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Un condensador elctrico (tambin conocido frecuentemente con el anglicismo capacitor,

proveniente del nombre equivalente en ingls) es un dispositivo pasivo, utilizado


en electricidad y electrnica, capaz de almacenar energa sustentando un campo elctrico.12 Est
formado por un par de superficies conductoras, generalmente en forma de lminas o placas, en
situacin de influencia total (esto es, que todas las lneas de campo elctrico que parten de una van
a parar a la otra) separadas por un material dielctrico o por el vaco.3 Las placas, sometidas a
una diferencia de potencial, adquieren una determinada carga elctrica, positiva en una de ellas y
negativa en la otra, siendo nula la variacin de carga total.
Aunque desde el punto de vista fsico un condensador no almacena carga ni corriente elctrica, sino
simplemente energa mecnicalatente, al ser introducido en un circuito, se comporta en la prctica
como un elemento "capaz" de almacenar la energa elctricaque recibe durante el periodo de carga,
la misma energa que cede despus durante el periodo de descarga.

ndice
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1Nota terminolgica
2Historia
3Funcionamiento
o 3.1Energa almacenada
o 3.2Carga y descarga
o 3.3En corriente alterna
o 3.4Asociaciones de condensadores
o 3.5Condensadores variables
4Comportamientos ideal y real
o 4.1Comportamiento en corriente continua
o 4.2Comportamiento en corriente alterna
5Tipos de dielctrico utilizados en condensadores
6Usos
7Vase tambin
8Referencias
9Enlaces externos

Nota terminolgica[editar]
En algunos pases se ha puesto de moda el uso del anglicismo capacitor para designar al
condensador. Este uso, sin embargo, no es aceptado por la Real Academia Espaola en la 23.
edicin de su Diccionario de la lengua espaola (octubre de 2014).4

Historia[editar]
Una botella de Leyden, el primer condensador de la historia.

Cuatro botellas de Leyden que forman una batera (Museo Boerhaave, 2003).

En octubre de 1745 Ewald Georg von Kleist, de Pomerania (Alemania), observ que la carga
elctrica poda ser almacenada conectando por medio de un cable un generador electrosttico a un
volumen de agua en el interior de una jarra, frasco o botella de vidrio. La mano de Von Kleist y el
agua actuaban como conductores, y el frasco como un dielctrico, esto es, aislante (aunque los
detalles del mecanismo fueron incorrectamente identificados en ese momento). Von Kleist fue
sacudido al tocar el alambre por una poderosa chispa, mucho ms dolorosa que la que se obtena
de un generador electrosttico, por lo que dedujo correctamente que la carga elctrica se
almacenaba en ese dispositivo.
Al ao siguiente, el fsico holands Pieter van Musschenbroek invent un condensador similar que
fue llamado botella de Leyden (por la Universidad de Leiden donde trabajaba). Tambin l qued
impresionado por la fuerza de la descarga que este aparato proporcionaba, de forma que lleg a
escribir que "no padecera una segunda descarga por todo el reino de Francia."
Botella de Leyden "desarmada", 1876

Daniel Gralath fue el primero en combinar varias botellas de Leyden en paralelo formando una
"batera" para incrementar la capacidad de almacenamiento de carga. Asimismo, Benjamin
Franklin investig la botella de Leyden y lleg a la conclusin en 1749 de que la carga se
almacenaba no precisamente en el agua, como otros haban asumido, sino en el borde del cristal.
Tambin acu el trmino "batera" (que indica el aumento de potencia por medio de una fila de
unidades similares, como en las bateras de artillera) que posteriormente se aplic a grupos de
clulas electroqumicas. Gracias al descubrimiento de Franklin las botellas de Leyden posteriores se
confeccionaron recubriendo el interior y el exterior de los frascos con una hoja de metal, dejando un
espacio en la boca para evitar la formacin de arcos entre las lminas. La primera unidad de
capacidad fue el "tarro", equivalente a alrededor de 1,11 nanofaradios. Empez a estudiarse
la inductancia o medida de la oposicin a un cambio de corriente de un inductor que almacena
energa en presencia de un campo magntico.
Botellas de Leyden o dispositivos ms potentes que empleaban placas de vidrio planas alternadas
con conductores de lmina metlica se usaron exclusivamente hasta ms o menos 1900, cuando la
invencin de la telegrafa sin hilos cre una nueva demanda de condensadores(trmino utilizado por
primera vez por Alessandro Volta en 1782) tales como lminas de material dielctrico (es decir,
aislante) flexible. Un condensador (generalmente indicado con C) se constitua generalmente por un
par de conductores (o placas) separadas por un aislante (dielctrico). La carga se almacenaba en la
superficie de las placas de material conductor, en el borde en contacto con el dielctrico o aislante.
Desde el inicio del estudio de la electricidad se utilizaron para los condensadores materiales no
conductores como vidrio, porcelana, papel y mica en funcin de aislantes o dielctricos. En los
primeros aos de Guillermo Marconi se usaron condensadores de porcelana para los aparatos
inalmbricos de transmisin, mientras que para la recepcin se usaron pequeos condensadores
de mica en los circuitos resonantes. Estos ltimo, los condensadores de mica, fueron inventados en
1909 por William Dubilier. Antes de la Segunda Guerra Mundial, la mica era el dielctrico para los
condensadores ms comn en los Estados Unidos.
Charles Pollak (nacido Karol Pollak) fue el inventor de los primeros condensadores electrolticos. En
1896 se le concedi la patente de EE.UU. n 672.913 para un "condensador lquido elctrico con
electrodos de aluminio". Electrolitos slidos condensadores de tantalio fueron inventados por
los Laboratorios Bell en la dcada de 1950 como un condensador de apoyo de baja tensin,
miniaturizado y ms fiable, para complementar la nueva invencin del transistor.
Con el desarrollo de materiales plsticos por los qumicos orgnicos durante la Segunda Guerra
Mundial, la industria comenz a reemplazar el condensador de papel con pelculas de polmero
delgadas. Un desarrollo muy temprano en condensadores de pelcula se describe en la patente
britnica 587.953 de 1944. ltimo, pero no menos importante, es el condensador de doble capa
elctrica o supercondensador.

Funcionamiento[editar]

Video explicativo sobre los capacitores

La carga almacenada en una de las placas es proporcional a la diferencia de potencial entre esta
placa y la otra, siendo la constante de proporcionalidad la llamada capacidad o capacitancia. En
el Sistema internacional de unidades se mide en Faradios (F), siendo 1 faradio la capacidad de un
condensador en el que, sometidas sus armaduras a una diferencia de potencial de 1 voltio, estas
adquieren una carga elctrica de 1 culombio.
La capacidad de 1 faradio es mucho ms grande que la de la mayora de los condensadores, por lo
que en la prctica se suele indicar la capacidad en micro- F = 10-6, nano- nF = 10-9 o pico- pF = 10-
12 -faradios. Los condensadores obtenidos a partir de supercondensadores (EDLC) son la

excepcin. Estn hechos de carbn activado para conseguir una gran rea relativa y tienen una
separacin molecular entre las "placas". As se consiguen capacidades del orden de cientos o miles
de faradios. Uno de estos condensadores se incorpora en el reloj Kinetic de Seiko, con una
capacidad de 1/3 de faradio, haciendo innecesaria la pila. Tambin se est utilizando en los
prototipos de automviles elctricos.
El valor de la capacidad de un condensador viene definido por la siguiente frmula:

en donde:

: Capacitancia o capacidad.

: Carga elctrica almacenada en la placa 1.

: Diferencia de potencial entre la placa 1 y la 2.


Ntese que en la definicin de capacidad es indiferente que se considere la carga de la
placa positiva o la de la negativa, ya que

aunque por convenio se suele considerar la carga de la placa positiva.


En cuanto al aspecto constructivo, tanto la forma de las placas o armaduras como la
naturaleza del material dielctrico son sumamente variables. Existen condensadores
formados por placas, usualmente de aluminio, separadas por aire, materiales
cermicos, mica, polister, papel o por una capa de xido de aluminio obtenido por
medio de la electrlisis.

Energa almacenada[editar]
Cuando aumenta la diferencia de potencial entre sus terminales, el condensador
almacena carga elctrica debido a la presencia de un campo elctrico en su interior;
cuando esta disminuye, el condensador devuelve dicha carga al circuito.

Matemticamente se puede obtener que la energa , almacenada por un

condensador con capacidad , que es conectado a una diferencia de

potencial , viene dada por:


Frmula para cualesquiera valores de tensin inicial y tensin final:

Donde

es la carga inicial.

es la carga final.

es la tensin inicial.

es la tensin final.
Este hecho es aprovechado para la fabricacin de memorias, en las
que se aprovecha la capacidad que aparece entre la puerta y el canal
de los transistores MOS para ahorrar componentes.

Carga y descarga[editar]
Vase tambin: Circuito RC

Al conectar un condensador en serie con una resistencia, a una fuente


de tensin elctrica (o comnmente, fuente de alimentacin), la
corriente empieza a circular por ambos. El condensador va
acumulando carga entre sus placas. Cuando el condensador se
encuentra totalmente cargado, deja de circular corriente por el circuito.
Si se quita la fuente y se coloca el condensador y la resistencia en
paralelo, las cargas empiezan a fluir de una de las placas del
condensador a la otra a travs de la resistencia, hasta que la carga o
energa almacenada en el condensador es nula. En este caso, la
corriente circular en sentido contrario al que circulaba mientras el
condensador se estaba cargando.
Carga
Descarga

Donde:
V(t) es la tensin en el condensador.
Vi es la tensin o diferencia de potencial elctrico inicial (t=0) entre las placas del
condensador.
Vf es la tensin o diferencia de potencial elctrico final (a rgimen estacionario t>=4RC)
entre las placas del condensador.
I(t) la intensidad de corriente que circula por el circuito.
RC es la capacitancia del condensador en faradios multiplicada por la resistencia del circuito
en ohmios, llamada constante de tiempo.
En corriente alterna[editar]
En CA, un condensador ideal ofrece una
resistencia al paso de la electricidad que
recibe el nombre de reactancia
capacitiva, XC, cuyo valor viene dado por
la inversa del producto de la pulsacin (

) por la capacidad, C:

Si la pulsacin se expresa en radianes por


segundo (rad/s) y la capacidad
en faradios (F), la reactancia resultar
en ohmios.
De acuerdo con la ley de Ohm, la
corriente alterna que circule por el

condensador se adelantar 90 ( )
respecto a la tensin aplicada.

Asociaciones de
condensadores[editar]

Asociacin serie general.


Asociacin paralelo general.

Los condensadores pueden asociarse en


serie, paralelo o de forma mixta. En estos
casos, la capacidad equivalente resulta
ser para la asociacin en serie:

y para la asociacin en paralelo:

Es decir, el sumatorio de todas las


capacidades de los condensadores
conectados en paralelo.
Es fcil demostrar estas dos expresiones,
para la primera solo hay que tener en
cuenta que la carga almacenada en las
placas es la misma en ambos
condensadores (se tiene que inducir la
misma cantidad de carga entre las placas
y por tanto cambia la diferencia de
potencial para mantener la capacitancia
de cada uno), y por otro lado en la
asociacin en "paralelo", se tiene que la
diferencia de potencial entre ambas
placas tiene que ser la misma (debido al
modo en el que estn conectados), as
que cambiar la cantidad de carga. Como

esta se encuentra en el numerador ( )


la suma de capacidades ser simplemente
la suma algebraica.
Tambin vale recordar que el clculo de la
capacidad equivalente en paralelo es
similar al clculo de la resistencia de dos
dispositivos en serie, y la capacidad o
capacitancia en serie se calcula de forma
similar a la resistencia en paralelo.

Condensadores
variables[editar]
Un condensador variable es aquel en el
cual se pueda cambiar el valor de su
capacidad. En el caso de un condensador
plano, la capacidad puede expresarse por
la siguiente ecuacin:

donde:

es la permitividad del vaco 8,854187817... 1012 Fm1;

es la constante dielctrica o permitividad relativa del material dielctrico entre las


placas;
A es el rea efectiva de las placas;
y d es la distancia entre las placas o espesor del dielctrico.
Para tener condensador
variable hay que hacer
que por lo menos una de
las tres ltimas
expresiones cambien de
valor. De este modo, se
puede tener un
condensador en el que
una de las placas sea
mvil, por lo tanto
vara d y la capacidad
depender de ese
desplazamiento, lo cual
podra ser utilizado, por
ejemplo, como sensor de
desplazamiento.
Otro tipo de condensador
variable se presenta en
los diodos Varicap.

Comportamien
tos ideal y
real[editar]
Fig. 1: Condensador
ideal.

El condensador ideal
(figura 1) puede definirse
a partir de la
siguiente ecuacin
diferencial:

donde C es la capacidad,
u(t) es la
funcin diferencia de
potencial aplicada a sus
terminales e i(t) la
corriente resultante que
circula.

Comportamiento
en corriente
continua[editar]
Un condensador real
en CC (DC en ingls) se
comporta prcticamente
como uno ideal, es decir,
como un circuito abierto.
Esto es as en rgimen
permanente ya que en
rgimen transitorio, esto
es, al conectar o
desconectar un circuito
con condensador,
suceden fenmenos
elctricos transitorios que
inciden sobre la diferencia
de potencial en sus
bornes (ver circuitos serie
RL y RC).

Comportamiento
en corriente
alterna[editar]
Fig. 2: Diagrama cartesiano
de las tensiones y corriente
en un condensador.

Al conectar una CA
sinusoidal v(t) a un
condensador circular
una corriente i(t), tambin
sinusoidal, que lo
cargar, originando en
sus bornes una cada de
tensin, -vc(t), cuyo valor
absoluto puede
demostrarse que es igual
al de v(t). Todo lo
anterior, una vez
alcanzado el rgimen
estacionario. Al decir que
por el condensador
circula una corriente,
se debe puntualizar que,
en realidad, dicha
corriente nunca atraviesa
su dielctrico. Lo que
sucede es que el
condensador se carga y
descarga al ritmo de la
frecuencia de v(t), por lo
que la corriente circula
externamente entre sus
armaduras. Esto hace
referencia a la corriente
de conduccin pero, en el
interior del dielctrico
podemos hablar de la
corriente de
desplazamiento.
Fig.
3: Diagrama fasorial.

El fenmeno fsico del


comportamiento del
condensador en CA se
puede observar en la
figura 2. Entre los 0 y los
90 i(t) va disminuyendo
desde su valor mximo
positivo a medida que
aumenta su tensin de
carga vc(t), llegando a ser
nula cuando alcanza el
valor mximo negativo a
los 90, puesto que la
suma de tensiones es
cero (vc(t)+ v(t) = 0) en
ese momento. Entre los
90 y los 180 v(t)
disminuye, y el
condensador comienza a
descargarse,
disminuyendo por lo tanto
vc(t). En los 180 el
condensador est
completamente
descargado, alcanzando
i(t) su valor mximo
negativo. De los 180 a
los 360 el razonamiento
es similar al anterior.
De todo lo anterior se
deduce que la corriente
queda adelantada 90
respecto de la tensin
aplicada. Considerando,
por lo tanto, un
condensador C, como el
de la figura 1, al que se
aplica una tensin alterna
de valor:

De acuerdo con la ley de


Ohm circular una
corriente alterna,

adelantada 90 ( )
respecto a la tensin
aplicada (figura 4), de
valor:

donde . Si se
representa el valor
eficaz de la corriente
obtenida en forma polar:

Figura 4. Circuitos
equivalentes de un
condensador en CA.

Y operando
matemticamente:

Por lo tanto, en
los circuitos de CA,
un condensador ideal
se puede asimilar a
una
magnitud compleja si
n parte real y parte
imaginaria negativa:

En el condensador
real, habr que tener
en cuenta la
resistencia de
prdidas de su
dielctrico, RC,
pudiendo ser
su circuito
equivalente, o
modelo, el que
aparece en la figura
4a) o 4b)
dependiendo del tipo
de condensador y de
la frecuencia a la que
se trabaje, aunque
para anlisis ms
precisos pueden
utilizarse modelos
ms complejos que
los anteriores.

Tipos de
dielctrico
utilizados en
condensador
es[editar]
Condensadores
electrolticos
axiales.

Condensadores
electrolticos de
tantalio.

Condensadores
cermicos, "SMD
(montaje
superficial)" y de
"disco".

Condensador
variable de una
vieja radio AM.

Condensadores
modernos.

Condensadores
de aire. Se trata
de
condensadores,
normalmente de
placas paralelas,
con dielctrico
de aire y
encapsulados
en vidrio. Como
la permitividad
elctrica relativa
es la unidad, slo
permite valores
de capacidad
muy pequeos.
Se utiliz en radio
y radar, pues
carecen de
prdidas y
polarizacin en el
dielctrico,
funcionando bien
a frecuencias
elevadas.
Condensadores
de mica.
La mica posee
varias
propiedades que
la hacen
adecuada para
dielctrico de
condensadores:
bajas prdidas,
exfoliacin en
lminas finas,
soporta altas
temperaturas y
no se degrada
por oxidacin o
con la humedad.
Sobre una cara
de la lmina de
mica se
deposita aluminio
, que forma una
armadura. Se
apilan varias de
estas lminas,
soldando los
extremos
alternativamente
a cada uno de los
terminales. Estos
condensadores
funcionan bien en
altas frecuencias
y soportan
tensiones
elevadas, pero
son caros y se
ven
gradualmente
sustituidos por
otros tipos.
Condensadores
de papel. El
dielctrico es
papel
parafinado, baqu
elizado o
sometido a algn
otro tratamiento
que reduce
su higroscopia y
aumenta el
aislamiento. Se
apilan dos cintas
de papel, una de
aluminio, otras
dos de papel y
otra de aluminio y
se enrollan en
espiral. Las
cintas de
aluminio
constituyen las
dos armaduras,
que se conectan
a sendos
terminales. Se
utilizan dos cintas
de papel para
evitar los poros
que pueden
presentar.
Condensado
res
autorregener
ables. Los
condensador
es de papel
tienen
aplicaciones
en ambientes
industriales.
Los
condensador
es
autorregener
ables son
condensador
es de papel,
pero la
armadura se
realiza
depositando
aluminio
sobre el
papel. Ante
una situacin
de
sobrecarga
que supere la
rigidez
dielctrica del
dielctrico, el
papel se
rompe en
algn punto,
producindos
e un
cortocircuito
entre las
armaduras,
pero este
corto provoca
una alta
densidad de
corriente por
las
armaduras en
la zona de la
rotura. Esta
corriente
funde la fina
capa de
aluminio que
rodea al
cortocircuito,
restableciend
o el
aislamiento
entre las
armaduras.
Condensadores
electrolticos. Es
un tipo de
condensador que
utiliza
un electrolito,
como su primera
armadura, la cual
acta
como ctodo.
Con la tensin
adecuada, el
electrolito
deposita una
capa aislante (la
cual es en
general una capa
muy fina de xido
de aluminio)
sobre la segunda
armadura o cuba
(nodo),
consiguiendo as
capacidades muy
elevadas. Son
inadecuados para
funcionar con
corriente alterna.
La polarizacin
inversa destruye
el xido,
produciendo un
cortocircuito entre
el electrolito y la
cuba,
aumentando la
temperatura, y
por tanto, arde o
estalla el
condensador
consecuentement
e. Existen varios
tipos, segn su
segunda
armadura y
electrolito
empleados:
Condensado
res de
aluminio. Es
el tipo
normal. La
cuba es de
aluminio y el
electrolito
una
disolucin
de cido
brico.
Funciona
bien a bajas
frecuencias,
pero presenta
prdidas
grandes a
frecuencias
medias y
altas. Se
emplea en
fuentes de
alimentacin
y equipos de
audio. Muy
utilizado en
fuentes de
alimentacin
conmutadas.
Condensado
res de
tantalio (tnt
alos). Es otro
condensador
electroltico,
pero
emplea tantal
io en lugar de
aluminio.
Consigue
corrientes de
prdidas
bajas, mucho
menores que
en los
condensador
es de
aluminio.
Suelen tener
mejor
relacin
capacidad/vol
umen.
Condensado
res
bipolares
(para
corriente
alterna).
Estn
formados por
dos
condensador
es
electrolticos
en serie
inversa,
utilizados en
caso de que
la corriente
pueda
invertirse.
Son
inservibles
para altas
frecuencias.
Condensadores
de
polister o Mylar
. Est formado
por lminas
delgadas
de polister sobre
las que se
deposita
aluminio, que
forma las
armaduras. Se
apilan estas
lminas y se
conectan por los
extremos. Del
mismo modo,
tambin se
encuentran
condensadores
de policarbonato
y polipropileno.
Condensadores
de
poliestireno tam
bin conocidos
comnmente
como Styroflex (
marca registrada
de Siemens).
Otro tipo de
condensadores
de plstico, muy
utilizado en radio,
por disponer de
coeficiente de
temperatura
inverso a las
bobinas de
sintona, logrando
de este modo
estabilidad en los
circuitos
resonantes.
Condensadores
cermicos.
Utiliza cermicas
de varios tipos
para formar el
dielctrico.
Existen diferentes
tipos formados
por una sola
lmina de
dielctrico, pero
tambin los hay
formados por
lminas apiladas.
Dependiendo del
tipo, funcionan a
distintas
frecuencias,
llegando hasta
las microondas.
Condensadores
sncronos. Es
un motor
sncrono que se
comporta como
un condensador.
Dielctrico
variable. Este
tipo de
condensador
tiene una
armadura mvil
que gira en torno
a un eje,
permitiendo que
se introduzca
ms o menos
dentro de la otra.
El perfil de la
armadura suele
ser tal que la
variacin de
capacidad es
proporcional al
logaritmo del
ngulo que gira el
eje.
Condensado
res de
ajuste. Son
tipos
especiales de
condensador
es variables.
Las
armaduras
son
semicirculare
s, pudiendo
girar una de
ellas en torno
al centro,
variando as
la capacidad.
Otro tipo se
basa en
acercar las
armaduras,
mediante un
tornillo que
las aprieta.