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PAI CONTRA ME, DE MACHADO DE

ASSIS: A NEGATIVA DAS NEGATIVAS

Marli Fantini Scarpelli


Universidade Federal de Minas Gerais

presente trabalho visa enfatizar a realidade histrico-social dos afro-des-


O cendentes, cujos ascendentes quase sempre chegaram ao Brasil na con-
dio de escravos, fato este que, mesmo aps a abolio da escravatura, ir
desencadear uma perversa ideologia escravagista, por sua vez preservada no
sentido de justificar a escravido e o trfico de escravos. O imaginrio que
ainda hoje sanciona a certos setores hegemnicos a prerrogativa de exercer
vrias formas de discriminao sobre afro-descendentes fruto podre semeado
por essa ideologia, e esperamos que nosso trabalho jogue um pouco de luz
sobre a obscuridade que, at nossos dias, persiste nessa questo.
Malgrado, por razes quase sempre tnicas, certa tradio crtica acu-
sar Machado de Assis de abster-se em assumir posicionamentos relativos
poltica, tica, etnia negra ou, no caso em questo, afro-descendncia,
nosso trabalho defende o oposto, haja vista os posicionamentos de distintos
narradores machadianos ora tenderem a tangenciar-se para meios tons ir-
nicos ou alegricos, ora se concentrarem em denncias frontais.
Exemplo disso pode ser reconhecido em Memrias pstumas de Brs
Cubas (MACHADO DE ASSIS, 1959), romance cujo narrador se apresenta
como um defunto autor, alertando a seus leitores que ir narrar a prpria
histria a partir do outro mundo. Para tanto, ele faz da sepultura o bero
por meio do qual pretende reingressar na vida, ou qui numa sobrevida:
eu no sou propriamente um autor defunto, mas um defunto autor, para
quem a campa foi outro bero (M. DE ASSIS, 1959, p.415).
122 via atlntica n. 6 out. 2003

Trata-se, como se pode notar, do personagem narrador Brs Cubas. Sob


a perspectiva distanciada e irnica de quem j se acha fora da vida, ele decide
discorrer no apenas sobre a prpria histria (incluindo a falsificao de seu
nome, da sua origem e, portanto, de sua identidade). Alm disso, fica clara
sua inteno de questionar os paradigmas literrios, histricos, filosficos e
polticos do sculo que comea a findar junto com ele, ou seja, juntamente
com a morte do autor. Em sntese, ao colocar-se na fronteira liminar entre
a vida e morte, entre o agonizante sculo XIX e o nascente sculo XX, Brs
Cubas dispe-se a dissecar seu corpo pessoal e o corpo da monumental hist-
ria do Oitocentos, retratando ambos como uma farsa a tentar repetir uma
histria na iminncia de dissoluo.
Desalmada reencarnao da classe dominante e escravocrata, Brs
tenta reproduzir, em sua autobiografia pstuma, o modelo conservador
que lhe assegurou, quando ainda vivo, cio e privilgios, no mais possveis
depois da instituio da ordem liberal. Na perspectiva do defunto autor,
reconduzir o passado ao agora do campo enunciativo a estratgia museica
que poderia devolver-lhe a permanncia e o status quo. Para os leitores,
entretanto, a repetio aparece como a denncia do mecanismo escravocrata,
reprodutor da mquina colonial, e, pari passu, do estatuto liberal europeu
mal digerido pelas nossas elites.
A formao acadmica de Brs uma evidente stira aos filhos da classe
dominante brasileira do XIX, que buscam as novidades tericas e polticas na
Europa, no para adot-las em seu pas de origem, mas para us-las como
instrumento de legitimao e preservao de poder poltico e prestgio pesso-
al. Exemplo disso pode ser encontrado na (perversa) leviandade de Brs Cu-
bas, que, durante os oito anos de estudos na Europa, somente colheu a
ornamentao, a fraseologia, a casca; e, se algo aprendeu, foi somente libe-
ralismo terico e romantismo prtico. Quando este torna-viagem um
acadmico estrina, superficial, tumulturio e petulante regressa ao Bra-
sil, sente mpetos de acotovelar os outros, de influir, de gozar, de viver, de
prolongar a Universidade pela vida adiante... (M. DE ASSIS, 1959, p.442).
A conduta desregrada do menino diabo, apelido de infncia, , desde
cedo, endossada pelo pai, graas a cuja proteo Brs tem a divertida prerro-
gativa de quebrar a cabea de uma escrava que lhe nega um doce ou de fazer de
Prudncio, um pequeno escravo, sua montaria. Quando adulto e j alforriado,
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este, por sua vez, visto a reproduzir a prtica do antigo dono, quando submete
ao chicote um escravo que tomou para si. Cena, como se constata, a alegorizar
repeties que no Brasil vo-se alternando em sucessivas edies onde o que
muda so as novas encadernaes do mesmo, tentando legitimar-se sob a
maquiagem das fachadas.
Dentre outros atos ignbeis, Brs confessa que se fez deputado para
facilitar as negociatas do cunhado. Este, diferentemente de Brs, que j
nasceu rico, luta feroz e inescrupulosamente para enriquecer. Trata-se de
um liberal-escravocrata que faz caridade pblica e o anuncia em jornais
para compensar e encobrir a violncia praticada contra os escravos fujes,
chicoteados por ele at o sangramento; que empurra Brs para a poltica,
contando que este lhe facilite negcios escusos com a marinha por meio da
qual pode traficar armas e escravos.
Em Memorial de Aires, romance publicado em 1908, ano da morte de
Machado de Assis, a identidade brasileira, posto sob vis alegrico, no deixa
de ser denunciada sob a perspectiva distanciada e crtica do Conselheiro Aires,
diplomata aposentado que viveu perto de 30 anos longe do Brasil. O dirio
desse raro exemplar da intelligentsia nativa data acontecimentos circunscri-
tos entre 1888 e 1889, ou seja, sintomaticamente por ocasio da abolio da
escravatura no pas. No com pouca freqncia, ele registra, com ares e tons
de dj vu, a Batalha entre antigos e modernos travada, nessa nossa
Serenssima Repblica, por monarquistas e republicanos, e registradas no
espao miscigenado entre o pblico e o privado.
As discusses sobre a abolio da escravatura e, por trs delas, mal
encoberta, a dialtica do senhor e do escravo encarnam-se, segundo a aguda
percepo do diplomata Aires, na resistncia provinciana dos bares nor-
destinos em relao nova ordem liberal, cuja adoo no Brasil j estaria
ocorrendo com um atraso considervel, tendo em vista mudanas j efetiva-
das e, portanto, superadas na Europa e nos Estados Unidos:

19 de abril

L se foi o baro com a alforria dos escravos na mala. Talvez tenha


ouvido alguma cousa da resoluo do governo; dizem que, abertas as
cmaras, aparecer um projeto de lei. Venha, que tempo. Ainda me
lembra do que lia l fora, a nosso respeito, por ocasio da famosa procla-
124 via atlntica n. 6 out. 2003

mao de Lincoln: Eu, Abrao Lincoln, presidente dos Estados Unidos


da Amrica... Mais de um jornal fez aluso nominal ao Brasil, dizendo
que restava agora que um povo cristo e ltimo imitasse aquele e aca-
basse tambm com os seus escravos. Espero que hoje nos louvem. Ainda
que tardiamente, a liberdade, como queriam a sua os conjurados de
Tiradentes. (M. DE ASSIS, 1959, p.1048)

Emblemtico no sentido de explicitar tenses da natureza em questo,


o conto Pai contra me, de 1906, desenvolve uma dramtica histria de
perseguio a uma escrava grvida. Em correspondncia com o ttulo, ne-
gros insurgentes so massacrados por seus senhores brancos, que prefe-
rem tirar-lhes a vida a perder poder sobre eles. Terminado o conto, subsiste
a sangrenta imagem de uma criana natimorta, frontal e inassimilvel
metfora de afro-descendncia abortada (M. DE ASSIS, 1974, p.659-667).
Sem recorrer a panfletarismo ou a concesses demaggicas, o Machado
implcito neste conto avulta como ficcionista social, que, sem eufemismo e de
forma contundente, examina as cruis relaes de dominao que reificam
homens, tornando-os mercadoria escrava, reflexo brutal da ordem escravocrata
ainda vigente, sob as expensas de traficantes de escravos. Desse modo, ao
tematizar a sujeio da raa negra e da me escrava, o contista carioca de-
nuncia a reproduo e legitimao desse sistema social cuja iniqidade tem
como uma de suas mais perversas conseqncias, alm da escravizao de
seres humanos, a destruio em larga escala de escravos e de sua descendn-
cia. As sobras de tal sistema manifestam-se at hoje sob forma de discrimina-
o e desigualdade scio-econmica, o que pode gerar, ademais, como o de-
nuncia Machado de Assis em Memrias pstumas de Brs Cubas (no episdio
j mencionado a envolver Prudncio, ex-escravo alforriado), a transformao
de vtimas em algozes.
Em resumo, Cndido Neves, protagonista do conto Pai contra me,
torna-se, por falta de outra opo, caador de escravos fujes. Casado, a
mulher Clara grvida, as dvidas, o despejo e a posterior ameaa de perder,
para a Roda dos enjeitados, o filho recm-nascido mostram uma gradativa
degradao, que milagrosamente se reverte mediante a captura de uma
escrava fugida e valiosa porque prestes a dar luz um novo escravo. Das
chibatadas exemplares, decorre o aborto, para desespero do dono, porque
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perder dinheiro tambm di. Todavia, recuperado o prprio filho, Cndido


Neves o beija entre lgrimas, verdadeiras, abenoava a fuga e no se lhe
dava do aborto. Em seguida, reflete: Nem todas as crianas vingam,
bateu-lhe o corao (M. DE ASSIS, 1974, p.667).
Implcito no conto, entremostra-se um Machado proselitista a descrever
para quantos de ns no fomos ameaados por instrumentos de controle dos
escravos o funcionamento de alguns dos aparatos fsicos e ideolgicos emprega-
dos pelos senhores contra seus escravos. Um exemplo contundente o ferro ao
pescoo, descrito no conto como uma coleira grossa, com a haste grossa tam-
bm direita ou esquerda, at ao alto da cabea e fechada atrs com chave.
Ironicamente, essa coleira era menos castigo do que estigma de reincidncia.

H meio sculo, os escravos fugiam com freqncia. Eram muitos, e nem


todos gostavam da escravido. Sucedia ocasionalmente apanharem pan-
cada, e nem todos gostavam de apanhar pancada. Grande parte era ape-
nas repreendida; havia algum de casa que servia de padrinho, e o mesmo
dono no era mau; alm disso, o sentimento da propriedade moderava a
ao, porque dinheiro tambm di. A fuga repetia-se, entretanto. (M. DE
ASSIS, 1974, p.659)

Outro produto da ideologia escravagista a perspectiva do senhor, a


qual lhe permitia acreditar (ou cegar-se s evidncias explcitas de cruelda-
de), ser perfeitamente natural aos escravos aceitar a coleira e tambm a
mscara de flandres. Esta ltima, por sua vez, os impedia no apenas de
beber, mas tambm de falar, protestar, denunciar e mesmo realizar neces-
sidades minimamente humanas. Visto incomum na potica machadiana, a
imagem da mscara de folha-de-flandres, grotesco instrumento de tortura
e silenciamento de escravos, nos servir de chave para desocultar segredos
to bem guardados pelas construes alegricas que muitas vezes enco-
brem as denncias encerradas em poemas e narrativas a ns legados por
escritores afro-descendentes. Explorando a ambigidade, o emprego da
metfora machadiana sugere silenciamento, recalcamento, submisso,
sufocamento e, noutra direo, desvelamento, descobrimento, denncia,
como se pode verificar na passagem irnica Mas no falemos de msca-
ras, que finaliza o trecho a seguir:
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A escravido levou consigo ofcios e aparelhos, como ter sucedido a


outras instituies sociais. No cito alguns aparelhos seno por se liga-
rem a certo ofcio. Um deles era o ferro ao pescoo, outro o ferro ao p;
tambm havia a mscara de folha-de-flandres (...). Tinha s trs bura-
cos, dous para ver, um para respirar, e era fechada atrs da cabea por
um cadeado (...). Era grotesca tal mscara, mas a ordem social e huma-
na nem sempre se alcana sem o grotesco, e alguma vez o cruel. (...) Mas
no cuidemos de mscaras. (M. DE ASSIS, 1974, p.659)

A afirmativa irnica encerrada nessa preciosa negativa machadiana


um golpe no ventre, compelindo ao leitor a assumir a perspectiva dos milhes
de seres humanos que tiveram sufocada sua voz e destroada sua cultura,
histria pessoal e coletiva. Penso com Fanon na necessidade de reconhecer a
importncia crucial que os povos subordinados tm de afirmar suas tradies
culturais nativas e recuperar suas histrias reprimidas. Mas tambm com
ele que penso no equvoco que incorremos quando nos atemos fixidez ou ao
fetichismo de identidades para recomendar a elaborao de um romanceiro
celebratrio do passado ou das etnias h muitos sculos reprimidas, corren-
do o risco de acabar homogeneizando a histria do presente (FANON apud
BHABHA, 1998, p.29).
Uma alternativa mais consistente seria talvez a de dotar no com
encobrimentos, eufemismos ou mscaras, mas com suplementos os si-
lncios, as lacunas, os interditos, enfim aquilo que, uma vez recalcado,
ficou de fora, no se deixando simbolizar. Porque incomum na potica
machadiana, a metfora da mscara-de-flandres nos servir de chave
para desvelar segredos to bem guardados pelas construes alegricas
que muitas vezes encobrem denncias encerradas em tantas pginas a
ns legadas por escritores afro-descendentes.
Na mesma direo de Fanon, Bhabha sugere ao crtico da cultura e/ou do
ps-colonialismo que se empenhe em apreender totalmente e assumir a res-
ponsabilidade pelos passados no ditos, no representados, que assombram o
presente histrico (BHABHA, 1998, p.29). Esse nos parece ser, num sentido
amplo, o projeto poltico e esttico de Machado em Pai contra me, conto
onde o escritor no economiza fel nem sarcasmo para denunciar a truculncia
contra escravos e sua descendncia. Malgrado a ironia da alegoria machadiana,
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no de todo impossvel constatar o amargor do autor implcito a alertar o


leitor para o perigo de apagamento da afro-descendncia no Brasil, visto a ame-
aa de ser esta abortada desde sua gnese.

A crtica de Romero

Tais reflexes incitam-nos a rever o intolerante julgamento de valor


que Slvio Romero concedeu como triste legado fortuna crtica de Macha-
do. Hoje se constata que este, no obstante todos os prognsticos
desalentadores daquele, alm de figurar como a maior expresso da litera-
tura brasileira, acaba de ingressar no novo cnone de Harold Bloom, cujo
mais criticado critrio de seleo os escolhidos serem europeus homens
brancos mortos v-se, ironicamente, obrigado a redimensionar seus fun-
damentos para comportar um mestio da sub-raa americana.
A maior parte das razes arroladas por Romero para julgar a obra
machadiana se amparam em afiados critrios deterministas que radiogra-
fam no a obra, mas o autor para desencobrir e recensear-lhe as falhas
tnicas, psicolgicas e fisiolgicas e, desse modo, justificar as limitaes de
obra e autor. Esse falacioso operador de leitura lhe serve para concluir que,
sendo Machado de Assis um brasileiro de regra, um ntido exemplar dessa
sub-raa americana que constitui o tipo diferencial de nossa etnografia,
sua obra inteira no desmente a sua fisiologia, nem o peculiar sainete
psicolgico originado da (ROMERO, 1992, p. 66-67).
Seguindo a mesma orientao naturalista, ele acusa de pobre o esti-
lo do autor de Memrias pstumas de Brs Cubas, asseverando que a ambi-
gidade, a placidez, a uniformidade, a falta de eloqncia da fico machadiana
seriam a fotografia exata do esprito do homem Machado de Assis. Tais
traos de estilo explicariam, portanto, a indeciso psicolgica do escritor.
Sob esse diagnstico, o crtico extrapola mais um tanto para demonstrar a
idia de que nada mais plausvel que epilepsia, gagueira, mestiagem racial
do autor se tenham materializado na dico de seus textos, como possvel
perceber no recorte abaixo:
V-se que ele apalpa e tropea, que sofre de uma perturbao qualquer
nos rgos da palavra. Sente-se o esforo, a luta. (...) Machado de Assis
128 via atlntica n. 6 out. 2003

repisa, repete, torce, retorce, tanto suas idias e as palavras que as vestem,
que deixa-nos a impresso dum eterno tartamudear. Esse vezo, esse sestro,
para muito esprito subserviente tomando por uma coisa conscientemente
praticada, elevado a uma manifestao de graa e humor, apenas, repito,
o resultado de uma lacuna do romancista nos rgos da fala. (ROMERO,
1992, p.122)
A fratura do sujeito da enunciao, de sua linguagem e do locus a partir
do qual ele enuncia, os paradoxos, os tropeos, a ambivalncia, a carnavalizao,
a recorrncia aos suplementos, o mosaico de citaes, o dialogismo, a conjun-
o polifnica de diversos saberes, cdigos e bibliotecas, numa viso pluralstica
e multifacetada do mundo, so procedimentos a dotar a dico machadiana da
indecidibilidade irnica que uma caracterstica capital dos textos do Bruxo do
Cosme Velho. Curiosamente, so estes mesmos procedimentos que vm
crescentemente consagrando-se enquanto relevantes paradigmas estticos da
modernidade crtica e da crtica modernidade. Limitado pela concepo poss-
vel da Historiografia Literria a que estava circunscrito, Romero equivocou-se,
ao considerar tais paradigmas ndices da falha tnica, psicolgica e fisiolgica
do escritor. Isso, como vimos, ir acarretar seu inequvoco tropeo na recepo
crtica da obra de Machado.
Posto reconhecer, na prosa do conteur carioca, algumas quali-
dades, tais como a elegncia, a sobriedade e uma certa sutileza de
estilo, a desalentadora recepo romeriana entendeu que, sendo um
filho retardatrio do romantismo, sem genialidade, sem seiva cria-
dora forte e original, ele no foi um dos novos apstolos do sistema
no Brasil, limitando-se a mero espectador dessa nova tendncia;
dessa forma, era fatal que fosse apenas um prolongamento dele,
em sua decadncia (ROMERO, 1992, p.33).
Contrapondo-se aos tropeos do julgamento romeriano, Haroldo de
Campos entende que, em Machado, o tartamudeio estilstico era uma forma
voluntria de metalinguagem. Uma maneira dialgica (bakhtiniana) impl-
cita de desdizer o dito no mesmo passo em que este se dizia. O perptuo
tartamudear da arte pobre machadiana , para Campos, uma forma de
dizer o outro e de dizer outra coisa abrindo lacunas entre as reiteraes do
mesmo, do igual, por onde se insinua o distanciamento irnico da diferen-
a (CAMPOS, 1992, p.221-222).
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Alm dos ataques de Romero, Machado de Assis recebeu, de outros


crticos, acusao de plgio, absentesmo e antipatriotismo, falhas oriundas
principalmente por no colorirem sua obra as cores locais, que, a partir do
romantismo brasileiro, se tornaram um dos mais fortes emblemas de naci-
onalismo literrio. Particularmente nessa falha, a razo ser como, quase
sempre, atribuda ao melanclico e envergonhado carter mulato de Ma-
chado, o qual deveria culminar na recluso e ensimesmamento do escritor.
Exemplo eloqente dessa estigmatizao, encontra na segurana luso-tro-
pical com que Gilberto Freyre, ao confrontar Alencar com o autor de Ins-
tinto de nacionalidade, parece esquecer seu prprio princpio de democra-
cia racial, para identificar, em grosseiros critrios de gnese e etnia, a
razo da ausncia de cor local na obra de Machado.

Um Machado de Assis a fingir-se o tempo inteiro de branco fino: o tempo


inteiro a bater janelas e a fechar portas contra toda a espcie de paisa-
gem mais cruamente brasileira, fluminense e carioca em suas cores
vivas; contra todo o arvoredo mais indiscretamente tropical que lhe re-
cordasse sua meninice de rua e de morro, sua condio de filho de gente
de cor, filho de famlia plebia, de descendente de escravo negro. Nada
de paisagem, nada de cor, nada de rvore, nada de sol. (FREYRE APUD
BAPTISTA, 2003, p.33)

Na acertada avaliao de Abel Barros Baptista, a razo que move a


equivocada considerao de Freyre biogrfica e se confirma na ideologia da
casa grande com que este se investe contra seno o maior, pelo menos um
dos maiores escritores do Oitocentos: Dentro de casa (...) que ele se defen-
de da memria de ter nascido mulato e quase mucambo e de ter crescido
menino de rua e quase moleque (FREYRE APUD BAPTISTA, 2003, p.33).
A intolerncia de Freyre e o julgamento de Romero obrigam a
redimensionar os limites de pelo menos dois critrios que lhes do amparo
crtico, ambos anacrnicos ao comparativismo contemporneo. O primeiro
diz respeito ao iderio evolucionista do intelectual paraibano que, ao vincu-
lar as condies de produo literria com o projeto poltico de moderniza-
o do Brasil, espera ver o homem atravs do livro e a sociedade atravs
do homem, quer estudar o escritor como diferenciao e progresso, efeito
do meio e do grupo a que pertence (CARA apud ROMERO, 1992, p.18).
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O segundo, como no poderia deixar de ser, balizado pelo


comparativismo oitocentista, definindo a obra mais pela fico do que pela
dico e menos por sua estrutura que por elementos extrnsecos obra. Ou
seja, comparativismo a servio de julgamentos de valor via de regra ampara-
dos em critrios extraliterrios, a definir quais textos se dotariam da qualida-
de essencial canonizao. No entendimento de Compagnon, esse critrio
est a exigir premente reviso, visto no ser literrio nem terico, mas
tico, social e ideolgico (COMPAGNON, 1999, p.43).
No obstante seu anacronismo, os critrios de valor produzidos pela
literatura comparada oitocentista estimulam, ainda hoje, concepes
excludentes como a de Harold Bloom, crtico norte-americano que v, na
formao do cnone literrio, uma espcie de corrida do ouro onde novos
escritores, acometidos pela ansiedade da influncia, debatem-se, quase
sempre inutilmente, para ultrapassar seus predecessores. Os europeus
homens brancos mortos eleitos para figurar no cnone de Bloom so escri-
tores cuja obra logrou abalar o horizonte de expectativas previsvel aos pro-
cessos de recepo: Um dos sinais de originalidade que pode conduzir status
cannico para uma obra literria aquela estranheza que jamais assimila-
mos inteiramente, ou que se torna um tal fato que nos deixa cegos para
suas idiossincrasias. Dante exemplo da primeira possibilidade;
Shakespeare, emblema da segunda, bem como o mais raro exemplar da
biblioteca haroldiana (BLOOM, 1995, p.14).
Em entrevista Folha de So Paulo , ao ser interpelado sobre a
inexplicvel ausncia de Machado de Assis no seu livro O cnone ocidental,
Bloom confessava estar reconsiderando critrios anteriores e se dispunha,
ento, a incluir o autor de Brs Cubas em uma nova listagem. Para tanto, ele
estaria aprendendo portugus, esperando, dessa forma, entender a sofistica-
da dico machadiana e melhor assimilar a impactante estranheza provocada
pelo assombroso universo discursivo traado com a pena da galhofa e a tinta
da melancolia pelo Bruxo do Cosme Velho. Aprendido o portugus e lida a
obra machadiana (ou parte dela) no original, Bloom pde, de certa forma,
justificar por que no incluiu Machado, a no ser com considervel atraso, no
seu cnone monumental, onde constam os 100 maiores gnios da literatura
ocidental (BLOOM, 2003).
Pai contra me, de Machado de Assis: a negativa das negativas 131

sabido que o poderoso crtico norte-americano exerce, a partir de


seu front, sediado na Universidade de Yale, contumaz combate a quaisquer
apelos multiculturalistas, feministas, marxistas, apostando sempre no po-
der da literatura enquanto agente civilizacional. Embasado neste e noutros
critrios excludentes, ele parece considerar a obra de Machado o avesso, e
no a representao de seu mundo e sua poca. Desse modo, no consegue
explicar o talento do afro-brasileiro Machado de Assis a no ser pela ocor-
rncia de um milagre. Conservador que , Bloom, no muito diferente-
mente de Romero, patenteia, em quase todos seus escritos, a preferncia
pelos anacrnicos critrios de fonte e influncia, filiao e dvida, oriundos
da antiga Literatura Comparada. Parecendo ignorar ou subestimar as re-
centes teorias sobre a produo e a recepo do texto, ele acredita que Ma-
chado s pde criar seu defunto autor, porque aprendeu a faz-lo enquan-
to seguidor de Sterne (para Bloom, um gnio da ironia). No obstante, acre-
dita que este foi superado por aquele, mostrando-se, contudo, preocupado,
como sempre, em comparar para decidir quem melhor que quem.
Na comparao, o preconceito racial salta aos olhos de qualquer leitor,
e teria indignado o escritor brasileiro, como o prprio Bloom constata: O
gnio da ironia (Sterne) propiciou-nos poucos exemplos altura do escritor
afro-brasileiro Machado de Assis, a meu ver, o maior literato negro surgido
at o presente. Em seguida, a piada de mal gosto: Machado teria despreza-
do a minha observao, como mais uma piada de Tristan Shandy, persona-
gem de Sterne (BLOOM, 2003, p.687). Isso porque, conforme ele prprio faz
questo de reiterar, -lhe inassimilvel a idia de que um mulato, neto de
escravos, pudesse tornar-se um gnio da literatura:

Machado de Assis uma espcie de milagre, mais uma demonstrao


da autonomia do gnio literrio, quanto a fatores como tempo e lugar,
poltica e religio, e todo o tipo de contextualizao que supostamente
produz a determinao dos talentos humanos. Eu j havia lido e me
apaixonado por sua obra, especialmente Memrias pstumas de Brs
Cubas, antes de saber que Machado era mulato e neto de escravos, em
um Brasil onde a escravido s foi abolida em 1888, quando o escritor
estava com quase 50 anos. (BLOOM, 2003, 688)
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O atordoamento desencadeado pela miragem epifnica de Bloom, frente


ao milagre, nada mais que uma variante yankee do eurocentrismo, ideolo-
gia hegemnica, cada vez mais anacrnica, depois do 11 de setembro do sculo
XXI, tendo-se sobretudo em vista o locus a partir do qual o crtico norte-ameri-
cano pronuncia seus julgamentos de valor. Atordoamento como este bem pro-
vavelmente decorre da inabilidade para julgar o outro, do desconhecimento
ou desprezo pela heterogeneidade tnica e cultural. Em sntese, da cegueira
autocntrica, uma espcie de vilo a privilegiar, dentre outros critrios crticos
adotados por Bloom, biografia, psicologismo, raa, etnia. M formao dessa
natureza o compele a mensurar equivocadamente, pela cor da pele, a compe-
tncia literria de escritores como Machado ou Alejo Carpentier e, como con-
seqncia, a cometer gafes que ele ingenuamente confessa:

Ao ler Alejo Carpentier, inicialmente, cometi o equvoco de presumir


que fosse o que chamamos negro. Ao ler Machado de Assis, presumi,
erroneamente, que fosse o que chamamos branco (mas o que E. M.
Foster, com muita graa, chamava rosa-cinzento). Carpentier, em O
reino deste mundo, escreve a partir de uma perspectiva que hoje consi-
deramos negra. Machado, em Memrias Pstumas, ironicamente, ado-
ta uma perspectiva luso-brasileira branca, bastante decadente (BLOOM,
2003, p.688).

Para Bloom, a genialidade de Machado de Assis se reduz ainda a um


outro tipo de mgica: a de manter preso narrativa o leitor, a de dirigir-
se a este freqente e diretamente, ao mesmo tempo em que evita o mero
realismo (que jamais realista). Nesse sentido, ele classifica as Memrias
pstumas de Brs Cubas, escritas do outro lado da vida, como uma obra em
que, ao provocar o leitor com jogos de humor e ironia, o narrador torna o
esquecimento singularmente divertido. No obstante a discriminao e
os reducionismos, no deixamos de louvar a iniciativa de Bloom, conside-
rando o fato de que hoje, por ser ele um best seller, est a figurar nos
primeiros lugares da crtica literria universal. Dessa forma, a iniciativa
magnnima de Bloom incluir Machado de Assis no panteo dos gnios
logrou um outro tipo de milagre, doutra forma inimaginvel. Ou seja, ele
acabou agenciando a circulao do nome do Bruxo do Cosme Velho, em
Pai contra me, de Machado de Assis: a negativa das negativas 133

ingls, o que hoje sinnimo de universalizar. Assim, ao fulgurar numa


listagem de 100 escritores cannicos, obtm visibilidade, no seletivo merca-
do editorial dos best sellers, um escritor afro-descendente, de terceiro mun-
do, com obras (quase sempre primas) escritas em portugus, lngua pratica-
mente desconhecida no mundo ocidental.

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