mucho tiempo antes: <Muchos usos y costumbres se
mundo. Otros, se trate del griego Demcriro o del latino Lucrccio, podran .ducir par:i mostrnr que los antiguos griegos vivan m.s o
eliminaron un obstculo a b idea de progreso, la nocin de divina pro- menos como los brbaros de ahora [La guerra del Ptloponeso, 1, 6].
vidcucia, pero t.ambin ellos estn cargados de pesimismo moral. Pero los reveses que sufri Atenas despus de los xitos vuelven a
Los griegos y los romanos a.finnaron pues frente a los bdrb:ttos Uevara Tucdides al pesimismo. Es In crisis de la idea de progreso, el
el vnlor de la civilizacin, concebida ms o menos como un proceso retorno la nostalgia de la edad de oro. Dodds (1951) en esne senti-
evolutivo, y In antropologa comparada los ba llevndo '1 veces nl do lleg a habl:tt incluso de reaccin.
umbml de la idea de progreso. De la cual, por otra pnrte, cnsi todo Por otra pnrrc sintetiz muy bien la posicin de griegos y roma
los aparta. Por ejemplo, el rol atribuido n In diosa Fortunn, empe~a nos respecto de la ideo de pro9rcso: No es cierto que la idea de pro-
en la reali:ucin de sus proyectos pero voluble en sus intervencio- greso fuern completamente aienn a la :intigedad; sin embargo, los
nes, pronm a manifest:tt h inestabilidad de todas las cosas human testimonios nos sugieren que slo en el curso de un pedodo limita.
Cuando el m:ls "r:tcionilista de los historiadores antiguos, d griego do del siglo v fue nmplfamenre ceptndn por el pblico culto.
Polibio, declu que el historiador tiene que rcco;u paro los lecto- "Despus del siglo v, b influencia ejercida por las grandes escue-
res en una visin unitaria de conjunto el variado proceder con que la las filosficas se revel hostil a en idea, o tendiente a limitar!.
fortuna llev a cabo lu cos:as del mundo" [HistoritU, l, 4), imroduce En cada periodo, sus afinn>ciones ms explcitas se refieren .J
en la ciencia hinric:i una. lgica un tanto caprichosa. progreso cierufico y provienen de especialistas en ciencias pricti=
Jacqudine de Rcmilly estableci co ciertos periodos de la hista- o de escritores dedicados a remas cicnfu:os.
ria griega una idc implicit:t de progreso, pero minimiz su impor- La tensin entre la fe en cl progreso cientfico o tecnolgico y la
tancia, contnrimente a las opiniones demasiado optimist:as de conviccin de una regresin moral est presente cu muchos cscri10-
Moodolfo (19SS) y de Gudirie [I '157]. Esta tendencia apnrccc en la res antiguos, especialmente Platn, Posidonio, Lucrecio, Sneca.
A[coas del si(llOv y se funda principalmente en la idea de civilizacin Existe una amplia correlacin entre In expectativa de progreso y
progresiva y de progre5o en 135 invenciones tcnicas. Despus de sureali:z.acio efectiva. Cuando la cultura progresa en codos los cam
Promc1eo, un hroe como Palnmcdes susci1a la admiracin por sus pos, como en el siglo v. I fo en el progreso se difunde ampliamente;
inventos: los nmeros, las letras, !ns medidas, el :me militnr, los dndos cunado esto se hace evidente sobre todo en algunas cicnc:\$ especi
y el juego del trictrac. Los tres gr.uides trgicos, Esquilo, Sfocles y icM, como en Jn edad helnica, esa fe se confina a los especialisw en
Eurpidcs, lc dedican dramas, y Gorgia cscrlbe una arenga ficticia en esas ciencias; cunndo se csrnncn, como en los ltimos siglos del m
su favor. En Antlgou.t, el ca.ro c;i_n1:1 las invenci?nes humanas: ".vc- perlo romano, desnpuece b espera en un progreso ulterior. [1973,
gacin, >rada, caz'" domcsuC:11JUento de los animales, palabro, mtc- pgs. 24-25].
ligencia, ou:i, medicina. Tal vez sea el mperu de la victoria lograda Este texto es impornnte no slo en lo que concierne ~ la ideolo-
contra los medos, y la alegria de UJl3 ciu<hul que ingresa cu la pleni- gfa antigua. Dcline dos condiciones csenci.Jes de la hisroria de la
tud de su potencia. Oc todos modos, la litcr:ltUla a1cniense en el si- idea de progreso. La primera es la funcin que cumple el progreso
glo v se maravilla ante las cxttaordinarias riqueus de la civilizacin cientfico y tecnolgico. En el origen de todas las aceleraciones de la
humarni~ [Rommy, 1966, pg. I]. ideologa dcl progreso hay un salto hacia adelante de las ciencias y
202 lOl
la. tcnicas. As fue en el siglo xvu, en el /tVDI y en el xx. La segunda dades y la escolstica, las nuevas rdenes mendicantes. Aqu Juy
es el vnculo enue progreso material e idea de progreso. Es h expe algo comparable a lo que Romilly y Dodds encontraron en el siglo v
rienda del progreso fa que lleva a creer en l, mientras que su estan en la Grecia antigua. Pero los ambientes y personajes que acabamos
camiento suele ser seguido por una crisis en la nocin de progreso. de evocar se pueden ubicar tanto como reaccin contra este movi-
Tambin sucede que la aceleracin del progreso d lugar al surgi miento como en su interior, especialmente en el caso de Joaqun da
miento del miedo a l. Ese fonroeno es caracterstico del siglo xx. 1.iiore. Por otra parce, sus obras se fundan en ideas cientlficas, lo cual
El triunfa del cristianismo y la institucin feudal representan un es evidente en Bernardo Silvestre, pero no es menos cierto en los ca.-
obstculo persistenrc para la idea de progreso. Espccialmenre en lo sos de 13ernardo de Chnrues y Joaqun da Fiore, dado que eruonccs
qu~ hace a dos aspecros. El crisrinnisroo, al dar un sentido a la histo- la rct<ica y la teologa formaban parte del mjsmt> $iStema de las
ria, liquida el mito del eterno retorno y el de la concepcin cclica de ciencias.
la historia, pero instaura una dicotoma todava mayor entre el pro Juan de Salisbury refiere en su Metalogicon (alrededor de 1159)
greso material, despreciado y negado (el ide.11 monstico del con que Bernardo de Charrres, canciller de la iglesia de Charrres desde
temptt<S msmdi, el desprecio del mundo, se conjuga con la idea de 1119 a ll26, deca que Somos como ennnos sobre los hombros de
decadencia: el mundo, que ha ingresado en 13 ltima de las seis eras gigantes, de modo que podemos ver ms cosas que ellos, y ms leja-
de la historia, envejece, y el mito del Paraso terrenal sustituye al de nas, no por ln agudeza de nuestra vista o la altura de nuestros cuer
In edad de oro}, y el progreso moral, que ahora se define como bs- pos, sino porque somos sostenidos y llevados en alto por la estatura
queda. de la salvacin eterna, colocado fuera del mundo y del tiem- de los gigantes [Ill, 1v]. Esta afumaci6n ha sido interpretada a ve-
po. El sistema feudal, por su parre, tiende a la mera subsistencia de In ces como una profesin de fe en el progreso de las ciencias y la cul-
humanidad, trata de elimin:ir el crecimiento y se une a la religin en tura, pero los intrpretes recienres de estas palabras, como Hubert
Ja condena de toda ambicin terrestre, todo esfueno directo por Silvestre (1965] y Edouardjeauneau [1967) piensa.o que no es ver-
cambiar el orden cL:seado por Dios. Por oua parte, la influencia ejer- dad. No busquemos all una filosofa de fa historia que-segurnmcn-
cida por la cultura antigua, que ms o menos se conserva, contribu- tc: no existe. Conformmonos con ver una normn prctica, enunciada
ye a In transformacin de la antigua nocin ele fortuna: es el fema de ;por un maestro cuya nica ambicin parece haber sido la de ensear
fa rueda de la fonuna, cerna reaccionario que recupera a un nivel el arce de leer y esccib.l' bien. Sera bueno pensar que Bernardo de
ms modesto la concepcin cclica del curso de las actividades terre- G:harrres est del lado de los modernos, es decir, del lado justo; que
nas, y c9nscrva la idea ami gua de la inestabilid;ul de las cosas de aqu pc.rcibi profticamente lo que lla.ma.mos progreso de lo historia.
abajo, como bien lo demostr Patch [1927]. Pcrspcctiva.s de este tipo son fascinantes para nosotros, pero es pro-
Sin cmt:;orgo, como en la antigedad, en algunos momentos de In bable que suscitara.a el estupor de Bernardo y sus discpulos. Aunque
Edad Media y entre algunos intelectuales, emerge cierta idea de pro- alzados sobre los bombros de los gigames, los maestros de Charrres
greso cuyo contenido hay que analizar y discutir, y tnl vez sobre no podan ver tan lejos.> [Jeauneau 1967, pg. 99.] Esta reaccin ante
todo mostrar sus lmnes. Tomemos tres ejemplos: b escuela de una interpreracin progrcsist;i de la frase de Bernardo de Charrres
Charrres a mediados del siglo xn; el milenarismo de Joaqun da Fia- probablemente sea a su vez exagerada. En esos tiempos de absoluto
re, a horcajada.< entre los siglos Xll y xm; Roger Bacon, a mediados respeto por las autoridades, la idea de que se pueda ver ms y ms le-
del siglo xrn. Observemos que est:n situados en com:spondcncia jos que los Antiguos y los Padres, aunque sea gracias a ellos, y hu-
con la fase culminante del desarrollo del cristianismo occidental: de- millndose ante ellos, puede considerarse un acto de fe en el progre-
sarrollo econmico y tcnico, que ve los inicios del maquinismo con so cientfico. Lo cual parece confirmado en el comentario de Pieuo
la difusin del molino de agua (y ms tarde de viemo) y sus aplica- li Blois, amigo de Juan de Salisbury, a In frase de Bernardo de Char-
ciones, de los nuevos tela.res, la oleada de construcciones romnica$ ues: los contemporneos ven ms lejos enue otras cosas poTque vi
y gticas, el desarrollo de las ciudades, el nacimiento de las universi vifican, renovando su contenido, el pensamiento de los antiguos,

204 205
desvi1<llizdo por la venutel.. Sin embargo, es un eco de fe limico- m~ntc el vuele~ . concrc~o de las inst31lcias sociales, y por consi-
do, ddo que combina el scntdo del progreso con la idc de una dis- gwenr.e la accpcion poltica de la plabra revolucin.
minucin de la estatura de los doctos y con la necesidad de conocer Por ltimo, si consideramos las diversas formas mcdi<lllte 1"5 cua-
bien los antiguos. les Joaqun expres el trnsito de una primera era 3 la segund y de
Entre t 114 y 1150 otro maestre de Ch:irttes, Bernardo Silvestre, la s~ a la ter~ perc!himos una idea de progreso impUcita:
en su Attg..cosmu> u Mit:rocosmus, evoc a so vez los progresos de La pnmera esruvo. ba~ el SJgno de la depe.ndencia servil, la segun-
13 cienci y I culrura. da.de la depcn?~nc1a fili41, )3 tercera de la libcrtlld. El larigo para la
En csr obra, la diosa natunlcza cxpr<$a el deseo de conducir el p~ la acc1on par.a la segunda, la contemplacin para la tercero.
universo del caos primivo a la civilizacin. El comp~rlltivo <11/1i1u la pnmera en el temor, la segunda en la (e, la tercera en la caridad.
[I, 1, v. 40] sugiere In idea de progreso. El hombre parece sucesiva- la primera como siervos, la segunda como libres, la tercera como
mente como dorado de aptitud tcnica y de um propensin n la cul- amigos.... La f.rimera a la luz de las escrelfas, la segunda I amant-ccr,
cur.t (II, 14, vv. l-2]. Bernardo Silvestre concibe el mundo como una la ~ercern a p eno da. La primeni en invierno, la segunda a comicn-
mquina goberonda por los ostros, que elude el determinismo mcca- :tos de t. pmnavcra, la tercera en verano. La primera lleva orcigns, In
rucistn no slo grncias al libre arbitrio sino tmbin grndas a (; idc se~nda rosas, la terccrn lirios. La primer~ la hierba, la scgundn lns
de progreso. Consciente de los progresos cientficos de su tiempo, espigas, la tercer., el grnno. La primera el agua, la segunda el vino, In
sustrae al naturalaa una parte de sus poderes para drlos a Physis, tcrccra el leo [Concordia Novi ac Veteris Testamenti, V, 84].
que cncarn la cicncia. ~crnardo Silvestre pcrm<lllece, sin emb<lrgo, Pero en esta misma pgim l1ay otro simbolismo que no puede
prisionero de las anuns influencias estoicas, y no llega a concebir p:isardesal'.crcibido. La primera, segunda y rerccra eras son dcsigna-
sino ><im:lscncs del progreso cultural [Stock, 1972, pg. 118]. dllS respcct1vamcntc como estadios de -viejos, adulros, nios. Este
El cisten:cnsc clabres Joaqun da Fiore, fundador de la oongrc- progreso -es l1l1Jl regresin. El joaquinismo enma re.tccin contra la
g:icin cremita de Fiore, que el papado aprob en 1196 y que l diri cscolistiC3 y todos los movimientos de carcter urbano, su modelo
g hura su muen en 1202 3 pesar de bs dificulrades con la curia si;ue siendo rpc=enrc quietista, campesino, cistercense y anciinte-
rom3na, es el gran terico medieval de un mil<narismo que parece lectUal (vaR Moau, 1977). lnvira a rca&ur modelos pertenecientes
portador de una idea de progreso y de pro;rcso espiritual. Joaqun ;al pasado: imitacin de I IglC3a primitiva, de Cristo ercmirim10
divide In historia de la humaaidad en eres esrarutos o edades. En prccrscolgi.co, habiendo tomado Joaqun como modeio personal a
el 1ra1::1do sobre Concordia Novi ac Veteris Tesramtnli (cerca de 1':'11' el Baunsta, el precursor. .En cuwto al conrcnido propiamen1c
1190) distingue una primera era en la que es cuvimos bajo 111 ley; una dicho de la tercera era, debiera haber constituido el triunfo del ideal
segunda en que escuv1mos bajo la gracia; una tercera, que espcumos ~on:stico, que renovodo bajo la conduccin de un orden providen-
como inminente, eo la que estaremos bajo una gracia mls ampln ':'1~mente reque~do por Dios, hah~a edificado sobre 13 tierr la Jeru-
[V, 84). Y el lxico que Joqun usa para designar cs1a prximo ter- ialen celeste. Lcos de ser progrcStsta, el pensamiento de Joaqufn es
cera era parece impregnado de las ideas de novedad y progreso: no profund.amenre reaccionar10 - empicarnos ese trmino n pesnr del
v11s ordo. el nuevo orden; mutacio, el cambio, y hasta revolvere, ana~omsmo-. En realidad, no sofamcntcJoaqun sino sus discpulos
cumplir un giro, una revolucin. Ernst Bcn2. destac que I con- ~cdicvalcs.,~esc a la.tentacin de transformar la escatologa joaqui
cepcin de la historia que tiene Joaqun es una pica ceologfa d< la rusta en acc1on polfuca, nunC3 hicieron desembocar la 1eologa m
revolucin (1956, pg. 318], y mis en general se ha advertido cmo lenarisra e.o la.rebelin social. Como escribi Karl Mannheim en una
se col?ca Jooquin en un pun~o se'!lntico decisivo, dado que '7'n clebre pgina de ldeolog4 7 1<topi (1929, vase Le Goil, op. cit.,
l se dispone de un modelo pnvilegiado donde 2 irav~ del opoc:alip- 1. parte, cap. ll], lubr que esperar o. los husitas, y despus Thomas
sis se cumple <I minsi10 de la idea astronmica de revolucin lo Mnzer y :a los :arutb~ptiuas, para que las ideas milenarst:>S se trans-
concepcin histrica del tt'mino, y adems se anuncia estruccural formen en movimicncos activos de dctaminados estratos socialCSJ>.

206 207
Reacci6n dd recomo ni pcimitivismo. En la segunda mitnd del si del progreso efectivo, aunque desconocido, de In comunidad de los
glo xm aparece otro tipo de reacci6n, m:s moderna, si c'1be decirlo creyentes [Alcssio, 1957, p:g. 16).
de esta maner>, precursora del Syllabs., de Po IX (1864). Despus Franco Alessio moscro opornmnmence cmo las ambiguas rela
de condenu en 1270 trece proposiciones que se ensearan en la ciones que Rogcr Bacon mantiene con la historia, especialmente con
U niversidad de Pars, que tenan huellas de influencias sobre todo las condiciones histriC<Is de su tiempo, determinaron en su concep
rnbes, el obispo de Pars, Eticnnc Tcmpier, en 1277 condena 219 cin del progreso una particular colorac.in y c:uubin significarivos
proposiciones que forman un cent6n de tesis profesadas o supuesto lmites: P<,>stulando en principio una perfecta ecuacin encrc sacra
mente profesadas, incluidas algunas tesis tomistas. Aparece once lidnd y "potcsras" de las ciencias, y reconociendo al mismo ciempo
todo la condena de Aristteles, que para muchos escolsticos se ha los movimientos con que de hecho, en vcrtimtcs opuestas, Ja expe-
ba converdo en el ilsofo por excelencia y que el obispo, con el riencia histrica desmiente ese posmlado, 1lacon Ucgaba n recooocer
consenso del papa, remite a la condici6n de pagano de quien hay que en escas contradicciones el meollo del progreso cicnrifico, indisolu
renegar. La palabra reaccin llega cspontdeameme bajo la pluma blemente vinculado con una renovacin de la vida rdigiosa. Se traca
de Van Stcenbcrghen en su Pbilosophie au XIII' sicde [1966]: la ba de .negar lns negaciones histricamente surgidas y empricamente
condena pronunciada por Etiennc Tcmpier rompi_. el equilibrio idmtificables de In sncrnlidad de las ciencias y de su "poccsras".
de fuer-tas a favor de la reacci6n conservadora. Dado que esus negaciones rnclican en las modalidades imperfectas,
Antes de estas condenns, que reiteraron y ampliaron de modo oscurrcidas por prejuicios, de Ja prctica de la investigacin cientfi-
sistem,Ltico las prohibiciones pontificias (comiem.os del siglo xnr) ca y In vicia religiosa, se trataba de restaurar la pure;:a originaria de
de comentar las obrns de Aristteles en las universidades, el Jmn una y otra, como para garantizar In ejecucin pcrfecc;i de los progra
ciscano Roger Bacon, que precisamenro haba comenrndo a Art6 mas de la vida religiosa y la invesiigncin cientfica, mutuamcncc
teles cn.l'ars nlrededor de 1245, y poco cicmpo despus haba vuel condicionadas. Es cierto que Bacon no puede considerar bajo nin
to a Oxford, en su Inglaterra natal, escribi entre 1247 y 1267 su gn aspecto el progreso cientfico-religioso como un proceso abso
obra principal, Op"s maitJs, donde cxponfa ideas que se consideran luto, sino como una sucesin de acto. con que se desbaratan simples
generalmente importan tes para el desarrollo de la nocin de pro- apariencias carentes de justificacin y de causas objetivas: razn por
greso. la cual, aun cuando se diera el cnso de una culminacin definitiva del
Su idea principal era la necesidad de dar mayor impulso, contra el ;progreso lmcia la sabidura absoluta, esta culminacin coincidirn
verbasmo vaco de grnn parte de los escolsticos parisienses, al sis- con el reconocimiento de la no existencia absoluta del progreso
tema unificado de las ciencias, fundado en las matcmcicas y que [ibdem, pgs. 68-69). La conce.>cin ahistrica de Ragcr Bacon, o
progresa con el subsidio de la ciencia expciimcncal. Atribufa esta mejor dicho su conccpci6n de un vnculo necesario (s11hnlternn1io)
iclca a la enseanza de sus maestros oxonlenses, especialmente Ro- entre la clencia e1nprico-matemtica y una snbidurinhcrmcico-m..
berto Grossatcsm y Pietro de Maricourt, inventor del mn y, segn gico-religiosa, impidi tanto en el nivel terico como en cl prctico
Bacon, fundador de la ciencia cxperimencal. As se expresaba Roger d dcsarroUo de1Jna aucntica.idcologa del progreso, tonto en l mis-
Bocon n propsito de sus maestros ingleses, describiendo co efecto mo como en sus discpulos medievales a pMtir del siglo xrv. Como
lo que era su mismo proyecro: Hay hombres muy famosos, como lo demostr Luporini [1953, pgs. 19-21], bajo este aspecto el paso
el obispo Roberto de Llncoln, el hermano A dan de Marsh y muchos decisivo hacia el mundo moderno est.trn dado cuando a fines del si-
otros, que gracias al poder de las matemticas pudieron explicar 1.1 glo xv Leonardo da Vinci abandonase el antiguo iBo~ mgico-her-
causa de todns las cosas, exponiendo como se debe tanto fas humn mtico cristiano.
nas como las divinas [IV, d. I]. Estos son intclcctuolcs contempor-
neos suyos a quienes Bacon admira: Con stos se senta partcipe de
uru1. sociedad particular de hombres que trabajaban en la promocin

208 209
1. EL NACIMIENTO Dll LA IDEA DE P ROGRESO sado reciente en nombre de un p:isado l.ejano que se exhuma porque
(SIGLOS XVI AL xvm} en esos tiempos el hombre estaba ms cerca de la verdad, de la sabi-
dura, de la perfeccin. El conccpro mismo de Renacimiento en !lin-
la idea explcita de progreso se desarrolla en el perodo que va te mito es en ltima instancia indisoluble de una concepcin cclica
desde la invcnci6n de la imprenta en el jglo xv a la Revolucin fr:in- ~e origen asuolgico- de la Historia. [1979, pg. 55J.
ccsa. No s6lo est lejos de ser compartida por los intelecrualcs de la El otro obst.culo a ti. idea de progreso consiste precisamente en
poca, sino que los mismos que la expresan lo h:iccn, lo mismo que el hecho de que lo conec.pcn prcdomiruuue de la bistori sigue
en los Jiglos anteriores, con importantes limitaciones, conscienttt o siendo la de una his1oria cclic:1, que pasa por c1apas de progreso,
inconscientes, que pueden llegar a la contradicci6n implcita. Sinte- apogeo y decadencia (vase tambin Le Gcff, ob. cit., 11 pone, cap.
tizando cabe decir que, hasta principios del siglo xvn, los obstculos III). Tal es en la primera mitad del siglo xvm la opinin.de Mon1es-
a una teora consciente del progreso siguen siendo determinantes; de quieu, manifestada no s6lo en las Considrations sur les causes de la
1620 a 1720 aproximadomente, la idea de progreso se afianza, pero grande11r ds Romains et de leitr dcadence (1734), sino tambin en
esencialmente en el mbito cientifico; despus de 1740 el concepto su coleccin de pensamientos (17 16-1755) publicada recientemente
de progreso tiende a gl!ncralizarsc y so difunde an los campos de la en nuestro siglo: Casi toclns las nacio nes del mundo siguen este ci-
histoda, ln filosoffa y In ccon.o ma poltica. Durante csrc perodo lns clo: primero son brbarns, 1.'romganizan conquistas y se convierten
inventos son los que fovorecen ms o menos, con avances y rcrrocc- en naciones civiles estn civ1lidnd las hnce grandes, y llegan a ser refi-
sos, el surgimiento de la nocin de progreso, empezando por la im- nadas; el refinamiento las debilita; sonconquismdas a su vez y vuel-
prenta, despus el nocimicnto de la ciencia moderna con sus episo- ven a su condicin de b:rbor>5: la prueba son los griegos y los ro-
dios mis espec1.1culores, el sistema copemicauo, la obra de G:ilileo, manos. Tambin Voltaire encuentta en el pasado sus propios
el cartesianismo, el sistema de Nl!Wl:on. Incluso I ltima gran obra ide.!CP. Su obra histrica alcanz su apogeo en el Siicle de Lo11is
dominada por l ideo de la pro,i<lencia, el Disco1m "" /'birtoirt uni- XIV [Cas.sircr, 1932).
uenelle de Bossuer (1681).~o pLum:a la existenci" de con11ames en Siguiendo a Bury [1920), vamos a relevar algunas etapas esencia-
la evolucin de las sociedades en conflicto con la omnipotencia de les del oacimien!O de la idea de progreso enuc los siglos XVI y xvm.
una providencia libre pero oo :ll'bitrari.t. En este punto (como en muchos otroS) Maquiavclo es un conser-
fy dos obst:culos de iucuraleu ideolgica que impiden el vador. La naturaleza humana es para l inmut.lble, la v:ilidez de l:is
afianzamicnt0 de lo idea de progreso. El primero es que el modelo instiruciones depende slo de la sabidura de un buen legislador y el
sigue coloca.do en el posado. El humanismo est animado por un modelo del buen gobierno se encuentra en el pasado: es lo Roma re-
sontimicnto de progreso respecto de la Edad Media, trmino acua- publicana.
do por el humanismo en la segunda mitad del siglo xv, y que escon- Pero la idea de un progreso intelectual es afumada por R:>.belais,
de la idea de un eclipse de los valores de la antigedad al presente. El por Picuo Ramo, un crtico ele Aristteles, primer profesor de ma-
progreso no es ms que un retomo a los antiguos, un Renacimiento. temtica en el Coll~gc de Fmnce, quien en el Praefatio scholar11m
Rabelais lo expres con vigor: Ahora todas las disciplinas ctn res- marhematicomm (IS69) declarn: En un siglo vimos en los hombres
tiruidas ... [Gargam1a y Pantagmel, U, vrn]. y obras de culturo un progreso m:iyor que nuesttos antepasados en
Lerner, al analizar el caso de la astrologa, formul un juicio los catorce siglos meriores [mencionado en Bury, J920J; por Gui-
equilibrado sobre las relaciones entre hutru.nismo y progreso cient- llaume Poste!, quien afirma que las poc.tS progresan ininterrumpi-
fico en el siglo XVI: El humanismo del RenacimientO desde este damente (tau11/a pn- s.,mpn-profit:eTc).
punto de vista es ambi,:ilcntc: es *progresi.1.1" en cu110 quiere supe- La idea de progreso, vislumbrada en el cuno de la historia, se for-
rar el pas~o reciente, la meds a<'tas, y en esto sera mis moderno talece con jcan Bodin y su Met/Jodm a.d falem /Jistoriarum cogni-
que los modemos; pero es conservador" en tanto reniega de ese pa- rionem (1sni Rec:h:iza la teorfa de la decadencia de la hunwd.d y
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niega el modelo de la edad de oro: Esa edad que Uamnmos de oro, cartesiano. A fines del siglo la nocin de progreso se encuentra por
comparada con la nuestra parecera de hierro-. Bodin sostiene que la primera vez en el centro de una gr:tn discusin filosfica, la qucre
historia obedece a una ley de oscilacin, ele desanollo y posterior lla entre antiguos y modernos [vanse antes las pgs. 145-174], en
decadencia, seguida a su ve:i: de una nueva etapa de desarrollo, pero cuyo mbito no hay que olvidar la funcin crucial que cumple el
sin regreso a un punto de partida, en la medida en que en la sncesin progreso cientfico, en muchos sentidos el promotor por excelencia
de series oscilantes se verifica un ascenso gradual. Este constante de la idea de progreso. La disputa continu a lo largo de casi todo el
progreso es un progreso tcnico, que se caracteriza en la poca mo- siglo xvur, durante el cual fue uno de los muchos temas dominantes.
derna por tres inventos principales: la brjula, la plvora y la.im- A partir de la primera .mead del siglo xvm, el concepto de pro-
prem:a; pero tambin es de ndole moral, como lo demuestra el greso mdefinido de las luces se convierte en uno de los temas de dis-
ejemplo de la abolicin de los espectculos de gladindores en In po- cusin ms frecuentes en los s:tlones parisienses ms de moda: el de
ca en que el cristianismo ocup el lugar del paganismo antiguo. La Mme. de Lambert (que muri en 1733), el de Mme. de Tencin (que
conciencia del progreso cienfico y tcnico, la confianza otorgada a muri en 1749), y el ele Mme. Dupin.
los sahjos que hubieran debido gobernar el Estado (pensemos en la En 1737, el Abad de Saint-Pierre publica Obseruaticms s11r le pro
New Atlantis, cscrjta alrededor de 1623 y publicada, inconclusa, en gres contin1<el de la raison universel/e. La civilizacin, a su juicio, se
1627) inspiran a Francis Bacon en el Ncnmm Organum (1620) y en De encuentra todava en su etapa infantil. Pero el.progreso se desarrolla.
dgnitate et aitgmentis scientiartrm (1623). En su opinin, la antige- Distingue cuatro signos e instrumentos principales del progreso: el
dad, lejos de constiruir un modelo, no es ms que In juventud bal- comercio martimo, proveedor ele riquezas, que a su vez hace posible
buceante del mundo. El progreso se produce por acumulacin: el el pleno desarroUo de las actividades de diversin. especialmente el
tiempo es el gran descubridor, y la verdad es hija del ciempo, no de incremento de la cantidad de lec1ores y escritores; las matemticos y
la aucondad. Sin embargo, ignora la imponancia de las ciencias ma la fsica, que se enudian cada vez ms en las escuelas y desautorizan a
temticas, y hoy se tiende a ver en l un espritu p.recientfco-. a los antiguos; la fundacin de academias cientficas que favorecen los
pesar del rol que le copo en el nacimiento de la experimentacin inventos; la difusin de la imprenta, y gracias a ella la divulgacin ele
ciendfica. las ideas en lengua vulgar. Sin embargo, la razn prctica, la moral, no
Sera todava ms ridculo querer definir en pocas lneas c lugar logr6 progresos comparables a los de la razn especulativa.
de Descartes en el desarroUo de la idea de progreso. Poniendo en En sus Considratiom s1<r les ca11S<!s de la grande11r des Romaim et
evidencia In regularidad del sistema de la naturaleza, fundando la de leur dcadence (1734] Montesquieu, ni demoler la ancigua idea de
unidad de la ciencia en In demostracin del hecho de que In natura- In inestabilidad de las cosas bu manas, nfirma que no es la forruna la
leza obedece a leyes, Descartes sent las bases mismas de la nocin que gobierna ~ mundo, pero el concepto de decndencfa se mantiene
de progreso. An ms, defini el mtodo cientfico y- filosfico igualmente fundamental. Louis Althusser [1964] puso en evidencia la
como un proceso de progreso continuo, como est dicho en la cuarrn pandoja de la fortuna de Montesquieu en el siglo XVlll, que en un
de las Rtgulae ad directionom ingenii [1628]: Entiendo por mtodo contexto diferente y ele otra forma recuerda la influencia de Joaqu11
unas normas seguras y fciles, gracias a cuya observacin nadie dar da Flore en el siglo xm: Este opositor ele derecha inspir en lit se-
por verdadero lo que es falso, y sin consumar intilmente ningn t'S- gunda mitad de su siglo a los apositorcs de j:uuicrda, antes de entre-
fuerzo mental, sino aumenUU1do gradualmente el saber, llegar al gar armas, ulteriormente, a todos Jos reaccionarios ... Creo que esta
conocimiento verdadero de todas lascoMs de que sea capaz,., .par:tdoja depende sobre todo del carcrcr a1111crnico de la posicin
Mientras que en la segunda mit.'d del siglo xvu la idea de progre- de Moncesquicu. Porque sos1enfa la causa de 11n orden superado lleg
so era frenada por el jansenismo y Pascal, la tirana de la pro videncia a ser antagonista de1 orden acrual, que orros superaran.
desapareci en el mismo Bossuet y en Malebranche, quien se las Para Voltaire, Newton era el ser humano ms grande que nunca
compona para conciliar la fe cnsana con el racionalismo cientfico vio (l ett:res s11r les Anglas, XII, 1733). Ernst Cassirer [1 ~32] defini

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bien la funcin al mismo ciempo conspicua y limitada que atribufa con las que se confunde y entre las cuales se desarroll: Razn, Na-
Volbirc la historio en el progreso de la humanidad: La verdadera turale:z:.a, Humonidad, Luces [Bury, 1920]. Dice jostamen<e Je.o
historiograffa crtic.1 debe hacer a la historia el mismo servicio que hizo Ehrard: La idea de fondo del siglo de las luces no es la idea del Pro-
la mtem:itic : conocimiento de la noruralez.a. Tiene qucemancip:i.r greso sino la de la Naturaleza... El recurso a la idea de Naturaleza
la his1ori del dominio de IJU causas finaks y remitirla a las c:iuss puede reflejar un hbito mental diametralmente opuesto al m:wifes-
rc:iles, lu C3USlU emp(ricas. Como la ciencia natural se desprendi udo por el cerna del Progreso: sin embargo, persisten motivos vli-
de la teologa travs dd conocimiento de 13.s leyes mccini= y los dos para considentr R la diosa Namraleza como la madre del dios
contecimientos, o.s debe suceder en el mundo histrico mediante la Progreso [1970, pig. 389).
sociologa. Y el anilisis psicolgico determina tambin el verdadero En 1750, a los veintitrs aos de celad, T urgoc, que proyectaba los
significado de I ide de progreso. Lo motiva y lo justifica pero des Discours sur l'hinoire tmiverselle, dio dos conferencias en ln Sorbo-
cubre tambin sus lmi tes y mnntiene dentro de esos lmites su apli- Jla sobre el progreso general de la evolucin histrica: Des progris
cacin. Ello ensen que la humanidad no puede trasponer las burc- successifs de /'esprit h11mttin y Avanrages que le t:hrisrittnismc a pro-
rns de su "escncin~, pero que esta esencia no es dad:11 ele una vez, sino q1rs att genre l11m1ai11. Mientrns que la mayor parto de los ilum.inis-
que se eloborn poco n poco y se afianza continuamente concrn obs- tas, secunces en ese sentido de los humanistas del Renacimiento, des
tculos y resistencias. Cierto que la "razn" cst:i dodn desde el co- preciaban totalmente n la Edad Media, l dcstnc que en esa poca
mienzo como facultad fondamentl humano, y en tods partes es haba habido en las arres mecnicas, en el comercio, en cicrtaS costum-
igual. Pero no se presenta hacia afuera con su ser constante y unita- bres, progresos que haban nbieno el camino a tiempos mi!s foliocs.
rio; se oculta bojo lo mnsa de usos y costumbres y sucumbe aJ peso En 1772 (una nueva edicin sali en 1776), el marqus de Cbatte-
de los prejuicios. La hiscoria demuesua cmo la rai:n logra superar llwc publica una obra titulada De la flicit p1tbliq11c, donde afirma
gradualmcn.te esns resistencias, cmo [/,,ga a st!r lo que t!S por naiu- que no hubo poca del pu ado en que el hombre ha)'11 sido tan feliz
r:eza. El vercfadero progreso no coacicmc la razn ni a la hwm- como en el p:cscnu:, q~e el progreso esr:I ;isegurado para el futuro, y
nidd como tal; se refiere su extcriorizaJ"sc, su flsibilidad empri- que lur.i baniu en rctinda a la .csupersrici~ (esto es, la religin).
co-objetiva. Pero precisamente este volverse visible de la razn y su En 1770, S<!ba.siien Mcn:icr public:i en Amsterdam L 'an U40,
clarificacin ante s misma son d venl'1dero significado del proceso donde se pregunta: Dnde put-dc detenerse fo perfectibilidad hu-
histrico. mana, teniendo a su disposicin el arma de la geometrfa, de l;u ams
l'csc a la tendencia, que l tambin ruvo, a percibir regresiones y mecnicas, de la qulmica? (mencionado en Bury, 1920). El 2240
decadcnci:1S, Voltnirc identifica en In evolucin histrica un movi- ver un mundo donde habrn u iunfado las luces. L 'an 2440 sustiiu-
miento cncrnl de seotido positivo. Acestigua un historicismo pro- ye In utopa del espacio por la del tiempo (vase Trousson, 197 1].
gresista [vase Dfaz, 1958]. En el Essai sttr les moettrs observa: A La iden de progreso fund:. la represemacin del ti1:mpo, de la suce-
pnriir del cund10 que tr.1zamos de Europa desde cl tiempo de Carlo- sin de los siglos, cuyo punto de lle.ida es el futuro... La historia yn
mngno hnsm nuestros clas es fcil avaluar que cstn parte del mundo .no esti pnutndn por etapas de progreso, sino por el progreso mismo,
es incomparablemente ms poblada, m:is civilizacla, m:is ric>, ms es- por un movimiento global e irresistible cuya finalidad se basa en la
dnrecida d.c lo que ora entonces, y que es incluso muy superior lo actualizacin de los grandes valores que orientan al percccionamicn-
que er.i el imperio romano, exceptuando a Italia (1756). to del e~ritu humano. [Baczko, 1978.] Del mismo modo, Volncy,
En lo que hace a los enciclopedistas (la Encyclopdie nli entre que public s mines ou Mditarions sur les rvolurions des empires
1751 y 1765) la fe en el progreso era la fe que louostcna, :lUncu:w- en 1791, cree: en un lento proceso progresivo que seguir hasrn que
do, ocup;tdos por problemas inmedtos de mejoramiento, dejo.ron toda.Ja espec1'.' ~umana fu':"' una gran y nica sociedad, regida por
el concepro un unto vago e indefinido. La palabr.i mismn rara vez el nusmo esp1nru y las mumas leyes, y gozar. toda la felicidad de
:ipm~ce mencionad:& en sus acritos. La ido csr:I subordinada a otras que es c:ipaz la natur:eu humana.

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1..1 opoteosis de cstn ideologa del progreso se produce en pltn Ja{ vez no exis1i6 n1111Cd ) ' es probable que no exis1a mmca mt, del
revolucin con el Esq11iuc d'1m tabJeatt historiq11e des /Jrogri:s de que, sin embargo, bny que formarse uo concepto exacto para juzgar
/'esprit lmmain (1793-1794) de CondorccL Tambin Condorcct in rectamente nuestra siruacin presente.
siste en la importancia de las ciencias y las tcnicas, como por ejem
plo la imprenta. Pero es nueva, o nwica h:ihi sido cnuncioda con 3. Et. T R I UNFO D~L lROGl<ISSO Y EL Hl\ClMIENTO
t:inta fucru, I idea segn l cual el progreso socio! genero libemd e OE Li\ REl\CCIH (1789 IJIJO)
igu:dd~. El progreso ilumin :ldemis el futuro ctnto como el pasa
do: cEI mtodo de Condorcet asume a veces aspectos q.u hocen Paradjicamente, la Revolucin &ana:sa, que parece representar
pensar en lo que hoy denominomos la futurologo [B:ic7.ko, 1978). el triunfo polhico e ideolgico de fa idc:>dc progreso y que $gn una
En esta segunda mitad del siglo xvm constituye otro novcdod el fecha capital en la historia de esta nocin, cara vc:z. hizo referencia
desarroUo de un pen$11miento econmico influido tambin~ por fa id en explcita a ese co11cepto.
de progreso. Pero en Francia la escuela de los fisi.6csntns, especial- Est mis vinculnda por cierto con algunos aspectos particulares
mente en la persona de su principal rcpresentnnce, Q uesony, consi- del progreso, especiahne11te los que figuran bajo la consigno: liber-
dera que slo la ogriculrura genera riqueza y progreso. Su nlumno tad, igualdad, frncernicfacl. Hay que advertir que mientras ln nocin
Du Ponr de Nomours escribe un tratado titulado Originct et progres de progreso implica una continuidad, la Revolucin se presenta nnte
d'w1c stnce no1wcl/e (1768). codo como una fractura, como un comienzo absoluto. Gilbert Rom
El ingls Adoro Smith expone en cambio en la clebre lm11iry me, miembro de la Convencin, al presentar el calendario ropublica
inio tht Na111re and Ca11scs of the Weafth ofNations ( 1776) la hista no declara: El tiempo abre a lo historia un nuevo libro; y en su nue
ria de un gradual progreso econmico de la sociedad humana, cuyas vo c:uni110, si1nple y mojestuoso como la igualdad, tiene que marcar
aspecros principales son la libertad de comercio y la soliduidod eco con un buril nuevo los anales de I Francia revolucionri [mencio-
nmie. En 12 E.nq1ry Conreming Politiail]Mtite ( 1793} su compa mdo en Baczko, 1978].
triora Willlam Godwin critica el liberalismo y el derecho de propi.,.. Todo l.o que pe.rtencce a los dieciocho siglos- durante los cuales
~ y troza un progruna de progreso basado en 111. 2bolicio dd predominaron slo }os progresos dcJ cfanatismo~ debe olvid31'$C.
Estado, el trnb2jo y el principio: a etda cual segn su neccsidw. Los nicos puntOJ de referencia del cakndario son por una puie el
En Alemania, el optimismo del progreso inspir a Herder en lden orden natural - la proclama de la Repblica, el 21 de septiembre de
wr Phirosophie der Gcschicbte der Mcnschheit, 1784, y en Briefc z11r 1792, el ltimo da de la monarqua... el ltimo de la cm vulgar.
Befiirdemng des H1mumitiit, 17931797, y a Kant en ldtt eintr Un [ibdem], coincidi con el equi noccio de otoo (cla igualdad de los
vmalgeschichte von den kosmopolituchen Standpunke, 1784, donde das y las noches signaba el ciclo en el mismo momento en que la
el progreso en su conjunto est subordinado al progreso onornl. gualdad civil y moral era proclamada por los rcprcscnrnntcs <Id
Kant haba sido influido por Rousseau, quien en el Disco1m Sllr pueblo francs como el fundamento sgrado de su nuevo gobierno
/e rtabfisstment des sences et des arts (1750) y en el Disco11rs sur [ibidem])- y por otro la Revolucin misma; sus etapns y jorundM
l'origi11e et lesf ondements de l'iJ1galic parmi fes hommts (1754) p gloriosas deben estar presentes y ser conmemoradas en el nuevo cn-
recia haber sostenido uno teora de la regresin hist1ieo, acusando a lcndario. Esta fracturo cnue el tiempo revolucionario y el pasado fue
la civili2.oci6n de corromper a Ja humanid.id. Lo mayoro de sus con percibid por olguoos rcvolucionrufos como un olvido, como una
cempodneos, y de sus lectores hasta nuestros das, entendi as sus abjuracin de 1.1 idea de progreso. En 1794, los ciudadanos Blo.in y
obras. Cassirer [1932) sostieae, sin emb:u:go, que Roussc:au nunca Bouch:trd, que hablan instituido bFra,,aade (que antes era lo ficst.o
awpici una vue.112 al7l di! la bumacid:ad, y que en el prefacio al ae san Dionisia), publkaron un Jllmanad1 d'Arittotc " d11 ver
Discoun s"r l'imigalili observ que hablar del ccstado de naturale- llleux rpublicains que se inspira en ciert;t idea de lo historio-pro-
z.. significal>a hablar -de un estado de cosos que ya no existe, q11e greso [ibid~m, pg. 242]. Su calend:io quiso demostrar que In nuc-

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va era inaugurada por la Revolucin es tambin el resultado de lo el remitinc a una nacurnlezn obscracto y no a la verdadera naturale-
historia que la precedi, y sustituyeron a los santos con los gnindes za, que es la historia. Debido a su voluntad de hacer rabia ran con el
hombres del pasado, benefactores de lo humanidad. Su colend:uio pasado y a su desprecio por los prejuicios, esto es, las tradiciones, la
chace de la idea de In historia-progreso un instrumento de asimila- Revolucin francesa fue a su juicio abcrrame y coutr.1 natur:t. Burke,
cin del pasado (ibidcm, pg. 243]. que crea en el progreso, pero slo en un progreso moral regido por
Sin embargo, muy pronto In hostilicbd :ultc la Revolucin fran<e- Dios y la providencia, un Dios bast0nte vinculado con los privile-
sa dio origen al peosamicnro que se denominad r=ion:uio y a los gios del pasdo, fue el maestro inmediato de todos los reacciona-
movimientos -<le grupo, ideolgicos y polticos- que los adversa- rios, y su pensamieoro, en versin simplificada, inspir a los ide-
rios v;m a reunir bajo b etiquem peyorativa y despectiva de reac- logos reaccionorios de fines del siglo XIX y comicnws del xx, como
cin. El adjetivo reaccion:uio aparece a partir de 1790, y d sustan- Taine y Borres.
tivo reaccin, c:n su acepcin poltica, a partir de 1796. En 1869, El saboyano Joseph de Maist re, exiliodo en Suiza, CcrdcB y Pc-
Littr da en su Dictiom1ai" la siguiente definicin de 13 pnlabrn rac- trogrado, muerto en Turn en 1821, fue el gran crtico de la revolu-
tion, en su sc!pc.imo y ltimo acepcin: Se dice del conjunto de actos cin satnica, y vio en el cotolicismo ultramomano lo nica sociedad
de un pare.ido conoulcndo que se vuelve el ms foerte. Ms especial- existente de la quo cabe espcro1 un desarrollo fiel a las profundida-
mente, el pn'rtido conscrvndor en t.1nto opuesto a la ncci6n revolucio- des divinas del origon instaurador [Vallin, 1971, pg. 341 ]. Su refle-
narin. Des>u~ de la cada de Robcspierre, la reaccin monl'quico fue xin reaccionario es oriinnl en dos sentidos: trata de remontarse a
l>astmte violent0 en el Medioda francs. El adjetivo ractionnair~ os las fuentes de las ideas que combate, por ejemplo dedicando una
definido como un neologismo: ~Quien coopera con lii reaccin con- obra pstuma a Froneis Bacon; comparte la espera de un nuevo mun-
tra la accin de la Revolucin. Poder re:u:cionmo, y c.n el uso suswi- do permaneciendo, sin embargo, dencro de la tradicin escatolgica
tivo, clos re<>ccionvios dd ao lli devaswon el Mcdiodb francs. de los mi lenarisw antiguos y los ilumiuistas del siglo xvm. En c\llln
En rcalidlld, el reflujo de lo idea de progreso cor:icc.erfstiei de la to a la forturui de 5\1 obni, es preciso advertir que su irncionalismo
poca de las luces se manifest bast0nte >romo runbin fucr:i de un :ltt'3Cl'll la atct1cin de pensadores como T ocqueville, Proudhon y
contcXto poltico-ideolgico preciso. En el Essay 011 thc Principie of MnWcber.
Pop114'tio11 (1798), Malrhus colocaba entre las ilwiones las idcu op- El terico por excclcnci de los reaccionarios ms fogosos de la
timistas sobre el progreso. Refutaba d optimismo populacionisu primera mit:id del siglo XIX fue Bonald, cuya Tbiorie du po1rt101'rpo
que Jcan Bodin expresaba desde el siglo XV1 con la frase: "No hay ri- litiq1<e et religic11x a>1s la socit d1Jile montre par le raisom1~
que7.a sino hombre$, y denunciaba la ceguera ohlpocrcso de los fi- ment et par l'hirroirt (1795) fue cla Biblia de los ultras de la Restau
si6craus, de Godwin y de Condorcct. que alimcotabilO confiaru:o en el n ci6n: se exalr::in alll la autoridad y la trndicin. Dios gobierno al
progreso sin abrir lo ojos.sobre In superpoblncin. Mnldms conde- hombre y a la historio a travs de la sociedad y el lenguaje.
naba a esca ltima como generndor:t de miseria. Esta ambigua doctri- El renacimiento religioso, eminentemente carlico, que renccio-
na, que Marx atacnrfa con violencia, inspir tanto n los conservado- nnbn contra In Revolucin, np llevaba necesaramentc a oegnr In Idea
res deseosos de mnntener intacto el nivel de vida de los privilegiados, de progreso. En In exuberante plenitud del romanticismo hul>o es-
de los ricos, como a los 1ericos de la evolucin y el progreso, como pacio para reflexiones que conclinban la razn con el prorcso. En
Darwin y Spcnccr. D<: la littmwrc (1800) MGdamc de Stocl identificaba en el cuno de
La reac.ci6n propiamente dicha tuvo entre sus tericos principa- la historia un progreso ininterrumpido, negando por consiguiente la
les al Ingls Edmund Burke y a los franceses Joscph de Maisrrc, existencia de un regreso a la pOC3 mediev:al. Esta rehabilitacin de la
Loui.s de Bonald y Gobincau. Edad Media travb del romanticismo se explica no solamente por
En las &flecons on ihe Revoluon in Eran (1790), Burkc re- d inters esttico de esa poca por entonces dcscubiem sino tam
procha a los revolucionarios Imnceses del 89, por ejemplo a Sicys, biit por I difusa conviccin de que el progreso no podio padecer
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largos eclipses. sta es la actitud inicial de Michclet en cuanto a la ducidos enrre los individuos. El progreso tiene que ser rambin in"
Edad Media, entre 1833 y 1844, cuando ve en el cristianismo una telecrual y moral y se manifiesta a travs ele clos sntomas: el desarro-
fuerza positiva. En el mismo perodo traduce la Cienda nueva de llo de la acciviclacl social y el de la actividad individual, e.I progreso de
Vico y :tll encuentra la iclea de progreso como espiral. la sociedad y e.I progreso de la humanidad [ibdem].
El caso ms notable ele conciliacin entte catolicismo e idcolo~ia En los Socialistas de la utopa, segn Maxime Leroy [1 946] su
del progreso fu.e el de Ballanche. El detractor de Ronsseau y In Revo- cede a menudo encona-ar una serie de palabras mgicas incluidas en
lucin, el cantor de la Re.rauracin, el fiel a la Providencia en el Essai .la esfera de otrns dos p:tlabras ms generales: Progreso y Ciencia,
sur les institutions sociales (1818), co d prefacio a la .edicin de sus que deben dnrles la plenirud de un significado real. Roben Owen
obras de 1830 y en la Vil/e des expiatiam (1832) h.~ce el elogio de la in [1813-1814) aspiraba un sistema social unitario que organizara
dustria, potencia reciente de los tiempos modernos, creada por la cla- ciemficameme In produccin y distribucin de riquezas del modo
se iotermcclia, que poco n poco ha llegado a ser la sociedad misma, ms ventajoso para la comunidad, permitiendo as tm mayor desa-
que cumple la ley criscinna ni sancionar la abolicin de la esclavitud. rrollo fsico, intelecrual y moral de tocios en una suerte de progreso
Dios quiere In continua perfecribiliclad del hombre a uavs de la prue- continuo hacia una felicidad c.ada vez ms grande. En efecto, nadie
ba, la cruda, la expiacin y la rehabiliracin, que generan d progreso. ms que Owen asign al progreso como objetivo esa fclicida.d de la
.Bnlfanche profes una teora oprimista del pecado original y constru- humanidad que el revolucionario Saint-Jusr llamaba una idea nue-
y una teologa del progreso [vase Bnichou, l 977, pgs. 8592]. va en Europa. En apoyo de sus teoras, Owcn haba fundado dos
Pero el gran siglo de la idea de progreso, en In huella de las expe comunidades, New Lannrk en Escocin y despus Ncw Harmony en
riencias e ideas de kRcvolucin francesa y de sus nuevos desarrollos, Estados Unidos. Fueron falansterios del progreso.
fue el siglo XIX: Como siempre, lo que susrenta es1:1 concepcin y la Henri de SaintSimon ocupa en el cuadro del socialismo utpico
hace prosperar son los progresos cientficos y tcnicos, los xitos de un lugar especial, particularmente porque sus ideas sern absorbidas
la revolucin industrial, el mejoramiento -al menos para las elites no slo por tericos y economistas sino tambin por algunos indus
occidentales- ele! confort, el bieneSlar y la se;uriclad, pero tambin tri:tles y polticos franceses del siglo XIX. Vuelca decididamente la
los progresos del liberalismo, la alfabetizacin, la instruccin y la perspectiva histrica del progreso, negando tocia nostalgia de regre
democracia. Por ejemplo, en Francia durante la Segunda Repblica so al p.u:ado. Est en las antpodas de Rousseau, que, a pesar de Cas-
y en la Prusia del siglo XIX las instituciones propagaron con eficacia sirer y a pesar de su influencia sobre los revolucionarios de 1789,
la idea de progreso. puede ser considerado el m;is importante de los reaccionarios del
La ideologa del progreso, here<i.1dn por las luces y la Revolucin, siglo xvm (ese Roussenu que en el Essai sur /'origine des lang1<es
se encuentra en la Francia del consufaclo y el imperio enue los ido- [1761] llora b poca feliz en que nada pautaba el correr de fas horas).
log11es como Cabanis y Destutt de Tracy. D escubre que la edad de oro no esr detrs de nosotros, sino adelan
Pero hubo sobre todo una bsqueda de leyes y, dtntro de lo po- te, en.la perfeccin de un orden social. En la famosa Parabolc (como
sible, de una ley del progreso. A ella se dedicaron pensadores bur- suele llamarse la primera carta de su Organisateur) SaintSimon
gueses y precursores del soc.ialismo. [1819-1829] :ifi.rma: Slo los progresos ele las ciencias, las bellas ar
Eil la primera leccin del Co1m d'hi.store moderne, Guizot.[1829] tes, las arces y oficios pueden garantizar fa prosperidad de Francia
asimila la nocin ele civilizacin con la de progreso: Me parece que ahora los prncipes, los grandes funcionarios de la corona, los obis-
la idea del progreso, del desru:rollo, es la idea fundamental contenida pos, los mariscales de Francia, los prefectos y los propietarios ociosos
cu el trmino civiliZaci6n~. Esa idea es ante rodo ele ndole econmi- no trabaan para el progreso de las ciencias, las bellas arres, las arces
ca y social. El con1enido del progreso es por una parte una procluc- y oficios; lejos de contribuir, no pueden sino perjudicarlos, ya que
cin creciente de instrumentos de fuena y bienenar en la sociedad; hacen iodo lo posible por prolongar el predominio que ejercieron
por otra, una distribucin ms parea de la fuerza y el bienestar pro- hasta ahora las teoras conjeturales sobre la. ciencias positivas.

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Eo d Calichisme des indum (1823-1824), publicado junto del siglo, que algunos profeun con ardor y otros combaten viva-
con otros, entre ellos l\ugum: Comtc, declara que hay que poner mente; Proudbon se une por ltimo aJ coro e11 l primera cana de b
los industriales en la conduccin dd gobierno porque son los mo Philosop/Jie d1< progres (1851}. En 1852, Eugene Pcllernn, en su Pro-
cores del progreso: codo se hace por medio de la industria, hay q uc fessio11 de foi d1< XIX siede, hace del progreso la ley general del uni-
hacer todo por ella. verso. En 1854 Bowllicr, con su Histoire de la philosopbic cansie11-
Ln ideologa del progreso encuentra en esto cLnpa su expresin ne, vuelven colocar al cartesianismo en el linaje progresista. En 1864,
m:ls acabada en In filosofin de l\ugustc Comte, sobre todo tal como Vacherot esccibe uJU Doctrine d11 progrs.
est: cirpuesta en el Co1m de phil01ophie potitiflc (1830-1842). En el En cambio se dira que ea el pens:imiento de Mane la idea de pro-
DiscouT1 priliminaire Sllr l'rmrmble d11 po1i1roismc (1841!] dcclora: greso no cumple UJU fuoci6n rclcvanrc. En El capital (1 867] leemos
Una sistcmatiz.1cin rcol de todos los pcnsomientos humanos cons- por ejemplo: La figura del proceso vital soci:il, esto es, del proceso
Nyc nuesm1 primera necesidad social, igualmente relava :il orden nwcrial de la p roduccin, se quita su misco velo de niebb sola-
y al progreso. La realizacin gradual de esta ampli cl.boracin filo- mente cuando est, como producto de hombres libremente unidos
sfica bar: nacer espontneame nte en wdo Occidente uoa nueva au- en sociedad, bajo el control comcicntc y llevado de acuerdo con un
toridad moral, cuyo inevitable prestigio echar las bases directas de plan. Sin embargo, para que eso suceda, se requiere un fundamento
la reorganizacin final, rclncion:mdo entre s lu diferentes poblacio- materinl de lo sociedad, o sea, una serie de condiciones materiales de
nes :ivanz.adas con una misma educacin general, que procunni existencia que, n su vez, son el producto narur.al or:i;inario de la his-
principios fijos de conducta y de juicio pan '3 vida pblica y para la toria de un desarrollo prolongdo y tormentoso. Un desarrollo
vida privado. As es como el movimiento inrcl.e ctual y el cambio so- prolongado y tormentoso ... qu mejor definicin del progreso?
ciI, c:ida vez m:s solidarios, conducen lo mejor de la b um:anidad En 18.5 ~.es preciso menciona_r un episodio bas12ntc significativo:
al adveni miento decisivo de un autntico poder espiritual, m:is con- Ja .Expos1c1on de Londres, un himno al progreso industri:il y matc-
sistente y mis progresivo n un ciempo de aquel cuyo admirable pro- rtl. En el discurso inaugural, el pncipe consorte Alberto declara:
yccro fue prematuramen te incenmdo por la .Edad Media. Nadie que haya. prestado atencin a los aspectos peculiues de
Este pasaje demuestra que la ideologa del progreso no est.nece- nuestra era pondr en dud por un instante que vive en una poca
sariamente vinculada con el espfriru dcmocnltico. Auguste Comtc, de marnviUosa transicin, que se coco.mina rpidamente a alcmzar
despus de la sorprendente rehabilit:in de la Edad Media como la gran meta de toda la historia: la unificacin de la humanidad... la
poc:i en que se intent por primera vez la ofirmacin de nn -poder Muestra de 1851 nos dm la prueba y un cuadro vivo del punto de
intelocrual, rcvefa su elitismo: es un aristcrata intelecroal dd pro- desarrollo al cual lleg la hum:udad :il re::ilizar esta misin, y un
greso. Exact301ente en el mismo ao, 1848 (aunque el libro no s:ili Jlllevo punto de partla desde el cu;il todas ls naciones cstanin en
hasta 1890), Renan afirmaba lo mismo en el A~nirde la science, yn condic1oncs de encaminar sus esfuerzos ulteriores [mencioJUdo
los Dialog11cs et fragmnts p/Jilosophiq11cs c~pecilicarfa: La gran en Bury, 1920].
obra ser realizada por lo ciencia, no por la democraci:i, Nada sin los . En la segunda mitad del siglo, la ideologa del p1ogreso dn ulte-
grandes hombres; la solvacin vendr de los grnndes hombreu J'Jores pasos ~delanre con las teoras cientficas y filosficas de Dar-
(1876, pg. 103). win y Spenccr.
El periodo 1840-1890 ve el triunfo de la ideologa del progreso Segn Bury (1920] la obnt de Oanvin On u Origin of Species
juntamente con el gran boom economico e industrial de Occidcnrc. (1859) inaugur la tercera etapa del desa.rroOo de la idea de progrc-
El sonsimoniano Buchcz. dio voz. al socialismo cristiano de ccn- "':.~ury subraya que el reino? la idea de progreso se funda paca-
a
dtncia progresista desde 1833, con su lnrroductio11 ltt science de ~opcamcntc e~ algunas mo~1~caciones del hombre, a quien en.
Jhistoirc; el socialista Louis Bla.nc fund en 1839 la Rev11c d11 Pro- ttempos de G:il.ilco y de Copermco la astronoma heliocntrica des-
/ gres; Jnvary publica en 18.50 De /'ide du progre1, donde ve la idea plaz de su posicin de privilegio en el universo. Al perder su glo

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riosa investidura de ser racional cspccificamcnte creado por Dios, Los ultras, los mds reaccionarios, fueron realistas y catlicos.
sufrfo en su propio planeta una nueva degroo:bcin. El rransformis. A fines del siglo x1x, una revista renen la corriente 11/tra con la
mo de Darwin vino en ayuda de los primeros trabajos de Herbcrt nlciorntlista: se trata de Action franfaise, cuya conduccin asumirfa
Speocer y especialmente de su reora general de la cvoluci?, ex Cb3rlcs Maurras. El primer nmero, del 1 de 3gosto de 1899, $e abre
puesta en los Princip~s of Psychology (1855). SKnccr cnuna sus con un artculo-manifiesto rulado Raction d'abord .
id= sobre el progreso :1 p:tttr de abril de 1857 c:n un ~o ~e lo El pensamiento rcaccionllrio haba asumido micntraS unto una
Wrminsru Ret1itw. Aplic sucesivamente su ccorla evoluc1ontsu a coloracin :intisemita y racista. Hoy a veces se pone en duda que
la biologa (Principfcs of Biology, 1864-1867) y dcspuh a la sociolo Gobmeau haya siclo racista. El hecho es que su Enai sur /'i11galiu
g:I (Tbc Principfcs of Sodology, !Sn-1896). lo o~r.1 de Spcnccr era de< races lmmaincs (1853- 1855) comba la idea de progreso sobre
la culminacin de la idea de progreso como necesidad saludable, y bases racistas, fundadas en una ideologa pseudocientfica y en una
de la ideologa del progreso en una Europa, la del siglo XIX, que con interpretacin delirnuc de lo historia. Segn Gobincau, todas las ci-
fundfa su cvli:..acin con la civi!iz.,cin [vase V aldc, 1973). vilizaciones se dirigen a la decadencia, pero la causa de d io no es nl
A pesar de eso, la ideologfo reaccionaria se organi>:aba, y cspecinl la corrupcin ni el castigo divino: es la mezcla de sangres. Para l, el
mente en Francia, co el pas de la Revolucin de 1789, daba vido o caso ejemplnr es el de los arios, que despus de haberse mantenido
movimicmos polticos. puros en Asia, se cruzaron con otros razas, especialmente de piel
.E.n su esrudio la droite e11 Era.ice, Rcn Rmond [1968) dia;nos amarilla o negra, condenndose as 3 In decadencia. Desde el mo
tic a partir de 1815 un1 fr.u:rura consciente entre dos Proneias, a b =to en que fa evolucin histrica exige uniacrcmeoto de esos cru-
que pueden orribuirse provisionalmmtc las cliquetas de izquierda y zamiento>, Gobinenu cae en un profundo pesimismo histrico.
derecha rcspcctivamcn<c, que mcueotran su definicin en rcl.cin Despus de 1871, In derrota y la Comuna, los 11ftras se tr.msfor
con un pasado reciente y su reconocimiento en la aceptacin o en el man en lcgitimiscas, y prefieren como program3 el trmino contra
rechazo de lo actuado por la Revolucin .. Rmond distingue ademis rrevolucin,. a rcn:iuracin,.. Rcn Rmond considera que la ma
ea el curso de la histori3 polca franc~ a partir del siglo XIX tttS Y3 yor parte de cUos no ley los tericos de la concrarrcvolucin
ricdadcs de dc:tCCh>, la primera de las cuales crcanuda 11 doctrina de (Bonald, M:>istrc, el primer Lameonais), y que su ideal, escasamente
la contrarrevolucin, propia de las ultras de 13 Restauracin [ibi ~rizado, era la sociCW.d rurol, cuyos ordenamientos y cosrumbres
dem]. Su sistema de pensamiento parte de una frase de Joscph de son infmit:uneme m lentos en disolve.-sc que los de la brillon1c
M:stre contenio:b en el capfrulo cu:ttto de las ConsidrAlions sur la pero frgil civilizncin urbana. A su juicio la mejor exposicin de
Fram;e (1796): El corctcr distintivo de ln Revolucin francesa, lo su sS1:ema de pensamiento so encuentra en un documento de cnr.ie
que hace de ella un ndve11immt.o nico en la historia, eonsi.m: en U rcr religioso como"$ el 1cxto del Syllab11s, a cuyos anatl!ma. se :ISO
radical iniq11idad; no se e.ocuentra en ella ningn elemento de bien clan de buena gann [1968).
que alivie el alma de quien la observa: representa el miis lllto grndo de En 1864, u! pnpn Plo IX publc6 la encclica Quanta wm jumo
corrupcin que se hoya alc:mzaclo nunca es la impurC'La cu estado con una lisn1 de ochenrn proposiciones condenadas, el s,,11ab11s. Este
puro [mencionado ibidem]. La segunda variedad de lo derecha es singular documento es una "xcclcnte lista de todas las ideas progrc-
conservadora y liberal, hereda su base ideolgca del orleanismo. ssw rechazados por los reaccionarios, y condena explc1tomcn-
En cu:into a la tercer:i, copor una amalgamo de elementos heterog IC el progreso, cosa inslita, dado que rora vez los reaccionarios se
neos de sello nacionalista, habiendo sido el bonapartismo un anticipo reconocen como antiprogrcsistas.
del nacionalismo>. La primera de estas derechas es reaccio112ria, In En la cndclica Quama '"' el plpa condenaba los principales
tercera combina el espritu rca.ccio.nario con cieno progresismo, errores modernos:"' raciorWismo, que llega casi a negar la divinidad
la segunda es ms bien cooscrv:idor;i, pero entre las ues tendencias de Cristo; el galicanismo, que subordina el ejercicio de la aut0ridad
hay cintctCUObios, inl'Crferencias, coaliciones [ibidem). eclesistica a urna ratilicacin del poder civil; el cscasmo, que apun

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ta al monopolio en la enseanza y climina l.s rdenes rcligioss; el LA CRISIS DEI. l'ROGRl!SO (DESDE 1930 Al'ROXJMADAM,EN1'1!
s.ocialismo, que pretende subordinar la famiful l Estado; la doctrino HASTA 1980)
de los cco<1omiscas, segn los cuales l.~ organizacin de la sociedad no
tiene otto fin que la adquisicin de las riquezas; por liimo y sobre A pesar de las ofensivas de b reaccin, a pesar de las dudas - so-
todo el noturalismo, que considera an progreso el hecho de que lo bre todo a partir de 1890- sobre el valor de la ideologa del progre-
socicdd bum30 est constituida y gobernada sin tener en cuenta so, a pesar del .thock de la guerra de 1914-1918, el progreso es un va-
la religin, y que reivindica como ideal la laicizacin de bs insru- lor ampfmcnre reconocido en Occidente en 1920, cuando Bury
ciones, la separacin entre la Iglesia y el Estado, la liben2d de pren- publica Theldea of Progress. An lnquiry into its Origin and Growih.
sa, la igualdad entre los diferentes cu.Itas :une la ley, la total libertad Define la idea de progreso como el dolo del siglo-. recordndo que
de conciencia, considerando como el mejor rgimen al que no reco- li expresin "'civilizcin y progreso se ha convenido en lugar co-
noce al poder el deber de reprimir a mvs de sanciones penales o los mn, y que continu:amente nos topamos con binomios tales como
tr:1J1S~resores de In religin catlica.. En cuanto a las ochenta pro libertad y progreso, democracin y progreso; y subraya el rol
posiCJones que el Syllabus juzgo inaceptables, se refieren alpanres preponderante que deftcmpe Francin en el desarrollo de esta idea.
mo y al naturalismo el racionnlismo que reivindica, sobre todo paro Tambin recuerda oponunameme los componemes de la nocin do
la filosofa y lo teologa, una independencia absoluta respecto del progreso. Es ante iodo un teora que comprende uno sntesis del
magisterio eclesistico; el indiferentismo, que considcrn que todas pasodo y unn profeca de fu1uro [1920]. Adems, es una intezpreca-
las religiones son equivalentes; el socialismo, el comunumo y la mn cin de la historia segn In cual los hombres avanzan a myor o me-
so nera; el galicanismo; las falsas doctrinas sobre las rclocioncs entre nor velocidad, pero ms bien lentamente, en una direccin determi
la Iglesia y el Estado; las concepciones morales crrne:is sobre el mn- nada y deseable (que implica la felicidad como objetivo) y supone
crimonio cristiano; I negacin del poder temporal de los papas; y que ese progreso continuar indefinidamente
por ltimo el liberalismo moderno [Aubcn, 1952). La occog5ima Esta evolucin as valorizada pivorco sobre la llllruralcza psqui-
y ltima proposicin csti formulada as: El Pontfice Romano puc ca y social del hombre, y no puede qucdor en m20os de una volun-
de y debe reconciliarse y transigir con el progreso, con el liberalL.mo wl exterior, por consi;uientc aduye la intervencin de una provi-
y con la civilizacin moderna. dencia divina.
Las reacciones contra el Syllab1u fueron diversas: entusi:tsm Esta idea cxi;c que el hombre tenga mucho tiempo nte s, que el
los reaccionarios y los progresistas ancatliros, y llen de de- fin del mundo no cst~ cerca. La astrofsica garantiza a nuestro uni-
sorientacin a los catlicos progresistas o simplemente liberoles, l'erso vorias mirfadas de nilos.
pero muchos de ellos, empezando por algunos miembros de la je En 1920, la ideoloca del progreso ya bnba sido objeto de varias
rarqufo, encontrron lns palabras y los modos capnces de hacedo crticas y babia suscitado muchns dudas: Ln generacin de 1890 no
inofensivo o de adaptarlo (vaseAubert, 1952). De todos modos, el tena el sentido del progreso tcnico e industrial, ni el de las posibi-
SyllabHs 1ranquUiz momemneamente a los ambienies reacciono Udadcs que se le abran al hombre gracias a ese progreso. Su conccp
ros, cotlicos o no, pero en lneas generales agrav el malestar del cin del mundo era todo lo contrario de opmistn, y nun teniendo
mundo catlico respecto cid progreso (vase Quacquarelli, 1946]. una aguda conciencia de lo miseria y la explotacin, solla caer en In
DcspuJ del pontificado de LcXIll (1878- 1903), que en algu tentacin de rcspons:1bilizar de ellos por igual a la iniquidad del or-
nos puntos hizo la situacin menos tenu, Po X volvi a una nctirud den $Ociol y al desarrollo industrial [Srcmhcll, 1972, pg, 64].
muy reaccionaria, con la condcnn inexorable (y aplicada} del moder Indudablemente esa crrica sola ser ambigua y confusa. Es el
nismo, condellll que implic slo a los mbitos intelecrualcs catli caso de las !lbui()m du progrb de Gcorgc Sorcl [1908]. En este pe
cos, obS1Aculizando, sin emb:irgo, todos los intentos de conciliacin nodo, Sorel .. todava marxist:i y su crtica se nutre en una concep-
entre la religin y el progreso [vanse antes las p:1gs. HS-174). cin que ve en l ideologa del progreso una ideologa burguesa: La
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teora del progreso fue acogida como un dogma en el tiempo en que tiene su civilizacill!' [1921, pg. 31]. Niceforo incema medir el progre
la burguesa era la clase dominante: ..si que tenemos que co.nsidc- so y la superioridad de una civili:i:acin mediante una serie de sfntom:u:
rarla como una docuim burguesa~. Emprende pues una vivaz crtico criminalidad, moral, difusin de la culrura, nivel de vida in1elcctual,
de las ideolog:IS dd progreso dd siglo xvw y el XJX, cspccialmemc grado de altruismo. Admitiendo que se puedan ale10ur resultados
T~ot, que cviden1cmentc se propona rehacer la obra de Bos.roct sacisfactorios, cosa que no sucede, quedara un ltimo Cl"i1trio muy
susuruyendo d dogma tcocritico con una teora del progreso que importante: el sentido de elicid:ad de la sociedad. Y bien, por inne-
estuviera en relacin con las aspracioires de la burgucs1 iluminada gables que sean los mcjor..miemos de que disfruu. una .sociedad, los
de su tiempo [ibidmi];de Condoroet y, en loqucserc6crc:al sido XDC, individuos no ven ni perciben en ellos un motivo pua sentirse ms
de los partidarios de una concepcin del progreso mis dcg1"2dada, la feli~s [ibidem, p:I;. 205). La ~onclusin de Niceforo e5 tno dcma
concepcin orp.nicisu, que parec~ resolverse en un rcmirir la de- siado optimista: se resigna a declarar insolubles gran pano de los
mocracia a un futuro lejano. No sin audacia -aunque Le Pby hizo problemas anali2ados, o a tratar de simplificarlos . habr que con
otro tar1to- cuenra entre los responsables de esta teorn orgnnicistn formarse con medir" el progreso material e intitleccual en sus for
del progreso C3mbin a Tocqueville, quien en la Dmocra1ic en Am- mas ms simples, sin olvidar que a menudo se da una contraposicin
riq11e (l835 -1840) escribi que los hombres tienen que reconocer entre el mejoramiento y la superioridad de las condiciones de vida
que el desarrollo gradual y progresivo de la igu:aldad represenca al de los individuos y el dcnino de la sociedad humnna~ [ibdem, p;lgs.
mismo tiempo el pasado y el fururo de su hisiori ... 204-205].
La crftica de la idea de progreso lleva a Sorcl haci:i. el elitismo y el As al menos se ha planteado el problema de una medicin cunn
antiintelcctualismo (la experiencia muestra que los fil6sofos, lejos titativo del progreso, poniendo en evidencia ciertos segmentos de
de preceder a los hombres simples y mostr:i.rlcs el camino, estfo casi progreso, si no un movimiento general y continuo.
siempre atr:ISados respecto dd pblico ( 1908)) y la crtica de la ~a Primera Guerra Mundial sacudi la fe en el progreso, pero no
democraci:a. Convertido al imiciomlismo b..jo la influencio de Berg la hizo dcsa~r, porque el miro de la ltitru. vez> habI restau-
son, al final de su vida (muri en 1922) oscilara entre Maurras, que r.tdo cierto optimismo. Entre 1929 y 1939 una primera serie de he-
le abri los bruos, y Leoin que lo consideT un chapucero. chos infiri nuevos golpes al ideologa del progreso: primero la cri-
L crtica del progreso, como bien lo demostr Stcmhcll (1978), sis de 1929 plUO fin al mito de la prosperidad e implic sobre todo al
despus de 1890 acerca a la cxttcma derecha rcvolucionari.. y a J. pas que se esi2ba convirtiendo en modelo del progreso econmico,
eA-uema i:r.quierdo ancidcmocr:!ca. ste es un elemento impor- social y poltico: Escados Unidos de Amrico. Despus se dio la evo
tante en la preparacin ideolgica del fascismo. lucin de dos nuevos modelos de socied:ad: la sociedad sovitica y 13$
Los prtidorios del progreso buscaban, sin embargo, justificor su sociedades itnlfana y alemana. La Revolucin rusa pareci dar un
confiann recurriendo a nuevos mtodos cientficos y estadsticos, y nuevo impulso a las esperanzas generadas por la Revolucin francesa
de modcrnrh1 teniendo en cuenta las "!icas y dudas que se haban de 1789, pero los rcla1os de los viajeros que volvan de la l[ni6n So-
mnnifest.,do n propsito de ellos. Un caso tpico lo constiruye b vitica, como Rttourd'URSS de Andr Gide (1936), y los rumores
obra de un italiano, Alfredo Niceforo, que una su competencia de sobre los procesos estalinisw no tardaron en amortiguar el entu -
jurista a la de estadista y m trop6logo. En los ndices """'riqtts de siasmo. A la derecho, In evolucin del fascismo italiano y el nazismo
la uilisation et d11 progres que reuni en un co1cjo significativo, le alemn da.ba lugar a i.nquicrudes paralelas. Por ltimo, las guerras
da a la p>.labra civilizacin una acepcin bastante =rlin: E1 con- de Etiopa, de Espaaa y la guerra sino-japonesa aparecieron cada
junto de hechos de I vida material, intelectual, mora de un grupo vez ms cl=mente como el preludio de una nueva conflagracin
de poblacin y su organizacin politica y .social. Sustic:uye :i.sl la mundial.
id1:2 unil:ateral y optimis10. de fa civilizacin_. con la idea de relativi- Corresponde ev:aluar en es1e punto -aunque S"2 sum3ri\UDen
dad de la civilizacin: cada grupo de poblacin, o bien ada poca, t e - el problema de l:u relaciones crurc el fascismo y el nazismo y la

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dupla pro;n:so/reaccin. Por un lado se pudo .firmar que esos reg lirernrio disimulaba la pobreza y la peligrosidad de la critica a la
menes fueron la formn ms acabada de reaccin, por otro en cambio ciencia y el antiintelectualismo. Georges Friedmann vuelve la aten-
hay quienes sostienen que fueron el precio que hubo que pagar para cin sucesivamente a las dos vertientes de su poca: antes y despus
modemiznr a Italia y Alemania. Se encuentran as a escala nacio11al de 1929. Enlo que se refiere a antes, analiza desprcjuiciadamenre las
las ambigedades de la crtica al progreso a que se dedicaron -por ~onsecuencias de la 1cora y la pr.ctica de dos grandes doctrinarios
ejemplo en Francia despus de 1890- ln ex1rema derecha reacciona- del progreso: los norteamerica nos Taylor y Ford. Es una raciona
ria y la extrema izquierda antidemocdtica. Jizo.ci6n de la produccin lo que debe salvagunrdar el progreso in
Efectivamente, despojado de fa tenue ptina modernista y del ver- dustrial, no el progreso social, que por el contrario es sacr.ificado.
balismo pscudorrevolucionario, el fascismo aparece claramen1e como La racionalizacin tiene que consentir la prolong;tcin ele la hege-
un pensamiento eminentemente re3ccionario [Mili.a y Berostein, mo.oa de una clase, contrn la runcna2a del socialismo [1936, pg.
1980, pg. 290). Nadie lo mostr mejor que Malaparte en la Tccnic" 128]. Despus de 1929 sucedi el colapso, el final de Ja prosperidad,
del colpo di staco (193 1). El Itulo de la revisen fascista que Mino y la crisis industrial no tard en seguir :1 la crisis financiera. De al la
Mnccnri public a parcir de 1924, JI selvaggio, ilustra a la perfeccin manifestacin ele reacciones peligrosas: la desvalorizacin de la ra-
el rechazo de la soc.iedad ind ustri.! y de todos los modernismos ideo- zn y la ciencia, la reestructuracin del espiritualismo, las utopfas
lgicos y culturales, como obscrvnn Milza y Bernstein [ibidem, u:cnolgicas (que preceden a la tecnocracia), las utopas artesanales
pg. 241]. (que preludian el poujaclismo y el qualunquismo), el pesimismo an
En lo que !OQncieme a la Alemania nazi, Matzerath y Volkmru111 tiprogresisra de bilogos como Charles Nicolle y Alexis Carrcl. Por
[1977] desmantelaron fa teorfo de la modernizacin fundndose en ejemplo, segn Nicolle, el progreso, lo que se define como prngreso,
los primeros resulrados de un esrudio cuantitativo. Al comienzo, es un ro que arr:astra consigo sus dos orillas: el hombre no progre
los alemanes vivieron una revuelta de los valores tradicionales con- sa. Friedmann, despus de haber reiterndo lcidamente que hoy las
1ra la modernidad; el programa nazi les dio gratificaciones afectiva. ideas de progreso humano estn gravemente afectadas , termin
nl rechazar cualquier anlisis serio de las causas ele la crisis y transfe- por desconocer su fo marxista, un tanto ingenua, en la idea de pro
rirlas al plano personal y moral. Llegado al poder, no poda <>;>nducir greso.
una poltica verdaderamente moderna ni una p oltica conservadora; La segunda posguerra infligira ulteriores golpes o la idca de pro
haba que encontrar un tercer tipo de legitimidad que consistiera en greso. Los progresos en la in formacin transmitiran poco a poco
concenlraJ'3e en los ndversuios internos y externos. Los efectos de la noticias pavorosas sobre los campos nazis, y ms wde sobre el g"-
modernizacin slo fueron indirectos e involuntacios [Aygoberry, lag sovitico, sobre la tortura, prncticada no slo por la polica de
1979, pg. 300]. muchos pnscs africanos, asi:ticos y sudamericanos, sino tambin
En 1936, Georges Friedmann, marxis1a en ese momento, publica or el ejrcito francs -<:on el aval de alcas autoridades civiles y mi-
La crisc dt< progri!s. Analiza primero fa segunda revolucin indus- litares- d urance la guerra de Argelia. Cmo seguir creyendo, des-
trial, colocada bajo el si;no de la cnergn elctrica. Recuerda algunas pus de todo esco, en el progreso del altruismo del que habbba
evidencias de progreso, como los progresos .tcnicos y los de la bio- Nicc:foro?
loga y la medicina. En cuanto a la posibilidad de crece en el progre- La guerra haba dejado nLmunclo como herencia una terriblu no-
so democrtico, todava es optimista. Pero se duele de disonnn vedad: la bomha atmica. En esas condiciones, cmo ser tt:uiquili-
cias, como los de los imclecruales, que aproximadamente a parcir de udos por los astrofsicos? El hombre llegaba a ser capaz de hacer lo
1890 atacaron la ideologa del progreso, como Renan, que reniega de que ni Dios ni la naturaleza h.1brnn hecho nunca: poner fin a la hu-
sus idMs juveniles; o Renouvier, procedente tambin del saintsimo manidad, o a la mayor parte de ella, en los pases ms cvilizados.
nismo, quien declara que la verdadera bancarrota es In de la docirinn Est35 aprehensiones, sin c-mbargo, eran a su vel. contrabalanceadas
del progreso; pero sobre todo con Bergson y Pguy, cuyo prestigio por clamorosos progresos.

230 23 1
El progreso econmico y 1ccnolgico da.b~ un salto ~lltl'aordinn dominio del medio natural, conocimiento y razn. No por eso la
rio. Los espectaculares progresos de 13 med1arui, k higume y en ge historia de lo humanidad se reduce o lo,s progrcs0$ de .la cienci2
ncn.l lo Hnidad, especi31tncnte la difusin del empleo de 1u vocunas [1969, pg. 2B2]. Percibe adems rcsul~dos decepcionantes en el ni-
y los an1ibicicos, daban lugar a un excepcional crecim.ic:'1t? demo- vd de tres volorcs inmancotts a la modemid3d: lo igualdad, la pet$O
gcifico. Este progreso material 1enfa el apoyo .dd movuruento de nalidad, la universalidad. Por ltimo, se pregunta si el progreso cien-
opinin, nto de izquierd3 como de dcm:ha liberal, que eron SUJ tfico y tcnico no es o no fue slo un momento histrico: Animal
1rndicion3les panidorios. Mis curiosomcnre, como escribi Philippe tico, religioso, artista, jug:idor, el hombre soci:tl notes de nuestra
Ari~s. esta disposicin a ercer en lns virrodes del progrc.o combl poca nuocn tuvo como objecivo consciente el de conseguir el domi-
nndn con el nanmilismo clabn vidn n un nuevo tipo de derecho... lo nio del medio nmbiente [ibidcmJ y registra los primeros signos de
Unmar naciomil-progresismo. Los m~s reaccionario, los ms '" un retomo a Rousseau, Entre 1945 y 1975 el progreso econmico se
renrcmentc tradicionalistas, fovorecfan una industtiali:tacin rpida convierte en la lnea de fuerza de la idcologim del progreso, pero el
y masiva, d ".impenuivo industrial"! c".'mo nico medio . dispo~i tcmino progreso la mayor parte de las veces cede su lugar I tr-
cin de Franc1 para compensar la perdida de la bcgcmoru colonial mino crecimiento. Algunos economistas dedujrron de aU um
y evi12r el sociilismo [1 980, p:lg. 116}. concepcin restringida de progre.so, otros o~raron u= distincin
Se vea en el progreso tcnico b base de una prosperidad excepdo entre crecimiento y progreso. Por ejemplo, Gould [t9nJ observa
nol, promorora su vez del dcs;anollo dd sector de las actividades ter que el etccimicnt0 es el aumento duradero del rdito individual, micn
ciarias n.o productivas. sta fue la tesis del ingls Coln CJrk ~n Co11- tras que el desarrollo incluye fa diversificacin de la estructura eco-
dirions of Economic Prognm ( 1940), del fm1cs Jean Fourast1 en Le nmica en el sencido de un alejomiemo do las actividades primarios y
grand tspoir d11 XX' sicle (1949), en Macbinisme et bientre (1950) )' una orientacin hacio los sectores industriales y de servicios, tnl vez
ltimamente en Les Treme Gloric11sts (1979), donde scaln que los como un proceso de sustitucin de las importnciones y de menor de
aos de 1945 a 1975 fueron, espcdolmeme en Franci, un perodo du pendencia del comercio inLem:u:ional . No hay verdadero progreso
rantc d cu:tl se verific un crccimicnro cumtitativo con una msa mu -ni siquiera econmico- si oo bay crecimiento y desurollo.
cbo mayor respecto de la de perodos nteriorcs. Je=Fourasti sos Despus de 1945, la gran novedad en la perspectiva del progreso
tiene pues que la gran esperarr:ta d~ siglo x.x se re;aliz, y no p~cv un fue el despertar del Tercer Mundo y su cuso gradual ah indepen-
dccadeocia fatal. A lo sumo, considero que l:i. tasa de crccun1cnto de dencia. El fenmeno hiro que lm idea de progreso saera de su :.mbi
1945 a 1975 superar b. dc los periodos ulteriores, y que ynosc ~ro to exclusinmente occidental y suscitara iniciativas a favor dd de-
ducirn progresos tan rpidos como entonces. De todos modos sigue ~arrollo (v~ue Boiroch, 1963; Sachs, 1977).
siendo un parodario convencido del 1>osreso econtruco, que es un A menudo los economistas del Tercer Mundo criticaron las con
doto de hecho. En Ull3 emrevistn publicada por Hi.stoire-magazi11c en cepciones del desarrollo y subdesarrollo que los occidentales aplican
mayo de 1980 declau: Somos un.1:1nto escpticos en .cunnt? a los o quieren aplicar al Tercer Mundo, pero que siguen siendo un mo
progresos eco.nmicos, n menudo solo tomamos en cons1dcrnc16n sus delo ocoidc:ruI. Por ejemplo Amn (1973] y Sin (1975] hacen not>r
limites: el frenes, In mecanizaci6n, la con1a1ninncin. Pero podemos que no hay desarrollo sin transformcin de relaciones sociales (lo
plantearnos probl=ta. de ese tipo porqu_e som?s ricos. , . . cual planten incvirblemente un .problcm:>. poltico), que a menudo
El discurso de Raymond Aron es m.s maoz;ido. En De>1/lt.s1om en los pases en vfas de desarrollo el desp~e econmico es ante
d11 progres recuerda en primer lugnr que d progreso no se reduce ol todo agrcola y que, por 6ltimo, la corurapos1cin tradicio/moder-
progreso cientfico y tcnico, aun cuando este lumo tenga un a.m nid;ul dentro de lo cual sude encerrarse a los pases del Tercer Mun-
plio campo de aplicici11: El progreso r&nico-ci~co intcrcs.,- do es una faba dialctica, wnbin ella tfpicmcnte occidental.
todas lu caractersticas mediante las cuales se defini durante s1 Se puede tomar como ejemplo el caso del mundo islmico, reto
11los l humanidad di!) hombre: palabra y comunic.,cin, utensilios y mando rclexiones de53rrolladas por Hichem Djiit en La perso1ma,-

233
lit et le devenir arabo-iJIAmique> [1974]. Djalt acoge la tesis de un mentales de la persona humana; la mayor parce de los pases del Ter-
economista como Gunnar Myrdal, que en Challcngc of World Po- cer Mundo se est.incnron, bien en cl plano "conmico, bien en el
vcrt:y [1970] critica lo.s teoras del desarrollo surgidu en la posgue- plano pol1tico, vfctimM de s mismos y de los l!XtTa!ljero1. En d c:uo
rra, y vincut.d.. con un:l ide:l impcita de bienestar que remite a lo de Camboya, Viecn:un, Cub;i, la situacin es dramtica. En los pa-
a.ntigu.. p.sicologfa hedonista y a las concepcion~ morales del utili- ~ occidentale el recurso a la cnerg2 nuclear suscit e interuific
t:uismo. En ese cu.npo, un sistema de valores e idealu se revela ncc- un fuerte movimiento de critica a la idcolog del progreso.
sario y hace referencia al ide:ll de modemi%a.cin definido por fucto El movim.iemo ecologista que de ello se desprendi es ambiguo y
res tales como la racionalizacin, la elovacio del nivel de ,;da, el complejo. A pesar de al,.,,nos aspectos progres.stAs, es fuodamen-
igualitarismo socioeconmico, la reforma de las instituciones y J:15 talmenlc :~ec:ionaro.
conduct.'IS, la consolidacin de las demacradas y el sentido de la dis
ciplioa social. Pero de acuerdo conDj:iit esta acritud realista y genero
sa sigue siendo a despecho de nuestras reivindiccioncs y de nues- 5. CONCLUSIN
rras esperanzas, una suerte de utopa, y ni resuelve: ni supcrn ~el
problema de la alrunntiva modernidad-tradicin (1974, prigs. 232 a) La primera consmmcin es que ya no se habla de progreso en
233). Advierte adems que el principio motor de la sociednd 5rnbe general, sino ele progresos sectoriales. La nocin de progreso ba
ba de ser edificado sobre la ciencia y la cultura. Si no asoma un rena desinrcgr.ldo, pero hay que tener presente que todo tipo de progre-
cimiento cultural y cientfico del mximo nivel, no hay esperanzas so moviliza otras formas complemenurias de progreso.
de desarrollo tecnolgico [ibidem, pg. 2H). A veces, los rrogresos son de carcter meramente cientfico y dis-
Al Tercer Mundo se le sude sciialM como ejemplo al japn, que ciplinario. En e c=po de la lingstica, por ejemplo, en Progrc$S in
a partir de 1867, en la era meiji, llev 3 cabo una obra enorme de mo- li11g11lltia, Bierwisch y Heindolph (1970, pgs. 5-6) definen el pro
derniucin, y despus de 1945 volvi a pasar por una etapa de pro- .grcso de la lingfstica en trminos tcnicos, auspiciando la intcgr.>
greso CJ:cpcional (vase Ph2.t1 Van Thuan, 1970). Djai't subr.ly.i, sin cin de esos progresos en una tcorfu gcoual del lenguaje y una
embargo, que el caso japons es la caricatura y la suesis de la evo aproximacin disciplinaria.
lucin occidental-. y que ese moddo no se puede cxporur, lo q~ En cuanto al progreso cientfico, Thomas S. Kuhn (1962) declara:
por otr:l parte r.il vc:t sea prefen"ble; adems pone en evidencia fo "La rcspues1<1 al problema cid progreso reside sencillamente en el
considerable amplitud del trabajo a realizar: La nacionalizacin de punto de vst3 del observador. El progreso cientfico no es de un g-
los medios de produccin, el cambio de In estructura de las inversio- nero diferente :tl del progreso en otros terrenos, pero la ausencia du-
nes industriales, la proclama explcita de un proyecto de moderniza- rante la mayor pnrlC del cicmpo de escuelas que compitan entre s,
cin y justicia social, no basran para lograr un crecimicn10 fulguran- cada una de las cuales ponga en discusin los objetivos y ctcos de
te y el mximo de igunldnd social. La modernizacin es un proyecto las otras, hace que el progreso de una corporacin gobernada por la
de civilizacin que trasciende a cualquier proyecto de rcfonna so- ciencia normal sea mb fcil de ver... En mayor medida que quienes
cioJ. ('1974, pg. 257]. dcsnrrollan su actividad en otros campos creativos, el ciencilico ve el
Despu~s de 1'>75, el fracaso ms o menos grande, mds o menos pasado de su propia disciplina como movindose en lnea rectn hncia
evidente, de todos los grandes sistemas socioeconmicos y polticos la situacin ncruol. En suma, lo ve como un progreso,
del globo derennin una acckr2Cn de la crisis del progreso. J..as En el ~mbito de lo psicologa individual, Jean Piaget, al sondear
naciones occidentales desauolladas resultaron incapaces de afronrar las p<ibilidades de una hisroria comparada del intelecro individual
la cri1is energtica, J. infcin, la desocupacin; los sedicentes p:- y dd progreso cientfico, se interesa por la ciencia china, porque el
~socialistas no lograron C<filicar una economa adecuada a 1us M prohlcm:. es saber si en el d=rroUo del conocimiento hay una sola
ccsidadcs y en diversos grados han mnsgredido los derechos de- lnea de evolucin posible, o si puede rutber CJ.minos difcrco"'s, que

235
tarde o temprano conduzcan a resultados comune<> [Bringuier, cia, y la humanidad se encuentra hoy gravemente desequilibrada por
1977, pg. 149-150]. falta de integracin. Existen grupos que pueden denominarse "gru
Tal vez sea ms imponan1e todava el hecho de que hoy hay que pos marginales" (extranjeros, mujeres, vrejos, jvenes, incapacita
reconocer la existencia no slo de una variedad de mbi1os de pro dos) que no ocupan un lug<tr normal dentro de la comunidad. .. Esra
greso, sino tambin de una variedad de procesos progresivos, como siruacin genera tensiones, a veces grave.. Al mismo tiempo, las es-
indic recientemente el antroplogo Marc Aug hablando de Clau- trucrur;is tradicionales de integracin (la familia, la escuel.1, la iglesia,
de Lvi-Strauss: Con el desarroUo de los conocimientos histricos la nacin) resultan insuficientes o ineficaces. Como no se podra re-
y arqueolgicos tendemos cada vez ms a considerar que las dife- nunciar a la especializacin, fundamento mismo del progreso y que
rentes formas de civwa~i9n han podido coexistir en el tiempo y ex- se traduce en el hombre en un i'll'.re1uenco de conocimiento, b~y que
terulcrsc en el espacio, antes que esdonarse en el tiempo. As que el apuniar a la transformacin de los cuadros de integracin hoy supe-
progreso pudo proceder por Salios, por mutaciones -en el len rados y a la creacin de nuevos cuadros [Ruffi, 1976].
guaje de Jos bilogos- sin que In historia humana se hnyn manifes-
t.1do en todos sus momentos como un cmulo de adquisiciones: e) Como no hay progreso que no sea tambin moral, la principal
Slo de cuando en cuando la historia es acumulativ11, esto es, las rarea q_ue sc.pr~senta hoy, en 1980, en el camino ele un progreso es-
cifras se suman fonnando una combinacin favorable. En este pun- carnecido e 10c1crto, pero por el que hay que luchar ms que nunca,
to, el pensamienro de L,;-Srrauss tiende a cieno relati,;smo cultu- es la lucha por el progreso de los derechos humanos.
ral: la historia acumulativa, dice, no es privilegio de una civilizacin o
de un perodo histrico, sino a menudo es difCJ1 para nosotros perci-
birla cumdo corresponde a una culrura que desarrolla valores pro
pios, ajenos a los nuestros, a la civilizacin desde la cual observamos
:da otra [t 979, p:igs. 98-99).

b) Podemos tomar dos visiones de conjunto de un socilogo y de


un mdico bilogo. . ~\\.IDO~
Gcorges Friedmann en uno de sus ltimos libros, Lapn/$sance et
la sagesse, volviendo sobre lo que en 1936 habfa escrito en la Crisc
d11 Progres -libro que ya le parece demasiado optimista- indica los
~ D~usin gratuita.~
lmites que es necesario ponet a las crticas alarmantes sobre la idea
de progreso: Lo qe eta y sigue sienclo inaceptable en estos crticos
....a
1
la fotoc:apla no mata ttJ
'

del "optimismo maocism", de la civilizacin cuantitativa, del "esp- ' al libra. ~


ritu progresista", es que condenan el progreso tcnico como enti- ~ el mercado sf. ~
V~)'~\.~
dad, sin darse cuentn de que en cienas condiciones p11ede procurar
beneficios indispensables y admirables. Arrojan al nio junto con el
agua de lavarle (1970, pg. 155].
Jacques Ruffi, por su parte, est inreresado en la necesaria res
Qlf
raurncin de ciena unidad de In idea de progreso: En vitrud de la
especializacin de los individuos, la soc.icdad debiera ser altamente
eficiente, y lo es en efecto en el nivel tecnolgico. Infortunadamente,
Jos medios de integracin socal no siguieron el progreso de la cien-

236 237
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109-126.

283
HISTORIA DE JERUSALN
UNA CIUDAD Y TRES R&UGIOHES

l<AREN ARHSTRONG

Coleccin: Surcos, 2
ISBN: 84-493-1752-5 - CiHllgo: 82002
Pigln;u: 611 Formato: ll,5 l 9,5 cm

Judlos, cristianos y musul=es han venerado Jerusaln durante


siglos llamndola la Ciudad S:rnra. Ahol'\\, la autora de Una hro-
ria de Dios nos cuenra detalladamente cmo se .lleg a esa situa-
cin y qu significa tanto para los habitantes del lugar en cuestin
como para millones de personas de todo el mundo. En todas las
gr.indes religiones, la nocin de .Jugar sogrado ha ayudado a
hombres y mujeres a definir su lugru- en el mundo y, con ello, la
importancia de su ptopia peaona..En este sentido, Ann.scrong nos
hace ver que JCtUsalo no slo ha sido un smbolo de Dios, sino
que tambin corresponde a una parte profundamente arraigada de
la identidad judla, cristiana y musulmarui. Luego se dcdic. a des-
cribir fa hisooria fsica y el significado espiritual de la ciudad desde
sus orgenes en el tercer milenio antes de Cristo hasta su v1olenoo
y polcicameote agitado p1eseotc, y, _para finalizar, explora las
corrientes subyacentes que han desempeado un papel en el largo
y turbulento pasado de Jerusaln y examina su arqueologfa y su
topognffa, continuamente cambiante.
Todo ello, en fin, ayuda a comprender tanto los orgenes mti-
cos de la s3ndad de Jerusaln como su eterno poder pI"> susci-
tar pasiones encontradas. quiz la clave de que, aun hoy en da,
su condicin de lugar sagrado contine constituyendo una cues-
tin v.ital en la polrica de Oriente Medo.

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LOS MANUSC RIT OS DEL MAR MUERTO
EL PRINCIPAL DESCUBRIMIENTO COHTEM,ORNEO
SOBRE El.JVDAISHO, EL C IUSTIANISMD Y LA BIBLIA

Coleln: s..rcos. 7
ISBN: 83-'19l-lnS-'I C<figo: 82007
~"'" 432 Formato: 1),5 x 19,5 cm

He ~qui uno ~ntologia pionera que derrib>. mitos y revel la ver


dadora significacin del descubriminnto arqueolgico m:S.
imporcontc de nuestro tiempo.
En 1947 salieron 3 lo luz los manuscritos del Mar Muerto, y
desde cnconces ban susciado entusiasmo, envidias y no pocos
miedo$ entre qllicnes ccmm que sus contenidos pudiern soca-
var los fundamentos del judsmo y el criscillllismo. Duranca ms
de cuarenta aos fueron propiedad inrclecrual de un grupo de
investigadores. Recientemente, sin embargo, la Bibliul
Archacology RninD ha co~o acabar con este monopolio.
.Este volumen, que abre nuevos caminos al respecto, ilumina a
lo perfeccin 1-.t revelaciones de estos cextos respecio a uno
p~ olvid:ido en lo historia de dos rdigiooes: el cristianismo y
el judasmo rablnico. Y se plantea diversas preguntas esenciales.
Por ejemplo, fueron los esenios - una seca asctico de judos a
la que quiz:I perteneci Juan el Butist:i- quienes escribieron
los monuscritos del Mac Mueno? ; Es el Rol.lo de cobre un mapa
secreto de los tesoros del Templo de Jcnual6n? De qu~ form
prefiguran estos libros las emeanzas del cristianismo primir!vo?
Tienen rzn de ser bs controversias suscitadas en torno al des
cubrimicnco y la lu;a ocultacin de los manu.scriros, incluido el
posible papel del Vaticano y la; acusaciones de antisemitismo?

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