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DETERMINACIN DEL CONTENIDO DE HUMEDAD EN EL SUELO

DEPARTAMENTO DE IRRIGACIN

INTRODUCCIN

El suelo, es uno de los recursos naturales ms importantes que cuando es utilizado


prudentemente puede ser considerado como renovable.

El suelo, desde el punto de vista hidrolgico, es un depsito o almacn de agua


cuya capacidad para retenerla y contenerla depende de sus propiedades fsicas
como Textura del suelo, estructura del suelo, densidad real o peso especfico real,
porosidad y permeabilidad.

Es un elemento de enlace entre los factores biticos y abiticos y tratndose del


hbitat para el desarrollo de las plantas es necesario mantener su productividad,
para que a travs de l y de las prcticas agrcolas adecuadas se establezca un
equilibrio entre la produccin agrcola y el acelerado incremento del ndice
demogrfico.

Entre un suelo saturado y un suelo seco, existe una variacin muy considerable en
su contenido de humedad; este contenido se expresa generalmente en porcentaje
respecto al peso del suelo seco, es decir, la relacin de peso de agua contenida a
peso del suelo seco, multiplicada por cien.

El proceso de la obtencin del contenido de humedad de una muestra se hace en


laboratorios, el equipo de trabajo consiste en un horno donde la temperatura pueda
ser controlable. Una vez tomada la muestra del slido en estado natural se introduce
al horno. Ah se calienta el espcimen a una temperatura de ms de 100 grados
Celsius, para producir la evaporacin del agua y su escape a travs de ventanillas.
Se debe ser cuidadoso de no sobre pasar el lmite, para no correr el riesgo de que
el suelo quede cremado con la alteracin del cociente de la determinacin del
contenido de humedad.

La importancia del contenido de agua que presenta un suelo representa junto con
la cantidad de aire, una de las caractersticas ms importantes para explicar el
comportamiento de este (en especial de aquellos de textura ms fina), como por
ejemplo cambios de volumen, cohesin, estabilidad mecnica.
Esta propiedad fsica del suelo es de gran utilidad en la construccin civil y se
obtiene de una manera sencilla, pues el comportamiento y la resistencia de los
suelos en la construccin estn regidos, por la cantidad de agua que contienen.

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OBJETIVO
- Determinar la cantidad de agua que posee una muestra de suelo con
respecto al peso seco de la muestra

REVISIN DE LITERATURA
El agua es uno de los componentes ms variables del suelo. Los diferentes suelos
tienen distintas capacidades para la retencin del agua. Cuando en un suelo existe
abundante agua y no se drena, las races de las plantas pueden morir debido a la
carencia de oxgeno. Por otra parte, si poca agua est presente, el crecimiento de
las plantas se detiene y finalmente sobreviene el marchitamiento.

Considrese que 50 mm de lluvia caen en un suelo casi seco en un periodo de 24


hrs. Esta agua penetra alrededor de unos 30 cm en un suelo franco. Inmediatamente
despus de la lluvia los 30 cm del suelo superficial contienen agua que pronto ser
drenada, agua que puede ser aprovechada para el desarrollo de las plantas y otra
porcin que ser retenida en forma persistente, Estos diferentes tipos de agua se
denominan: gravitacional, aprovechable y no aprovechable. Todas ellas son parte
de un continuo, al ser removida una porcin de agua del suelo el resto es retenido
con mayor fuerza o energa.

Medida de la Humedad del suelo.

El agua puede medirse por diferentes mtodos como sigue:

1.- Mtodo gravimtrico: Consiste en obtener una muestra de suelo hmedo para
secarla a la estufa a 105 C hasta peso constante para despus determinar el
porcentaje de humedad al aplicar la frmula:


% = 100


= 100

2.- Mtodo que depende de la medida de la tensin de equilibrio de la humedad del
suelo con el uso de una copa porosa de arcilla (tensimetro) llena de agua. El agua
en la copa porosa est conectada a un manmetro de vaco o manmetro de
mercurio. Al irse secando el suelo, el agua se mueve a travs de la copa porosa,
estableciendo una tensin negativa o vaco. Estas lecturas de la tensin son
entonces calibradas para interpretar el por cierto de humedad. La principal limitacin
del uso de los tensimetros se debe al hecho de que estos instrumentos no registran

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la humedad del suelo a porcentajes como los del punto de marchitamiento. Los
lmites de medicin varan de 0 a 0.85 atm. Los tensimetros son ms tiles para
medir la humedad en suelos arenosos que en suelos arcilloso.

3.- Mtodo que se basa en los cambios de la conductividad elctrica segn la


humedad del suelo. En 1940, G. Bouyucos de Michigan, adapt un bloque de yeso
dentro del cual se introdujeron dos electrodos separados a una determinada
distancia, Los bloques fueron enterrados en el suelo y la conductividad a travs de
los electrodos fue medida con un puente de Wheatstone modificado.

Bloque y suelo deben estar en equilibrio para que la medicin se vlida. El equilibrio
entre el suelo y el bloque se obtienen al colocar el bloque en buen contacto capilar
con el suelo. Los bloques se secan al secarse el suelo y viceversa.

MATERIALES
1. Dos recipientes de aluminio
2. Un horno para el secado
3. Balanza
4. Muestra de suelo de Puebla e Hidalgo.

METODO
Se pesaron los dos recipientes de aluminio que se usaron para colocar las
muestras de suelo, para obtener la masa de cada uno.
Se tomaron las muestras de ambos suelos y se colocaron en los recipientes
(aproximadamente a la mitad) para que tambin obtuviramos sus masas en
una balanza, los valores de estas dos masas respectivamente, corresponde
a la masa del bote + el suelo hmedo.
Se colocaron las muestras en un horno a una temperatura de 105 durante
24 horas para realizar el secado. Los recipientes no tuvieron tapas.
Finalizando el tiempo de espera, ambas muestras de suelo fueron pesadas,
estos nuevos valores de masa de cada era el peso del bote + el suelo seco
respectivamente.
Para finalizar teniendo ya los valores de peso, se obtuvo por diferencia el
peso del agua de cada muestra y se obtuvo el contenido (porcentaje) de
humedad de cada muestra.

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RESULTADOS

Muestra 1.

Datos Generales

Muestra N 1
Recipiente N Bote 18
Peso de Bote + Suelo
hmedo
Peso de Bote + Suelo
Seco
Peso del Bote
Peso de Suelo Seco
Peso de Agua
Contenido de
Humedad %

Se utilizaron las siguientes formulas:

= ( + ) ( )

= (. ) (. ) = .

= ( + ) ( ) ( )

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= (. ) (. ) (. ) = .


= 100

.
= . = . %

Muestra 2

Muestra N 2
Recipiente N Bote 88
Peso de Bote + Suelo
hmedo
Peso de Bote + Suelo
Seco
Peso del Bote
Peso de Suelo Seco
Peso de Agua
Contenido de
Humedad %

= ( + ) ( )

= (. ) (. ) = .

= ( + ) ( ) ( )

= (. ) (. ) (. ) = .

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= 100

.
= . = . %

ANLISIS DE RESULTADOS

Como podemos notar en nuestros resultados, la muestra de suelo adquirida en el


estado del Puebla tiene un porcentaje de humedad mayor que la del estado de
Hidalgo, pudiendo decir que se encuentra en equilibrio con la parte seca, ahora bien,
estas lecturas pueden ser afectadas en muchos casos por los siguientes casos:
tipo de clima que se presentan en dichos lugares en este caso uno era rido y otro
templado, as como la profundidad a la cual se tomaron las muestras, por otro lado
cuanto mayor es el tamao de las partculas ms rpida es la infiltracin y menor es
el agua retenida por los suelos (los suelos arenosos son ms permeables y retienen
menos agua que los arcillosos), los suelos con buena estructura tienen mayor
velocidad de infiltracin que los compactados, el mayor contenido en materia
orgnica aumenta el agua retenida por el suelo y como es lgico, a mayor espesor
del suelo mayor capacidad de retener agua, estos son algunos de tantos factores
que pueden afectar el resultado obtenido.

En el estado de puebla se obtuvo un grado de humedad aceptable, formndose una


en bola en el tacto cuando se aglutina con presin y en cambio en Hidalgo tubo un
nivel medio en donde se desborona, pero se aglutina (Gonzales, 1990).

CONCLUSIN

Determinar el contenido de humedad en el suelo es importante para estimar la


seguridad que tenemos de construir sobre l. Esta caracterstica se ve modificada
por la profundidad del suelo puesto que las capas ms superficiales evaporan el
agua a causa de los rayos solares; de igual manera el lugar de origen, la textura,
estructura y contenido de minerales varan de un lugar a otro y por tanto afectan el
porcentaje de humedad presente en el material edfico.

BIBLIOGRAFA

SRH. 1970. Manual de Mecnica de Suelos, Mxico. 5ta edicin.447p.


IMTA, 1990. Mecnica de Suelos, Mxico, 413p.

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ORTIZ-VILLANUEVA, B.; ORTIZ SOLORIO C.A. 1990. Edafologa.


Universidad Autnoma Chapingo. Mxico. 391 p.