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Elementos carnavalescos en La noche de los visones de Pedro Lemebel

Nayeli Zrate Gonzlez, Maestra en Teora Literaria, 16-P

La obra del chileno Pedro Lemebel (1952-2015) es conocida por su peculiar forma de tratar

temas sexuales, polticos y culturales. Su produccin abarca distintos gneros (crnicas,

cuentos, ensayos, poesa), as como diferentes soportes artsticos, entre los que destaca el

perfomance. Public sus crnicas en varios peridicos, como La Nacin. Hacia 1996 public

su segunda antologa de crnicas, titulada Loco afn: crnicas del sidario. Estos textos son

de carcter ambivalente, pues recurre a diversos gneros narrativos en un solo relato. A

continuacin me centrar en el primer texto del libro, titulado La noche de los visones (o la

ltima fiesta de la Unidad Popular), para despus dar paso al anlisis de los elementos

carnavalescos que lo constituyen.

Esta crnica, contada en tercera persona, relata la fiesta de ao nuevo que organiz

un travesti al cual llamaban la Palma para dar la bienvenida al ao de 1973. A la reunin

asistieron todos los invitados, incluso aquellos que se encontraban en una posicin social

acomodada, especialmente la Pilola Alessandri, quien llev los visones (abrigos de piel)

de su madre. Cuando lleg la Pilola ya no haba nada de la comida que se haba prometido,

lo cual propicio que se hicieran burlas contra el anfitrin. El tono de las burlas fue

disminuyendo conforme avanzaba la fiesta y la embriaguez se acentuaba en el ambiente.

Fueron colocando huesos de pollo sobre un plato, como un monumento al hambre, una fosa

comn que iluminaron con velas1, al cual le colocaron una pequea bandera de Chile. Este

ltimo gesto caus malestar a la Pilola, puesto que ofenda a los militares, quienes haban

1
Pedro Lemebel, La noche de los visones (o la ltima fiesta de la Unidad Popular), en Loco afn: crnicas
del sidario, Anagrama, p. 12.

1
protegido a la nacin; tambin dijo que el gobierno de la Unidad Popular los haba arrastrado

a la miseria. As que se fueron, pero al momento de buscar sus visones se dio cuenta que

haban desaparecido. El resto de los travestis se burlaron de la Pilola, entre ellos la

Chumilou.

De la fiesta slo qued una foto, que el narrador observa detenidamente; cuenta lo

que sucedi con los que se encontraban en la fotografa. El tiempo pas, se instaur la

dictadura, pero otros males aquejaron a los travestis. Sin importar las diferencias sociales, los

tres personajes del relato se infectaron con el VIH. Sus agonas (que fueron vividas desde

distintas posiciones), son contadas por el narrador; sin embargo, en el caso de la Chumilou

le cede la palabra, en donde expresa que en su muerte no busca redimirse, porque vivi su

vida como quiso, aunque la mala suerte jug en su contra, pues fue slo una vez en la que

tuvo relaciones sexuales sin la proteccin debida. La Chumi muri el da que lleg la

democracia, as que su cortejo se encontr con las marchas de los que celebraban la cada del

rgimen, por lo que estuvo envuelto en la verbena de los marchistas.

El narrador observa que la homosexualidad perdi su potencial radical hacia la

llegada de la democracia (acompaada del neoliberalismo). En la foto de aquella fiesta es

posible ver el potencial subversivo de esa generacin, que acompa en sus ilusiones el

gobierno popular de Salvador Allende; empero, la historia signific un trago amargo que

borr las utopas sociales de aquella dcada de los setenta. Si bien las historias de los

personajes son diferentes, para el narrador el VIH se convirti en una especie de repartidor

2
pblico ausente de prejuicios sociales2, que no distingui las diferencias sociales e

ideolgicas.

Se pueden sacar varias observaciones de este relato; resalta el carcter crtico por

parte del narrador, quien da cuenta que las clases sociales determinan la ideologa de los

sujetos, a pesar de sus preferencias sexuales, incluso si stas no son aceptadas socialmente.

Sin embargo, me interesa destacar los elementos carnavalescos del relato, utilizando las

nociones de Mijal Bajtn. La fiesta organizada por la Palma tiene caractersticas especiales

en las que se estableci un contacto libre y familiar entre individuos normalmente separados

en la vida cotidiana por las barreras infranqueables de su condicin, su fortuna, su empleo,

su edad y su situacin familiar3. En este festeo de fin de ao, que se realiza desde un umbral

temporal, rige una lgica original de las cosas al revs, de las permutaciones constantes

de lo alto y lo bajo [] del frente y el revs, por las diversas formas de parodias, inversiones,

degradaciones, profanaciones, coronamientos y derrocamientos bufonescos4, tal como

ocurre en el carnaval, segn los sealamientos del terico ruso. Se parodia el lenguaje de las

locas que estn dentro de la jerarqua social; se profanan los smbolos naciones, sobre todo

aquellos que tienen el poder y lo ejercen tirnicamente; se coronan la locas pobres; y se

derrocan, a travs de la prdida de las pieles, a las ricas.

El uso del lenguaje por parte de los personajes tambin corresponde con el anlisis

del carnaval que elabor el Bajtn: groseras, palabras injuriosas y blasfemias se encuentran

en la crnica de Lemebel. Para ello podemos sealar las palabras que la Pilola us para

2
Ibidem, p. 22.
3
Mijal Bajtn, La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento. El contexto de Franois Rabelais,
Madrid, Alianza, 1987, p. 15.
4
Ibidem, p. 16.

3
ofender a los travestis que hicieron el monumento al hambre, fueron usadas por ellos mismos

para burlarse de su ofensor cuando se perdieron las pieles. Primero les llam locas rascas5;

despus, le contestaron: Aqu las locas rascas no conocemos esas cosas6. Utilizan las

palabras cambiando el sentido. Lo que en un principio era un vituperio, se convirti en un

lugar de enunciacin apropiado, desde el cual no haba modo de la Pilola obtuviera sus

visones.

Sin embargo, los elementos carnavalescos destacan en la figura de la Chumilou. En

su agona se dispara un monlogo desde el umbral de la vida. Los contrarios aparecen, pero

para dar una visin positiva de su vida. Dice: Nada de misas, ni curas, ni prdicas latosas.

Ni pobrecito el cola, perdnelo seor para entrar en el santo reino. Nada de llantos, ni

desmayos, ni despedidas trgicas. Que voy bien pag, bien cumplida como toda cupletera7.

Su tono es desenfadado, retador. La Chumi intenta, desde su palabra, quitar el peso social

sobre su muerte, sobre la infeccin del VIH. Su preferencia sexual lo coloca en una posicin

ambivalente pero crtica, a diferencia de los travestis que estaban en contra de la Unidad

Popular, mismos que pertenecen al mundo de las mujeres ricas del inicio del relato, quienes

estaban en contra del gobierno de Allende. Adems, como seala el narrador, [q]uizs, la

homosexualidad acomodada nunca fue un problema subversivo que alterara su pulcra moral.

Quiz haba demasiadas locas de derecha que apoyaban el rgimen. Tal vez su hedor a

cadver era amortiguado por el perfume francs de los maricas del barrio alto8.

5
Lemebel, op cit, p. 12.
6
Ibidem, p. 13.
7
Lembel, op cit, p. 19-20.
8
Ibidem, p. 14.

4
El monlogo de la muerte de la Chumi concluye con sus ltimas exhalaciones,

vertidas en las siguientes frases: Mrenme por ltima vez, envidiosas, que ya no vuelvo. Por

suerte no regreso. Siento la seda empapada de la muerte amordazando mis ojos, y digo que

fui feliz este ltimo minuto. De aqu no me llevo nada porque nunca tuve nada. Y hasta eso

lo perd9. El tono parece resignado, como un lamento. A continuacin el narrador nos

informa que muri el da en que lleg la democracia y que su entierro estuvo acompaado

por la gente joven que celebraba la cada del rgimen, la llamada vuelta a la democracia.

Esas calles de nuevo crearon un espacio ambivalente: por un momento se confundi duelo

con alegra, tristeza y carnaval10. En ese momento la muerte es superada por la vida; el VIH

y la dictadura, se remplazan por la juventud en fiesta y la democracia.

Pareciera, imagina el narrador, que la Chumi le dejaba su saludo a la democracia,

y que sta le devolva el saludo, en los cientos de jvenes descamisados que se encaramaron

a la carroza, brincando sobre el techo, colgndose de las ventanas11. Del lado negativo est

la muerte, las enfermedades sexuales, los tiranos. Del positivo, la vida. Los jvenes que

acompaaron el sepelio inscribieron grafitis en el cortejo, que decan: Adis Tirano. Hasta

nunca Pinocho. Muerte el chacal12. El entierro simblico se convirti en carnaval para

celebrar la justicia, la vida. Aunque tampoco se es tan ingenuo. Los tiempos son otros, las

utopas han caducado. Es una especie de conciliacin que ha ocurrido muy tarde. Empero, el

tono cmico de la crnica coloca a la narracin fuera de las esferas del poder (estatales,

9
Ibidem, p. 20.
10
Ibidem, p. 20.
11
Ibidem.
12
Ibidem.

5
religiosas). De ah que su postura crtica se vea acompaada por la risa, con la cual puede

socavar el rgimen tirano.

Mijal Bajtn seal que en los carnavales de la Edad Media la vida cotidiana tena un

cambio significativo, ya que generaba las condiciones para que ocurriera una segunda vida:

la segunda vida, el segundo mundo de la cultura popular se construye en cierto modo como

parodia de la vida ordinaria, como un mundo al revs13. En la crnica-cuento de Lemebel

ocurren distintos niveles de carnavalizacin: hay contacto libre y familiar entre los sujetos,

durante la fiesta, en donde se difuminan las diferencias sociales; los sujetos son excntricos,

que utilizan el disfraz y los ademanes que sirven como mscara, por lo que pueden actuar

con mayor radicalidad; los contrarios dialogan, vida y muerte, amor y dinero, tirana y

democracia; se profanan los smbolos nacionales como la bandera, que ofende a un sector

privilegiado por su posicin social.

No obstante, la crnica da cuenta del desgaste del tejido social. Los rasgos

carnavalescos, a pesar de su potencial pardico, slo corresponden al sujeto como individuo,

y no a todo el cuerpo social. De ah que no haya una voz colectiva, sino, a lo sumo, prestamos

de la palabra por parte del narrador, slo con aquellos con quienes entabla una simpata por

la similitud de sus visiones de mundo.

Las crnicas de Pedro Lemebel son textos interesantes que observan la vida doble

ocurrida en el carnaval, una vida fuera de las contemplaciones establecidas y normativas. Me

parece una tarea interesante leerlas desde las nociones de Bajtn, ya que profundizan en el

13
Bajtn, op cit, p. 16.

6
significado de las crnicas. Las ambivalencias, lejos de ser un recurso literario, son una forma

de complejizar las relaciones entre lo positivo y negativo, para nada lineales ni simples.

Estas lneas son apenas una aproximacin a la obra de Lemebel. Habra que acercarse

con mayor detalle en el libro, para observar los juegos que se hacen a nivel formal (la mezcla

de gneros, las experimentaciones narrativas, los contenidos semnticos que se desprenden

de esta actitud ldica). Tal tarea est por hacerse.

Bibliografa:

BAJTN, Mijal, La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento. El contexto de

Franois Rabelais, Madrid, Alianza, 1987.

LEMEBEL, Pedro, Loco afn: crnicas del sidario, Barcelona, Anagrama, 2000.