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ec

Medios violentos

Palabras e imgenes para el


odio y la guerra

Pascual Serrano

Eplogo
Santiago Alba
Medios violentos
Palabras e imgenes para el odio y la guerra

Pascual Serrano.
1 .000 ejemplares - Enero 201 O

ISBN: 978-9978-55-076-2
Cdigo de barras: 978-9978-55-076-2
Registro derecho a utoral: 032573

Portada y Diagramacin
Diego Acevedo

Impresin
Editorial "Quipus", CIESPAL
Quito-Ecuador

Los textos que se publican son de exclusiva responsabilidad de su


autor.
ndice

I ntroduccin 7
Prlogo 9
No nos q uieren i nformar 17
Qu ganan los medios con apoyar la guerra 35
Apuntar al malo 55
Vender la guerra 69
Crear el miedo 119
Aplau d i r a las armas 135
Mirar para otro lado 143
Comienza el espectculo 163
Medios neutrales? 183
En busca del disidente 189
B uscando una salida 193
Conclusin 205
Eplogo 207
Bi b liog rafa 279
Introduccin

Este libro es la mejor prueba de que un texto puede ser un rgano


vivo y dinmico en constante desarrollo. Su origen se encuentra en
una conferencia para la XX I I I Semana de Filosofa, que bajo el ttulo
Comunicacin y violencia organiz el Aula Castelao en Pontevedra,
en abril de 2006. M ientras la preparaba y revisaba notas y medios
de comunicacin , percib la frecuencia e impunidad escandalosa con
la que los medios propugnan, incitan y justifican la violencia.

El texto indito de aquella conferencia me servira de base para preparar


el trabajo con el que participara en la convocatoria al Premio
Internacional de Ensayo Pensar a Contracorriente 2007 bajo el mismo
ttulo: Comunicacin y violencia, donde result ganador.

Y sigui creciendo, porque meses despus embauqu a Santiago Alba


para que colaborase con un trabajo suyo que, unido al m o, un poco
ms ampliado, pudiese convertirse en un libro para editar en Venezuela
por la editorial El Perro y la Rana. Naci as nuestro libro comn Medios
violentos. Palabras e imgenes para la guerra, que se present en
Caracas en septiembre de 2007, y que fue seleccionado para la red
de Bibliotecas Populares de los Consejos Comunales de Venezuela,
algo que nos llen de orgullo a Santiago Alba y a m , porque supona
satisfacer la mayor ambicin de quien escribe un libro, garantizar su
difusin y distribucin.

Despus vendra el deseo de publicarlo en Espaa. Coincidimos en


que lo acertado era centrarse en mi parte de la obra debido a que la

7
de Santiago Alba estaba desarrollada en un l ibro anterior editado por
H iru, y no era cuestin de colocar a los lectores espaoles un mismo
trabajo en dos libros diferentes. De forma que Alba qued ms reducido
en un texto ad hoc en el eplogo. Posteriormente se decidira tambin
publicarlo en La Habana en febrero de 201 O, editado por Cecilia N .
Valds Ponciano y corregido por Maritza Vzquez Valds, ambas de
la editorial Jos Mart. Y as llegamos al ltimo captulo -por ahora
de la historia de este libro, que es su publicacin en Ecuador, la edicin
que tiene usted en sus manos. No he podido evitarlo y algu nas pginas
le hemos aadido, es lo que pasa cuando se tiene el hbito de ir
recortando peridicos y tomando notas, que u no nunca termina sus
l ibros definitivamente, porque cuenta con ms descubrimientos para
incorporar.

De modo que esta es la historia de una conferencia q ue se convirti


en galardn cubano, despus en libro venezolano, ms tarde volumen
espaol bajo el ttulo Medios violentos. Palabras e imgenes para el
odio y la guerra y que despus volvi a Cuba y aterriz tambin e n
Ecuador gracias al Centro I nternacional de Estudios Superiores d e
Comu nicacin para Amrica Latina (CI ESPAL). E n ese periplo han
aumentado los ejemplos y, sobretodo , los razonamientos tericos, lo
que no me impide recomendar a los lectores el libro original de Santiago
Alba del que parti su eplogo, editado por Hiru bajo el ttulo Vendr
la realidad y nos encontrar dormidos. Con lo cual esto se convierte
e n la primera introduccin de un libro que insiste e n recomendar a
otro d iferente.

Pascual Serrano

8
Prlogo

Histricamente, todos los grupos sociales han buscado recu rrir a


medios y estrategias de comunicacin para transmitir al resto de la
sociedad sus principios, valores, modelos e intereses.

Del mismo modo, la violencia de origen pol tico y social siempre est
presente en las sociedades, bien la protagonizada por grupos que
se rebelan contra el poder establecido, bien la utilizada por este propio
poder, o simplemente en las condiciones de vida de los ciudad anos
que conllevan una determinada dosis de violencia.

Estos dos elementos -comunicacin y violencia- confluyen cuando


el discurso es utilizado para legitimar o desautorizar esa violencia. Al
fin y al cabo, no nos debemos engaar, es prcticamente imposible
informar de elementos relacionados con la violencia, la guerra o el
odio eliminando el juicio de valor. El panorama se agrava cuando la
capacidad de comunicar est distribuida desigualmente en nuestras
sociedades.

Desgraciadamente, la ciudadana no siempre tiene suficiente


preparacin para enfrentar las claves y estrategias comunicacionales,
ms an en un tema tan fcilmente maleable por las emociones como
es la violencia. Puede parecer que el mensaje generalizado en los
medios de comunicacin, al menos en el mundo que se denomina
desarrollado, es el rechazo a la guerra, al odio, o a cualquier
manifestacin de agresividad, bajo la creencia y la impresin
generalizada de que los medios suelen adoptar un papel pacifista y
condenatorio de la violencia, eso no solo no es siempre as, sino que

9
pueden llegar a ser grandes aliados de la guerra y la agresin. Ese
es, por tanto, el primer prejuicio a desmontar en este libro.

Esta obra no se trata de un anlisis d el control de la informacin y el


uso de la propaganda que se desarrolla d u rante las g uerras, algo que
ya explic acertadamente Ignacio Ramonet en el captulo "Conflictos
blicos y manipulacin de las mentes", en su libro La tirana de la
comunicacin\ Ramonet nos relata cmo los Estados Unidos
comienza a reclutar a los directores de Hollywood en los aos 40,
para que "expliquen" las razones de su intervencin en la Seg unda
Guerra M undial, y cmo Vietnam fue el punto de inflexin en el papel
de la prensa. En esa guerra, por primera vez en la historia, los medios
de comunicacin denunciaron el comportamiento cruel de sus propios
soldados en un conflicto. Desde entonces se acab la poltica
gubernamental de conceder acreditacin a utomtica para ir al frente
o al l ugar que desee a cualquier periodista. E n septiembre de 1 986
la Alianza Atlntica elabor u n informe sobre cmo comportarse con
los medios de comunicacin durante u n conflicto blico. Pero, como
decamos, lo que nosotros vamos a abordar no es esto, sino cmo
se siembra el odio y se preparan las condiciones de a poyo popular
para iniciar la guerra contra una nacin o la agresin a un grupo social,
cultural o tnico.

De otra forma no se puede explicar, por ejemplo, que dos pases se


encuentren en g uerra si sus pueblos no quieren. Sin embargo, dos
encuestas, en los Estados U nidos y en l raq, d ifundidas en septiembre
d e 2007, nos ofrecen algunos datos elocuentes. La primera de ellas
est realizada por la empresa de sondeos Gallup y publicada en el
peridico USA Today, y descubre que solo el 35 por ciento de los
estadounidenses declara que su gobierno debera mantener las tropas
en lraq hasta que la situacin mejore. Es ms, seis de cada d iez
consultados aseguran que la administracin Bush enga a la opinin
pblica para lograr invadir a ese pas, se trata del mismo porcentaje
que exige que el gobierno estadounidense fije un d a para la retirada.

1 Ignacio Ramonet. La tirana de la comunicacin. Debate. Madrid. 1998

10
Si nos vam os a l pas rabe, podemos observar el sondeo de las
cadenas BBC/ABC, segn el cual un 85 por ciento de los iraques
declara tener poca o ninguna confianza en las fuerzas ocupantes. De
hecho, entre el 67 por ciento y el 70 por ciento de los iraqu es
encuestados opina que el a umento en el nmero de tropas ha
obstaculizado las condiciones para el dilogo poltico, la reconstruccin
y el desarrollo econmico, por lo que un 47 por ciento cree que deben
abandonar el pas inmediatamente y un 60 por ciento opina que los
ataques contra las fuerzas lideradas por los Estados Unidos son
justificados.

Por tanto, procede volver a la incertidumbre anterior sobre por qu


razn se mantiene esa ocupacin militar sin que la poblacin
estadounidense se rebele. Podramos comprender que un pas est
masacrando a otro, siempre que el primero cuente con el apoyo de
su poblacin, algo as vimos en la poltica expansionista de Hitler en
la Alemania nazi, pero lo de los Estados Unidos en lraq todava es
ms grave, porque ha logrado crear u n modelo de sistema poltico
que puede convivir con una guerra que no es aceptada ni siquiera
por el bando que la promueve e invade, aun habiendo terminado el
ao 2007 con casi 4 000 soldados muertos.

La sociloga ngeles D ez plantea de qu forma la ausencia de


entornos de debate colectivo y ciudadano en las sociedades
modernas ha permitido que las mentes estn ms expuestas y
vulnerables a los medios de com unicacin:

A medida que la sociedad moderna se ha ido fragmentando


y atomizando y han ido desapareciendo los espacios y tiempos
de interaccin social (los centros de trabajo, los sitios de
reunin, etc.) la nica fuente de informacin han pasado a
ser los medios de masas. Solo ante el televisor, atrapado en
el atasco oyendo la radio, leyendo el peridico mientras come,
el individuo tiene un papel insignificante en la "construccin
de la noticia" y sus significados. De este modo, la
propaganda tiene mayores garantas de xito. Por otro lado,

11
los medios consiguen multiplicar los efectos de la propaganda
como nunca antes, ya que actan sobre muchos individuos
sim ultneamente. N ingn mecanismo que contrarreste sus
efectos tiene la misma capacidad.2

Pero el asunto puede percibirse con otra gravedad . aadida. La


preponderancia de los medios de comu nicacin no solo ha
desplazado a los foros ciudadanos de debate y confrontacin de ideas,
sino que tambin est terminando con las instituciones. En noviembre
de 2007 comprob en la prensa regional cmo u n grupo pol tico en
la oposicin de un parlamento provincial convoc a una rueda de prensa
para hacer determinada denuncia y a los pocos minutos el
vicepresidente de esta institucin convoc a otra para responder a
las acusaciones. Es decir, la exposicin de criterios y el correspondiente
debate fue desplazado de su foro legtimo, el Pleno de la Diputacin
Provincial o la Comisin correspondiente, para irse detrs de las
grabadoras y m icrfonos de los medios de comunicacin. De u n
plumazo desaparece el procedimiento democrtico d e debate y
legislacin para ser ocupado su espacio por el show. Ni contraste d e
pareceres, n i regulacin por parte d e presidente alguno, ni actas, ni
ningn otro elemento que, mediante una larga trayectoria legislativa,
haya ido conformando el funcionamiento de una institucin.

En realidad , la culpa, a mi entender, no es de los polticos, sino del


modelo informativo dominante que hace tiempo abandon la cobertura
informativa de las instituciones, y por tanto el derecho ciudadano a estar
informado de lo que all sucede, para imponer su propio formato de
ruedas de prensa y declaraciones. Todos sabemos que en el
desarrollo de los plenos de la mayora de las administraciones no hay
medios de comunicacin recogiendo lo que all se debate y decide.

Algo similar sucedi al d a siguiente en Madrid, el entonces


presidente de la Asociacin de Vctimas del Terrorismo (AVT), Francisco

2 ngeles Dez. "Los cuentos de la guerra. Medios de comunicacin en tos conflictos armados",
en Colectivo de Autores. Manipulacin y medios en la sociedad de la informacin. Ediciones
La Torre. Madrid 2007.

12
Jos Alcaraz, declar en la Audiencia Nacional acusado de un delito
de injurias y calumnias graves contra el presidente del gobierno . Su
comparecencia ante el juez fue breve y se neg a declarar ante el
abogado de los querellantes, sin embargo s lo hizo ante los periodistas
que le preguntaron a la salida del tribunal y durante ms tiempo del
que dedic al juez. Es ahora el poder judicial quien tambin se ve
suplantado por el poder de los medios.

Si a eso aadimos que prcticamente todos los poderes de la sociedad


tienen su correspondiente contrapoder ms o menos eficaz -frente
al gobierno, la oposicin; frente al empresario, el sindicato; frente a
las empresas, las asociaciones de consumidores, etctera . . . -, solo
nos queda constatar que no hay contrapeso alguno que sirva de control
democrtico a los medios de comunicacin. Los cdigos de
autorregulacin no estn siendo cumplidos, el control sobre la veracidad
de los contenidos no existe y la pluralidad no cuenta con ningn
reglamento que la garantice.

El 1 O de julio de 2007 se supo que en tan solo 1 4 semanas, las


televisiones espaolas infringieron 9 000 veces el cdigo de
autorregulacin referente a la infancia, segn un estudio de la
Universidad Rey J uan Carlos. Se emiten series de adultos en horario
infantil restringido, existen contenidos inapropiados en los dibujos
animados, aparecen trailers y promocionales con "infracciones de
comportamiento social, temtica conflictiva y violencia", "una mayora
de comentarios son soeces o inadecuados" o no se cumplen en los
informativos los criterios mnimos sobre violencia. Tambin denunciaba
el informe la presencia abusiva de "imgenes de cadveres y heridos
graves" o "la crudeza" con que se trata la violencia de gnero en ellos.
Y todo esto, recordemos, atendiendo a criterios de regulacin
elaborados por los propios medios y an as no los respetan. Y lo que
es peor, no existe forma de conseguir q ue lo hagan.

Quizs este panorama puede ayudar a explicar que en pases como


Bolivia o Venezuela grupos indignados de ciudadanos descarguen su
ira contra las sedes de televisiones y peridicos hartos de su modo

13
de operar; son el mismo pueblo que ped a la cabeza de los monarcas
absolutistas en Francia. Y tenan razn .

Para promover y convencer de la guerra y la violencia, los medios


deben actuar en varios frentes simu ltneos: la legitimacin,
frivolizacin y trivializacin de la violencia y de la guerra; la parlisis
provocada por el terror que esos mismos medios logran inculcar; la
desinformacin premeditada y continuada de las claves que permiten
comprender la pol tica i nternacional para lograr interiorizar la
ausencia absoluta de responsabilidad, influencia y capacidad de
intervencin del ciudadano; y el poder para silenciar a las voces y
organizaciones que puedan dejar en evidencia su plan de dominio
colectivo.

Es escalofriante cmo pueden convivir de forma tan d ramtica la


ausencia de restricciones importantes a la libertad de expresin y el
alcance y la eficacia de los mtodos utilizados para reprimir la libertad
de pensamiento y accin. Es el sistema que Noam Chomsky denomina
"lavado de cerebro con libertad": "La censura literal apenas existe en
Estados Unidos, pero el control del pensamiento es una industria
prspera, ciertamente indispensable en una sociedad libre basada en
el principio de decisin de la lite y en el respaldo o pasividad del
pblico."3 Las democracias representativas occidentales estn
logrando dominar las mentes e inmovilizar los cuerpos y para ello el
papel y la funcin de los medios de comunicacin estn siendo
fundamentales.

Por ltimo, no podemos obviar la forma en que est afectando la


irrupcin de Internet. Es evidente que ha abierto el espectro ideolgico
recuperando voces y colectivos laminados por el panorama meditico,
pero tambin la red puede colaborar en el aislamiento del individuo
encerrado en su casa frente al ordenador. Paradjicamente, el aumento
de la oferta informativa podra ayudar a la desmovilizacin, puesto

3 Noam Chomsky. Piratas y emperadores. Terrorismo internacional en el mundo de hoy. Ediciones


B. Barcelona 2003

14
que la prdida del espacio comn de encuentro ms all del virtual
no deja de avanzar. I ncluso el ciberespacio est ofreciendo
propuestas falsas de activismo social. Nos preguntamos qu sentido
tienen esas campaas de recogida de firmas virtuales si no van
acompaadas de ms acciones sociales y polticas?, no pueden
i ntentar crear la falsa sensacin de compromiso poltico que ayuda
a tranquilizar conciencias?, puede cambiar polticas el simple hecho
de que mil, 1 0.000 1 00 mil internautas firmen un comunicado a favor
o en contra de determinada decisin g ubernamental?

15
No nos quieren informar

A pesar del aparente desarrollo y multiplicacin de los medios de


comunicacin, de las facilidades para el movimiento de la informacin
y del momento h istrico que vivimos, de un mundo g lobalizado donde
las decisiones, relaciones y los acontecimientos internacionales tienen
interacciones e influencias en la otra punta del globo, los medios
realizan cada vez menos esfuerzo para abordar la informacin
internacional.

Ya en 1 999 Ryszard Kapuscinski sealaba que solo el cinco por ciento


de los telediarios de las cadenas estadounidenses estaba dedicado
a noticias del extranjero; e incluso numerosas ediciones ignoran este
apartado. En 1 987, la edicin estadounidense del semanario Time
dedic 1 1 portadas a temas internacionales; diez aos ms tarde, en
1 997, solamente una.
En 1 997, un estudio de la U niversidad de Harvard revel que la
cobertura de noticias internacionales en las cadenas de televisin
estadounidenses se haba reducido en un 70 por ciento entre 1 970
y 1 995. Aos despus, el informe Tyndall indicaba que esa
proyeccin iba en aumento, y que la cobertura se redujo en un 65
por ciento entre 1 989 y 200 1 .
Los atentados del 1 1 -S y la guerra contra el terrorismo no variaron
la tendencia. U n informe publicado en enero de 2007 por la misma
U niversidad destacaba que la cifra de corresponsales de prensa que
los Estados Unidos tiene en el extranjero haba pasado de 1 88 en
2002 a 1 4 1 en 2006. Y es que, segn u n estudio sobre hbitos en el
consumo de informacin realizado por el Centro de Periodismo C vico

17
Pascual Serrano

Pew, con sede en Washington, el porcentaje de estadounidenses que


dicen seguir las noticias internacionales "muy de cerca" cay al 1 7
por ciento en 2006, frente al 24 por ciento de 2004. Medios como The
Boston Globe anunciaron a principios de 2007 que cerraban todas
sus delegaciones en el extranjero para concentrarse en temas locales.
El periodista Danny Schechter lo explica de forma clara en un texto
que vale la pena reproducir:

Las razones que explican esta falta de informacin hay que


buscarlas en la estructura y orientacin de nuestros medios
de co m u n icacin y su a b a n d o n o de las noticias
internacionales. Este tipo de periodismo ha alimentado dos
culturas, claramente separadas la una de la otra. Una cultura
representa a una pequea lite que funciona a partir de "una
necesidad de conocimiento". La segunda incluye a la mayora
de la gente, a la que se dice que no "necesita saber''. En esta
era de la globalizacin, las noticias mundiales estn en declive,
y no solamente en Estados Unidos. Quizs esto se deba a
que a medida que el poder pasa a manos de los gobiernos
de las multinacionales, la gente normal tiene un papel cada
vez menor en la toma de decisiones ( . . . ) de ah que el
consumismo prevalezca sobre la ciudadana ( . . . ) de ah el
mantra que los medios transmiten a las masa: "Cllate y
compra."4 Esta l nea de pensamiento se alimenta de la idea
convencional de que a nadie le importa lo que ocurre.

Se ha producido otro cambio que tambin nos mantiene


desinformados. Como apunt David Shaw en Los Angeles
Times: "La cobertura de las noticias internacionales en los
medios de comunicacin norteamericanos ha bajado de forma
significativa en los ltimos aos como consecuencia de la
demanda empresarial de unos mayores beneficios y de un
pblico cada vez ms fragmentado. Despus de haber

4 Recordemos que uno de los mensajes de normalidad que transmiti George Bush a los
ciudadanos tras los atentados del 11-S fue que salieran de compras tranquilamente.

18
No nos quieren informar

decidido que los lectores y telespectadores de Norteamrica


posguerra fra se interesan ms por las celebridades, los
escndalos y las noticias, locales, los directores de los
peridicos y los productores de noticias televisivas han
reducido el espacio y el tiempo dedicado a las noticias sobre
el extranjero entre un 70 por ciento y un 80 por ciento a lo
largo de los ltimos quince o veinte aos."5

Pero adems est el formato de brevedad e inmediatez en el que han


derivado los medios, algo que analizaremos en varias ocasiones a
lo largo de esta obra . Noam Chomsky, en una entrevista para la
televisin explicaba el perverso funcionamiento de los medios de
comunicacin.6 Sealaba que, por ejemplo, en un programa de 22
minutos, donde ya necesitas algunos para sentarte en el estudio, ms
el tiempo reservado a las preguntas del entrevistador, debes
exponer tus argumentos en dos minutos entre anuncio y anuncio. En
ese lapso solo caben afirmaciones convencionales del tipo Gaddafi
es un terrorista, Jomeini es un asesino o los rusos invadieron
Afganistn. No se necesitan pruebas, son expresiones habituales. Pero
si se d ice algo controvertido, por ejemplo, que las mayores
operaciones terroristas internacionales han salido de los Estados
U n idos, que los considerados mejores l deres pol ticos son los vagos
y los corruptos, o que si se aplicasen las leyes de Nuremberg, todos
los presidentes de los Estados U nidos desde la guerra de Vietnam
deberan ser ahorcados, la gente pensara: "por qu ha d icho eso?,
nunca lo habamos odo antes". Si se dice esto -afirmaba Chomsky-,
hay que tener muchas pruebas, porque es un comentario alarmante.
Pero no puedes aportar esas pruebas si ests limitado por la concisin
del formato del medio de comunicacin . Ese es el ingenio de esa
limitacin estructural. De forma que en los medios nunca se podrn
presentar con la suficiente argumentacin y reflexin afirmaciones
irreverentes, porque el diseo informativo solo est planificado para
decir lo obvio y lo convencional.
5 David Schechter. Las noticias e n tiempos de guerra. Medios d e comunicacin: Informacin
o propaganda? Paids. Barcelona 2004.
6 Se puede ver el vdeo en Youtube http://www.youtube.com/watch?v=OGhRLBdctto.

19
Pascual Serrano

Recuerdo un par de debates en las televisiones espaolas sobre


Venezuela, uno de ellos era sobre la reforma constitucional. Un ingenuo
profesor de ciencias polticas quera explicar esta reforma, que afectaba
a 69 artculos. N u nca pudo porque la dinm ica del debate, con once
participantes y una d u racin de 20 m inutos, lo i mpeda. Es decir, era
i mposible explicar la reforma constitucional venezolana en u n debate
sobre esa reforma constitucional. Solo haba lugar para afirmaciones
simples, acusaciones burdas y estereotipos establecidos.

La imagen contra la razn

El predominio de la imagen tambin ha colaborado en erradicar de


la i nformacin, los antecedentes, el contexto y el razonamiento. Las
cadenas de televisin envan hoy a u n periodista a los J uegos
Olmpicos, maana ese mismo profesional i nforma in stu de u nas
elecciones e n Libera y pasado de u na cumbre de la OPEP o de u na
boda real en Europa. Es imposible que ese profesional maneje todas
las claves de la noticia porque, adems, d ebe comenzar a i nformar
a las pocas horas de su llegada al l ugar de los hechos. La teora
de las televisiones es q u e basta con llevar nuestros ojos al sitio d e
la noticia y recoger con el micrfono el testimonio d e u n tipo q u e
pasa por all para com prender los acontecimientos. Confunden ser
testigo ocular con la interpretacin de la realidad: "el objetivo no es
hacernos comprender u na situacin, sino hacernos asistir a u n
acontecim iento. "7

Ese maestro de periodistas que fue Ryszard Kapuscinski coment


una a ncdota sucedida en M xico, donde se encontraba con uno de
s u s a mi g os q u e trabajaba para las cadenas de televisin
estadounidenses. Estaba a punto de filmar enfrentamientos entre
estudiantes y policas: "Qu ocurre, John?", le pregunt Kapuscinski.
-"No tengo la menor idea- respondi sin dejar de filmar -no hago
ms que grabar, me contento con tomar las imgenes; despus, las
envo a la cadena que hace lo que quiere con este material".

7 Ignacio Ramonet. La tirana de la comunicacin. Debate. Madrid. 2008

20
No nos quieren informar

El maestro polaco recordaba en u n d iscurso en Estocolmo, d u rante


la ceremonia de entrega de los premios de periodismo Stora
J u rnalstpriset, lo siguiente:

La ig norancia de los enviados especiales sobre los


acontecimientos que estn encargados de describir es, a
veces, sorprendente. Cuando las h uelgas de Gdansk, en
agosto de 1 98 1 , que dieron nacimiento al sindicato
Solidarnosc, la mitad de los periodistas extranjeros llegados
a Polonia a cubri r el acontecimiento no poda situar Gdansk
(el antiguo Oantzig) en un mapa . An saban menos sobre
Ruanda cuando las masacres de 1 994: la mayor parte de
ellos pisaba por primera vez el continente africano y haba
desembarcado directamente en el aeropuerto de Kigal i , en
aviones fletados por la ONU, sabiendo apenas dnde se
encontraban. Casi todos ignoraban las causas y las razones
del conflicto. Pero el defecto no es culpa de los reporteros.
Ellos son las primeras vctimas de la arrogancia de sus
patronos, de los g ru pos mediticos y de las grandes redes
de televisin. "Qu ms me pueden exigir? me deca
recientemente el camargrafo del equipo de una gran cadena
de televisin estadounidense. En una semana he tenido que
filmar en cinco pases de tres continentes distintos."8

Y es que no basta con llevar una cmara a captar la cada del Muro
de Berln o el derribo de la estatua de Sadam Hussein en Bagdad
para i nterpretar ese momento histrico. Quizs por trabajar con ese
mtodo y esos principios podamos explicar por q u en las
redacciones de televisin n unca encontramos libros donde se analicen
las coyunturas internacionales. No se necesitan, su misin es solo
llevar cmaras de televisin a los l ugares y grabar para que el
telespectador se sienta informado solo por ser testigo. De ah esa
absurda tendencia de buscar la participacin de la audiencia invitndole

8 Ryszard Kapuscnski. Reflejan los medios la realidad del mundo? Discurso pronunciado
durante la ceremonia de entrega de los premios de periodismo Stora Jurnalstpriset en
Estocolmo. Fue publicado en Le Monde Diplomatique, julio-agosto de 1999.

21
Pascual Serrano

a ser periodista mediante el envo de fotografas y vdeos tomados


en acontecimientos con los que se haya tropezado. No q uieren ni
anlisis, n i interpretaciones, ni opin iones, n i explicaciones, solo la
imagen de lo sucedido.

Todo ello desemboca inevitablemente en el nihilismo que Santiago


Alba nos explica as:

los medios de comunicacin son en gran parte responsables


de eso que he llamado el nihilismo espontneo de la
percepcin, en cuyo seno se borran las diferencias entre una
g uerra y u na olimpiada, entre las torturas de Abu Ghraib y
u n parq ue temtico, entre la informacin y la publicidad. Las
ediciones digitales de los peridicos ofrecen todos los d as,
uno al lado del otro, titulares como estos: "Vea los ltimos
i nstantes de Sadam H ussein", "Vea las imgenes de la
pasarela Cibeles", "Vea el tercer gol de Ronaldinho",
contribuyendo de esta manera a la "monumentalizacin"
rutinaria y tranquilizadora del horror ms abyecto. 9

El culto a la imagen puede l levar a programas al estilo del


estadounidense The Wolrd in a Minute (El mundo en un minuto), que
consiste en la estupidez de pasar secuencias cortas de imgenes de
actualidad que solo presentan caos al ms puro estilo video clip y con
las que nadie puede comprender nada de lo que sucede en el m undo.
Pero adems, la dependencia del vdeo supone eliminar de la agenda
noticias por la nica razn de no disponer de imgenes espectaculares.
O al contrario, i ncorporar al noticiero contenidos cuyo nico mrito
es d isponer de una imagen sugerente y espectacular. De esta forma
la protesta de un individuo q uemndose a lo bonzo ante las escaleras
del Capitolio solo ser noticia si es recogida por una cmara de
televisin, cuando el hecho noticioso es el mismo, estn o no estn
las imgenes. Mi experiencia en Telesur me ha permitido comprobar
la tragedia de pretender informar en televisin de los acontecimientos

9 Santiago Alba. Vendr la realidad y nos encontrar dormidos. Hiru. Hondarribia 2006.

22
No nos quieren informar

que los grandes medios ignoran. Si Internet nos permiti conocer de


forma instantnea y gratuita el asesinato de, por ejemplo, un defensor
de derechos humanos en una aldea de Colombia y as poder informarlo
por escrito en pocos minutos, la televisin expulsa esos tipos de
informacin al no disponer de imgenes para ilustrar el hecho. Proponer
que una televisin incluya en su informativo u na movilizacin de
ind genas mapuches que protestan porque una mu ltinacional
contamina su ro en una regin recndita de Chile, es un objetivo intil
porque all no hay ninguna cmara de televisin recogiendo las
imgenes y, por tanto, esa noticia ya no podr existir. De forma que
los contenidos audiovisuales no solamente dependen de la agenda
establecida por el propio medio, sino tambin de las grandes agencias
que son las que tienen la capacidad econmica y log stica para enviar
cmaras y fotgrafos.

En unas jornadas de fotoperiodismo a las que asist en Barcelona en


octubre de 2007, los fotgrafos se congratulaban de su capacidad
de captar la realidad mediante sus objetivos, pero todos reconocan
que no era econmicamente viable para ellos ir a cubrir un conflicto
como free-lance, deban ser enviados por algn medio. De este modo,
las fotografas que, segn ellos, hacan y reflejaban la real idad,
correspondan a los escenarios que los directivos de los medios haban
considerado merecedores de la cobertura. Como resultado, solo
tenemos en nuestros medios los muertos del conflicto y del bando
que quieren que conozcamos, por muy honestos que los fotg rafos
o cmaras quieran ser en su trabajo.

La explotacin meditica de las imgenes de los atentados de las Torres


Gemelas es un ejemplo del paroxismo audiovisual. Ah se materializ
una clara conciencia de la guerra como un espectculo de noticias
que complace a varios tipos de audiencia: al enemigo, a los
estadounidenses que estn en casa y a cualquiera que est pensando
en causar problemas y conflictos. Cuando los vdeos de estos ataques
se pasan en tiempo real por la CNN, el impacto positivo en el apoyo
a la coalicin y el negativo en el apoyo a la amenaza potencial pueden
ser decisivos.10

23
Pascual Serrano

El primer obstculo al que se enfrenta el raciocinio es lograr que las


audiencias sean capaces de diferenciar entre la elaboracin de la
realidad que muestran los medios y el reflejo de la realidad o una
ventana abierta al mundo, es decir, distinguir entre realidad y ficcin.
El impacto que la i magen produce en el individuo anula todo
razonamiento sobre lo que est viendo debido a su carga emotiva.
Segn afirma el profesor del Departamento de Periodismo y
Comunicacin Audiovisual de la U niversidad Carlos 111 de Mad rid,
Jenaro Fernndez Baena:

. . . el lenguaje audiovisual compuesto por i mgenes y


sonidos, articulados por el montaje y los efectos visuales y
sonoros, es en s mismo portador de emociones primarias
que no necesitan pasar antes por el intelecto [ . . . ]. Por tanto,
si se consigue esquivar el mecanismo intelectual que se
interpone entre emocin y razn, el espectador puede sentirse
tan confortablemente recompensado que renuncie, consciente
o inconscientemente, a la activacin de su motor mental. Esta
situacin en la que se encuentra a menudo el espectador
televisivo es la idnea para manipular sus emociones a travs
del lenguaje audiovisual. 11

Segn Ignacio Ramonet:

Si esa emocin que sentimos viendo el telediario es verdadera ,


la informacin es verdadera. E s decir, s e establece otra
sencilla ecuacin entre el sentimiento emocional y la
creencia de verdad. La imagen en movimiento sobre un hecho
noticioso consiste en que el espectador crea la noticia y la
asuma como verdad, sin que pueda llegar a diferenciar entre
realidad y construccin de la realidad. El medio televisivo tiene

10 Naomi Klein. La doctrina shock. El auge del capitalismo del desastre. Paids. Barcelona
2007.
11 Jenaro Fernndez Baena. Los informativos en televisin: de sus debilidades informativas
a su manipulacin, en la obra de varios autores Manipulacin y medios en la sociedad
de la informacin. La Torre. Madrid 2007.

24
No nos quieren informar

la facultad de convertir en verdad lo que muestra en imgenes


a travs de la emocin. Sin embargo, solo el cerebro puede
comprender a travs del razonamiento y la i nteligencia.12

El resultado

Es evidente que esa situacin facilita la manipulacin de una opinin


pblica ignorante de los acontecimientos globales, esto nos permite
comprender que los ciudadanos estadounidenses no sepan calibrar
tragedias directamente relacionadas con la poltica exterior de su
gobierno, como la de l raq. Y no digamos en otros pases ms alejados
de la agenda i nformativa como la Repblica Democrtica del Congo,
Pakistn o Senegal .

Basta recordar que e l 51 por ciento d e los estadounidenses crea poco


antes de la invasin a lraq que Sadam H ussein haba participado
"personalmente" en los atentados del 1 1 -S contra los Estados U nidos,
segn revel un sondeo de la cadena de televisin CNN y el peridico
USA Today de marzo de 2003. Y meses despus de empezada la
guerra todava q uedaba quien crea que existan armas de destruccin
masiva en el pas rabe. Por todos es conocido tambin la
incapacidad de esos ciudadanos y de los estudiantes para localizar
en un mapa pases como Afganistn o lraq. 13

Como ha afirmado el especialista en medios de com u n icacin Danny


Schecheter: "tenemos ms medios de comunicacin pero menos
herramientas para la comprensin". Es indiscutible que hoy, ms q ue

12 Ignacio Ramonet La tirana de la comunicacin, citado por Jenaro Fernndez Baena. "Los
informativos en televisin: de sus debilidades informativas a su manipulacin", en la obra
de varios autores. Manipulacin y medios en la sociedad de la informacin. La Torre. Madrid
2007.
13 Vale la pena ver el reportaje de la CNN: "Son los amricanos estupidos?" "Les piden que
digan un pas que empiece por U y responden Utha o U topa, creen que ganaron la guerra
de Vietnam y afirman que la moneda del Reino Unido es el dlar americano. El periodista
pregunta a los estadounidenses en la calle cul debe ser el prximo pas para invadir en
su lucha contra el terrorismo y comienzan a decir pases sin conocimiento de lo que sucede
all: China, Rusia, Sri Lanka, Irn, Italia, Francia ...". Disponible en Youtube
http://www.youtube.com/watch?v=QVbobdL3yiO.

25
Pascual Serrano

nunca, tenemos ms acceso a la informacin, pero mediante la


saturacin de informacin y la incapacidad de discernir la valiosa de
la prescindible han conseguido que estemos peor informados. A una
persona se le puede i mpedir comunicarse por correo postal con u n
amigo lejano de dos formas diferentes: interceptando las cartas q u e
reciba del amigo o mezclndolas con otras 1 0 0 m i l q u e n o van dirigidas
a l. El sistema actual est utilizando este segundo modo. Nos estn
llenando el buzn de publicidad y no encontramos la carta del amigo.
Es como ese juego. de nios en el que toda la muchachada se pone
a hablar para impedir que uno de ellos pueda decirle algo a su
compaero, no le estn tapando la boca ni impidindole hablar, pero
logran que no puedan comunicarse. Los ciudadanos normales,
mediante los grandes medios de comunicacin, estn viviendo ajenos
a los debates internacionales complejos porque no acceden a trabajos
de investigacin que contemplen los diferentes puntos de vista
necesarios para conocer las realidades.

Lgicamente, esa falta de conocim iento acerca de la realidad


internacional, en el caso de la sociedad norteamericana, les impide
encontrar respuesta a esa pregunta de "por qu nos odian?", en
referencia a las agresiones que su pas estaba sufriendo por parte
de tantos grupos armados.

La siguiente deduccin que nos podemos plantear es qu valor tiene


un sistema poltico si su ciudadana no posee la informacin necesaria
acerca de la poltica exterior de su gobierno. Por otro lado, no deja
de formar parte de un modelo de pensamiento egosta estar interesado
solo por las cuestiones cerca nas e ignorar las coyu nturas
internacionales, ms todava si nuestros gobiernos tienen importantes
responsabilidades en esas situaciones. Sin duda, los medios
colaboran en ese desinters por la pol tica internacional. Lo que es
evidente es que los medios de comunicacin son directamente
responsables en la conformacin de esa estructura mental. Como
afirma Roland Schatz, del observatorio internacional de medios Media
Tenor: " . . . las noticias sobre el extranjero [en los Estados Unidos] tienden
a reducir los asuntos del mundo al terrorismo, las catstrofes naturales

26
No nos quieren informar

y las fotos hechas a la carrera a personajes saludando desde sus


limusinas oficiales."14

Mucho me temo que los espaoles, con la ayuda de sus medios de


comunicacin, no estn ten iendo u na evolucin muy diferente a la
estadounidense en cuanto a la falta de inters por la comunidad
internacional, lo que provoca que nos desentendamos de las
responsabilidades de nuestro gobierno en poltica exterior, algo m uy
grave tratndose de la octava potencia econmica m u ndial.

Un ejemplo de esa preocupante ignorancia es el resultado de Barmetro


anual del Real Instituto Elcano, 15 publicado en diciembre de 2006. En
l se observa que el 60 por ciento de los encuestados apoya la
presencia de tropas de las Fuerzas Armadas espaolas en misiones
en el extranjero, pero un 75 por ciento de esos m ismos encuestados
no sabe o no contesta a la pregunta de dnde hay tropas de n uestro
pas trabajando en esas m isiones. Y de los q ue afirman conocerlo,
un 1 4,7 por ciento cree todava que hay militares espaoles en l raq
e, incl uso, un 7,1 por ciento opina que tambin en I rn, pas en el
que no hay ningn tipo de presencia militar internacional en estos
momentos.

En la nueva edicin del Barmetro del Real Instituto Elcano de 2007,


difundida tambin en diciembre, volvemos a descubrir el nivel de
desinformacin de los espaoles. El apartado X del documento refleja
el resultado de las preguntas realizadas a los encuestados para sondear
su conocimiento de poltica exterior. Descubrimos que un 64 por ciento
afirma que Espaa pertenece al Consejo de Seguridad de la ONU,
a pesar de que la ltima vez que form parte de ese Consejo fue en
los aos 2003 y 2004.

Tam bin un 39 por ciento de los encuestados cree que Polonia no


es miembro de la Unin Europea y lo es desde el 1 de m ayo de 2004.
En poltica interior tampoco estn muy duchos los entrevistados
14 Danny Schechter. Las noticias en tiempos de guerra. Paids. Barcelona 2004
15 Se puede consultar en http:/lwww.realinstitutoelcano.org.

27
Pascual Serrano

espaoles, un 46 por ciento piensa que n uestro pas destina el O, 7


por ciento a la cooperacin con el Tercer Mundo, algo que no es cierto,
n unca se ha alcanzado ese porcentaje. U n 23 por ciento de los
espaoles encuestados an no sabe q ue Espaa no tiene armas
atmicas y un 47 por ciento desconoce que no hay tropas espaolas
en lraq, a pesar de que su retirada fue una de las principales d iferencias
del gobierno de Zapatero respecto al de Aznar. Aunque Jos espaoles
no saben donde hay tropas de su pas, nada les i mpide que el 95 por
ciento se pronuncie valorando la presencia de stas en Afganist n ,
Lbano, Bosnia, Kosovo y Congo. Incluso e l 9 5 por ciento s e atreve
a cuantificar el peligro de las tropas espaolas en Afganistn o e l
Lbano, l o que n o deja d e ser u n atrevimiento si el 4 7 por ciento n i
saba q u e ya n o haba tropas e n l raq.

Siguiendo con la encuesta, descubrimos que solo el 49 por ciento


acierta sealando como falso que Espaa est en el G-8. Tam bin
la m itad dicen estar convencidos de que Espaa es el primer i nversor
en Amrica Latina, y tampoco es as.

Del m ismo modo, cuando a los espaoles les preguntan si el acuerdo


de los gobiernos europeos sobre el Tratado de Lisboa se parece a l
Tratado Constitucional q u e s e vot e n referndum en Espaa, o no,
el 45 por ciento "no sabe no contesta. " Es decir, o no saben lo que
se vot en Espaa o no saben lo que se aprob en Lisboa.

Con ese n ivel de desconocimiento es fcil descubrir que el 72 por


ciento tambin pensaba q ue el programa de investigacin nuclear iran
persegua fines militares, algo que h asta los servicios de i nteligencia
estadounidenses han desmentido. Por eso, con el mismo fundamento,
dos de cada tres espaoles estn convencidos de que el program a
d e investigacin nuclear venezolano tambin tiene u n objetivo militar,
aunque ese programa solo es una insinuacin del presidente
venezolano H ugo Chvez.

A pesar de esos espectaculares y noticiosos resultados, los medios


se limitaron a difundir solo el detalle del informe que revela que Chvez

28
No nos quieren informar

era el lder mundial peor valorado por los espaoles. Efectivamente


fue as, los espaoles daban a Chvez una nota de un 1 ,4 por ciento
por debajo de Fidel Castro ( 1 ,9 por ciento) y de George Bush (2,2
por ciento) en una tabla en la que el ms valorado es el Alto
Representante de Pol tica Exterior y de Seguridad Comn de la U nin
Europea, Javier Solana, con un 6,2 por ciento.

Lo peculiar de las respuestas fue que los ciudadanos no tenan dudas


en su valoracin del presidente venezolano. Dijeron que era
"autoritario" un 91 por ciento y "violento" un 88 por ciento, solo un cinco
por ciento y un seis por ciento, respectivamente, respondieron "no
sabe, no contesta" al pedirles la opinin sobre Chvez o Castro. Un
nivel de pronunciamiento que contrasta con el de aquella pregunta
sobre el Tratado Constitucional Europeo, donde el 45 por ciento
respondi "no sabe no contesta". Era lgico, los medios haban
destinado ms espacio y tiempo a satanizar a Chvez que a explicar
la Constitucin Europea, tanto la votada en Espaa como la aprobada
en Lisboa, que nadie conoce. Haban, por tanto, cumplido con su
objetivo, lograron convencer a los espaoles de que Chvez era violento
y autoritario, aunque para ello dejaran olvidado informar sobre la Carta
Magna Europea.

Volviendo a la presencia de tropas espaolas en el extranjero, debemos


pensar que las personas que sufran o disfruten, segn se vea , la
presencia de nuestras tropas en su pas, considerarn, con razn,
que los espaoles somos responsables de las acciones de esos
contingentes, lo cual es razonable en un sistema democrtico. Lo que
nos convierte a cada uno de nosotros, con absoluto fundamento, en
aliados o enemigos para unos o para otros, puesto que con nuestro
voto y nuestro dinero se est interviniendo militarmente en su pas.
Y es que la eleccin de nuestro gobierno nos hace corresponsables
de la poltica exterior de este.

Pretender despreocuparnos para centrarnos en nuestra vida cotidiana


es de una bajeza moral que no nos debemos permitir si no queremos
que algn d a, como les sucede a los estadounidenses, nos veamos
preguntndonos por qu nos odian.

29
Pascual Serrano

El lenguaje

El lenguaje juega un papel fundamental a la hora de presentar la


tragedia de la violencia y la guerra.16 As lo recordaba el catedrtico
de comunicacin Vicente Romano:

El lenguaje sigue siendo uno de los principales instrumentos


de la violencia simblica. Las palabras y los conceptos se
utilizan conscientemente para violentar la capacidad cognitiva
de las grandes masas de la poblacin, para confundir las
mentes, y en ltima instancia para imponer significados que
se contradicen con la real idad. Pinsese, por ejemplo, en el
empleo de la "represin" utilizada por el gobierno de Israel
contra los palestinos y justificada como "prevencin". Las lista
de ejemplos podra extenderse ad nauseam.17

Santiago Alba l lega a plantear que el uso del lenguaje para ocultar,
legitimar o trivializar la g uerra puede llegar a recu rrir a los mismos
recursos que la poesa:

Lo que permite la propaganda es lo mismo que permite la


poesa y no por casualidad ambas -propaganda y poesa
movilizan los mismos recursos: el eufemismo ("efectos
colaterales", "contratistas"), la sincdoque ("comunidad
internacional"), la sinestesia ("fuego amigo"), la metfora ("uvas
de la ira") o el hiprbaton ("diez palestinos m ueren a causa
de un bombardeo"). Pero la autonoma del lenguaje es limitada
y su capacidad de resistencia acaba por sucumbir a los medios
de destruccin que se sirven de ella para legitimarse en
pblico.18

16 De gran importancia para profundizar en este tema es el libro Lenguaje colateral. Claves
para justificar una guerra. Eds. J. Collins y R. Glover. Pginas de Espuma. Madrid 2003.
17 Vicente Romano. La intoxicacin lingstica. El uso perverso de la lengua. El Viejo Topo.
Barcelona 2007.
18 Santiago Alba. Vendr la realidad y nos encontrar dormidos. Hiru. Hondarribia 2006

30
No nos quieren informar

De forma que ya va siendo habitual encontrar en nuestros medios el


abuso del trmino "dao colateral" para referirse a los muertos
provocados por la accin armada del bando amigo, o la expresin
"ejrcito humanitario" o "intervencin humanitaria" -que ms adelante
trataremos- cuando se quiere legitimar una presencia militar. En
algunas ocasiones el eufemismo deja de serlo para convertirse en
un trmino falso con tal de servir al objetivo deseado. Por ejemplo,
cuando el bando "malo" logra capturar a un enemigo los medios lo
denominan "secuestro", pero si el bando es "amigo" es una
"retencin", aunque dure varios aos. Del mismo modo una invasin
es denominada por el ocupante "liberacin". El cinismo puede l levar
a utilizar la expresin "ataque quirrgico", se aduean de un trmino
curativo para referirse a un bombardeo.

Se da tambin el hecho contrario, recurrir a la terminologa blica para


expresar acontecimientos o situaciones que no lo son. Veamos estos
ejemplos recogidos por Eric Hazan:

Dentro del mismo registro blico podemos clasificar [ . . . ] el


"secuestro" de los usuarios del tren de cercan as por los
huelguistas, el "golpe de mano" de Bollar sobre Havas, la
"punta de lanza" de la economa, la "guardia de confianza"
de tal o cual oligarca, la ofensiva de precios con
"operaciones contundentes" (Le Fgaro conomie, 30 de
agosto de 2004 ). Los ministros "saltan a la palestra" para
defender el s en el referndum sobre la Constitucin europea.
"En Bercy (sede del gobierno francs) ya se contempla u n
"ngulo d e tiro" e n caso d e victoria del s" (Le Monde, 1 8 de
mayo de 2005).1 9

De esa forma se logra el mismo objetivo que con el uso de eufemismos


o metforas cuando se informa de la guerra, es decir, convertir en
irrelevante e intrascendente la violencia a travs del abuso de su
terminolog a en entornos que nada tienen que ver con ella, es decir,
el uso perverso de la lengua a que se refera Vicente Romano.

19 Eric Hazan. LQR. La propaganda de cada da. La Oveja Roja. Madrid 2007

31
Pascual Serrano

El lenguaje tambin se corrompe para definir a cada bando segn


sea a migo o enemigo. Para ello, algunas veces se recurre a algo tan
sutil como sumergirnos en el inconsciente condicionado por la h istoria.
La Segunda G uerra Mundial acu dos trminos q ue hemos
heredado con su correspondiente connotacin positiva o negativa. El
positivo sera los "aliados", que fue el bloque de pases que se
enfrentaron al fascismo, y el negativo, el "eje", referido a las potencias
Alemania, Italia y Japn. De ah que la terminologa generalizada entre
n uestros medios y polticos sea la de referirse como "aliados" a los
ocupantes de lraq o Afganistn. No existe justificacin periodstica para
el trmino porque todos los bandos tienen aliados, hasta Osama Bin
Laden tiene aliados. En cuanto al trmino negativo de "eje", ya de
todos es conocida la expresin de "eje del mal", referida a los pases
satanizados por los Estados U nidos. Semnticamente tambin podran
ser un eje Europa y los los Estados Unidos enfrentados a lraq.

En los ltimos aos, el uso y abuso del trmino "terrorismo" en los


medios merece que nos detengamos a analizarlo.

Para empezar, se trata de una expresin que no cumple el principio


periodstico de la neutralidad. Dirigirnos a una persona o grupo como
"terrorista" es aplicarle u na calificacin i mpropia del periodismo
informativo.

El diario Star Tribune explicaba por qu s niega al uso del trmino


"terrorismo" en sus informaciones, as lo sealaba el miembro de
ejecutiva Roger Buoen en un ejemplo de deontologa periodstica no
m uy generalizado:

Nuestro trabajo no consiste en valorar a los protagonistas


de nuestros artculos, sino en describir sus actos, sus entornos
y sus identidades de la manera ms completa posible, dejando
que los lectores lleguen a sus propias conclusiones sobre
los individuos y las organizaciones.

En el caso del trmino "terrorista", otras palabras "hombre


a rmado" , "separatista" o "rebelde", por ejemplo- pueden

32
No nos quieren informar

resultar ms precisas y menos subjetivas. Por eso solemos


preferir estas palabras ms especficas.

Ta mbin prestamos una atencin especial para evitar el uso


del trm ino "terrorista" en los artculos sobre el conflicto
palestino-israel debido a la naturaleza emocional y acalorada
de la d isputa.20

Los medios utiliza n el trm i no terrorista para d irigirse a grupos no


gubernamentales que han sido as calificados por determinados
gobiernos, que son quienes han elaborado los l istados para defi n i r
q u i n es terrorista y q uin n o . Para empezar, eso supone perder l a
independencia periodstica, e n la medida e n q u e l o s medios hacen
suya una clasificacin gubernamenta l . No resulta periodstico que hoy
un g rupo sea l lamado terrorista en la prensa y maa na, cuando el
gobierno de turn o lo recalifique, deje de serlo en la redaccin de las
noticias. Desde el patrn domi nante, un portavoz del grupo l lamado
Minnesotans Agains Terrorsm (MAT), donde existen altos cargos
gubernamentales estadounidenses, criticaba la posicin que estamos
argumentando y sealaba que "llamar a la matanza de civiles inocentes
cualquier cosa que terrorismo es una actitud del todo i rresponsable."21

Si aplicramos ese criterio se debera i n cl u i r el terrorismo de Estado;


el ejrcito de los Estados U n idos es responsable de muchas matanzas
de in ocentes en l raq y Afganistn, y el de I srael en Palestina.
Deberamos llamar terroristas a esos gobiernos? Acaso si los
servicios de i nteligencia de un pas planean y ejecutan el derribo de
u n avin civil no sera t e rrorista? Ll a m a ran los medios
sistemticamente a partir de e s e momento terrorista a ese gobierno?
Probablemente la mayor matanza de civiles i nocentes por una accin
armada en la h istoria moderna fue en Hiroshi ma. All no haba n i ng n
objetivo m i litar, la accin fue premeditada y l a s vctimas resultaron
civiles. N ingn atentado de los que los medios no dudan en llamar

20 Roger Buoen, citado por Danny Schechter en Las noticias en tiempos de guerra. Paids.
Barcelona 2004
21 Danny Schechter. Las noticias en tiempos de guerra. Paids. Barcelona 2004

33
Pascual Serrano

terrorista ha sido tan mortfero como esa bomba atmica. Los medios
deberan dejar de utilizar el trmino con la arbitrariedad y doble rasero
con lo que lo hacen, y limitarse a describir las acciones de esos grupos
para que las audiencias decidan por s mismas y con su propio criterio
qu calificativos y consideraciones q uieren darle. De otra forma , los
medios estarn presentando como informacin una divisin entre
buenos y malos: terroristas y antiterroristas. Esos valores absolutos,
a la hora de abordar un conflicto, no solo suponen un sesgo informativo,
sino que bloquean cualquier sal ida de d ilogo ante el imaginario
ciudadano. Tras reducir a un bando a mero terrorismo, sin ms
elementos de anlisis, la opcin de la violencia y la guerra es la nica
salida que se presenta a las audiencias. Es el mensaje preferido por
el sector belicista de cada grupo en conflicto y al que se dejan arrastrar
habitualmente los medios.

34
Qu ganan los medios con apoyar
la guerra

El lector se puede plantear una pregunta lgica: qu ganan los medios


de comunicacin con sus llamamientos a la guerra y al conflicto?, por
qu deberan hacerlo?

Existen varias razones. En primer lugar, la que les hace menos


culpables, que sera el uso que realizan de los medios las partes en
conflicto para conseguir que sirvan a sus intereses ideolgicos -ocultar
informacin o difundir falsa- -buscar apoyos- o militares. Es indiscutible
que los medios son instrumentos de propaganda y manipulacin, de
mayor envergadura, cuanto ms desarrollado est el sistema
meditico de un pas o una regin . De ah que las potencias militares
los tengan en cuenta en sus planes. 22 Todo ello lo veremos a lo largo
de esta obra con ms detalle.

Por otro lado, nadie puede negar que atender diligentemente los
requerimientos de un gobierno puede ser muy rentable para un grupo
empresarial de comunicacin; pues ello le reporta publicidad
institucional, legislacin beneficiosa, licencias de emisin, mejor rgimen
fiscal , contratos para otras empresas del holding, etc. Sirva como
ejemplo que durante la primera Guerra del Golfo, la gubernamental
Comisin Federal sobre Comunicaciones (FCC) de los Estados Unidos
debata la legislacin que estableca el l mite de cadenas televisivas

22 "El Pentgono estudia un plan de propaganda que incluye el pago a periodistas europeos".
El Pas, 17-12-2002.

35
Pascual Serrano

que una empresa poda tener. No era el momento para que los grupos
de comunicacin se enfrentaran al gobierno estadounidense por unos
cuantos iraques. Menos an si el presidente de la FCC, Michael Powell,
era el hijo del secretario de Estado, Collin Powell.

Existe otra responsabilidad de los medios, quizs ms infame todava,


y es que el espectculo de la violencia vende. Es recurrente la ancdota
del magnate Randolph Hearst, propietario del The New York Journal
e inspirador del personaje que Orson Welles inmortaliza en la pelcula
Ciudadano Kane, y su corresponsal enviado a La Habana a cubrir la
guerra hispanoamericana. Cuando este le insinu volver a la redaccin
porque no haba guerra , Hearst le respondi: "le ruego que se quede,
proporcione ilustraciones que yo proporcionar la guerra". El
empresario saba que estaba ante una oportunidad econmica
magnfica que no poda desaprovechar. Entonces se produce la
explosin accidental del acorazado Maine en el puerto de La Habana,
los Estados Unidos acusa a Espaa de agresin y le declara la guerra.

La sociloga ngeles D ez nos recuerda el inters que pueden tener


los medios en las guerras:

Los medios de comunicacin forman parte del selecto club


de los beneficiarios de las guerras en un doble sentido: a )
por l a posibilidad d e elaboracin d e mercancas (las noticias
de guerra) con gran potencial de audiencia, por lo tanto con
potencialidad econmica, b) por la reafirmacin de su poder
como creadores de opinin pblica , es decir, como agentes
privilegiados de la construccin del consenso, potencial que
puede reportarles pinges beneficios directos e indirectos.23

Nadie discutir que la guerra y la devastacin disparan las audiencias


y, por tanto, la publicidad y su facturacin. Es tambin un momento
oportuno para el despliegue de altas tecnologas no solo militares,

23 ngeles Dez. "Los cuentos de la guerra. Medios de comunicacin en los conflictos armados",
en Colectivo de autores. Manipulacin y medios en la sociedad de la informacin. La Torre.
Madrid 2007

36
Qu ganan los medios con apoyar la guerra

sino tambin de com u nicacin: conexiones por satl ite para


coberturas en vivo desde los hoteles, tecnologas de I nternet para
transmisin de voz y vdeo en tiempo real , sistemas microondas de
envo de imgenes, equipos de enviados especiales con telfonos
satelitales, cmaras de alta precisin, sistemas de iluminacin nocturna
por infrarrojos, ltimas tecnologas en animaciones en tercera dimensin
para grficos y simuladores . . . y, aunque resulte dramtico, es la gran
oportunidad de xito para muchos periodistas. Son varios los que han
alcanzado la consagracin profesional gracias a las guerras. Aunque
resulte estremecedor, el sistema meditico ve en los conflictos ms
una oportunidad que una tragedia.

D ez tambin plantea el papel destacado de los medios privados con


respecto a los pblicos:

La propaganda ha sido histricamente un arma fundamental


de la guerra psicolgica de los Estados por la mente de sus
ciudadanos para conducirles a la guerra, pero con el tiempo
y la experiencia estos han comprobado su mayor efectividad
en el mbito de los medios de comunicacin privados, que
han asumido, probablemente sin mucha presin, la tarea de
ponerse al servicio de los ideales del "mundo libre". La
propaganda se ha hecho ms eficaz en manos de las
empresas privadas porque han podido ocultar ms fcilmente
sus intereses particulares bajo la consigna de la libertad .24

Resultan muy curiosas las palabras que le dirige en la pelcula Leones


por corderos, el senador Jasper lrving {Tom Cruise) a la periodista
Janine Roth (Meryl Streep) cuando se enfrentan al desastre m ilitar
de la ocupacin en Afganistn:

Ustedes no apoyaron la guerra, la vendieron. Su cadena nos


secund sin mostrar ningn tipo de rumores crticos . Ambos
pusimos en peligro a nuestros soldados. Yo ya he reconocido

3 1bdem.

37
Pascual Serrano

mis errores, y usted? Estamos en el mismo equipo,


compartimos la responsabilidad. Ya vendieron la guerra, ahora
les pido que me ayuden a vender la solucin .

A las armas

Como sealamos anteriormente, el objetivo de esta obra no es tanto


presentar cmo se condiciona la informacin en entornos de g uerra,
como reflejar la preparacin de un estado de opinin entre la ciudadana
que siente las bases adecuadas de odio y agresividad necesarias para
iniciar la confrontacin.

Pareciera que muchos periodistas son como msicos que solo se


dedican a las cuatro notas que tiene un clarn, el instrumento musical
de viento utilizado por las unidades montadas para llamar al ataque.
Aprendieron y saben escribir -y tocar- muchos estilos period sticos
-e instrumentos-, pero solo practican la llamada a rebato, el clarn.

Veamos algunos casos en los que se promueve y explota ese estado


de hostilidad hacia el objetivo marcado.

Mahoma, las caricaturas

A principio del ao 2006 asistimos a un apasionante debate sobre la


ilicitud o no de la divulgacin de unas caricaturas sobre Mahoma en
una publicacin danesa. Se discuti si aquello era libertad de expresin
o insulto a una cultura y una creencia religiosa. En cualquier caso,
la realidad es que esa comunicacin gener violencia . Podramos
debatir si esa violencia fue fruto de la intolerancia de un grupo social
hacia ese mensaje o si ese elemento comunicado era el provocador
de la violencia. An as, creo que estaramos simplificando el debate,
porque detrs de las consecuencias haban muchos elementos ocultos
que no se explicaron. Y tambin muchos intereses que han intentado
rentabilizar el conflicto.

No vamos a entrar a analizarlos porque no es el objeto de esta obra,


pero s es importante que el ejemplo sirva para reflexionar sobre la

38
Qu ganan los medios con apoyar la guerra

complejidad de la cuestin de los l mites de la libertad de expresin .


Mienten quienes dicen que no los debe haber, porque esos mismos
no se replantean el encarcelamiento de un ultraderechista francs que
niega el holocausto o la clausura de una librera nazi que distribuye
obras de H itler e iconografa del 111 Reich . Seamos real istas, la
ciudadana, con razn o sin razn, puede reaccionar con virulencia
hacia determinados mensajes. No debera ser justificable desde el
punto de vista de la libertad de expresin defender su difusin ignorando
el rechazo que puede generar. Otra cosa es cuando algunos poderes
se escudan en ese sentir pblico para impedir la libertad de expresin.

Lo que resulta evidente es que, en muchas ocasiones, ms que hacer


uso de la libertad de expresar algo, lo que se pretende es generar
un conflicto social violento, que es diferente de generar un debate.
Las caricaturas no buscaban el debate, sino un choque de
civilizaciones al gusto de Huntington, el idelogo neoconservador
estadounidense que en su obra El choque de civilizaciones, defendi
la tesis de que existe una guerra ideolgica entre Occidente y el lslam.25
No olvidemos que George W. Bush utiliz el trmino "cruzada" para
su declaracin de guerra tras los atentados del 1 1 -S y que Tony Blair
afirm que se haba vivido no solo un ataque contra los Estados Unidos,
sino contra el conjunto del mundo civilizado. La extensin en el tiempo
de ese ideario por parte de los medios lleva a plantear en esos trminos
muchos de los anlisis geopol ticos.

Ruanda, la sentencia

La labor incendiaria de promocin de la violencia por los medios de


comunicacin ha sido reconocida y condenada incluso por el Tribunal
Penal I nternacional en el caso de la guerra de los Grandes Lagos en
1 994.26 Esta corte internacional conden en el ao 2004 a tres directivos

25 Samuel Huntington. El choque de civilizaciones y la reconfiguracin del orden mundial. Paids.


Barcelona 2005.
26 Sobre este tema se recomienda el libro The media and the Rwanda Genocida, compilacin
de Allan Thompson. Pluto Press. London 2007. Disponible en Internet en
http://www.idrc.ca/openebooks/338-0/.

39
Pascual Serrano

de empresas periodsticas a cadena perpetua o largos aos de prisin,


por incitacin pblica y conspiracin al genocidio en el enfrentamiento
entre hutus y tutsis en frica. Fue una sentencia, que no adm iti
apelacin, procedente de un cuerpo integrado por juristas de distintos
pases.

Los condenados no fueron simples redactores, sino directivos y


propietarios de empresas de comunicaciones y, paralelamente, con
otros intereses econmicos. Es decir, que no utilizaban su influencia
comunicativa como un medio cultural e imparcial, sino criminalmente,
en defensa de beneficios y privilegios propios y de m inoras poderosas.

La guerra de los Grandes Lagos, que implic a Ruanda, Uganda, la


Repblica Democrtica del Congo y a Burundi, provoc la muerte de
ms de medio milln de personas y ms de dos millones de exiliados
que huyeron a pases vecinos persegu idos por hordas asesinas que
cometieron todo tipo de atrocidades.

Ferdinand Nahimana, de 53 aos, uno de los condenados a


perpetuidad , al cometer sus delitos era director del grupo Rad io y
Televisin Mil Colinas (RTLM); Assan Ngeze, de 42 aos, tambin con
cadena perpetua , era jefe de redaccin de la revista Kangura; Jean
Bosco Barayagwiza, de 50, condenado a 35 aos de prisin, fue
fundador de la mencionada empresa, RTLM . Los cargos de los tres
sentenciados fueron "genocidio e incitacin pblica a cometerlo,
conspiracin para cometer genocidio y crmenes contra la human idad
en las modalidades de persecucin y exterminacin."

Entre los argumentos de la sentencia se destac que "saban del poder


que tenan las palabras y en lugar de usar medios legtimos para
defender su patriotismo, optaron por el genocidio." Los jueces
recordaron que no se "respet la responsabilidad que conlleva la libertad
de expresin y envenenaron las mentes de sus lectores y
audiencias."27

27 "Efe condena a periodistas por las matanzas de Ruanda". El Pas, 4-12-2003.

40
Qu ganan los medios con apoyar la guerra

Aunque ninguno se puso personalmente al micrfono, en el veredicto


se afirm que Nahimana era el nmero uno de la emisora y
Barayagwiza el segundo, y que ambos eran "responsables del
contenido que sal a en antena."

La emisora "hizo llamamientos expresos para exterminar a los tutsis",


la etnia minoritaria en Ruanda. "Levantaos para exterminar al enemigo.
Fijaos en su nariz y si es fina y pequea, rompedla," dijo un presentador
en referencia a uno de los rasgos fsicos distintivos de la etnia tutsi.
Tambin, alegando una mejora de la seguridad, la RTLM d ifundi
mensajes animando a los tutsis a volver a sus casas, y muchos de
los que siguieron el consejo fueron asesinados inmediatamente.

Como prueba del poder de la emisora , en el veredicto se seal que


"cuando la radio solicit que no h ubiera ms ataques contra la fuerza
de paz de la ONU, estos cesaron." Los medios "prepararon el terreno
para el genocidio," dijo la jueza, quien record que la radio era "el
medio de comunicacin q ue llegaba a ms gente en Ruanda."

Por su parte, la revista Kangura public en 1 990 los "diez


mandamientos h utu , " q ue preconizaban, entre otras cosas, "dejar de
tener piedad con los tutsis."28

Podemos observar cmo, al tratarse de un tribunal internacional que


afrontaba las responsabilidades indiscutibles de un genocidio de medio
milln de personas, no surgieron las habituales voces que les acusaran
de atentar contra la libertad de expresin. Por tanto, se cre un valioso
precedente que determin la existencia de responsabilidades muy graves
por parte de los medios de comunicacin en un caso de extrema violencia.

Yugoslavia, la cizaa

Otra guerra que requiri la creacin de un tribunal internacional ad


hoc fue la de Yugoslavia, donde tambin los medios desempearon
u n papel fundamental colaborando en el enfrentam iento tnico.

28 Ibdem.

41
Pascual Serrano

Tanto el nmero 72 de la revista El Viejo Topo, editada en Barcelona,


Espaa, como el nmero 51 de la revista pacifista Mambr analizaron
el papel de los medios en la guerra de los Balcanes.

Llegaron a la conclusin de que todos los bandos manipularon el


subconsciente colectivo hasta crear condiciones "objetivas" para
declarar la guerra. Segn afirman los analistas de estos trabajos, "la
primera batalla de la guerra de los Balcanes se libr en los medios
de comunicacin de masas, ms bien medios de manipulacin de
masas."

Montse Armengol, en su trabajo titulado "Cmo se construye una


guerra,"29 publicado en la revista El Viejo Topo, pone de manifiesto
que la guerra comenz antes de 1 991 , por mucho que nuestros medios
se empeen en lo contrario. Aunque la primera bala se d isparo en
1 991 en Eslovenia, "la guerra en la antigua Yugoslavia empez en
1 982." Luego vendra Croacia , Bosnia-Herzegovina y Kosovo.

Muchos analistas han afirmado que sin medios de comunicacin,


concretamente sin televisin , hubiera sido muy difcil que hubiese
estallado la guerra en Bosnia. La connivencia de los medios de
comunicacin con los nacionalismos ms extremos (salvo honrosas
excepciones) sentaron las bases para el conflicto blico. Los medios
de comunicacin han instigado deliberadamente el odio,30 afirm Zlatko
Dizdarevic, redactor jefe del m tico peridico Oslobodenje de
Sarajevo.

Armengou recuerda que en el verano de 1 992, una misin de la


Organizacin I nternacional de Periodistas que visit las distintas
repblicas yugoslavas regres con conclusiones espeluznantes. La
manipulacin campaba a sus anchas en los medios de comunicacin,
tanto serbios como croatas, hasta el punto que se habla de crmenes
de guerra mediticos a los que se les podra exigir su Nremberg
correspondiente.
29 Montse Armengou. "Cmo se construye una guerra." El Viejo Topo, no. 72. Barcelona. Espaa.
30 Ibdem.

42
Qu ganan los medios con apoyar la guerra

Algunos de los periodistas que haban sido ms crticos con el sistema


comunista desde posiciones progresistas se convirtieron en vectores
com placientes de la propaganda nacionalista xenfoba. Los medios
impusieron la idea nacionalista-xenfoba. Pero veamos ejemplos.

Medios en Serbia

Ya antes de que subiera al poder serbo Slobodan Milosevic se empez


a preparar una estrategia de tensin , una escalada progresiva de la
propaganda, en la que la televisin se convirti en una mquina de
guerra, afirm Petar Lukovic, redactor jefe del semanario Vreme, u no
de los pocos medios independientes serbios.

En el antiguo sistema federal todas las repblicas tenan radio, prensa


y televisin propias y un organismo estatal , la J RT, se encargaba de
coordinar el intercambio de programas.

Los medios asumen las tesis nacionalistas y dinamitan la J RT y con


ella un elemento meditico aglutinador de las distintas etnias, realidades
y culturas que conformaban Yugoslavia . Ahora, cada federacin tiene
su autonoma meditica y su l nea de enfrentam iento.

Un nuevo peldao en esta escalada de tensin es el cam bio que


experimentan el lenguaje y el discurso televisivo. En el bando serbio,
todas las repblicas son malas menos Serbia, q ue est "explotada
por las d e m s . " E l n a c i o n a l i s m o serbio se a l i m en ta d e
autoconmiseracin, a l describirse como "la vctima d e los nacionalismos
de los otros."

Para acabar de revestir toda esta atmsfera xenfoba aparece e l


"Memorndum de la Academia de las Ciencias y de las Artes Serbia,"
en el que una serie de destacados intelectuales orgnicos sienta las
bases tericas de la futura l i mpieza tnica.

El lenguaje, la forma de designar al otro, al enemigo, se empieza a


embrutecer: todos los eslovenos son fascistas, los croatas u nos

43
Pascual Serrano

ustachis, a liados de los nazis que atacan a los serbios . . . De hecho,


la explotacin de los antiguos miedos derivados de la 11 Guerra Mundial
acta como una mancha d e aceite, como un veneno que todo lo
contamina. La televisin emite cada d a docu mentales sobre las
matanzas y atrocidades que cometieron las milicias o ustachis. El clima
para i nterven i r contra Croacia est servido.

Paralelamente, d u rante estos aos -recuerda un trabajo de


Armengol- se va preparando la futura intervencin en Bosnia. Los
bos n i os pasan a ser denominados "musulmanes," l u ego
"fu ndamentalistas , " m s tarde "tu rcos" y "moros," para acabar siendo
s i m p lemente "cerdos."

U n ao antes del comienzo oficial de la g uerra, hay un hecho que


muchos coi nciden en sealar como el in icio real del conflicto blico.
El d a que el Partido Serbio de Bosnia-Herzegovina ocup e l transmisor
de TV Sarajevo en Banja Luka y cambi la seal por la de TV Belgrado,
el discurso belicista panserbio qued instalado en Bosnia. Buena parte
de la poblacin serbia de Bosnia, sobre todo de las zonas rurales,
donde e l acceso a la i nformacin depende casi exclusivamente de
l a televisin , empez a recelar de sus vec inos musu lmanes sin
i mportarles que hasta el momento hu bieran sido sus mejores amigos
o que los matrimonios m ixtos fuesen un hecho com n .

As pues, tras l a g uerra en los medios d e comu nicacin empieza la


guerra de las armas. Despus del ensayo de Eslovenia y Croada para
l a nzarse a otra guerra, la de Bos n i a , solo hace falta u n poco ms d e
perfeccionamiento e n la mentira, l a manipulacin y la exageracin
sistemticas.

Medios en Croacia

Aunque desde u na perspectiva completamente antagn ica, Belgrado


y Zagreb coinciden en la utilizacin meditica de la propaganda como
i nstigadora del odio y la venganza que desemboca en guerra. Coinciden
en el leng uaje: m ientras para los medos serbos todos los croatas

44
Qu ganan los medios con apoyar la guerra

son ustachis que participan de un complot vaticano-alemn , para los


croatas los serbios son chetniks que quieren restaurar la vieja
Yugoslavia comunista.

Coinciden tambin en poner al frente de los principales medios de


comunicacin a periodistas comisarios polticos que actan como correa
de transmisin del poder. Armengou pone algunos ejemplos de
acumulacin de cargos que resultan ejemplares: Antun Vrdolj ak, director
general de la radiotelevisin es, a la vez, vicepresidente de la (H OZ)
Comunidad Democrtica Croata, el grupo de Tudjman, miembro del
Consejo Nacional de Defensa, presidente del Comit Olmpico Croata,
presidente de la Compaa Area Croata, presidente de la compa a
que construye la autopista Zagreb-Split . . . y as abundan los casos.
Tanto en Serbia como en Croacia existe una guardia pretoriana
meditica al servicio de sus respectivos gobiernos; uno, el de Milosevic,
y el otro, el de Tudjman, pasado por el catolicismo ortodoxo.

Precisamente el da despus de la victoria de Tudjman y de su H OZ,


en mayo de 1 990, empieza la exaltacin ideolgica de los medios como
arma de guerra. La constitucin de 1 990 garantiza la libertad de
expresin, de prensa, prohbe la censura y advierte en su artculo 39
que "toda incitacin a la guerra, a la violencia, al odio nacional , racial
o religioso y toda forma de intolerancia sern prohibidos y castigados."
Nada ms lejos de esta ley que la realidad .

En medio de esta pesadilla de censura y presiones, segn los autores


de la investigacin, se puede establecer una macabra diferencia entre
el control de los medios serbios y los croatas. Los primeros dicen
muchas ms mentiras, mientras que los segundos dejan de informar
ms a menudo de lo que no les conviene. De hecho, cuesta ms
encontrar algn media independiente en Croacia que en Serbia.

La leccin

Los polticos demcratas, centenares de periodistas independientes,


intelectuales que no se han puesto al servicio del poder y buena parte

45
Pascual Serrano

de la sociedad civil en la antigua Yugoslavia creen que lo que ha pasado


en Bosnia es u n ejemplo de cmo los medios de comu nicacin han
sido el instrumento a travs del cual los pol ticos u ltranacionalistas,
no importa el signo del que provengan, arrastraron a su pueblo a una
guerra q ue no quera. En la antigua Yugoslavia, la manipulacin de
los medios ha contribuido decisivamente a romper la convivencia de
una sociedad multitnica, pluricultural y plurireligiosa. En la dcada
de la guerra como espectculo, la guerra de Bosnia puso en evidencia
que, a menudo, los medios no explican los conflictos, sino que los
refuerzan.

En un universo de fanatismo e histeria colectiva como el que se desat


en los Balcanes, los medios de comunicacin tienen su parte de
responsabilidad. Por ello, solo es posible acabar con la guerra si se
acaba con la guerra de propaganda.

Venezuela, el golpe

Y nos vamos acercando en el tiempo. En Venezuela, en a bril del


ao 2002, los medios opositores llevaban semanas convocando a
u na manifestacin masiva contra el gobierno. Esta se autoriz como
tantas otras, puesto que los organizadores la presentaron como
pacfica. D u rante la manifestacin , tanto en el lugar como d esde
las televisiones opositoras, se hizo un llamamiento para q ue los
manifestantes se desviaran de su recorrido y se dirigiesen h acia el
palacio presidencial de Miraflores en Caracas para enfrentarse a
la guardia q ue lo proteg a .31 E l titular en ediciones extraordinarias
de la prensa repartida entre los manifestantes era : 'Todos a
Miraflores." Era u na frase q ue no cesaba de repetirse en las
televisiones. I ncluso ya se tenan preparadas las declaraciones de
los opositores acusando a Chvez de los manifestantes m uertos
antes de que los h ubiera.32

31 Los acontecimientos de esos das estn magnficamente recogidos en el documental La


revolucin no ser transmitida, de Kim Bartley y Donnacha O'Briain, 2003.
32 Pascual Serrano. "Chvez revela que las declaraciones televisadas de los lderes golpistas
fueron grabadas por algunos medios el da anterior al golpe." Rebelin, 20-05-2002.

46
Qu ganan los medios con apoyar la guerra

Esos medios, cuando lograron que un grupo de militares secuestraran


al presidente, informaron que haba renunciado voluntariamente.

El documental La revolucin no ser transmitida, de Kim Bartley y


Donnacha O'Bri a i n , recoge con precisin a bsol uta aquellos
acontecimientos. El 1 0 de abril, el general Nstor Gonzlez Gonzlez
apareci en televisin diciendo: "Seor presidente, vyase, el alto
mando tendr que asumir esa posicin", lo que supona un
llamamiento expl cito al golpe de Estado militar. Los medios
manifestaron que "las declaraciones del general Gonzlez Gonzlez
vienen a confirmar que Hugo Chvez es agente al servicio de Fidel
Castro y de la guerrilla colombiana." De esta forma las televisiones
se alinean con el golpe. Al da siguiente, 1 1 de abril, comenz la marcha
que desoy la convocatoria original para dirigirse hacia el Palacio
Presidencial y provocar la desestabilizacin y el enfrentam iento. Los
medios continuaron con su convocatoria al golpe con este llamamiento:
"Coroneles de la Fuerzas Armadas ustedes estn en los cuarteles
viendo la televisin para saber qu hacer, tomen la decisin correcta."

Una vez tomado el control del palacio presidencial por los golpistas
y secuestrado el presidente Chvez, los medios amanecen el 1 2 abril
con este mensaje del presentador: "Buenos das, tenemos nuevo
presidente." En el estudio comienza un conversatorio aleg re y
desenfadado entre representantes de los medios y militares. Dicen:
"Gracias Venevisin, gracias RCTV." Otro presentador responde:
"Nosotros debemos decir, tanto Venevisin como RCTV, gracias
Televen, gracias Globovisin." Contina otro de los presentes: "Gracias
medios de comunicacin."

Rindose revelan que el pronunciamiento a la insurreccin del m ilitar


Gonzlez Gonzlez fue desde la residencia personal de los directivos
de la televisin: "hicimos un vdeo desde la casa de Napolen. Cuando
nosotros decidimos que el general saliera a la luz pblica, era porque
Chvez se iba a Costa Rica y nosotros tenamos que tener a Chvez
en Venezuela, y entonces el pronunciamiento del general hace que
Chvez no vaya a Costa Rica, se quede en Venezuela y ah es cuando

47
Pascual Serrano

nosotros activamos el plan definitivo." "Cul era el plan?" pregunta


uno de los asistentes. "El plan original era pasar al empleo de las
Fuerzas Armadas," responde un militar que est en el estudio.

El odio que gener la campaa meditica con el objeto de derrocar


un gobierno se demostr irrefrenable, hasta el punto de que los grupos
antichavistas comenzaron la caza de l deres y responsables
gubernamentales del gobierno derrocado. Cientos de personas
rodearon la embajada cubana indignados por la supuesta influencia
que, se supona, tena ese pas en la pol tica de Chvez y cortaron
el suministro elctrico y el de agua a golpes contra las instalaciones,
lanzaban objetos al edificio que se vio asediado por esos gru pos
violentos en lo que supona una flagrante violacin de las normas
internacionales.33

Cuando comenzaron a bajar de los cerros y suburbios los


manifestantes que reclamaban la vuelta del presidente, los medios
empezaron emitir dibujos animados como nica programacin. Al
recuperarse el palacio presidencial por los ministros de Chvez, el
1 3 de abril , los medios no informaban. La CNN emita las
declaraciones telefnicas del golpista Pedro Carmona, ya huido,
diciendo que el control y la normalidad eran totales. Mientras no se
recuper la emisin del canal estatal, los venezolanos no pudieron
saber la verdad .

La virulencia y el odio de los medios de ese pas contra el gobierno


era, y sigue siendo, espectacular. Recuerdo a un comentarista poltico
describiendo cmo el presidente cada d a que pasaba se le iba
conformando la cara hasta parecerse a un hombre de cromagnon:
"observen sus pmulos cada vez ms pronunciados, su mandbula
agrandada," deca el "analista." Era un discurso xenfobo que buscaba
despertar el odio entre la audiencia.

Del m ismo modo, en aquellos disturbios del 1 1 de abril las cmaras


captaron a tres partidarios de Chvez disparando desde un cntrico

33 Ver documental de ngel Palacios Asedio a una embajada, 2002.

48
Qu ganan los medios con apoyar la guerra

puente de Caracas, Puente Llaguno. La versin opositora es que


disparaban contra una pacfica marcha de manifestantes. Finalmente,
en el juicio se demostr que se defend an de policas metropolitanos
que les atacaban desde un edificio cercano, y que actuaban bajo el
mando de un alcalde opositor a Chvez. Debajo del puente no haba
llegado manifestacin alguna. Durante el ao que tard en dictarse
la sentencia, los medios opositores estuvieron emitiendo todos los d as,
aproximadamente tres veces, las imgenes de los partidarios de
Chvez disparando sus armas cortas con una voz en off que deca:
"obsrvese a los pistoleros, a los asesinos, cmo descargan la pistola
y la vuelven a cargar, sobre la marcha indefensa."34

En la conmemoracin del ao de aquellos sucesos, en abril de 2003,


de nuevo la oposicin convoc a movilizaciones y concentracin en
el trgico Puente Llaguno. Desde un mes antes, un slogan televisivo
se repeta en las televisiones venezolanas: "Vamos a por ellos." Tuve
la oportunidad de estar presente en ese pas por aquellos das. Algunos
partidarios de Chvez tambin se dirigieron al lugar mientras la mayora
esperaba expectante en sus barrios esperando instrucciones. No se
moviliz ningn venezolano a la convocatoria opositora. No funcion
el llamado a la violencia. El pueblo haba tomado nota de lo sucedido
el ao anterior, pero los medios no. Quizs porque los primeros saban
que tenan algo que perder, la vida; y los segundos, con su habitual
impunidad, no se jugaban nada.

Hait, la violencia

La utilizacin de los medios de comunicacin como a menaza es


constante en numerosos ejemplos internacionales. En diciembre del
ao 2005, antes de las elecciones presidenciales en Hait, la burguesa
y la elite econmica local convocaron a una huelga general para pedir
a las tropas de la misin de paz de la ONU destinadas en el pas,
que intervinieran militarmente en los barrios pobres donde se
encontraban los partidarios del candidato progresista Ren Preval.

34 Ver el documental de ngel Palacios Puente Llaguno. Historia de una masacre, 2004.

49
Pascual Serrano

El corresponsal en Hait de Telesur, Reed Lindsay, me contaba que,


en su campaa, esto grupos econmicos emitan un anuncio en
televisin que deca: "El prximo da X yo no dejara que mi hijo saliese
a la calle." Se trataba de un mensaje que buscaba paralizar al pas
mediante la amenaza de violencia contra los nios.

La m isin de paz de la ONU desplegada en Hait, Minustah, debera


pensar que tan importante como intervenir para impedir un tiroteo es
asumir que los medios no realicen incitaciones de ese tipo a la violencia.

India, el odio

En muchas ocasiones, gobiernos y medios de comunicacin azuzan


conflictos religiosos y tnicos con el nico objeto de dejar en un segundo
plano otros elementos ms molestos para el poder. As, en la I ndia
se est sembrando el enfrentamiento entre hindes y musulmanes.
El Movimiento Islmico de Estudiantes de I ndia (SI MI), ilegalizado por
el gobierno, ha rechazado en numerosas ocasiones su implicacin
en atentados de grupos islamistas y acusado a los grupos hindes
de criminalizar sin razones a su organizacin . La escritora Arundhati
Roy recuerda que el gobierno fomenta el odio entre las comunidades
y plantea la prohibicin de las escuelas musulmanas y otros lugares
de encuentro de esta religin en lugar de permitir que se expresen
los problemas verdaderos de los ciudadanos. En Gujarat, en 2002,
se calcula que 2.000 musulmanes fueron asesinados y 1 50 mil sacados
de sus hogares, 287 personas fueron acusadas bajo la Ley de
Prevencin del Terrorismo (POTA):

Cada vez que hay un llamado ataque terrorista, el gobierno


se apura a intervenir, entusiasmado en asignar culpas, tras
poca o ninguna investigacin. El incendio del tren expreso
Sabarmati, en Godhra, el 1 3 de diciembre de 200 1 , el ataque
al edificio del parlamento, o la masacre de los sikhs perpetrada
por los llamados terroristas en Chittisinghpura , en marzo de
2000, son unos cuantos publicitados ejemplos. (Los llamados
terroristas, que despus fueron asesinados por las fuerzas

50
Qu ganan los medios con apoyar la guerra

de seguridad , resultaron ser inocentes aldeanos. Ms


tarde, el gobierno estatal admiti que sus muestras de sangre
sometidas a un examen de ADN eran falsas.) En cada uno
de estos casos, la evidencia que eventualmente sali a la
luz pblica plante preguntas realmente inquietantes, as que
i n mediatamente fue congelada. Tomemos el caso de
Godhra: en cuanto sucedi, el ministro del I nterior anunci
que era un complot del ISI (Servicios de I nteligencia de
Pakistn, N . de la T.) . El VHP (Vishwa Hindu Parishad. La
organizacin integrista Consejo M undial Hind, N. de la T. )
dice que fue obra de una muchedumbre musulmana que arroj
bombas de gasolina. Las preguntas serias permanecen sin
respuesta. Las conjeturas no tienen fin . Todos creen en lo
que quieren creer, pero el incidente es usado cnica y
sistemticamente para despertar un frenes comunal.35

La autora se pregunta:

Y por qu mientras a los musulmanes -que son social,


cultural y econmicamente una parte inalienable de la India
se les llama forasteros e invasores, y cruelmente se hace
de ellos un blanco, el gobierno est ocupado firmando
acuerdos empresariales y contratos de apoyo al desarrollo
con un gobierno que nos coloniz durante dcadas? 36

El periodista y profesor adjunto de la Universidad Nacional de


Periodismo y Comunicacin de Makhanlal Chaturvedi en la I ndia,
Sutanu Guru , ha denunciado que los medios de comunicacin de su
pas etiquetan peligrosamente con frecuencia a las diferentes
comunidades: "los fundamentalistas hinds del BJP (Bharatiya Janata
Party o Partido Popular Indio)" frente a "los terroristas islmicos
talibanes." De esta forma, afirma el acadmico, alimentan el odio.37

35 Texto ledo por Arundhati Roy el 6 de abril de 2004 en Aligarh Muslim University, India.
Publicado por La Jornada, Mxico, 30-5-2004.
36 Ibdem.
37 Sutanu Guru. "La cobertura meditica vista desde la India," en Danny Schechter. Las noticias
en tiempos de guerra. Paids Barcelona 2004.

51
Pascual Serrano

Por ello, Arundhati Roy plantea que los responsables de los medios
de comunicacin deberan impedir que los artculos de sus peridicos
y los anuncios de sus emisoras de televisin en las horas de mxima
audiencia sean secuestrados por las espurias pasiones y la retrica
teatralmente preparada de los agitadores profesionales, las cuales
tienen como objeto distraer la atencin de cualquier otro problema.38

Chile, cmplices de Pinochet

A finales del mes de marzo de 2006, el Tribunal de tica y Disciplina


del Consejo Metropolitano del Colegio de Periodistas conden a los
principales diarios chilenos por su complicidad con los crmenes de
la d ictadura.39

La sentencia de culpabilidad recay sobre ex directores de El Mercurio,


La Segunda, Las ltimas Noticias, La Tercera y una periodista , por
falta a la tica y no cumplimiento con el deber "de entregar la verdad
a la ciudadana" en las publicaciones que esos medios realizaron en
los primeros aos de la dictadura, acerca del secuestro y desaparicin
de 1 1 9 prisioneros pol ticos, en el montaje conocido como Operacin
Colombo.

Ese operativo del rgimen militar intent convencer a la ciudadana


chilena e internacional de que las denuncias de familiares sobre
desapariciones eran falsas. A travs de la Operacin Colombo se hizo
aparecer algunos cadveres calcinados en Buenos Aires, a los que
identificaron como militantes chilenos de izquierda, con un letrero que
deca: "por traidor." La versin de la dictadura, recogida por los medios,
que agregaron titulares injuriosos, fue que los supuestos desaparecidos
se estaban matando entre ellos en Argentina o caan en
enfrentamientos. En el montaje se incluyeron dos publicaciones de
breve y escasa circulacin en Argentina y Brasil, donde se entreg
una lista de 1 1 9 personas que en Chile se denunciaban desaparecidas

38 Arundhati. Roy. Retrica blica. Anagrama. Madrid 2005.


39 Jorge Escalante. "La DINA meditica." La Nacin, abril de 2006, Chile.

52
Qu ganan los medios con apoyar la guerra

y que habran muerto en Argentina en ajustes de cuentas o


enfrentamientos.

Los medios dieron por buena la versin, sin ninguna confirmacin n i


fuente reconocida , y la d ifundieron a pesar del dao q u e haca a l a
honorabilidad y memoria de las vctimas. De esta forma , la prensa
particip y fue cm pl ice del sistema de violencia y represin de la
dictadura chilena.

En este ejemplo encontramos u nos medios de comunicacin que,


aunque por las condiciones de la dictadura no hubieran podido cumplir
su derecho a la informacin, aceptaron servir de herramienta del poder
difundiendo las noticias que diseaba el rgimen de Pinochet, aunque
eso supusiese atentar contra la honorabilidad e imagen de las personas.

El precedente sancionador creado es razonable, si se acusa a un militar


por cmplice de u n rgimen represivo, por qu no se debe sealar
a un periodista como cmplice tambin de un rgi men de mentira,
engao e i njuria contra personas y grupos sociales? Es un eleme nto
a tener en cuenta, pero apenas ningn medio de com u nicacin de
los que se desenvuelven con normalidad en u na dictadura tienen
despus mayores problemas legales ni morales cuando sobreviene
la democracia.

53
Apuntar al malo

Los medios desempean un papel importante para criminalizar a los


grupos sociales cuyo nico delito en muchos casos es la disidencia
poltica pacfica: ecologistas, grupos alterglobalizacin , movimiento
okupa, nacionalismos no violentos, etc. Para lograr sus objetivos, o
bien alinean a estos grupos con organizaciones armadas o los
estigmatizan constantemente para que sean asociados con el
terrorismo y la violencia. Lo anterior se complementa con un discurso
que legitima las acciones represivas sobre ellos. Un ejemplo de este
ltimo caso es una noticia de El Pas40 del 1 4 de enero de 2007. Se
titula : "La protesta de los sin techo fracasa en Barcelona." Al leer el
texto descubrimos que " . . . un nutrido grupo de agentes de la Guardia
Urbana y los Mossos de Escuadra (la polica autonmica) les prohibi
colocar las tiendas de campaa" a los miembros de la ONG que queran
expresar su protesta. No fracas ninguna protesta, fue prohibida y
reprimida por fuerzas del orden aunque era pacfica, solo pretendan
colocar tiendas de campaa. Las ideas transmitidas con esta noticia
son : que el movimiento tiene poca implantacin ciudadana (fracas
segn el titular), y la actuacin policial fue l cita, ya que el
movimiento pretenda hacer una accin ilegal merecedora de una
prohibicin.

La estigmatizacin llega a cualquier colectivo que moleste al orden


imperante. En un amplio reportaje sobre la movilizacin en Francia

40 Siempre que citemos al peridico El Pas o El Mundo, nos referiremos a los diarios espaoles.
Igualmente cuando no se especifique la nacionalidad de un medio se sobreentender que
es espaol.

55
Pascual Serrano

en apoyo a los "sin techo", y en referencia a la ONG que organiz


las protestas, "Los H ijos de Don Quij ote", u n sumario de El Pas del
6 de enero dice: "El Gobierno francs, sabe que este grupo, aun siendo
pequeo, puede hacer dao." A movilizarse denunciando que entre
80.000 y 1 00 mil personas viven en Francia en la calle le llaman "hacer
dao." La protesta social "hace dao", segn los valores editoriales
promovidos por n uestros medios de comunicacin.

La criminalizacin de los gru pos contestatarios permite que se vea


como normal el detalle publicado en El Pas el 4 de marzo de 2007,
en el cual se afirma que un grupo de "ocupas" de Copenhague ha
sido desalojado por "fuerzas antiterroristas." Parece que ese era el
terrorismo contra el q ue haba q ue l uchar, jvenes que "ocupan"
viviendas vacas. Y para terminar el reportaje, este prrafo, m uy
imparcial para explicar los enfrentamientos entre quienes reclamaban
su derecho a vivienda y la pol ica, expresa: " El fenmeno de turismo
de algarada es conocido en Alemania, en cuya capital se rene
tradicionalmente cada primero de mayo la flor y nata de los
'alborotadores del mundo', o al menos de Alemania."

"Y segu imos con el movimiento ocupa." As titulaba El Pas el 1 1 de


septiembre de 2007: Desarticulada una red de trfico de drogas que
suministraba al movimiento 'okupa". Es evidente el intento de
criminalizacin de la causa okupa. Pero lo nico que les relaciona con
el narcotrfico es que en la furgoneta donde estaba la droga haba
"propaganda relacionada con el movimiento ocupa . " Es como si
h ubiesen llevado un adhesivo de publicidad de Coca Cola y la polica
y el diario afirmaran que suministraban a la multinacional Coca Cola.

E l a ntifascista

Hubo un tiem po en que para la opinin pblica y los medos de


com u nicacin libres, el trmino "antifascista" era sinnimo de
luchador por la libertad. Sirva como ejemplo la Alianza de I ntelectuales
Antifascistas, creada al estallar la guerra civil espaola. Su objetivo
era alertar y denunciar el avance del fascismo en Espaa y en ella

56
Apuntar al malo

estaban figu ras como Mara Zambrano, Ramn Gmez de la Serna,


Rafael Alberti, Mig uel Hernndez, Jos Bergam n , Rosa Chacel, Luis
Buuel y Luis Cernuda. Desde fuera de Espaa se incorporaran Pablo
Neruda, Nicols Guilln y Ernest Hemingway, entre otros. Sin embargo,
ahora reivindicar el antifascismo parece incmodo para los medios
de comunicacin. Por eso cuando el 1 1 de noviembre de 2007 u n
neonazi asesin a pualadas a u n antifascista d e diecisis aos
desarmado en el metro de Madrid, la agencia Efe, los d iarios ABC,
El Mundo y El Pas, aunque este ltimo l uego rectific, titularon: "Un
joven m uerto y varios heridos tras u n enfrentamiento entre bandas
en Madrid. " Si los medios hubieran aplicado en la 11 G uerra M undial
ese criterio de igualar como "bandas" a neonazis y antifascistas,
publicaran que aquella confrontacin fue u n choque entre bandas de
nazis y de aliados, que provoc la m uerte de 60 m illones de personas.
O que lo que sucedi el 1 1 -S en Nueva York fue tam bin otro
enfrentamiento entre bandas, Al Qaeda y neoyorqu inos que estaban
en las Torres Gemelas. Y, al parecer, tambin hubo bandas de blancos
contra bandas de negros durante el rgimen de apartheid en Sudfrica.

Tras el asesinato de este joven antifascista se convoc a una


manifestacin de protesta. La cadena de televisin espaola Antena
3, el domingo 25 de noviembre, justificaba la criminalizacin del
antifascismo, afirmando en su i nformativo que "la marcha tuvo que
ser disuelta en varias ocasiones por la polica." Obsrvese el "tuvo
que ser" como necesidad, no como decisin pol tica y policial. A
continuacin , ese mismo i nformativo califica de "radicales" y
"antisistema" a los que se manifestaban frente a una librera donde
se celebraba un acto con u n l der del Ku-Kiux-Kian e n Barcelona.
Movilizarse contra el KKK ahora es ser radical y antisistema, como
hace siglo y medio en los Estados Unidos.

Euskadi

Lograr consolidar la satanizacin del objetivo -sea persona, g ru po


social o movimiento pol tico- permite posteriormente mentir en los
medios con impunidad contra l. En una tertulia al medioda en Tefe

57
Pascual Serrano

5 el 8 de enero de 2007, el pol tico socialista Jos Bono afirm que


Arnaldo Otegi , l der de la ilegalizada Batasuna, es un secuestrador
y si no "que le pregunten a Gabriel Cisneros y a Javier Ruiprez."
Ambos tienen cargos en el Partido Popular, el primero sufri un intento
de secuestro en 1 979 y el segundo fue secuestrado por ETA el mismo
ao. Pero Otegi fue juzgado por ambos delitos y absuelto. Y los que
son absueltos de un juicio de secuestro, no son secuestradores. Bono
se poda permitir llamar secuestrador a alguien que haba sido absuelto
de esa acusacin porque la satanizacin meditica ya se haba
previamente conseguido. Lgicamente, contra un secuestrador las
medidas policiales y penales estn justificadas, el terreno se va
preparando as.

Sigamos con Euskadi . Una foto del 7 de enero de 2007, publicada


en el ABC, muestra un careo entre un agente antidisturbios con casco,
botas, escudo y porra en la mano, frente a un manifestante abertzale
que le seala con el dedo ndice. El pie de foto reza: "La Ertzai ntza
tuvo que usar material antidisturbios ante la actitud amenazante de
los congregados." Recordemos que lo que llama el peridico "actitud
amenazante" que requiere "material antidisturbios" es el dedo ndice
de un manifestante, no un grupo armado independentista. La obsesin
por presentar como amenaza al independentismo vasco lleva a que
el d iario ABC del 5 de mayo de 2007, afirme en un titular: "ANV 41
amenaza a los medios por ser responsables del 'sabotaje' de las listas
(electorales). " Cuando leemos la noticia observamos que la nica
referencia a los medios de comunicacin es decir en u n comunicado
que "acusan a los medios de comunicacin de haber asumido "el papel
de juez y fiscal", haber "condenado" al partido y haberse convertido
en 'verdugos." Y la amenaza?

La satanizacin puede llevar a legitimar la vulneracin de libertades


pblicas y criminalizar a quienes las quieren ejercer. En el informativo

41 Accin Nacionalista Vasca (EAE-ANV), Eusko Abertzale Ekintza en euskera, es un partido


nacionalista e independentista vasco. Estuvo integrado en la coalicin Batasuna por lo que
fue ilegalizado en mayo de 2007 por la fiscalia espaola en cumplimiento de la Ley espaola
de partidos.

58
Apuntar al malo

del 1 O de septiembre de 2007 de Tefe 5, ante la prohibicin d e una


manifestacin en San Sebastin, el presentador afirm que "la izquierda
abertzale ten a la consigna de desafiar la prohibicin de manifestarse."
Llaman as a hacer uso del derecho de manifestacin: "consigna d e
d esafiar la prohibicin d e manifestarse."

Observemos hasta donde pueden llegar los medios. El 1 5 de diciembre


d e 2007, las organizaciones opuestas al tren de alta velocidad en
Euskadi se manifestaron en Mondragn (Guipzcoa), por considerarlo
daino para el medio ambiente. Se d ieron cita desde el sind icato ELA
y Ezker Batua hasta movimientos ecologistas y g rupos vinculados al
mundo de Batasuna. Ttulo de ABC al d a siguiente: "Los proetarras
se vuelven a manifestar contra el tren de alta velocidad." De forma
que el vasco que fue a manifestarse porque piensa que ese tren atenta
contra el medio ambiente se enter al d a siguiente de que es u n
proetarra.

E l musulmn

E l surgimiento de un fundamentalismo islmico violento ha generado


u n clima de satanizacin contra el Islam al que los medios no son
ajenos. En lugar de colaborar en evitar el enfrentamiento religioso entre
culturas, los medios de comunicacin se han unido en el enfoque de
sus noticias, en la terminologa util izada y en el mal uso d e los
antecedentes y los contextos necesarios, a la siembra de un estado
de opinin en Occidente que criminaliza, sin diferencia, a todo el Islam
y a sus seguidores. Una de las primeras confusiones creadas por los
medios es considerar sistemticamente al musulmn como islamista.
lslamista es quien pertenece a un movimiento poltico de esa ideologa,
mientras que musulmn es un seguidor de la relig in que no
necesariamente tiene por qu pretender unir su religin a la poltica.
De esta forma, cuando el peridico La Razn titula, a nte la inminencia
de la guerra de l raq: "Se teme la reaccin de 1 .200 millones d e
islami stas, " est considera n d o errneamente que todos los
musulmanes son activistas polticos islmicos. La sigu iente escalada
de confusin es homologar al islamista con el terrorista. Con este

59
Pascual Serrano

proceso, tenemos a un musulmn que han convertido en islamista


primero y despus en sospechoso de terrorismo.

Analicemos cmo se promueve, desde los medios de comunicacin,


o desde algunas instituciones, esa estigmatizacin , en este caso no
sobre un colectivo islmico, pero s sobre un grupo nacional de fuertes
races musulmanas. El 1 6 de julio de 2006, el diario El Pas informaba
sobre la amenaza terrorista, relacionndola de un modo irresponsable
con toda una comunidad nacional, la paquistan. Transcribo un prrafo
ntegro de la noticia principal de portada:

A la vez, la polica recalca "el incremento de la actividad entre


la poblacin paquistan, con cierto apoyo y cobertura, de la
financiacin del terrorismo, observada en las distintas
investigaciones que se mantienen activas." Y agrega que eso
"no hace sino constatar la amenaza y riesgo latente que dicha
comunidad representa para el mundo occidental y, por lo tanto,
para Espaa."

Se trata de una afirmacin xenfoba que, con absoluta naturalidad ,


acusa a toda una comunidad nacional de terroristas, amenaza y riesgo
para el pas. Sustituyamos la palabra paquistan por juda e
imaginmoslo en Alemania en 1 933.

El recurso de echar la culpa a fundamentalistas islmicos de todo lo


malo que hacen otros puede llegar a l mites insultantes. En enero de
2007, el rgi men marroqu encarcel a dos period istas. La
presentadora del informativo de la noche de TVE 2 del 1 6 de enero
seal que se deba a la presin de los fundamentalistas. Pero en
Marruecos estos no gobiernan ni tienen influencia alguna sobre los
jueces, el rey Mohamed VI es clara mente pro occidental, no pueden
echarles la culpa a los islamistas de toda la represin de los pa ses
musulmanes.

Seguimos con la imagen que presentan nuestros medios del islamismo.


En el diario ABC del 3 de abril de 2007, se public un d ibujo del

60
Apuntar al malo

humorista Mingote al gusto de las guerras de civilizaciones.


Aparecan dos tipos con barba y turbante, a los que se supone
musulmanes. Uno de ellos deca: "cuando reconquistemos AI-ndalus,
y en prueba de nuestra tolerancia, declararemos opcional la ablacin
del cl toris." Y el otro contestaba: "por el momento." Se ha de saber
que la ablacin del cl toris es tan islmica como cristiana. Se trata de
una costumbre extendida en una amplia regin de frica, donde es
practicada indistintamente por musulmanes, cristianos y animistas.
Adjudicarles solo a los islamistas esa brbara tradicin forma parte
de la desinformacin diseada para la criminalizacin del Islam.

Continuamos con la estigmatizacin de esta religin. El diario


venezolano El Universal publicaba este titular el 28 de agosto de 2007:
"Eleccin de islamita Gl como presidente preocupa a Turqua." Una
vez ms los medios quieren hacernos creer que sus temores son los
de los ciudadanos. La relacin entre el partido vencedor en Turqua y
el islamismo es la que tiene en Occidente la democracia cristiana con
el catolicismo y nadie se alarma. Es imposible, adems, que les preocupe
a los turcos la eleccin de esa persona, puesto que es el candidato
propuesto por el partido al que han votado mayoritariamente. Nadie
apoya a un partido y luego le preocupa que el presidente sea de ese
partido. El titular tiene como objetivo asociar preocupacin con islamismo.

Los medios ya homologan la palabra islamista con la de terrorista con


total naturalidad. Un cable de Reuters del 26 de junio de 2007 titulaba:
"Detenidos dos presuntos islamistas en Barcelona" al referirse a dos
acusados de pertenencia a Al Qaeda. Y un titular de portada del d iario
Ideal de Granada, el 1 3 de octubre sealaba: "La Polica tiene 1 50
confidentes para controlar a los islamistas en Granada." En la medida
en que asimilan islamista con terrorista o delincuente, ven lgico que
deban ser controlados por la polica. Nos hubiera indignado que la
polica destinara confidentes a controlar a los budistas, protesta ntes
o catlicos.

Formatos informativos como estos son los que provocan, por ejemplo,
que el d a 28 de septiembre de 2006, los pasajeros de un avin en

61
Pascual Serrano

Espaa obligaran al comandante a que registrara, interrogara y retirase


el telfono mvil y el equipaje de mano a otro pasajero, un profesor
universitario, solo porque llevaba una barba desarreglada y les pareci
un "terrorista musulmn ."

El posicionamiento de alguna prensa provoca la complacencia hacia


acciones represivas de determinados gobiernos, siempre y cuando
estos sean buenos a migos de los i ntereses occidentales, y los
reprim idos sean del g rupo a demonizar. De esta forma se puede
utilizar el bondadoso titular que apareci en El Pas el 26 de febrero
de 2007: "Egipto estrecha el cerco sobre los H ermanos M usulmanes"
para referirse a la detencin en ese pas de 260 militantes del partido
Herm anos M usulmanes, u n a organizacin ilegalizada , cuyos 88
diputados deben presentarse como independ ientes, y que cuenta
con la simpata del 20 por ciento de la poblacin . La mayora de
los encarcelados era n ex candidatos, los j ueces no encontraron
motivos para su detenci n , pero el presidente orden la captura,
basndose en u n a ley de e mergencia de hace veinticinco a os.
No parece que esa razia se pueda zanjar con la expresin "estrechar
el cerco."

El inmigrante

Los inmigrantes no son ajenos a la ola de criminalizacin del diferente


que domina en nuestros medios de comunicacin. El 5 de septiembre
de 2007, en Tefe 5 presentaron un reportaje sobre la delincuencia
comn en Barcelona. Los periodistas van "empotrados" con una patrulla
policial que persigue a unas muchachas rumanas que, segn el
reportero, se dedican a robar carteras al descuido. La polica las registra
delante de las cmaras, a cara descubierta de las jvenes. No les
encuentran ningn objeto robado, pero dice el periodista que "el d a
anterior s." Despus, siguen acompaando a los policas que ahora
buscan a unos marroqu es que tambin "han robado a u nos
viandantes", dice el periodista que los ladrones "se han escapado en
bicicleta", lo que parece que demuestra la gran envergadura de esta
banda internacional de delincuentes, de modo que la polica termina

62
Apuntar al malo

cacheando y registrando a otros magrebes. Total, son todos emigrantes


africanos, qu ms da que sean esos los ladrones.

Gobernantes no deseados

Uno de los formatos de informacin internacional que encontramos


es la aparicin sbita de crticas a un determinado gobierno, con la
presencia de un inesperado inters por los derechos humanos en un
pas (Birmania), el apoyo a reivindicaciones nacionalistas (Tibet), o
la defensa de una minora indgena, que nunca habamos odo hablar
de ellos (misquitos, en Nicaragua). En algunos casos, esas injustas
condiciones pueden tener parte de verdad, lo curioso es la
oportunidad de comenzar a aparecer de modo tan sincronizado en
los medios internacionales. Pero tambin, en otras ocasiones,
simplemente no son realidad, y las denuncias forman parte de una
campaa de desprestigio dirigida a un determinado gobierno.

En su libro Overthrow, publicado en 2006, Stephen Kinzer -antiguo


corresponsal de The New York Times- desentraa el mtodo mediante
el cual se gesta la preparacin en los Estados U nidos de una
intervencin en un pas extranjero, hasta el punto de ordenar y orquestar
un golpe de Estado.42 Kinzer seala que casi siempre se repite un
proceso en tres fases.43 En primer lugar, una o varias multinacionales
con sede en los Estados Unidos se enfrentan a un contratiempo
financiero por culpa de u n gobierno extranjero: aumento de
i m p u estos, m ej o ra de los d e rechos l a borales , exi gencias
medioambientales. En segundo lugar, los polticos estadounidenses
se enteran, y lo reinterpretan como un ataque contra los Estados
U n idos: transforman la motivacin econmica en poltica o
geoestratgica. Dan por sentado que cualquier rgimen que moleste
o acose a una empresa norteamericana debe ser antiamericano,

42 Citado por Naomi Klein. La doctrina shock. El auge del capitalismo del desastre. Paids.
Barcelona 2007.
43 Es interesante la entrevista que realiza al autor la periodistaAmy Goodman en Democracy
Now, 21 -4-2006, http://www.democracynow.org/2006/4/21 /overthrow americas century of
regime change.

63
Pascual Serrana

represivo, dictatorial y, probablemente, la herra mienta de algn poder


o inters extranjero que pretende debilitar a los Estados Unidos.

Yo ira ms lejos, y aadira que presentan ante los ciudadanos del


pas de origen de la multinacional -que en nada les incumbe el futuro
de una empresa que solo beneficia a sus acciones- y ante fa
comunidad internacional, al gobierno del pas extranjero como violador
de los derechos humanos, represor de la oposicin y que atenta contra
las l ibertades. La tercera fase se produce cuando deben "vender" a
la opinin pblica, la estadounidense y tambin, cada vez ms, al resto
del mundo, la necesidad d e la i ntervencin. Es fundamental
presentarlo como una lucha del bien contra el mal: una oportunidad
de liberar a una pobre nacin oprimida de la brutalidad de u n rgi men
que creemos dictatorial, porque qu otro tipo de rgimen importunara
a una empresa norteamericana?

Como remata Naomi Klein: " . . . gran parte de la pol tica exterior de los
Estados U nidos es un ejercicio de proyeccin en el que una
reducidsima lite con i ntereses propios identifica sus necesidades y
sus deseos con los del mundo entero."44

Cuando los medios deciden estigmatizar y cri m i nalizar a u n


gobernante, el primer paso es convertirle en noticia constante.
Descu brimos as la pol tica informativa que yo denomin ara
silencio/portada, y que consiste en mantener en la agenda al no
d eseado y silenciar al gobernante dcil , aunque en realidad, lo que
se silencia son sus pol ticas y cualquier movilizacin o crtica que haya
contra ellas por parte de los ciudadanos de ese pas. Basta pensar
que n unca los espaoles han recibido tanta informacin y reconocido
con tanta normalidad a un presidente venezolano o boliviano, como
a hora sucede con H ugo Chvez o Evo Morales.

El resultado de esa poltica informativa se refleja en el Latinobarmetro


de 2007, que elabora cada ao el I nstituto Elca no. En este estudio

44 Naomi Klein. La doctrina shock. El auge del capitalismo del desastre. Paids. Barcelona
2007.

64
Apuntar al malo

se entrevist a 1 .200 espaoles y, entre otras preguntas, se les ped a


su opinin sobre varios presidentes latinoamericanos: Bachelet, Lula,
Chvez, Castro, Evo Morales, Daniel Ortega , Alvaro Uribe y Felipe
Caldern. Sobre Chvez y Castro casi todos los encuestados ten an
formada una opinin (respondieron el 95 por ciento y 94 por ciento
respectivamente). En cambio, sobre Lula opin el 7 1 por ciento; de
Evo Morales, el 65 por ciento; sobre Bachelet, el 61 por ciento y sobre
Ortega, el 59 por ciento. Aunque tambin se les pregunt por otros
dos presidentes de derecha, U ribe y Caldern, apenas opinaron . De
hecho, leyendo el informe ntegro, estos dos presidentes, insistimos,
los nicos de derecha, no aparecen en el ranking , a pesar de q ue,
segn sealan en el enunciado de la pregunta, estaban en el listado
a valorar por el encuestado. Una de dos, o la valoracin se ha silenciado
premeditadamente, lo que no parece razonable, o el porcentaje de
espaoles que ten a una opinin creada sobre ellos fue m nimo. Se
haba cumplido el objetivo de los medios: lograr que pasen
desapercibidos los presidentes de derecha, apartarlos de la actualidad
para no molestarles y dejarles aplicar su pol tica con tranquilidad ,
m ientras que a los de izquierda se les mantiene constantemente en
el candelero. De ah que los ciudadanos no tengan una opinin creada
de los pri meros y s la tengan de Jos segundos.

El racismo y la criminalizacin hacia gobernantes progresistas y


molestos pueden llevar a textos como este fragmento de una columna
de opinin en el peridico regional La Tribuna del 1 3 de septiembre,
donde se hace referencia a Nstor Kirchner, Cristina Kirchner, Hugo
Chvez, Daniel Ortega, Evo Morales y Rafael Correa: "el Dioni de la
Pampa y su esbelta esposa, el "gorila rojo de Caracas", el incestuoso
de Managua y los nuevos incas de Bolivia y Ecuador."

Para que la estigmatizacin sea constante en el caso de gobernantes


d scolos o no deseados por los medios, es necesario presentar una
sociedad movilizada y amotinada contra ese presidente, aunque no
sea verdad. Veamos el caso del presidente de Bolivia, Evo Morales.
En los informativos de Te/e 5 y de Cuatro, el 1 O de enero de 2007 la
presentadora afirmaba en los titulares que el presidente boliviano se

65
Pascual Serrano

enfrenta a protestas de campesinos y aparecen imgenes de disturbios.


Posteriormente, cuando se desarrolla la noticia, vemos que los
campesinos son partidarios de Morales y contra quien protestan es
contra un gobernador opositor que quiere proclamar su independencia
frente al gobierno central.

Algo parecido pudimos comprobar el 28 de noviembre de 2007 en el


diario El Pas. Titulaba: "Partidarios de Morales aprueban leyes pese
a los opositores congregados frente al Parlamento." La noticia se
acompaaba con una fotografa de la agencia Reuters cuyo pie rezaba:
"Cientos de opositores al gobierno de Evo Morales se congregan en
la plaza Murillo de La Paz, en Sucre." En su galera de fotografas
de la pgina web vuelven a difundir la misma foto con igual pie. Sin
embargo, se trata de bolivianos ind genas partidarios de Evo Morales,
concentrados frente al Parlamento y la casa de gobierno de la capital,
tal y como correctamente lo afirmaban otros medios el mismo d a ,
por ejemplo, la BBC: " E l presidente d e Bolivia, Evo Morales, defendi
este mircoles la Constitucin y dos polmicas leyes impulsadas por
el oficialismo, al hablar ante m iles de simpatizantes congregados en
la Plaza Murillo de La Paz, frente a la Casa de Gobierno."

Y seguimos con el presidente boliviano. El Mundo, del 27 de julio de


2007, titulaba as un teletipo de Efe: "Evo Morales asegura que volver
a cultivar coca cuando deje la presidencia." De esta forma se haca
eco del comentario del presidente de Bolivia sobre su vuelta a trabajar
la tierra como siempre hizo. Sin embargo, la expresin resonaba ms
a dedicarse a una actividad ilegal, de forma que insistan en relacionar
al presidente de Bolivia, una vez ms, con el narcotrfico. En cambio,
no recogieron los medios espaoles su propuesta en estos m ismos
d as para acabar con los parasos fiscales y el secreto bancario para
controlar el narcotrfico.

La coca da mucho juego para la estigmatizacin del d scolo. En enero


de 2008, el presidente venezolano Hugo Chvez alab pblicamente
las propiedades de la coca, se sobreentiende que de la hoja de coca,
no la cocana. Sin embargo, la oposicin se escandaliz pidiendo

66
Apuntar al malo

pruebas analticas que demostraran que no era un drogodependiente.


El debate alcanz su cenit cuando, pocos das despus, presentando
en televisin un proyecto de distribuidora de leche en polvo, derram
una pequea cantidad de esta leche en la mesa desde donde explicaba
la propuesta. La televisin privada Globovisin asoci esas imgenes
de Hugo Chvez frente a una pequea cantidad de polvo blanco en
la mesa, a sus acusaciones de cocainmano.

Si las manifestaciones antifascistas en Madrid, segn el presentador


del noticiero espaol, "tuvieron que ser disueltas" por la polica, las
de opositores en Bolivia son reprimidas, aunque estos "se manifiesten"
con cartuchos de dinamita y los policas all fueran desarmados. El
25 de noviembre de 2007, Antena 3 informaba de esas manifestaciones
contra Evo Morales, acompaadas solamente del testimonio de cuatro
de los manifestantes contra el gobierno y la opinin de un pol tico
opositor. Ningn comentario de nadie del entorno gubernamental ni
de los diputados del partido gobernante, tampoco se emitieron las
declaraciones del presidente Evo Morales llamando a la calma, solo
a travs de Cubavisin se pudo ver en Espaa al presidente boliviano.
El presentador de Antena 3 dijo que los opositores acusaban al
presidente Evo Morales de querer perpetuarse en el poder mediante
la nueva Constitucin aprobada en la Asamblea, pero no ofreci
ninguna informacin sobre el contenido de esa ley, de este modo, los
medios hacen suyos los argumentos de la oposicin para satanizar
al gobernante no deseado.

67
Vender la guerra

Convencer a la ciudadan a de un pas para iniciar una guerra no debera


ser tarea fcil. Si adems se trata de un pas del Primer Mundo, donde
se presupone un aceptable nivel de vida, se complica an ms. Para
hacerlo, ayuda que los ejrcitos no estn conformados mediante
reclutamiento forzoso, sino por soldados profesionales y remunerados.
Pero la poltica de comunicacin, los razonamientos con los que se
justifique la intervencin, y el grado de disposicin a la causa que
presenten los medios es fundamental. Todo ello requiere un periodo
progresivo de trabajo ideolgico previo al primer disparo. Como dijo
Michel Collon, las guerras no comienzan con los primeros disparos,
sino antes, en los medios de comunicacin .

La sociloga ngeles D ez explica el inicio de una agresin militar


de un pas a otro de la siguiente forma :

L a estrategia de conquista y dominacin d e los Estados suele


recorrer la siguiente trayectoria : aislar, demonizar, invad ir,
aislar. En cada una de estas fases, los med ios de
comunicacin cumplen una funcin primordial , en el primer
caso doblegndose y omitiendo informaciones relevantes para
entender los conflictos, ocultando descaradamente cada
informacin, en el segundo momento es cuando aparecen
la caricaturizacin de la nacin "target", la personalizacin
del enemigo en los l deres de la nacin a ser atacada (en
general un solo l der), la simplificacin y el estereotipo
traducido siempre al par "amigo-enemigo;" despus suele
producirse la invasin , es entonces el momento de los

69
Pascual Serrano

empotrados, de los corresponsales destacados cubriendo la


noticia desde el ngulo correcto, el momento de las
operaciones de ciruga, de las bombas que no matan n i
destrozan cuerpos, d e los cuerpos q u e n o sangran, d e los
civiles que nunca mueren o si lo hacen se convierten e n
errores (sin mala intencin) o daos colaterales; finalmente,
se da por concluida la guerra poco a poco, pasito a pasito
las columnas informativas caminan hacia las ltimas pginas
de la seccin, ya no hay grandes titulares, a veces ni siquiera
pequeos, y si la fuerza de los hechos los hace llegar a las
primeras pginas de nuevo -de forma coyuntural-, entonces
todo queda descontextualizado qu sentido tienen si ya la
guerra termin?45

Es verdad que la ltima fase de esta secuencia no se est dando en


las invasiones de Afganistn e lraq, debido a la irreductible y sangrienta
resistencia que los ciudadanos de esos pases estn enfrentando a
los ejrcitos ocupantes. Pero s tenemos numerosos ejemplos en los
que se ha cumplido al mil metro la tesis de Dez: la invasin de Kosovo
por la OTAN en 1 999, violando la soberana de Yugoslavia ; la
intervencin de los Estados Unidos en Hait en 2004, desalojando de
la presidencia a Jean Bertrand Aristide, legtimo presidente del pas;
la invasin del Lbano por Israel en julio de 2006 o la de Somalia en
diciembre de ese mismo ao por Etiopa con la participacin de los
Estados Unidos. En todas ellas el proceso fue el de aislar, demonizar,
invadir y de nuevo aislar, aplicando los medios el silencio informativo
sobre esos pases.

Para "vender la guerra" el discurso meditico se alinea con el poltico


para intentar presentar la agresin como una cruzada en la defensa
de ideales. Se inici la primera guerra del Golfo para "liberar" a Kuwait
de la invasin iraqu, la de Yugoslavia para frenar una limpieza tnica
y la de Afganistn para acabar con la lapidacin de mujeres y el burka.

45 Angeles Diez. Los cuentos de la guerra. Medios de comunicacin en los conflictos armados,
en Colectivo de autores. Manipulacin y medios en la sociedad de la informacin. La Torre.
Madrid 2007.

70
Vender la guerra

Sin embargo, ya nadie se est preguntando cul es la situacin de


los derechos humanos en la petromonarqua kuwait, qu est
sucediendo con las minoras serbias y roman es en Kosovo46 y cmo
sobreviven las mujeres hoy en Afganistn.

Diez mandamientos de Ponsoby

El libro Principios elementales de la propaganda de guerra, de Anne


Morelli,47 nos explica los mecanismos que utilizan l deres y gobiernos
para convencer a los ciudadanos de la necesidad de una guerra.

La estructura de este ensayo se basa en los diez "mandamientos"


que Arthur Ponsoby, un aristcrata pacifista y librepensador britn ico,
public en 1 928 y que ven an a ser los mecanismos bsicos de la
propaganda de guerra. Anne Morelli repasa cada uno de esos
mandamientos convertidos en captulos. Es entonces cuando se puede
comprobar la vigencia de aquel discurso, y cmo, adems, es idntico
para los dos bandos, independiente de cul sea el supuesto bueno
y cul, el supuesto malo. Entre esos mandamientos se encuentran:
la rotunda afirmacin previa de que no se desea la guerra, la
adjudicacin al adversario de la nica responsabilidad en la guerra,
la demonizacin del enemigo, el enmascaramiento de los fines reales
presentndolos como nobles causas, la descripcin de las atrocidades
del enemigo frente a los errores involuntarios propios, la acusacin
del uso de armas no autorizadas por el adversario, el anuncio de pocas
bajas propias frente a enormes del enemigo, el recurso del apoyo de
artistas e intelectuales a la causa, el carcter sagrado de esta o la
acusacin de traidores a quienes pone en duda la propaganda de
guerra. Seguramente nos resultan muy familiares todos esos
argumentos.

Morelli repasa cmo se "trabajaron" cada uno de estos "mandamientos"


en las dos guerras mundiales anteriormente y en la de Yugoslavia,

46 De este tema se ocupa de forma tan elocuente como silenciada por los medios el brillante
documental de Michel Callan y Vanesa Stojilkovic, Los condenados de Kosovo.
47 Anne Morelli. Principios elementales de la propaganda de guerra. Hiru. Hondarribia 2001.

71
Pascual Serrano

posteriormente. Siempre, por los dos bandos. Descubrimos cmo, los


dirigentes de cualquiera de los dos frentes, en todas las guerras,
manejan los m ismos a rgumentos y las m ismas falsedades para
arrastrar a la poblacin a la locura y la muerte. Todas estas
justificaciones enunciadas fueron utilizadas, por ejemplo, por los aliados
para enfrentar a H itler, pero tambin por H itler para legitimar sus
invasiones.

Sirvan como prueba de familiaridad estas palabras de un d iscurso de


H itler al Reichstag para justificar la i nvasin a Polonia: "Hemos
comprobado un recrudecimiento del terrorismo. As que me he decidido
a hablarle a Polonia con su mismo lenguaje. '"8

Patriotismo

M ichael Parenti, en su libro Ms patriotas que nadie,49 explica cmo


la apelacin al patriotismo puede despertar la ms m iserable de las
reacciones humanas, la g uerra. El caso del uso de este recurso por
parte del gobierno de Bush es analizado profundamente en esta obra.
Para ello nos trae las elocuentes palabras del l der nazi Hermann
Goering, durante el juicio por los crmenes d e guerra en Nremberg :

Porque desde luego e l pueblo n o quiere la guerra: Por qu


debera querer un pobre sujeto que trabaja arriesgar su vida
en una guerra, cuando lo ms que puede conseguir en ella
es volver a su granja de una pieza? Naturalmente la gente
corriente no quiere u na guerra; n i en Rusia n i e n Inglaterra
ni en Amrica, ni por supuesto en Alemania. Eso se entiende.
Pero son los l deres los que determinan la pol tica y siempre
es u n asunto fcil arrastrar a la gente ( . . . ). El pueblo puede
ser atrado por el mandato de los l deres. Eso es fcil. Todo
lo que hay que hacer es decirles que estn siendo atacados
y denunciar a los pacifistas por su falta de patriotismo y por

48 Citado por Anne Morelli. Principios elementales de la propaganda de guerra. Hiru. Hondarribia
2001.
49 Michael Parenti. Ms patriotas que nadie. Hiru. Hondarribia 2004

72
vender la guerra

exponer a l pas a l peli g ro . Fu nciona del mismo modo en


cual q u ier paS.50

Es decir, se puede convencer para la g uerra sin problema, la estrategia


es que cualquier crtica en los medios a la poltica m i litarista debe ser
condenada por a ntipatriota. El d iscurso patriota tambin recurre a
otros elementos pasionales como el deporte o la religin . Eso se refleja
en la i nformacin o l m pi ca , en los Estados U nidos no se suelen
mencionar a los ganado res de medallas si no son norteamericanos.
Ya e n 1 992 Parenti escriba que despus de bastantes d as, meses
y aos consumiendo los medios de e ntrete n i miento y d iversin
norteamericanos "podemos estar d ispuestos a votar a los candidatos
autoritarios con la ley y el orden, apoyar la pena de muerte, i ncrementar
el gasto militar, bombardear l raq , comprar u na pistola y d isparar a
cualquiera que pise nuestro csped despus del anochecer." Y es que
"la gente asustada q ue necesita proteccin n o desea d i rigentes que
sean escru pulosos con los mtodos que util iza n . Prefieren los que
no se paran ante tonteras como las leyes i nternacionales y la justicia."51

El patriotismo de Jos medios les l leva a sumarse al apoyo


i ncond icional al ejrcito de su pas, lo que supone perder el rigor
periodstico. Basta recordar la ancdota del momento en que el portavoz
de la Casa Blanca i nform en rueda d e prensa de la captura del ex
presidente iraq u Sadam H ussein e inmed iatamente todos los
periodi stas se pusieron a aplaudir y a g ritar. Alg uien piensa que esa
gente podra ofrecer una cobertura rigurosa y equilibrada del conflicto?

En los momentos posteriores al 1 1-S , el prese ntador de la CBS Dan


Rather abraz la bandera norteamericana y d ij o en un programa
nocturno de su cadena que estaba esperando a q u e el presidente le
dijera q u tena q u e hacer.

En los albores de la invasin a Afganistn, el presidente de la Comisin


Federal de Comunicaciones, Michael Powel l , hijo del entonces

50 Ibdem.
51 I b dem.

73
Pascual Serrano

secretario de Estado Coli n Powell, marcaba as la pauta i nformativa


para los medios estadounidenses:

Nuestra reaccin debe ser un desafo a estos actos ruines,


y no debemos ni agachar la cabeza ni regir n uestras
responsabilidades: para n uestras familias, para n uestros
a migos y para los habitantes de n uestro pas. La llama de
los ideales norteamericanos puede parpadear, pero n unca
se apagar As que aqu estamos. Cumpliremos con nuestro
deber y seguiremos adelante con n uestra profesin, con
solemnidad y resolucin. 52

Lo triste es que aunque pueda parecer una arenga a las tropas, sus
palabras iban dirigidas a los periodistas.

El Pas del 26 de febrero de 2007 analizaba el debate poltico sobre


la concesin de la Cruz del Mrito Militar con distintivo rojo a una
soldado espaola que m uri en Afganistn por la explosin de una
mina. El artculo se posiciona a favor de conceder la citada medalla,
una condecoracin q ue tiene entre los requ isitos q ue el galardonado
haya puesto de manifiesto "dotes significadas de mando, serenidad
o i niciativa frente a fuerzas hostiles." evidente que haber muerto
por una mina no ha dejado en evidencia ning u na dote de mando, n i
serenidad, ni iniciativa frente a una fuerza hostil, los medios solo buscan
aplaudir y fomentar el apoyo ciudadano a la presencia militar espaola
en Afganistn , en lugar de anal izar las razones de esa presencia, el
coste en vidas humanas o los motivos que llevan al otro bando a querer
matar a n uestras tropas.

Veamos otro ejemplo de cmo los medios siembran el patriotismo.


En una noticia del 27 de junio de 2007 en la BBC, se abordan las
reacciones tras la muerte en el Lbano de u nos soldados de origen
latinoamericano que pertenecan al ejrcito espaol. Estas fueron las
declaraciones de Marco Antonio Lamino Tupia, soldado nacido en

52 Citado por Danny Schechter. Las noticias en tiempos de guerra. Paids. Barcelona 2004.

74
Vender la guerra

Ecuador, alistado en la Brigada de Paracaidistas del ejrcito espaol :


"Me da d e comer y me mantiene , estoy d ispuesto a dar la vida por
Espaa." El mensaje es que en n uestros ejrcitos solo por la comida
vale la pena j ugarse la vida.

Del vdeo de FAES a Fitna

Las i nstituciones que trabajan en crear una estructura mental que


legitime la violencia y la g uerra son n umerosas y de d iferentes
cataduras. En Espaa, el Partido Popular cre la Fundacin para el
Anlisis y los Estudios Sociales (FAES), presidida por Jos Mara Aznar.
Con motivo del XV aniversario de la cada del m u ro de Berl n, esta
fundacin realiz el documental La revolucin de la libertad, en el que
explica su versin de la historia y desarrolla su modelo de afrontar
las crisis internacionales. 53

Cito algunos fragmentos de la voz en off del documento:

La libertad hay que conquistarla y merecerla. Cuanto Hitler


tom el poder, polticos de derecha y de izquierda dijeron que
se poda evitar d ialogando. En 1 934, millones de ingleses
pedan paz mediante el d ilogo. En 1 938, la opinin pblica
francesa tambin peda dilogo. La respuesta al dilogo fue
inmediata. La invasin nazi de media Europa. Dialogar con
quien puede asesinar n uestra libertad n unca funciona, n i
entonces ni ahora.

Y contina ms adelante:

Las heridas de la guerra de Vietnam debilitaron a Norteamrica


y a los pases de Occidente. La crisis econmica de 1 973
introdujo u n nuevo lenguaje poltico: la distensin. Dialogar
y apaciguar a la Unin Sovitica. La respuesta al d ilogo no

53 Se puede descargar l ibreme nte de la web oficial de la Fundacin:


http://documentos.fundacionfaes.info/es/multimedia/show/M00003-00.

75
Pascual Serrano

se hizo esperar: el totalitarismo comunista sigui rearmndose


y expand indose por el mundo.

Sigue:

La lucha por la libertad no es fcil , los pol ticos dbiles


abogaban por el dilogo. El apaciguamiento nunca funciona,
ni entonces ni ahora. No hay dilogo posible con el
totalitarismo.

El discurso pretende propugnar, sin decirlo, la guerra como mtodo


de resolucin frente al dilogo, y el ejemplo con el que pretende ilustrar
la idoneidad de su propuesta es el modo en que se desarroll la
Segunda Guerra Mundial.

En referencia a la cada del muro de Berln y del comunismo, el


documental termina diciendo: "La pesadilla ha terminado." A
continuacin se sucede una i magen negra simulando el final del
documental y, al puro estilo cinematogrfico de esas pelculas de terror
que sugieren una segunda parte cuando ya parece que se ha
terminado, surgen sin sonido las imgenes de las torres gemelas
ardiendo y derrumbndose. Se trata de un mensaje subliminal de que
la guerra contina y de que el discurso de no al dilogo y no al
apaciguamiento sigue vigente, es decir, que la pel cula tiene una
segunda parte.

Nos encontramos ante un mtodo tcnicamente impecable y muy


refinado de apologa a la resolucin del conflicto mediante la violencia.
La idea es establecer paralelismos inquietantes entre la escalada de
agresiones del nazismo y los momentos actuales (atentado a las Torres
Gemelas). Del mismo modo, entre las posiciones dialogantes, que
presenta como intiles en la guerra fra, y las dialogantes actuales.

El testimonio del mensaje xenfobo y de criminalizacin del Islam lo


recoge el documental Fitna, del diputado ultraderechista holands Geert
Wilders. Difundido en marzo de 2008 comienza, casualmente, con

76
Vender la guerra

las m ismas i mgenes de los atentados de N ueva York con las que
termin el vdeo de FAES. Tanto el mensaje como la produccin estn
destinados a la emotividad sin ningn elemento argumental, contexto,
antecedentes o testimonio que aporte ningn atisbo de razonamiento.
El formato consiste en alternar imgenes de atentados con versculos
del Corn y arengas de fundamentalistas que no estn identificados
para que se asocie: libro sagrado del Islam-l der islamista llamando
a la violencia-atentado sangriento. Las declaraciones de los yihadistas
son del tipo: "AIIah es feliz cuando los que no son musulmanes son
asesinados" o "AIIah, cuntalos y mtalos hasta que no quede ni uno,
aderezadas con cuerpos despedazados, decapitaciones o degellos.
Se recurre al uso abusivo de nios: armados por sus padres islamistas,
rindiendo culto a la violencia yihadista o diciendo, como una nia de
tres aos, que 'los judos son unos monos y unos cerdos."

En la segunda parte comienza a presentar las estadsticas de


musulmanes en Europa para generar la alarma de invasin islamista,
declaraciones de algunos fundamentalistas criticando que se tolere
el adulterio o la homosexualidad (como si variaran mucho de los
discursos catl icos). Y term ina con estas tres afirmaciones
sobreimpresas: "El gobierno insiste en que respetemos el Islam, pero
el Islam no te tiene respeto. El Islam quiere gobernar, someter y busca
destruir nuestra civilizacin occidental. En 1 945 el nazismo fue
derrotado en Europa, en 1 989 el comunismo fue derrotado en Europa,
ahora la ideologa islamista debe ser derrotada. Pon fin a la
islamizacin , defiende nuestra libertad ."

El discurso fue magistralmente criticado por l igo Senz de Ugarte


en el diario Pblico: "La yihad de los xenfobos."54 Efectivamente, se
trata de un llamamiento a la guerra santa , pero contra los islamistas.
Senz de Ugarte los denuncia duramente sealando:

Los Wilders europeos son un regalo para estas dictaduras.


Su retrica xenfoba ayuda a alimentar en Oriente Prximo

54 l i g o Senz d e Ugarte. L a yihad de los xenfobos . Pblico, 6 de abril de 2008.

77
Pascual Serrano

la idea de que la libertad es un invento occidental con el que


controlar a los pueblos del Tercer Mundo. Y en Europa es
un gran incentivo para los que quieren poner coto a la
i n m i g rac1o n , j u stifi car las ave n t u ra s i m pe r i a l es
norteamericanas y reservar el monopolio de la construccin
de centros de culto a la Iglesia catlica.

Y termina afirmando oportunamente:

Siempre habr fanticos dispuestos a enarbolar el arma de


la fe para extender el odio. El grito de "Dios lo quiere" lleva
siglos resonando por el planeta. Los grupos yihadistas
manipulan a su gusto el Corn e intentan as blanquear sus
crmenes. La Fitna de Wilders es su reflejo, otra forma de
husmear en un texto religioso escrito en tiempos de guerra.
El fin es trasladar esa discordia y traerla a nuestras calles.
Solo tendr xito cuando aceptemos su premisa de que
estamos en guerra contra los ciudadanos que no comparten
nuestra fe o nuestra falta de fe. Ya se ha hecho en Europa
y no ser la ltima vez que se intente.

El paralelismo entre los documentales La revolucin de la libertad,


de FAES, y Fitna, de Geert Wilders, es impresionante. Ambos buscan
llamar a la guerra y a la confrontacin entre culturas. Como dice Senz
de Ugarte, son la mejor herramienta para la xenofobia en Europa, pero
tambin para la consolidacin de la yihad entre los fundamentalistas
islmicos.

Incubadoras kuwaites

Desgraciadamente, los ltimos aos nos han ofrecido varios ejemplos


de cmo se ha preparado mediticamente el terreno para justificar
una guerra. La productora The Fitfth State, perteneciente a la cadena
canadiense CBC, elabor el elocuente documental Vender la guerra
que fue emitido en Espaa por TVE-2 el 1 O de febrero de 1 995,
pasando absolutamente desapercibido. Es un trabajo de investigacin

78
Vender la guerra

escalofriante que vale la pena conocer. Este documental relata la


historia de la noticia de la m uerte de 3 1 2 bebs del hospital kuwait
d'Addan, al ser robadas las incubadoras por las tropas iraques cuando
invadieron este pas en 1 99 1 . Una adolescente de quince aos declar
como testigo de los hechos en el Comit de Derechos H umanos del
Congreso de los Estados U nidos. Afirm que vio "soldados iraqu es
que entraron al hospital con su fusiles, sacaron a los bebs de las
incubadoras y los dejaron morir en el suelo. " Fue noticia en todos los
medios, el hecho provoc el apoyo de los congresistas estadounidenses
a la invasin . Bush cit esta historia seis veces en uno de sus discursos.
Se trat tambin en un foro internacional de la ONU, dos das despus
esta organizacin aprob la intervencin militar. El crimen de los bebs
de las incubadoras fue denunciado tambin por Amnista Internacional,
en el documental aparece un testigo que explica cmo amortaj a 1 4
nios.

Cuando los iraqu es abandonaron Kuwait, un protsico de la


Organizacin Mundial de la Salud lleg al hospital y vio que apenas
tena daos y que las incu badoras estaban todas en su sitio. El gua
kuwait le explic que esa h istoria de los bebs muertos no se produjo
nunca. Un observador de una ONG de Derechos Humanos fue enviado
al lugar y lleg a la conclusin de que la cifra de n ios muertos tras
sacarlos de las incubadoras le pareca excesiva. Amnista I nternacional
termin corrigiendo su denuncia y negando la h istoria . Una docena
de mdicos de d iferentes nacionalidades que estuvieron en Kuwait
d urante la i nvasin tam bin lo negaron. Otra ONG revel que en todo
el pas solo faltaron una o dos incubadoras. No se encontr a nadie
en todo Kuwait que hubiese visto la m uerte de los nios prematuros.

El documental Vender la guerra explica cmo se crea la campaa Free


Kuwait, financiada por una ONG que se llama Ciudadanos por u n
Kuwait Libre, que aporta 1 O m illones d e dlares a u n a empresa de
publicidad denominada Hi/1 & No wton. Aparece el ejecutivo de la
empresa en el documental y dice ante la cmara que como la
ciudadana norteamericana no reaccionaba se preguntaron: "qu
podamos hacer para convencer a los norteamericanos de la necesidad

79
Pascual Serrano

de una intervencin?, haba que convencerles de que Sadam era u n


loco peligroso q u e haba q u e parar." Reconocen que organizaron e l
cuento d e las incubadoras y llevaron como testigo estrella a u n a
adolescente q u e despus s e descubre que e s la hija del embajador
kuwait en Estados U nidos, algo que ni los congresistas saban.

"Para vender la guerra, la mayor sociedad de relaciones pblicas de


Amrica del Norte invadi la sociedad de la informacin," se dice en
el docu mental. Este termina con la siguiente afirmacin del ejecutivo
de la empresa de publicidad: "Con el paso del tiempo vern ustedes
que las cosas que se quedan grabadas en la memoria son esas fotos,
esa imagen, esas historias. Al final, el conflicto tuvo exactamente el
desenlace que nosotros queramos."

Resulta estremecedor pensar en el potencial de la informacin para


arrastrar a un pas a una guerra. En tiempos medievales un pueblo
iba al combate por el capricho de un monarca o un seor feudal. Ahora
va a golpe de un talonario de 1 O millones de dlares gestionados por
una empresa de publicidad .

En la pelcula Leones por corderos, el senador republicano


estadounidense Jasper lrving le dice a la periodista Janine Roth, a
quien intenta convencer para lograr su apoyo a una nueva estrategia
militar para Afganistn: "Tenemos todo para vencer al enemigo menos
la voluntad de la gente. Para eso la necesito a usted."

A por Milosevic

Ya vimos el papel de los medios locales en las guerras de Yugoslavia,


pero tambin es importante destacar la demonizacin que se hizo en
Occidente del lder serbio Slobodan Milosevic, quien personificaba todas
las maldades de la ex federacin y de la poblacin serbia. Su delito,
no aceptar la propuesta internacional de disgregar Yugoslavia. Los
medios se han referido constantemente a Milosevic como dictador,
a pesar de que fueron frecuentes sus victorias electorales en un pas
en el que haban legalizados 21 partidos pol ticos. El analista de The

80
Vender la guerra

Guardian y El Pas, Timothy Garton, lleg a afirmar en el diario britnico


en el ao 2006, que los eslovenos en 1 991 "intentaron romper con
la Yugoslavia de Slobodan M ilosevic," cuando, en aquella poca, el
l der de la federacin era el croata Ante Markovic. En la crisis de
Kosovo, los medios se posicionaron a favor del grupo independentista
ms radical, el Ejrcito de Liberacin de Kosovo (UCK) con el objetivo
de embestir contra Milosevic, a pesar de que hasta entonces esa
organizacin kosovar haba sido catalogada como terrorista por el
propio Departamento de Estado norteamericano.

Tras la muerte de Milosevic en prisin , pendiente del final del juicio


al que se enfrentaba por crmenes de guerra ante un tribunal
internacional, el diario El Mundo prepar el 1 2 de marzo de 2006 un
amplio especial que incluy u na informacin neutral sobre la noticia ,
otra sobre e l desarrollo del juicio, otra sobre las consecuencias , una
opinin bajo el titular: "El carnicero ha muerto," y dos reacciones: una
positiva sobre la figura de Milosevic y otra negativa. De ese modo
aparentaban una cobertura ms o menos plural. Eso s, cada uno de
los textos llevaba una cabecera toda en maysculas que deca: "Muere
el idelogo de la limpieza tnica." Precisamente ese fue el trmino y
el argumento para que la OTAN invadiera Yugoslavia. Y para lo que
estaba pendiente en La Haya, El Mundo ya tena la sentencia.

Fue curioso observar la cobertura de los medios a la hora de cuantificar


la presencia de sus partidarios en las exequias de Milosevic. Abundaban
los descalificativos hacia los asistentes: "jubilados, nostlgicos de viejos
reg menes y marginales", "predominan los pensionistas y las gentes
de campo, pero tambin se advierten adolescentes desorientados o
desmemoriados." La realidad es que lo que denominaron "cientos,"
termin siendo la cifra de 20.000 personas en su ciudad natal de 60.000
habitantes, y entre 50.000 y 1 00 mil personas de todas las edades,
la dcima parte de la poblacin en Belgrado, las que durante dos das
desfilaron en colas de ms de un kilmetro para despedir al ex
presidente serbio. 55

55 Pascual Serrano. "Las exequias de Milosevic y el nmero de serbios asistentes." Perlas 2. Patraas,
disparates y trapaceras en los medios de comunicacin. El Viejo Topo. Barcelona 2007.

81
Pascual Serrano

La satanizacin del ex presidente yugoslavo llev a afirmar en una


informacin del 30 de marzo de 2006 de El Pas que ''Taylor, una figura
similar a la de Slobodan Milosevic en los Balcanes, ha sido el g ran
agitador y responsable de los conflictos en la regin : Sierra Leona,
Costa de Marfil, Guinea Conakry y Liberia, en los que amas una
fortuna con el trfico de diamantes y de armas." Lo de similar es ms
que discutible, porque an no haba ninguna sentencia contra Milosevic
ni constaba fortuna alguna del ex presidente yugoslavo, ni por trfico
de diamantes ni de armas.

Por qu no en la India?

En la I ndia, desde 1 989, ms de 80.000 personas (unas 6.000 al ao


como promedio), en su mayora musulmanes, han sido asesinadas
en Cachemira, fundamentalmente por las fuerzas de seguridad indias.
En febrero de 2002, ms de 2.000 musulmanes fueron asesinados
en las calles de Gujarat, muchas mujeres (a menudo despus de ser
violadas en serie) y muchos nios fueron quemados vivos. Ciento
cincuenta mil personas tuvieron que huir de sus casas, mientras la
polica y la administracin contemplaban las matanzas con los brazos
cruzados cuando no participaban en ellas. El hecho es que nadie ha
sido castigado por ello, ni el gobierno i ndio ha tenido que soportar
acusaciones internacionales por la complicidad en esas masacres y
esa limpieza tnica. Cul es mi conclusin? Si los poderosos hubieran
encargado a sus medios difundir la imagen de un gobierno i ndio
genocida y terrorista, que legitimara una intervencin internacional como
hicieron con Sadam Hussein o Slobodan Milosevic, la opinin pblica
podra haber estado preparada perfectamente para una i ntervencin
militar. Sin dicha campaa, y con el silencio de los medios sobre las
violaciones de derechos humanos en la I ndia, esa opcin ahora resulta
descabellada.

Misiones de paz

Vivimos en tiempos dominados por la era de la comunicacin y de


la persuasin. Todo se puede conseguir de la gente, pero todo se debe

82
Vender la guerra

lograr mediante la persuasin, nada sin ella. Y las guerras y los ejrcitos
precisan de esas acciones necesarias de convencimiento previo.

De esta forma , la defensa de la carrera armamentstica puede l levar


a un poltico a hacer afirmaciones tan paradjicas como las del ministro
de Defensa brasileo en el peridico Pblico el 1 7 de noviembre de
2007, cuando seal que "quien no tiene u nas Fuerzas Armadas bien
equipadas no tiene condiciones de ser protagonista para trabajar por
la paz mundial." Con ese planteamiento, un acuerdo de desarme es
u n retroceso en el camino hacia la paz.

Como es de percepcin unnime, ante la situacin de injusticia


internacional que atravesamos, las violaciones constantes de
derechos humanos en numerosas partes del mundo y la existencia
de sistemas pol ticos despticos y represores que salpican la geografa
mundial , ha sido sencillo lograr la sensacin general de la importancia
de las denominadas misiones de paz. Es decir, ejrcitos que van a
realizar operaciones en otros pases. En lugar de establecer
mecanismos que ayuden a terminar con las injusticias entre el Norte
y el Sur, que explican la existencia de muchos conflictos; trabajar en
el desarrollo de instituciones internacionales ms democrticas y con
mayor capacidad de actuacin; y la creacin de tribunales y
legislaciones que velen por el cumplimiento de los derechos
humanos, lo que nos han convencido es de las bondades de ejrcitos
de intervencin militar. Se propone la polica cuando todava no tenemos
las leyes para saber qu normas hay que cumplir, ni los jueces que
establezcan quin y q u normas han incumplido.
Y este proceso, como he sealado al principio, lleva asociado un modelo
comunicacional para lograr el consenso social , del mismo modo que
hace mucho decidieron llamar a todo lo relacionado con la guerra
"defensa". Uno no poda entender cmo todos los gobiernos necesitaban
un ejrcito para la defensa, si nadie dispona de uno para el ataque.

A pesar de que en el mundo solo hay ejrcitos defensivos y ninguno


ofensivo, hay guerras que se pretenden resolver con "intervenciones
humanitarias" de carcter militar.

83
Pascual Serrano

De modo que las m ismas personas, uniformadas, entrenadas y


armadas para la guerra, de la noche a la maana se han convertido
en "ejrcitos humanitarios" que se dedican a "i ntervenciones
humanitarias." Eso s, perfectamente pertrechados de sus fusiles
humanitarios, sus bombarderos y sus lanzagranadas. Esos militares
guatemaltecos, marroques o sudaneses que no tienen muy buena
fama de respeto a los derechos humanos, terminan paradjicamente
con un casco azul defendiendo los derechos humanos en la otra punta
del mundo.56

Desde hace varios aos, los gobiernos han encontrado en el trmino


"humanitario" la piedra filosofal con la que seducir a los ciudadanos.
Como dice Alberto Piris, general de artillera espaol en la reserva:

. . . las misiones calificadas de humanitarias ( . . . ) han sido


exaltadas hasta extremos exagerados, no deben hacer olvidar
la cuestin fundamental: que los ejrcitos tienen como misin
bsica ser capaces de hacer la guerra y ganarla. En caso
contrario resultaran i ntiles y podran ser reemplazados por
otras instituciones menos costosas y ms adecuadas a las
tareas de ayuda a reconstruccin de los pueblos devastados
por la guerra o calamidades.57

En septiem bre de 1 99 9 , el presi d ente C l i n to n afi rma b a :


"Lamentablemente, n o podemos responder a todas las crisis
humanitarias que se producen en el mundo."58 La respuesta del escritor
Eduardo Galeano a ese comentario no pudo ser ms lcida: "Menos
mal."59

La confusin y manipulacin sobre el papel de los ejrcitos en las


intervenciones humanitarias es tan controvertido que genera
situaciones como las siguientes:

56 Colectivo Gasteizkoak. La abominable cara oculta de los ejrcitos humanitarios. Zap Ateneo.
2003
57 Alberto Piris. Violencia en los cuarteles. El Mundo, 2 1 -5-1997.
58 Eduardo Galeano. Crisis humani. .. qu? . El Mundo, 1 1 -3-2000.
59 Ibdem.

84
Vender la guerra

Uno de los elementos que necesita la ciudadana para valorar a su


gobierno es conocer la poltica que est aplicando en todos los mbitos.
Si una de esas decisiones es enviar soldados a una determinada regin,
parace lgico que los votantes sepan a qu han ido esas tropas para
valorar si ha sido acertado o no haberlo hecho.

Sin embargo, en Espaa, como en cualqu ier otro pas que participa
en misiones i nternacionales con soldados reclutados por la fuerza o
por d inero, no se puede saber si las tropas han ido a Afganistn a
hacer la guerra o a hacer la paz. Y, lo que es peor, los medios no
tienen ningn inters e n descubrirlo.

En agosto de 2005 murieron en Afganistn 1 7 soldados espaoles


que se encontraban patrullando en un helicptero militar. Se gener
un duro debate entre el PSOE en el gobierno y el Partido Popular
(PP), en la oposicin . Como es sabido, el PP gobern en Espaa
cuando se inici la invasin a l raq, y bajo la presidencia de Jos Mara
Aznar el apoyo a la administracin Bush fue absoluto. Una vez perdidas
las elecciones y con el PSOE en el poder, el nuevo presidente, Jos
Luis Rodrguez Zapatero, retir las tropas espaolas de l raq , si bien
mantuvo las destinadas a Afganistn. El Partido Popular tena entonces
como estrategia defender la tesis -no tan descabellada- de afirmar
que la misin de Afganistn era igual de peligrosa y belicosa que la
de lraq para dejar en evidencia la contradiccin del nuevo gobierno
espaol. As, tras las muertes de los soldados espaoles en Afganistn,
el portavoz de Defensa del PP, Arsenio Fernndez, afirm el 20 de
agosto que el ejrcito espaol se encontraba all en "misiones de
g uerra." Segn la responsable de Pol tica I nternacional del partido
socialista, Tri nidad Jimnez, en declaraciones del mismo d a, era "una
misin de paz" en la que "tambin hay riesgos."

Yo creo que no sera difcil diferenciar una misin de otra -estara bueno
que se confundiera la g uerra con la paz-, bastara con explicarnos
qu hacen a lo largo del d a los soldados, cules son sus funciones
y qu rdenes han recibido. La manipulacin del lenguaje es tal que
el entonces ministro de Defensa, Jos Bono, d ijo que "nuestros

85
Pascual Serrano

soldados estn en Afganistn para luchar contra el terrorismo, dar


seguridad al pueblo afgano y propiciar la libertad , la democracia y el
progreso." La presencia espaola se realiza -continu Bono- en el
marco de una "misin de paz" segn la "calificacin de las Naciones
Unidas" que han autorizado la intervencin.

Es evidente que luchar contra el terrorismo no puede ser una misin


de paz. Se podr estar de acuerdo con esa causa, pero no se le puede
llamar misin de paz.

Al da siguiente, el diario espaol El Mundo public un amplio reportaje


anunciando el testimonio de "cmo es la vida en la base a la que
pertenecan los 1 7 soldados muertos en el helicptero." Pens que
leerlo me aclarara bastante sobre cul era su misin, pero tras terminar
las dos pginas que ocupa el texto s lo que comen, cmo son sus
letrinas y los bichos que hay en el desierto, pero sigo sin saber a qu
se dedican los soldados espaoles en Afganistn.

La prueba de la vocacin de transparencia de nuestras autoridades


son las siguientes respuestas de un oficial tras la muerte de aquellos
soldados. Se trata del teniente Navarro, que viajaba en un segu ndo
helicptero y que tambin result accidentado en el mismo suceso,
aunque no hubo heridos en su aeronave, fue entrevistado por el diario
El Pas el 20 de agosto. A la pregunta "Qu misin estaban realizando
ustedes cuando se produjo el siniestro?," responde: "era una misin
dentro de un ejercicio. Como las que realizbamos cada d a, nada
diferente." Nos quedamos sin saber qu hacen all nuestros
soldados.

Tambin le preguntan sobre el accidente:

" Piensa que el otro helicptero ha sido atacado?"

Respuesta:

" Pienso que ha pasado algo."

86
Vender la guerra

I nsiste el periodista:

"Por lo que vio entonces y ha sabido luego, cree que el helicptero


fue atacado o se estrell accidentalmente?"

Respuesta:

"Lo nico que pienso es que se ha creado una comlsJon de


investigacin, formada por m uy buenos profesionales, que han
recogido todo tipo de evidencias sobre el terreno. Ellos le darn
la respuesta a esa pregunta."

Es decir, quien sabe lo que ha pasado es el gobierno, no los que


estaban all.

E l caso afgano es simila r a l de Hait o a l de Bosnia o Kosovo, donde


tambin Espaa tiene tropas. El panorama es tan preocupante que
hemos llegado a una situacin en la que los gobiernos mandan a sus
ejrcitos a misiones y destinos sin que la ciudadana sepa qu acciones
militares se llevan a cabo con su dinero y en su nombre. Hoy, pocos
espaoles sabran enumerar en qu pases hay presencia de tropas
espaolas, con qu funcin, al mando de quin y con qu objetivo y
resultados, como pudimos observar anteriormente en el informe del
I nstituto Elcano.

Y lo grave de esta situacin es que, como hemos podido apreciar en


estas informaciones de prensa citadas, desde los medios no surge
ningn comentario sobre el papel del ejrcito y asumen el silencio
gubernamental. Desde el derecho a la informacin de los ciudadanos,
los medios deben exigir saber qu hacen los soldados en las
operaciones humanitarias, pero si observamos, no existen reportajes
rig u rosos q ue sigan las funciones de esas tropas. En diciembre de
2005, los medios espaoles comienzan a informar que desde el 4 de
abril hasta el 2 1 de mayo del ao anterior, el ejrcito de este pas
particip en 40 acciones de combate. Debi pasar ms de un ao y
un cambio de gobierno para que comenzase a saberse que las tropas

87
Pascual Serrano

espaolas protagonizaron un nmero importante de enfrentamientos


durante su presencia en l raq. El ejrcito de un pas es enviado a una
guerra, se dice que es una accin de paz o humanitaria y ningn medio
se encarga de informar, ni pedir acompaarles, ni denunciar que no
se puede entrevistar con los que vuelven. Ese silencio los convierte
en cmplices.

Levantamiento militar en Espaa

Los medios, en numerosas ocasiones promueven o permiten


pronunciamientos que solo buscan el derrocamiento violento de un
gobierno leg timo. Y algunas veces i ncluso en la estable y avanzada
Europa. El 30 de marzo del ao 2005, el periodista de la COPE y
columnista del diario El Mundo, Federico J i mnez Losantos,
respondi a una pregunta en el foro de la pgina web que l idera,
Libertad Digital, que como ultimsimo recurso en Espaa se podra
recurrir a los militares ante el actual panorama poltico espaol. He
aqu la pregunta que le plantean y su respuesta: "Tal y como est el
panorama pol tico espaol, estara justificado u n golpe de Estado
como en el 36, para recobrar la cordu ra en el reino de Espaa?, "
respuesta: "Quin iba a dar el golpe? Y contra quin? N o : en l a
sociedad moderna hay q ue luchar e n los medios de comunicacin y
en la calle, apelar al pueblo y, si se pierde, resistirse con u as y dientes.
En ltima i nstancia, el levantamiento popular. Lo u ltimsimo, los
m ilitares."60

Obsrvese que el mecanismo i nstitucional de ganar elecciones nunca


es el propuesto. El procedimiento es: el golpe meditico, la
desestabilizacin y el golpe militar.

Somalia, un falso desarme

Entre el 25 y 26 de d iciembre de 2006, el ejrcito etope, apoyado


por los Estados U nidos y varios seores de la guerra hostiles al

6 0 "Dilogo con Federico Jimnez lozantos". libertad Digital, 30-3-2005.

88
Vender la guerra

gobierno, emprendieron u n ataque contra el gobernante Consejo de


Cortes Islmicas de Somalia, provocando ms de mil muertos entre
los combatientes islamistas. La excusa para promover una nueva
violacin de la soberana de Somalia era que las denominadas cortes
islmicas estaban bajo control de fundamentalistas relacionados con
Al Qaeda . Todos los medios se apuntaron a esta tesis legitimando
as la invasin de un pas por parte de un ejrcito extranjero. Cuando
el derrocamiento del gobierno se haba consolidado, el 1 2 de enero
de 2007, la agencia AFP distribuy u n cable ampliamente replicado,
con el ttulo: "Los jefes de guerra somales aceptan desarmarse y unirse
al gobierno," para presentar una i magen de pacificacin del pas . Se
trata de una interpretacin falsa, los seores de la guerra no se
desarman, simplemente, como han tomado el poder al unirse al ejrcito
etope y a los Estados Unidos ahora se convierten en el ejrcito regular.
De este modo los medios apoyan una invasin y la presentan como
un desarme.

Igualmente, los medios se refieren constantemente a la invasin etiope


como la "restau racin del gobierno de transicin ." "Las tropas del
Gobierno de transicin somal entran en la capital del pas, " titulaban
las agencias el 28 de diciembre de 2006. Lo que denominan gobierno
de transicin, dndoles u na ptina de legitimidad, es la Alianza para
la Restauracin de la Paz y contra el Terrorismo (ARPCT),61 u n a
alianza creada en Etiopa por d iversos seores de la g uerra,
empresarios y terratenientes financiados por los Estados Unid os y
la C IA.

Invadir a Cuba

A estas alturas ya no nos debe extraar que en la prensa de Miami


se pida la invasin a Cuba. Bajo el elocuente ttulo de "Por qu no
Cuba? ," el columnista Manuel Cereijo pidi el 22 de octubre de 2006

61 Ver en wikipedia "AIIiance for the Restoration of Peace and Counter-Terrorism",


http://en .wikipedia .org/wiki/AIIiance_for_the_Restoration_of_Peace_and_Counter-Terrorism
y Ami na Mire. "El retorno de los seores de la guerra. Muerte y destruccin para los somales",
Rebelin 9-1-2007.

89
Pascual Serrano

en El Nuevo Herald que los Estados U nidos invada a Cuba al igual


que lo ha hecho con l raq:

lrak represent una amenaza para la estabilidad del Medio


Oriente y para la seguridad de los E E . U U . , pero este riesgo
fue menos severo que la amenaza que Cuba representa para
la estabilidad de Amrica Latina y la seguridad de los Estados
Unidos. El gobierno de Cuba debe ser derrocado . Es una
necesidad para la seguridad de los Estados U nidos.

Y contina Cereijo:

Aqu debemos tener presente los mismos conceptos de


libertad y justicia hacia este gobierno terrorista, que ha invadido
y subvertido a ms pases que lrak subverti (sic) o invadi.
Un gobierno que en 1 962 trat de forzar a la U nin Sovitica
a que lanzara un ataque nuclear contra los Estados Unidos.
Entonces, por qu no Cuba?

Durante el mes de agosto de 2006, al producirse la enfermedad del


presidente cubano Fidel Castro, quedaron en evidencia nuevos
elementos de agresividad e intervencin militar contra Cuba. El 2 de
agosto, la mayora de los medios de comunicacin se haca eco de
un teletipo de Efe que recoga el llamamiento de sectores de Miami
que pedan con total impunidad un golpe militar: "El exilio cubano pide
al Ejrcito cubano que forme un gobierno 'cvico-militar' de transicin."
Quienes llevaban dcadas acusando a Cuba de ser una dictadura
militar, ahora apelan en un comu nicado de la junta directiva de la
(FNCA) Fundacin Nacional Cubano Americana a que "los militares
tienen la oportunidad de prestar un generoso servicio a la patria
estableciendo una autoridad transitoria cvico-militar." Segn el cable
de la agencia, el representante de este grupo afirm que los militares
deben unirse a los esfuerzos de los opositores de la Isla para buscar
una solucin pacfica . A la pregunta de si estaba planteando un
alzamiento militar, respondi que "eso es una alternativa que tienen
las personas, tanto militares como civiles." En realidad , los civiles no

90
Vender la guerra

pueden realizar alzamientos militares, son, como su nombre indica ,


los militares. N o piden que l a gente salga a las calles, ni que se
manifieste, ni que se movilice pacficamente contra el gobierno
socialista, q uizs porque no estn muy seguros de su xito, por ello
prefieren el atajo militar que tan empleado ha sido en Amrica Latina.

Por su parte, la revista tambin anticastrista Encuentro, con sede en


Espaa, reprodujo el 2 de agosto de 2006 un teletipo de la agencia
AFP, segn el cual "el gobernador de Florida pide prepararse para
una eventual emigracin masiva desde la Isla," lo que no deja de
parecer una insinuacin del hermano menor de Bush.

Alg unos estaban empeados en presentar una imagen de caos y


desestabilizacin que solo exista en su imaginacin. El diputado federal
cubanoestadunidense, Lincoln Diaz-Balart, afirm en The Miami Herald,
el 20 de agosto de 2006, que es hora de que los militares no disparen
contra aquellos que montan protestas pacficas . Pero no haba
protestas en Cuba, ni pacficas ni violentas, ni los militares han
disparado nunca, incluso cuando las hubo en agosto del ao 1 994.
Tambin afirm que "disidentes dentro de Cuba han apelado al exilio
en Florida para dar voz a los que desean promover resistencia pasiva."
Pero no dijo quin, es ms, todas las figuras anticastristas del interior
de Cuba se han expresado libremente en los medios y ninguno dijo
nada parecido.

Y sobre quines son los que celebraban en Miami la enfermedad del


presidente Fidel Castro, la periodista de El Pas, Angels Barcel, nos
dio alguna clave buceando en su crnica del d a 3 de agosto:

Entre los presentes, un hombre, ya de una cierta edad, con


un megfono, un sombrero y un llamativo anillo en su mano
izquierda, u n anillo con la efigie de u n indio. Quin era ese
personaje tan peculiar? Uno de mis acompaantes, gran
conocedor de Cuba, nos resuelve la incgnita. Nos cuenta
que uno de los smbolos que distingua a la guardia personal
del a nterior d i ctador cubano F u lgencio Batista era

91
Pascual Serrano

precisamente un anillo con la cara de un indio. Ese hombre


haba sido, por tanto, un ex polica de Batista.62

Los medios, en cambio, presentaban a todos esos grupos violentos


que clamaban por una intervencin militar como pobres exiliados que
se alegraban del fin de un gobierno que detestaban. I ncluso se les
dio carta de credibilidad para informar de lo que pasaba en La Habana.
El diario El Mundo afirm en un reportaje del da 4 de agosto, referente
a la situacin en Cuba, que "el rgimen ya ha aumentado la represin.
Segn ha podido saber El Mundo de fuentes del exilio en Miami, grupos
de voluntarios se estn manifestando frente al domicilio del disidente
Oswaldo Pay."63 Lo peculiar de la informacin es que no la enva el
corresponsal de La Habana, que lo tienen, y que es quien podra saber
esa noticia o confirmarla, sino el de Miami citando fuentes de esa ciudad
estadou nidense. De hecho, se trata de una represin de la que no
ha dado testimonio ningn corresponsal desde la capital de Cuba;
son los grupos violentos de Miami quienes d icen lo que sucede en
Cuba y a quienes publican. El criterio es sencillo, si la situacin es
de normalidad en La Habana, lo que hay que hacer es contar lo que
dicen los de Miami que est pasando. Nada importa que sean grupos
q ue llevan dcadas promoviendo acciones terroristas contra Cuba y
que han reconocido su intervencin en atentados con bombas contra
instalaciones civiles de la Isla. Algo similar difundi Europa Press el
d a ocho. Sin cuestionarse lo que dice su corresponsal en La Habana,
difunden la versin de los anticastristas en Madrid de que en Cuba
hay "ley marcial," que el suministro y el abastecimiento se han recortado
"todava ms" y que "el pueblo est pasando mucha hambre." Pero
la realidad de lo q ue est sucediendo en Cuba, insistimos, no la debe
recoger una agencia internacional con lo que le dicen unos activistas
de Madrid , sino desde las fuentes period sticas de Cuba.

Como se puede apreciar, son discursos que reivindican la violencia


y la guerra , y que no solo no provocan la indignacin en los medios,

62 Angels Barcel. "De esta semana no pasa. Los clientes del caf Versailles, en la pequea
Habana de Miami, esperan un cambio inminente". El Pas, Miami, 3-8-2006.
63 Pablo Pardo. "Miami. La oposicin busca una transicin a la espaola desde dentro de Cuba",
El Mundo, 4-8-2006.

92
Vender la guerra

sino que se les da prioridad informativa para exponer lo que est


pasando en la Isla. Del mismo modo, todos los medios recogieron el
discurso del presidente de los Estados Unidos del 24 de octubre de
2007, en el que hace un llamamiento a los jefes militares cubanos
para que se su bleven: "Hay un espacio para ustedes en una Cuba
libre," les dijo.

Posada Carriles

El 6 de octubre de 1 976, un atentado terrorista provoc la explosin


en pleno vuelo de un avin civil de Cubana de Aviacin, murieron las
73 personas que integraban el pasaje y la tripulacin. El autor intelectual
fue el agente de la CIA de origen cubano Luis Posada Carriles.
Condenado por la justicia en Venezuela, se fug de una prisin de
ese pas mientras se esperaba la resolucin de un recurso judicial .
Se refugi en Centroamrica, donde trafic con armas y trabaj para
la contra nicaragense a las rdenes de Oliver North desde territorio
hondureo, en el escndalo que se conoci como lrangate. Fue, desde
asesor de los ms derechistas gobiernos centroamericanos como el
del guatemalteco Vinicio Cerezo, hasta estrecho colaborador de varios
ministros salvadoreos bajo las presidencias de Caldern Sol y
Francisco Flores.

En noviembre de 1 994, segn reconocera el propio Posada


C a rri les, logra ron i ntrod u c i r armam ento en la IV C u m bre
Latinoamericana de Jefes de Estado en Cartagena de Indias (Colombia)
para atentar contra el presidente cubano, sin lograrlo.

En 1 997 La Habana sufri una cadena de atentados con bombas en


diferentes instalaciones tursticas, que llegaron a provocar la m uerte
de un ciudadano italiano. En septiembre y octubre de ese ao fueron
detenidos los autores de los atentados, quienes reconocieron estar
a las rdenes de Posada Carriles.

Tambin intent, en agosto de 1 998, en Repblica Dominicana, atentar


contra Fidel Castro en la Cumbre de Cariforum .

93
Pascual Serrano

Posada no ces de reconocer en diversos medios de comu nicacin


su implicacin en estas acciones terroristas. Afirm en el diario The
New York Times, en noviembre de 1 994, su objetivo de atentar contra
Fidel Castro en Cartagena de I ndias. En noviembre de 1 996 confirm
en el Canal 23 de la televisin de Miami sus intenciones de continuar
las acciones armadas contra Cuba. En julio de 1 998, declar tambin
en The New York Times, haber organizado los atentados del ao
anterior en i nstalaciones tursticas de La Habana, que provocaron la
m uerte del turista italiano Fabio d i Celmo. Con g ran cinismo, Posada
declar pblicamente que Fabio di Celmo haba muerto por estar "en
el l ugar equivocado en el momento equivocado."

Para los medios occidentales, esas acciones terroristas contra Cuba


no merecen mayor atencin e incluso n i se consideran terrorismo. El
9 de febrero de 2006, en las noticias de las 1 4h30 de la cadena de
televisin regional Tefemadrd i nforman de un acto pblico en La
Habana frente de la Oficina de I ntereses de los Estados U nidos. Segn
afirmaron, este acto se realizaba "para homenajear a lo que el rgimen
de Castro llama vctimas del terrorismo." Para esta televisin, esos
m uertos solo son vctimas de terrorismo a los ojos de Fidel Castro.
En abril de 2007, en el informativo de la cadena Ser de las 08h00
denominan a Posada Carrilles "activista cubano, acusado de
terrorismo, imputado en un accidente de aviacin." C uando se trata
de un anticastrista quien pone una bomba es un "activista" y la explosin
del avin civil por esa bomba provocando la m uerte de 73 personas
es un "accidente."

Mantener la g uerra en Colombia

U na va de i ntento de i nstaurar el d ilogo y un mnimo avance en la


bsqueda de la paz en Colombia es el clamor por un canje humanitario
que permita la liberacin de los rehenes que tiene en su poder la
guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC)
y los presos de este grupo armado que se encuentran en las prisiones
colombianas. Sindicatos, organizaciones de derechos h u manos, la
iglesia y, por supuesto, familiares de retenidos y presos no cejan en

94
Vender la guerra

sus llamamientos a favor de ese canje. Sin embargo, en los medios


de comunicacin no se observa ningn apoyo a esa propuesta, incluso
los intentos de boicotearla son constantes.

Tras la fuga de un ministro colombiano retenido por la guerrilla de


las FARC, en los primeros d as de enero de 2007, una crnica de la
corresponsal de El Pas del d a 6 de ese mes termina diciendo que
" . . . el canje de prisioneros qued suspendido por el Gobierno del
presidente Uribe tras el atentado con coche bomba perpetrado por
las FARC en Bogot el pasado 20 de octubre." Ese atentado no solo
no fue reivindicado por la guerrilla, sino que, incluso, fue desmentido
y se abrieron procesos judiciales contra policas y militares por realizar
atentados de ese tipo que tenan solo como intencin dinamitar esas
negociaciones. Esa informacin es conocida sobradamente por la
corresponsala de El Pas. El razonamiento de la noticia busca presentar
ante los lectores falsas dificultades que impiden que el gobierno
colombiano pueda afrontar ese acuerdo humanitario.

Sigamos observando cmo tratan los medios el posible canje en


Colombia. El 6 de julio de 2007, en los informativos de Tefe 5 recogen
la noticia de manifestaciones en Colombia, segn afirma el periodista:
"exigiendo a las FARC la inmediata liberacin de los secuestrados."
Sin embargo, en las imgenes aparecen manifestantes con pancartas
que dicen: "S al acuerdo humanitario," que es precisamente lo que
propone la guerrilla para la liberacin y a lo que se opone el presidente
Uribe. Una vez ms, los medios se sitan en la defensa de uno de
los bandos en conflicto, casualmente el que se niega a poner en marcha
el intercambio de prisioneros.

Si al acuerdo humanitario se suma el presidente venezolano, el boicot


de los medios es absoluto. As presentan, en el informativo de Antena
3 TV del 1 6 de septiembre de 2007, la disposicin del presidente
venezolano a mediar entre el gobierno de Colombia y las FARC para
llegar a un canje de prisioneros: " . . . en la guerra de Colombia se
presenta ahora una dificultad adicional por la mediacin de Chvez
y su intencin de entrevistarse con el capo de la guerrilla."

95
Pascual Serrano

El peridico El Mundo, el da 29 de d iciembre del mismo ao, titulaba


as el operativo del gobierno de Venezuela con la Cruz Roja y los
representantes internacionales para la liberacin de algunos rehenes
de la guerrilla colombiana de las FARC: "Chvez organiza fiestas y
desfiles para capitalizar la liberacin de los rehenes." Leyendo el texto
se puede comprobar que no hay nada que se parezca a una fiesta
o a u n desfile, solo delegados humanitarios, miembros de la Cruz Roja,
personal sanitario, prensa y la infraestructura necesaria para
transportarlos. Y en lugar de celebrar la liberacin de dos rehenes
de la guerrilla el 1 0 de enero, el i nformativo de Te/e 5 del d a siguiente
comenzaba as: "Hugo Chvez se ha salido con la suya."

Para mantener el conflicto colombiano se necesita silenciar y


criminalizar a todos los que no se ajusten al patrn i nformativo. Es
lo que le sucedi al corresponsal de Telesur Fredy M uoz,
encarcelado por la fiscala colombiana acusado de rebelin y terrorismo,
mediante una serie de pruebas falsas que no soportaron la verdad,
por lo que hubo que liberarlo. El diario venezolano El Nacional,
publicaba el d a 1 O de enero de 2007 la noticia de la liberacin y
reproduca una informacin procedente del colombiano El Tiempo.
En ella se deca que, segn los testimonios de algunos guerrilleros
arrepentidos tras protagonizar algunos atentados, "el periodista recibi
heridas en varias partes del cuerpo, las cuales son evidentes." El
Tiempo aadi esta ltima consideracin de evidencia a modo de
prueba i rrebatible, a pesar de que no cita la fuente, el peritaje o el
informe forense que confirme esa evidencia que, como luego se
pudo saber, fue falsa, n unca se comprobaron las heridas en el cuerpo
de Fredy M uoz.

El doble rasero tambin se observa en el tratamiento del conflicto


colombiano. Mientras para los grupos g uerrilleros de izquierda solo
hay referencias criminales y de narcotrfico, el diario El Pas public
el 30 de diciembre de 2006 u na informacin titulada: "Los paramilitares
colombianos denuncian su exterminio." En el texto descubrimos que
"el exterminio" es porque han asesinado a cuatro de estos hombres
de extrema derecha tras haberse desmovilizado, segn dicen, 3 1 .000

96
Vender la guerra

combatientes. Basta recordar el asesinato de 3.000 militantes no


armados del partido de izquierda U nin Patritica a manos de estos
paramilitares, i nformacin fundamental para contextualizar una
noticia que quiera tratar los exterminios pol ticos. El lector saldr con
la percepcin de que los verdugos ahora son vctimas.

El caso venezolano

Sin duda Venezuela merece un anlisis especfico. Sobre Hugo Chvez


se ha desencadenado una obsesin meditica que no tiene
precedentes en la historia de los medios de comunicacin. Aunque
muchas de las campaas sobre ese pas han girado en torno a la
mentira sobre la poltica del presidente y la ocultacin del apoyo popular
que tiene entre los ciudadanos, nosotros solo nos vamos a detener
en los elementos informativos que se han caracterizado por presentar
una Venezuela en crisis, al borde de la guerra civil o amenazante y
peligrosa para la estabilidad regional. Mediante la implantacin de esas
dos i mgenes en la mentalidad de las audiencias, se consigue sentar
las bases de aceptacin de una intervencin extranjera y sembrar el
odio y el temor entre los pases vecinos ante la poltica gubernamental
venezolana, elemento que tambin genera apoyo a una intervencin
en nombre de la paz regional.

Peligro militar

La Red Globo de televisin, en Brasil, en su edicin del 1 6 de diciembre


de 2007 emiti en su programa de mayor audiencia un reportaje con
el ttulo: " Brasil est preparado para una guerra contra Venezuela?"
El tra bajo fue exh a u stivame nte promocionado de m a n era
sensacionalista en los d as anteriores a su emisin, con reiterados
anuncios, en los cuales se preguntaba: "Cmo reaccionaran los
brasileos a una invasin de Venezuela a nuestro pa s?"

El programa, en clave de humor, entrevistaba a brasileos en la frontera


y les hacan entender que Venezuela tena intenciones de invadir su
pas para lo cual se estaba rearmando. Les preguntaron a los habitantes
rurales de la regin si lucharan para defender a Brasil ante la

97
Pascual Serrano

inminencia de la agresin venezolana. Llegaron al punto de recorrer,


en un carro decorado con los colores nacionales de Brasil, la principal
va de Pacaraima (Estado de Roraima), promoviendo una "convocatoria
de emergencia," incitando a la poblacin a "alistarse para la guerra
contra Venezuela." Esto se realiz precisamente en la frontera entre
los dos pases amigos, fomentando un clima de hostilidad y
agresividad entre vecinos que all, mucho ms que en otros rincones,
tienen una intensa interaccin familiar, cultural, social y econmica.
El programa trat de ridiculizar, satanizar y estereotipar al presidente
de Venezuela a travs de imgenes que lo presentaban como agresor
de Brasil . Adems intentaron ridiculizar a las Fuerzas Armadas
brasileas. Mientras el ejrcito venezolano es calificado como "la mayor
fuerza blica de Amrica Latina" -lo cual es falso-,64 las brasileas
son caracterizadas como ineficientes con equipos obsoletos. En ese
desidertum, no faltan escenas grotescas y patticas, como los
locutores entrenando a brasileos para que se defiendan con piedras.
El objetivo es sin duda fomentar una campaa para instar el gobierno
brasileo a reforzar su frontera con Venezuela y armarse con el objetivo
de "enfrentar al pas agresor."

En un determinado momento del programa, un actor, hacindose pasar


por el presidente Hugo Chvez, pas inclume por la frontera, de tres
maneras: a pie, en bicicleta y a caballo. El bloque termina con la
afirmacin categrica y solemne del locutor: "Est probado: cuando
Chvez quiera, invade Brasil."

El programa es una provocadora y clara apologa a la guerra entre


el pueblo brasileo y el venezolano, donde los locutores revelan sus
intenciones, en frases repugnantes y srdidas como estas: "Y si la
situacin se complica entre Brasil y Venezuela: ser que estamos
preparados?"

64 Segn la Red de Seguridad y Defensa de Amrica Latina, Venezuela destina a gastos militares
el 1 ,39 por ciento del PIB (1 ,867 millones de dlares), el gasto de Brasil es mayor que el
de Venezuela, 1 ,74 por ciento ( 1 3,692 millones de dlares). Solo dos pases gastan en
defensa menos que Venezuela, ellos son Paraguay y Argentina. La media regional es el
1 ,9 por ciento del PI B .

98
Vender la guerra

A continuacin insinan que el peligro no se limita al norte, en la frontera


con Venezuela , sino que la "invasin" puede venir tambin del sur,
por la frontera con Bolivia . El programa aprovecha para ridiculizar al
presidente boliviano Evo Morales, mostrndolo como sumiso al
venezolano. El locutor se dirige al pblico: "Ahora veamos como est
la frontera sur" y entra una caricatura animada de Evo Morales
proponiendo a Chvez para presidente de Bolivia.

El programa fue emitido precisamente en el momento en el que el


presidente Lus l ncio Lula da Silva estaba de visita en Venezuela y
Bolivia , por lo que, segn denunci el Partido Comunista de Brasil,
formaba parte de "una insidiosa y contumaz campaa de manipulacin
destinada a crear un ambiente de confrontacin entre los pases de
la regin."

En esa misma l nea, el diario El Mundo del 26 de febrero de 2007


titulaba: "Chvez realizar la mayor inversin con fines blicos de los
ltimos dos aos en Latinoamrica." Cuando leemos el texto de la
noticia descubrimos que se basa en "un informe divulgado por el Centro
de Estudios para la Nueva Mayora (CENM), con sede en Buenos
Aires," segn el cual "Chvez le pidi al Estado Mayor de la Marina
que realizara un estudio para decidir cul es el navo ms apropiado
para enfrentar los peligros a los que se vera expuesta Venezuela en
aguas del Caribe." Es decir, no existe ninguna confirmacin de
"inversin con fines blicos," solo unos tipos de Buenos Aires que d icen
que Chvez ha pedido un estudio. Pero es que, adems, lo que
denominan "fines blicos" son unos submarinos para proteger sus
aguas. El titular no obedece en absoluto ni a la realidad ni al contenido
del texto. Con esta intencionalidad de presentar a un Hugo Chvez
rearmado y peligroso, en los informativos de Antena 3 del 6 de j ulio
de 2007, y con motivo de un reportaje sobre el histrico fusil Kalashnikov
al que asocian a guerrillas y movimientos insurgentes, el periodista
termina diciendo que Rusia "acaba de venderle a Venezuela 1 00 mil
u nidades" de esos fusiles y aparecen imgenes de Chvez
esgrimindolos. En realidad, esa compra se anunci en mayo de 2005
y los fusiles llegaron a Venezuela en junio de 2006. O sea que no

99
Pascual Serrano

"acaba de venderle," pero el caso es seguir dicindolo durante mucho


tiempo para que parezca que todos los aos Chvez compra 1 00 mil
fusiles.

El intento de consolidar la i magen de un Hugo Chvez hostil a la


comunidad internacional hace que el d iario El Mundo, del 2 de julio
de 2007, difunda una noticia de su corresponsal en Mosc sobre la
gira del presidente venezolano, en la que comienza titulando: "El l der
venezolano culmina en Tehern su gira antiamericana," y dentro del
texto utiliza de nuevo las frases: "gira antiamericana," "antiamericanismo
ms visceral" y "soflama ms antiamericana." El periodista olvida que
Chvez y su pas, Venezuela, son americanos, no pueden dedicarse
al antiamericanismo. Confunde a los Estados Unidos con toda Amrica.
Adems, en el mismo texto afirma el periodista que "Chvez es uno
de los contados mandatarios que apoya los planes nucleares de I rn."
Como ya comentaremos cuando tratemos el caso iran, hay que aclarar
que en la cumbre de pases No Alineados de septiembre del ao 2006,
las 1 1 7 naciones que se reunieron en La Habana manifestaron su apoyo
al programa nuclear iran.65 Teniendo en cuenta que a la ONU la integran
1 92 pases, a lo que el periodista llama "contados mandatarios" son
ms de la mitad del mundo.

Un ejemplo de hasta donde pueden llegar los medios para consolidar


la imagen de un Chvez peligroso fue la portada de la revista brasilea
poca una de las semanas del mes de noviembre de 2007. La ocupa
una foto de Chvez, y hace falta entrar en el blog de la publicacin
en Internet para leer el comentario del director de arte Marcos Marque,
que escribe lo siguiente:

Para realizar la portada de esta semana fue hecha una


bsqueda de i magen muy especfica . El presidente de
Venezuela, Hugo Chvez, tendra que estar con cara
amenazadora. Fue muy difcil, l tiene una cara gorda y
simptica, no da miedo a nadie. La imagen que ms se acerc

65 "Mnoal defiende en Cuba el derecho de Irn a usar energa nuclear''. lrna, 1 1 -9-2006.

1 00
Vender la guerra

al objetivo fue en la que l est con boina roja mirando hacia


el lado izquierdo. Para dejar la imagen todava ms fuerte,
nuestro ilustrador Nilson Cardoso hizo un trabajo de
manipulacin en la imagen original, hasta llegar a este
resultado final .66

Es decir, se manipul la foto de Chvez para que pareciese ms fiero


y peligroso y aunque lo explicaran en un blog, quienes vieron la portada
en los comercios no pudieron saber que les estaban engaando con
un fotografa falsa.

Derechos humanos

Los medios no cesan de presentar a Venezuela como un pas donde


no se respetan los derechos humanos. El 7 de junio de 2007, los
estudiantes venezolanos que se opon an a la decisin del gobierno
de no renovar la licencia de un canal de televisin fueron invitados
a un debate en el Parlamento o Asamblea Nacional junto a otros
estudiantes que defendan la medida. El acto fue difundido por todos
los medios de comunicacin pblicos y privados de Venezuela por
instruccin gubernamental. Los opositores no esperaron al debate,
y tras exponer su posicin decidieron abandonar la Asamblea. F uera
del edificio se encontraban movilizados numerosos estudiantes
partidarios de uno u otro bando, la salida de este grupo podra generar
algn problema de seguridad, por lo que los servicios del orden les
brindaron la posibilidad de salir protegidos dentro de un vehculo policial,
lo que aceptaron gustosos al comprender la situacin. Ello no impidi
que siguieran esgrim iendo por la ventana del veh culo sus
reivindicaciones.

La salida de los estudiantes protegidos por este coche policial


blindado, al que, recordemos, se subieron voluntariamente, fue
recogida y difundida mediante u na fotografa de la agencia Efe en
la que se apreciaba a estos estudiantes enseando por las ventanas
66 Evelin Guilherme, Isabel Clemente y Matheus Leitao. "O Brasil debe ter medo dele?" Epoca,
no. 493, 26-1 0-2007

1 01
Pascual Serrano

del veh culo policial u nos folios en los que reivindicaban la libertad
de expresin.

Esa foto fue ampliamente utilizada por la prensa venezolana al d a


siguiente, el 8 de julio. As, el diario El Nacional recurri a ella con
este ambiguo pie: "El debate se fue en jaula de la PM (polica
metropolitana)." Por su parte, El Universal la publicaba con estas
palabras: "Y as se fueron los muchachos," sin explicar que i ban
voluntariamente y protegidos.

El ms asombroso fue el diario colombiano El Tiempo. En l tam bin


la publicaron el mismo d a con el siguiente ttulo y texto a modo de
pie de foto: "Protestas estudiantiles en Venezuela. Estudiantes
venezolanos fueron detenidos por la Polica frente al Palacio Legislativo,
en Caracas, por protestar a favor de la libertad de expresin ."

En conclusin: un gobierno invita a estudiantes opositores a exponer


sus posiciones en el Parlamento, ordena difundir su discurso por todos
los medios de com u n icacin, los escoltan policialmente a la salida,
y lo que publica la prensa es que fueron detenidos por la Polica.
De este modo presentaban falsamente la imagen de u n gobierno
represor.

La obsesin sobre Venezuela puede rozar la paranoia con el objetivo


de sembrar el pnico entre los ciudadanos. El 20 de octubre de 2007,
en el canal de televisin venezolano Globovisin entrevistan al l der
del partido Accin Democrtica Henry Ramos. El poltico expres su
indignacin porque Chvez plante disminuir la mayora de edad a
los 1 6 aos. Segn este opositor, eso provocar que los muchachos
vayan al ejrcito a esa edad y a la guerra a luchar en I rn, "a morir
a un pas islmico donde no se les ha perdido nada." Es el mundo
al revs, porque los nicos muchachos que van a morir a u n pas
islmico en el que no se les ha perdido nada son los estadou nidenses
y latinoamericanos que se encuentran en lraq y Afganistn en las filas
del ejrcito de los Estados U nidos, cuyo gobierno es el que ms apoya
a los opositores de Chvez.

1 02
Vender la guerra

Veamos cmo han sido tratados algunos hechos violentos sucedidos


en Venezuela en noviembre de 2007, vsperas del referndum para
la reforma constitucional. Los medios introducan as un teletipo de
Efe para contar los acontecimientos con un sensacionalismo que solo
buscaba proyectar una imagen de caos y represin:

M ientras decenas de miles de estudiantes toman las calles


de Venezuela en protesta por la reforma constitucional del
"Gorila rojo," que no es ms que una pseudo-consulta para
perpetuarse en el poder, la situacin poltica y social va
caldendose. Tanto as que la refriega de ayer tuvo como
resultado trgico dos muertos asesinados por los brigadistas
chavistas y decenas de heridos. Venezuela es un polvorn
a punto de estallar.67

El 8 de noviembre de 2007 los medios difundieron que unos pistoleros


chavistas haban d isparado contra estudiantes opositores en la
U niversidad Central de Venezuela. El Pas del 9 de noviembre afirm
que "Las protestas contra la reforma constitucional del presidente
H ugo Chvez se agravaron en la madrugada del mircoles, cuando
u n gru po de pistoleros enmascarados d ispar contra estudiantes
opositores en el campus de la U niversidad Central de Venezuela,
la ms grande del pa s . " Sin embargo en el canal Telesur pudimos
ver a un estudiante antichavista, que forma parte de un grupo que
tiene asediados a varios estudiantes partidarios de Chvez y de la
reforma constitucional, y que d ice: "de aqu no nos vamos hasta que
no salga por lo menos uno, que los torturemos para sacarlos a todos,
oyeron? porque aqu necesitamos paz y libertad , no esa reforma
que a nadie le gusta, justicia por favor." Eso decan quienes los medios
consideraban las vctimas.

Pocos d as despus, el 26 de noviembre, u nos manifestantes contra


la reforma constitucional propuesta por el presidente venezolano
protestaban desde primeras horas provocando disturbios y cortando
67 Paul Monzn: "Ex presidente de Bolivia dice que Chvez avanza hacia una tirana
constitucional." Periodista Digital, 4-1 1 -2007.

1 03
Pascual Serrano

el trfico de acceso a la urbanizacin en el municipio Guaca ra , en el


Estado venezolano de Carabobo. En ese momento se encuentran con
unos trabajadores de la empresa estatal Petrocasa que i ntentaban
llegar a su lugar de trabajo, los operarios llevaban camisetas rojas
alusivas al nombre de la empresa y a la identificacin del proyecto
cooperativo de construccin de 400 casas. En Venezuela llevar una
camiseta roja es u n signo claro de simpatizar con el chavismo. Los
manifestantes opositores, al descubrir a ese grupo ideolgicamente
opuesto les d isparan con armas de fuego y matan al trabajador Jos
Oliveros Yepez, de 1 9 aos, q ue fue alcanzado en el antebrazo y en
la espalda.

La noticia de u n muerto partidario de C hvez a manos de


manifestantes opositores no se ajustaba bien a la matriz que los medios
desean crear sobre Venezuela, donde los violentos son los
progubernamentales y las vctimas, inocentes ciudadanos opositores.
Por ello, El Pas directamente la ignora y El Mundo la cuenta del
siguiente modo mediante u n texto firmado por Efe y Reuters: "Un
venezolano muere de un d isparo durante unas protestas contra H ugo
Chvez." Se observa que con el ttulo no logramos saber quin ha
disparado n i de qu bando es el fallecido, dato i mportante sin duda.
Incluso la lectura del titular sugiere que el muerto es antichavista, puesto
que pierde la vida en u na protesta contra C hvez.

Primer prrafo: "Un hombre m u ri asesinado a consecuencia de u n


d isparo durante las protestas contra e l presidente venezolano Hugo
Chvez, que pretende reformar la Constitucin para poder ejercer un
mandato ilimitado en el pas, en u n referndum que se celebra r el
prximo domingo."

Seguimos sin saber si el asesinado es opositor o defensor de la reforma


ni quin le ha disparado, eso s, nos recuerdan por ensima vez que
Chvez se enfrenta a la protesta por querer reformar la Constitucin
para "ejercer un mandato ilimitado," lo cual no es del todo exacto, el
proyecto consta de 69 reformas del articulado y lo que llaman "mandato
ilimitado" es la reforma del artculo 230 que q ueda textualmente as:

1 04
Vender la guerra

"Artculo 230. El perodo presidencial es de siete aos. El Presidente


o Presidenta de la Repblica puede ser reelegido o reelegida."

Segundo prrafo: "Jos Oliveros Ypez, de 1 9 aos, fue disparado


en el antebrazo y en la espalda mientras intentaba conducir su camin
en las inmediaciones de un lugar bloqueado por los manifesta ntes
contrarios a Chvez, en el Estado de Carabobo."

Parece que la vctima no era manifestante, pero seguimos sin descubrir


si muri por estar filiado a algn bando (como sucedi), ni quien le
d ispar.

Tercer prrafo: "El vicepresidente, Jorge Rodrguez, seal que unas


80 personas han sido detenidas en 'actos de violencia' en diferentes
zonas de este Estado y en poblaciones colindantes. Rodrguez prefiri
no dar ms informacin ."

Logramos saber que la polica detiene a manifestantes a los q ue el


gobierno acusa de "actos de violencia. " Nada ms.

Cuarto prrafo: "El suceso ocurri esta maana en el barrio Ciudad


Alianza, en Guacara, cuando trabajadores de la empresa estatal
Petrocasa intentaban llegar a su lugar de trabajo y chocaron con grupos
opositores que obstru an el paso en la zona para rechazar la reforma,
segn datos de la prensa local."

Ya saben los lectores espaoles el barrio, la ciudad , y el Estado de


Venezuela donde sucede. Tambin que la vctima trabajaba para una
empresa estatal y que "choc con grupos opositores." Lo que falt
decir es que choc concretamente con las balas disparadas por el
grupo opositor.

El resto de la noticia son declaraciones del vicepresidente Jorge


Rodrguez y del presidente Hugo Chvez, no hay ms informacin
sobre el suceso. Los lectores se quedarn sin saber con seguridad
la filiacin de la vctima y la autora de los disparos.

1 05
Pascual Serrano

Vale la pena recordar un ltimo caso. El 3 de noviembre, El Pas titulaba:


"Al menos dos estudiantes mueren durante una protesta entre chavistas
y antichavistas en Venezuela." En aquella ocasin los grupos partidarios
del gobierno ni fueron responsables de las muertes ni se encontraban
en el conflicto. Los dos fallecidos eran opositores al gobierno y murieron
en un enfrentamiento entre miembros del partido Un Nuevo Tiempo
(del gobernador del Zulia, Manuel Rosales) y Copei (partido
socialcristiano que gobern en dos oportunidades y que se ha
rebautizado como "Partido Popular'' por sus relaciones con el PP
espaol}.

Como se puede comprobar, tanto si los muertos son partidarios de


Chvez, como si quienes disparan son opositores, los medios terminan
colgndole el sanbenito al gobierno venezolano.

Ahora a por Chvez

Ya tenemos presentado a travs de los medios a un gobierno peligroso


y rearmado, que viola los derechos humanos en su pas y reprime y
asesina a opositores. El siguiente paso es comenzar a insinuar la
intervencin internacional para liberar a ese pueblo de la dictadura y
al mundo de la amenaza.

En julio de 2007, en su suplemento de ocio EP3, el d iario El Pas


promocion un vdeojuego para ordenador personal denominado
"Mercenarias 2." En la pgina promociona! se explica as el juego:

Un grupo de soldados de fortuna pone sus botas en m itad


de la selva con el fin ltimo de derrocar al gobierno de un
tirano que se ha hecho poderoso sentado sobre miles de
barriles de petrleo. Amparados en el caos de un pas sumido
en la violencia, este retn de mercenarios llegar hasta la
capital para doblegar a un dictador descontrolado y peligroso.

Segn el diario, "el pas en el que se desarrolla el juego es Venezuela


y las semejanzas son ms que evidentes . . . ," insinuando as que H ugo

1 06
Vender la guerra

Chvez es u n "tirano que se ha hecho poderoso sentado sobre miles


de barriles de petrleo."

El Pas incluye tambin en su web un vdeo promociona! de un minuto


y 40 segundos del juego que sita, mediante el texto "Welcom e to
Venezuela," la invasin en esta nacin. I ncluso algunas imgenes
resultan semejantes a Caracas.

Aunque la empresa diseadora del vdeojuego ha explicado que ellos


no tienen ningn vnculo con el gobierno norteamericano, en su ltima
nota de prensa afirmaron que "pese a que un conflicto no
necesariamente tiene que estar pasando, es lo suficientemente realista
para creer que eventualmente podra pasar."

De esta forma, El Pas se une a la promocin del vdeoj uego que


compara al presidente de Venezuela con u n dictador, y en el que los
jugadores tienen como m isin derrocarlo violentamente mediante
comandos de mercenarios.

Vale la pena recordar que, a principios de octubre de 2001 , justo cuando


iba a comenzar la invasin de Afganistn , la cadena de noticias ABC
presentaba un vdeojuego donde apareca un simulacro de bombardeo
sobre la topografa marrn y rocosa de lo que se supon a que era
Afganistn.

Los medios no regatean adjetivos para el satanizado. Basta ver el


titular del "Perfil pol tico de Hugo Chvez," publicado por El Mundo
el 1 de diciembre de 2007: "Una 'bestia negra' imbatible." A partir de
ese ttulo, podemos hacernos una idea de la neutralidad del perfil que
nos presentarn del presidente venezolano.

En marzo de 2005, en un programa de Cana/ 22 de Miami (por cable),


el actor venezolano Orlando Urdaneta llam a asesinar a Chvez "con
un fusil de mira telescpica." Y d as despus, en el m ismo programa,
el ex agente de la CIA, Flix Rodrguez, el mismo que cort las manos
del Che Guevara tras ser capturado en Bolivia, propuso acabar con

1 07
Pascual Serrano

l a vida de Chvez. "Lo pueden hacer e n un ataqu e m i l itar con un


avi n ."68 dijo.

El demonio iran

En la agenda informativa actual se encuentra la crisis internacional


entre los Estados U nidos y Europa con I r n . Si bien la retrica
guerrerista no ha l legado a los n iveles previos de la invasin a l raq,
es evidente la existencia de un discurso med itico que pretende inculcar
una determinada visin de la situacin a los ciudadanos. Por su puesto,
no se trata por n uestra parte de defender a un rgimen teocrtico que
lapida ad lteros y ahorca homosexuales, pero s d e exponer cmo
se intenta preparar mediticamente una agresin militar que no est
motivada, ni mucho menos, por los deseos de democratizar y defender
los derechos h u manos d e los iran es.

Este d iscurso contra Irn est dominado por varios e lementos. El


primero es la denominacin de l a cuestin como: la "crisis de I rn"
en referencia a la decisin ira n de apostar por el desarrollo nuclear
civil como fuente de energa. Pero en ese pas no se vive n i nguna
crisis, deberamos decir la crisis de las relaciones d e I r n con los
Estados Unidos y con la Un in Europea. Tambin intentan presentarla
como u n conflicto entre I rn y el "resto del mundo", o entre I r n y
Occidente. Algo que tampoco es verdadero, pases tan representativos
de la poblacin mundial como China o la India no tienen ningn
enfrentamiento con I rn y otros tan occidentales como Canad, no
han expresado ninguna opinin. Tampoco es verdad q u e haya
u nanimidad con respecto a I rn, las discrepancias de China y Rusia
con los Estados U n idos y la U nin E u ropea ( U E) siem pre se l levan
a u n segundo plano en las i nformaciones. Los i nformativos de Antena
3 del 30 de abril de 2006 d ivulgaban que " I rn sigue desafiando a
todo el mundo." Repiten as las afirmaciones de Bush publ icadas el
29 de abril de ese mismo ao en El Pas, donde recalcaba que "el
mundo est u nido y preocupado ante el deseo de I rn d e construir
armas nucleares." Los medios i ntentan hacernos confu ndir al m u ndo

68 Jos Steinsleger. " D e la libertad d e expresin y otros cuentos". La Jornada, 23-5-2007.

1 08
Vender la guerra

con los Estados Unidos y Europa. Hay ms "mundo," es decir poblacin,


en China, India o Amrica Latina y esos no tienen ninguna discusin
con Irn.

El intento iran de desarrollar la energ a nuclear civil es respondido


por los Estados Unidos y Europa con el argumento de que crearn
armamento atmico y armas de destruccin masiva. La primera
curiosidad que observamos es que cuando hace aos la construccin
de centrales nucleares era objeto de enfrentamiento entre los gobiernos
europeos y las organizaciones ecologistas, los medios acuaron el
trmino "nuclear" frente al "atmico," que qued relegado, con el objetivo
de que la audiencia no asociase ese tipo de energ a a la bomba
atmica , de tan infausto recuerdo. Ahora, al tratarse de Irn, vuelve
a recuperarse el desechado trmino.

Los siguientes argumentos han sido recogidos en la mayora de los


medios, que afirman que I rn colabora con organizaciones terroristas,
desde la libanesa Hezbollh a Al Qaeda, y que es una amenaza para
Israel como lo muestran las declaraciones del presidente iran, que
amenaz con borrar a este pas del mapa y negar el holocausto.

En cambio, los medios ocultan algunos datos fundamentales que deben


conocer los ciudadanos. Por ejemplo, que las condiciones que
establece la comunidad internacional para que un pas desarrolle
energ a nuclear es la firma del Tratado de No Proliferacin (TN P), y
la aceptacin de las inspecciones de la Agencia Internacional de la
Energa Atmica, condiciones totalmente cumplidas por Irn. Los
medios no dicen que quienes tienen armas nucleares y an no han
firmado el TNP son Pakistn, India, Israel y Corea del Norte. Ni que
es Israel quien est violando la resolucin 687 del Consejo de
Seguridad de la ONU que estableci tras la Guerra del Golfo, en 1 991 ,
que todo Oriente Medio fuese una "zona libre de armas nucleares y
de destruccin masiva."

Sobre el apoyo al terrorismo, se oculta que el grupo libans Hezbollh


no est considerado terrorista por la Unin Europea, es un partido

1 09
Pascual Serrano

legal en el Lbano, que se presenta a las elecciones y que tiene un


aplastante apoyo en el sur del pas. Es verdad que posee milicias
armadas que hostigan a Israel, pero nunca actan fuera de su pas,
entendiendo por su pas las tierras ocupadas ilegalmente por Israel
segn resolucin de las Naciones Unidas. Por otro lado, el islamismo
iran, chita, no tiene la mnima relacin con la rama wahab de Al Qaeda
ni con los sunitas de la insurgencia iraqu. El propio gobierno de Tehern
facilit informacin sobre las identidades de los talibanes que se
refugiaron en I rn durante la invasin estadounidense a Afganistn.

Y si analizamos las afirmaciones del presidente Ahmadineyad69 sobre


Israel , observamos que donde los medios, en su estrategia de
satanizacin , anunciaban que el lder iran afirm que iba a borrar a
Israel del mapa, lo que dijo, traduciendo sus palabras textuales, fue:
"Nuestro querido Imn (refirindose a Jomeini) dijo que el rgimen
de ocupacin deba ser borrado del mapa." No plantea acabar con
un Estado, sino con un determinado rgimen pol tico.

La otra declaracin que escandaliz y repitieron los medios hasta la


saciedad fue que Ahmadineyad haba negado el Holocausto. La
traduccin literal de sus palabras fue: " . . . algunos han creado un mito
sobre el Holocausto y lo sostienen an ms alto que la misma fe en
la religin y en los profetas."70 El diccionario de la Real Academia dice
que mitificar (crear un mito) es "rodear de extraordinaria estima
determinadas teoras, personas, sucesos, etc." Evidentemente,
acusar a alguien de crear un mito, no es lo mismo que negar el
acontecimiento que genera el mito.

Tenemos tambin otros elementos que son sistemticamente


negados de las informaciones. Muy pocas personas saben que existe
una agencia oficial de noticias iran, lrna, que dispone de una pgina
web, que se actualiza diariamente y que tiene una versin en castellano

69 Anneliese Fikentscher y Andreas Neumann. "Un anlisis de la retrica en los medios de


comunicacin orientada hacia la guerra contra Irn. Quiere el presidente de I rn borrar
del mapa a Israel y niega el Holocausto?" Rebelin, 28-04-2006.
70 I bdem.

11o
Vender la guerra

(adems de otros siete idiomas). Y no lo saben porque los medios


nunca recurren a ella, les basta con la informacin del otro bando para
formar su composicin de la noticia.

En la agencia lrna podemos descubrir noticias curiosas como una del


21 de abril de 2007 donde se informaba que "Se celebra en Tehern
la conferencia 'Historia de la formacin de rezos judos," en la que,
lgicamente, participarn creyentes y representantes judos. Segn
la noticia de la agencia iran: " . . . posterior a la revolucin islmica, la
sociedad iran se inclin ms a la religin y se piensa que este efecto
determin ms la fe de los judos residentes en el pas. Actualmente
ms de 30.000 jud os viven en Irn, y segn la Constitucin tienen
libertad de culto."

No parece que estn muy perseguidos por Ahmadineyad. Y es que


las denuncias de Irn son contra el gobierno israel, lo cual no tiene
nada que ver con el judasmo como relig in .

Tampoco se dice que la necesidad de energa de Irn es una realidad


a pesar de que disponga de mucho petrleo, porque no posee
refineras, es ms, debe importar la gasolina y la energa del exterior.
Algo que es doblemente complejo para Irn, porque desde 1 979 sufre
sanciones de los Estados Unidos en forma de bloqueo, de modo que
las empresas que inviertan en el pas persa ya no podrn exportar o
comprar nada a los Estados Unidos, ni recibir prstamos de este pas.
Y, por ltimo, tampoco se informa que el deseo de Irn de disponer
de energ a nuclear no es una obsesin del actual presidente, tiene
el apoyo de los sectores ms moderados del pas e incluso se remonta
a 1 974, cuando bajo el gobierno dictatorial pro occidental de
Mohammad Reza Pahlevi, se reconoca que I rn necesitaba dotarse
de energa nuclear para abastecerse de electricidad .71

Estamos asistiendo a una operacin meditica que, aunque todava


no est definiendo la opcin militar como la adecuada contra Irn, bien

71 Ver el libro de Nazann Amirian y Marha Zein. lrak, Afganistn e Irn. 40 respuestas al conflicto
en Oriente Prximo. Lengua de Trapo. Madrid 2007.

111
Pascual Serrano

porque no existe consenso entre las propias oligarquas m undiales


o bien porque no se atreven a plantearlo a sabiendas de que todava
no puede ser digerida por la opinin pblica internacional, s estn
trabajando en la creacin de una matriz de opinin sobre lo que quieren
denominar la crisis de I rn. Para ello presentan constantemente al
gobierno iran como agresivo, desestabilizador y hostil a la comunidad
internacional. El 25 de abril de 2006, una noticia de El Mundo firmada
por Reuters deca: "El presidente de Irn, Mahmud Ahmadineyad , dio
ayer un nuevo paso en su estrategia de confrontacin. En una
conferencia de prensa celebrada en Tehern, Ahmadineyad asegur
que ya no hay necesidad de establecer con los Estados Unidos ninguna
discusin sobre el proceso de transicin iraqu."

Parece que no aceptar la autoridad de los Estados Unidos en la poltica


de l raq es "confrontacin" para nuestros medios.

La presentadora de informativos de TVE1 inform el 8 de marzo de


2006 sobre I rn y su iniciativa de desarrollo nuclear y afirm
textualmente: "Irn amenaza con defenderse." Parece que algu nos
hasta cuando dicen que se van a defender, estn amenazando.

El pri mer fin de semana de 2008 fue noticia internacional un incidente


en el Estrecho de Ormuz entre u nas barcazas iranes y destructores
estadounidenses. Segn la versin estadounidense, sus naves fueron
hostigadas por las iranes y poco despus difundieron un vdeo que,
segn ellos, lo demostraba.72 Se aprecia en una grabacin dada a
conocer por el Pentgono, realizada desde el puente de mando de
un destructor Hopper estadounidense, que unas lanchas iran es se
colocaron alrededor de buques estadounidenses. Desde all, un
tripulante de la Armada norteamericana dice por la radio: "Este es un
buque de guerra de la coalicin. Estoy realizando un trnsito de acuerdo
con el derecho internacional. No tengo intencin de causar dao."
Frente a esta expresin conciliadora, se oye posteriormente otra, segn
dicen , desde las lanchas iran es que afirma en ingls: "Voy hacia

72 Se puede ver en Youtube http://www.youtube.com/watch?v=Bg-iSIEdSIA

1 12
Vender la guerra

ustedes . . . Explotarn despus de un par de minutos." Los Estados


Unidos explic que las lanchas iran es tiraron por la borda unas
pequeas cajas blancas que obligaron a la fragata, al destructor y
a l crucero a "realizar maniobras para esquivarlas." Estos elementos
son los que, segn el portavoz de los Estados U nidos, confirman el
hostigamiento iran. El diario El Mundo titulaba el 7 de enero: "El
Pentgono acusa a lanchas rpidas i ran es de amenazar a barcos
de E E . U U . en el Golfo." "Las lanchas iranes i ban a estrellarse contra
la flota de E E U U , seg n el Pentgono," dicen otras agencias. Por su
parte, Efe titulaba: "Los barcos i ranes ignoraron en varias ocasiones
las advertencias estadounidenses," y Opa: "Irn realiza maniobras
hostiles contra buques de guerra de EE.UU." Como se puede apreciar,
todos los medios dan por vlido y riguroso el vdeo y la versin del
Pentgono, y a ninguno le parece desproporcionado que el ejrcito ,
estadounidense denuncie que un par de barcazas creen un problema
de seguridad y agresin a dos destructores y un portaviones. El
gobierno estadounidense consider lo ocurrido como un "acto de
provocacin" de Irn y present una protesta formal ante ese pas,
adems de la denuncia i nternacional ampliamente recogida por los
medios i nternacionales.

Sin embargo, apenas dos das despus, es Irn quien difunde su vdeo
de lo sucedido.73 En l se observa que las embarcaciones i ranes se
limitaron a aproximarse a los buques estadounidenses para examinar
sus nmeros de registro, una labor de reconocim iento que desde
Tehern se calific de "rutinaria." El vdeo muestra a un oficial naval
i ran que desde un pequeo barco se dirige por radio al destructor
estadounidense d iciendo, en i ngls pero con acento i ran : "Barco de
guerra 73 de la coalicin, este es un barco patrullero de la Marina
iran." "Este es el barco de guerra 73 de la coalicin. Te leo alto y claro,"
responde una persona con acento norteamericano. El vdeo difundido
no m u estra n i nguna amenaza i ran a los barcos de guerra
estadounidenses. Los medios ahora, en cambio, se distancian
escpticos de la versin i ran titulando: "Irn difunde su propio vdeo

73 Disponible en Youtube http://www.youtube.com/watch?v=m1 ZufNtviWc

1 13
Pascual Serrano

del incidente con E E U U en el Golfo," a pesar de que no dijeron,


mediante el mismo formato, que los Estados Unidos difunda su propio
vdeo.

Pero los iranes afirmaron tambin que el vdeo del Pentgono estaba
manipulado. Segn sealaron, las imgenes publicadas por la Armada
Estadounidense fueron compiladas mediante vdeo de archivo, y el
audio haba sido manipulado. La realidad es que, si se observa el vdeo
del Pentgono, en el minuto 3 :50 aparece un sonido de amenaza de
explosin y de ataque iran mediante la expresin: "Voy hacia ustedes . . .
Explotarn despus d e . . . minutos." S e trata d e unas palabras q u e se
insertan en la grabacin de forma tan burda que interrumpe la i magen
quedando en negro y se escucha un voz metlica robotizada que impide
detectar si el acento es iran. Los expertos afirmaron adems que el
mensaje no recoge los ruidos propios de una transmisin desde una
lancha.

Con esa escena se pretenda convencer a la op1n1on pblica


internacional de las intenciones agresivas de la Armada iran, todos
los medios de comunicacin aceptaron como vlido el vdeo a pesar
de la sospechosa produccin audiovisual y ninguno contrast con el
gobierno iran para recoger su versin de lo sucedido.

Al final, los estadounidenses tuvieron que salir al paso con una


justificacin ridcula. Segn el comandante de uno de los destructores,
Jeffrey James, no se haba determinado todava el origen del mensaje
amenazante. Otra comandante, Lydia Robertson, portavoz de la Quinta
Flota en Bahrein, reconoci que la Marina no sabe "exactamente de
dnde sali el mensaje." De acuerdo con el diario Navy Times, varios
oficiales de la Marina han afirmado que es difcil averiguar el origen
de la voz. Reconocen que esta es diferente a la del oficial iran que
se dirigi durante el incidente al crucero Port Royal de la Marina de
los Estados Unidos, para pedir que se identificara y cambiara de
frecuencia y poder hablar sin interrupciones, segn muestra el vdeo
publicado el 1 O de enero por las autoridades de Tehern. Lo ms
ridculo es que varios marinos citados por el Navy Times han

1 14
Vender la guerra

comenzado a dudar de si el contenido fue obra de los ran es o de


un bromista, identificado genricamente como "Mono filipino."

Segn afirmaron, en los ltimos a os, barcos estadoun idenses que


operaban en Oriente M edio tuvieron que tratar con el "Mono filipino,"
una o varias personas que escuchan las comunicaciones radiofnicas
entre los barcos para luego intervenir con insultos o amenazas. Segn
d icen , muchos marinos citados por la publicacin han sido vctimas
del Mono filipino."

"Durante 25 aos este m tico tipo ha estado all fuera gritando,


hora tras hora, obscenidades y a menazas," dijo Rick
Hoffman, u n capitn retirado que pas 1 7 aos en aguas del
Golfo.

"Sola hablar toda la noche. Este tipo est loco," afirm


Hoffman. " Quin sabe cuntos monos habr all fuera?," se
pregunt. "Por supuesto que el mensaje puede ser falso,"
agreg. El comandante Jeff Davis, portavoz de la Marina en
el Pentgono, no pudo decir si la voz pertenece al "Mono
filipino." "Es un circuito {radiofnico) internacional y hay
muchos barcos y estaciones en la zona," d ij o.74

La escritora exiliada iran Nazanin Amirian record75 cmo ya el 3 de


agosto de 1 964 el presidente de los Estados U nidos, Lyndon Johnson,
inform de un inexistente ataque de las patrulleras vietnamitas al
destructor USS Madox en el Golfo de Tonkin, y consigui la autorizacin
del Congreso para lanzar masivos ataques contra el gobierno de Hanoi.
Un mecanismo de engao similar fue usado tambin por los Estados
U nidos para provocar la g uerra con Espaa por Cuba en 1 898. El
hundimiento por una explosin accidental en el puerto de La H abana
del acorazado estadounidense Maine fue titulado por la prensa
estadounidense: "El barco de guerra Maine partido por la mitad por

74 "Una broma pudo causar el enfrentamiento entre navos de I rn y EE.UU", Efe, 1 5-01 -2008.
75 Nazanin Amirian. "Del Golfo de Tonkin al Golfo Prsico". Rebelin, 1 1 -0 1 -2008.

1 15
Pascual Serrano

una artefacto infernal secreto del enemigo." La guerra con Espaa


comenzaba.

Es evidente que las tcnicas de engao del gobierno de los Estados


Unidos siguen sin variar 40 aos despus. Lo preocupante es la
irresponsabilidad de los medios para unirse de forma acrtica y sin
contrastar la versin belicista del Pentgono.

Oriente Medio

El conflicto entre Israel y el mundo musulmn tambin es tratado


mediante elementos que justifican la violencia de una de las partes,
la del Estado de Israel. Durante la guerra que enfrent, entre los meses
de julio y agosto de 2006, al grupo libans Hezbollh y al ejrcito de
Israel , pudimos comprobar, por ejemplo, como la presentadora del
informativo del canal espaol Tefe 5, el d a 20 de julio afirmaba que
el ejrcito de Israel ya haba entrado en territorio libans y se estaban
produciendo enfrentamientos cuerpo a cuerpo entre "los soldados
israeles y los terroristas de Hezbollh." Para la presentadora, Hezbollh
es terrorista, calificacin que no es contemplada ni por la ONU ni por
la Unin Europea y quienes haban invadido a un pas soberano eran
solo soldados israeles.

Pocos d as despus, concretamente el 25 de julio, todos los medios


distribu an sin inmutarse ni escandalizarse las declaraciones del jefe
del Estado Mayor israel, Dan Haloutz, quien orden a la aviacin
"destruir diez inmuebles o edificios libaneses por cada cohete de
Hezbollh que alcance la ciudad de Haifa." No es difcil asociar a los
d iez civiles que ordenaban matar los oficiales ocupantes nazis por
cada soldado alemn que mora a manos de la resistencia.

En los d as previos a la invasin del Lbano por el ejrcito israel,


muchos medios intentaban ignorar la propuesta diplomtica para poder
sembrar la imagen de q ue la guerra y el conflicto son inevitables. El
diario espaol ABC, en su portada del da 1 O de agosto de 2006
afirmaba: " Israel lanzar la guerra total contra Hezbollh con 40.000

1 16
Vender la guerra

soldados. La ofensiva para ocupar el Lbano comenzar cuando fracase


el frente d iplomtico." La expresin es bastante ilustrativa del respeto
y confianza que les merecen las negociaciones diplomticas para evitar
la guerra.

E l 1 2 de julio de 2007 el diario El Pas publicaba u n a entrevista al


l der de Hamas, lsmail Haniya. Se trataba de la traduccin de la
aparecida el d a anterior en Le Monde, con quien el peridico espaol
tiene u n acuerdo, y realizada por el corresponsal d el diario francs
M ichel Bole-Richard . Observando amba s versiones, d escubrim os
que e n El Pas aaden u n a entradilla q u e no existe e n la versin
original:

El Movimiento de Resistencia Islmica (Hamas) se hizo con


el poder en Gaza el pasado 1 5 de junio, rompiendo el precario
Gobierno de u nidad palestino. En su feudo de la franja , lsmail
Haniya, ex primer ministro destituido por el presidente
palestino, Mahmud Abbas, critica "la ceguera" de Europa, que
se niega a apoyar a la organizacin fundamentalista.

Podemos comprobar los elementos subjetivos que incluye el diario


espaol, ajenos al periodista que realiz la entrevista y a la versin
del diario francs Le Monde. La democrtica y legtima victoria electoral
de Hamas la presenta como "El Movimiento de Resistencia Islmica
(Hamas) se h izo con el poder en Gaza el pasado 1 5 de junio," a lo
que aade: "rompiendo el precario Gobierno de unidad palestino." Para
El Pas no es que los palestinos quisieran que gobernara Hamas, tal
y como se debera deducir de unas elecciones, es que Hamas se hace
con el poder y rompe el gobierno de u nidad palestino.

A la zona donde un lder tiene su apoyo El Pas la denomina feudo,


trmino peyorativo porque, como es sabido, y aunque se utiliza con
frecuencia en los medios, es el vocablo medieval que hace referencia
a una propiedad. No tiene m ucha equiparacin a regin donde un lder
poltico tiene un apoyo mayoritario, que es el caso que nos ocupa.
Para terminar, la entradilla vuelve a tildar a Hamas de "fundamentalista,"

117
Pascual Serrano

a pesar de que precisamente una de las respuestas del entrevistado


es que no pretenden crear un Estado islmico.

El objetivo del medio espaol es criminalizar a Hamas hasta el punto


que aaden en su redaccin y de su propia cosecha una entradilla
que no figuraba en la entrevista original. A partir de esas premisas,
las agresiones, encarcelamientos y asesinatos contra Ha mas pueden
ser bien recibidos por la opinin pblica .

1 18
C rear el miedo

Adems de satanizar al rebelde, fomentar el odio y legitimar guerras,


los medios deben colaborar para que los ciudadanos se sientan
inseguros y en peligro. Hay que despertar en el individuo la necesidad
de sentirse protegido mediante mtodos y cuerpos que operan con
la violencia .

Mara del Carmen Gascn, d e l a Fundacin Seminario d e Investigacin


para la Paz, de Zaragoza, lo explica as:

El visionado frecuente de violencia en las pantallas esboza


en muchos receptores el sndrome del Mundo Miserable, un
mundo lleno de gente egosta, peligrosa, que trata a los dems
como medios para conseguir sus objetivos; van cultivndose
as en la vida real sentimientos de miedo, inseguridad,
necesidad de uso de armas, desconfianza, miedo a salir de
casa, deseo de disponer de armas protectoras, sentimiento
de enajenacin y tambin de dependencia, abatimiento,
victimizacin ( . . . ).

Cabe preg u ntarse tambin qu grupos sociales son


mostrados tambin como vctimas en los distintos medios de
comunicacin , porque los televidentes que ven que los
miembros de su propio grupo corren ms peligro que los de
otros grupos parecen desarrollar sentimientos ms fuertes
de temor y desconfianza; se sienten ms vulnerables y

1 19
Pascual Serrano

a umenta quiz la dependencia de las m ujeres y las


minoras.1

Es importante convencer a la ciudadana de la idoneidad de que los


recursos se destinen a policas y militares, en lugar, por ejemplo, de
hospitales y escuelas. De que en un pueblecito de Castilla es mejor
tener u n cuartel de la G uardia Civil funcionando 24 horas al d a antes
que u n ambulatorio mdico. Que es bueno para los ciudadanos que
los i ntercepten en u n control antiterrorista cuando vayan con su coche
o que deban facilitar los datos a la polica cuando se alojan en u n
hotel. Que el ciudadano s e sienta segu ro y feliz viendo n umerosos
guardas de seguridad en la estacin de trenes o en u n supermercado,
aunque luego falte personal en las ventanillas o en las cajas de cobro.
Y as tendremos dos o tres agentes armados en una estacin ferroviaria
para vigilar el paso por el escner del bolso de una anciana, pero ningn
empleado para ayudarle a subir al tren.

Es verdad que e n democracia la nica violencia leg tima es la del


Estado y que es este el que posee el monopolio legal de la violencia.
Ese es un elemento que no vamos a replantear ahora. Pero s a analizar
cmo los medios recurren a estrategias de comunicacin para
incrementar esa sensacin de dependencia de los cuerpos de
segu ridad. De ese modo, se desplazan de la psicologa del individuo
otras necesidades o deficiencias no resueltas, se aceptan limitaciones
de la libertad en aras de la seguridad y este se convierte en ms
conformista en la medida en que adopta la psicologa de animal
amenazado y atemorizado.

El uso meditico del terrorismo es el ejemplo ms claro de


simplificacin de los conflictos y de patrn informativo q u e logra
generar m iedo y sumisin. Para e mpezar, se olvida reconocer que
los ataques terroristas son e l reflejo de la vol untad de un
determinado pblico y g ru po social, no la mera maldad patolgica
de u nos ind ividuos, que es el modo infantil en que nos lo interpretan

76 Mara del Carmen Gascn. Comunicando Paz. Otros Medios de Comunicacin desde el
mismo Laberinto. Popular. Madrid 2008.

1 20
Crear el miedo

los medos. E l periodista indio S utanu G u ru77 ha criticado el modo


simplista con el que los medios nos presentan u na guerra entre el
"patritico, amante d e la l ibertad y resu elto" tejano George Bush y
el "demonaco, brbaro y fantico" rabe Osama Bin Lade n . Segn
Guru , los med ios, e n su i nformacin sobre el terrorismo, adolece n
de cuatro m ales: h isteria, paranoia, miopa y a mnesia. La h isteria
se comprob en la forma obsesiva y compulsiva en q u e repitieron
los atentados de las Torres Gemelas hasta el punto de q u e con esas
i mgenes come nzaban el n oticiero todos l os d as.

La paranoia en numerosos medios de comunicacin provoc la cadena


de ataques contra las minoras de aspecto rabe o de aspecto
musulmn en los Estados Unidos, Australia, Canad y otras m uchas
"democracias." Como ejemplo, los 200 ataques contra la comu nidad
sij solo en los Estados Unidos. El asunto fue presentado como u n
choque d e civilizaciones entre u na cristiandad tolerante y democrtica
y u n islam feudal e intolerante, de nuevo la teora de H u ntington, tan
a g usto de los neoconservadores.

Segu imos con la m iopa o esa i ncapacidad para ver ms all de u n


entorno cerrado. As l o s medios de com unicacin mundiales se
m uestran incapaces de ver la existencia del terrorismo ms all de
los Estados U nidos, Europa o sus i ntereses en otros pases, ignorando
atentados suicidas y ataques armados en lugares como Cachemi ra ,
I ndonesia o Nigeria.

Por ltimo, est la amnesia. De los m edios han desaparecido


expresiones como "militantes", "guerrillas", "rebeldes", "separatistas",
etc. Todo se ha englobado bajo la definicin de terrorismo. Ya tratamos
esto en el apartado dedicado al lenguaje.

La denominada guerra contra el terror est teniendo una gra n


trascendencia econmica. La mayora de nosotros ha odo hablar del
potencial financiero y econmico de l a industria de armamento, la del

7 7 Sutanu Guru. "La cobertura meditica vista desde la India", en Danny Schechter. Las noticias
en tiempos de guerra. Paids. Barcelona 2004.

1 21
Pascual Serrano

ocio, o de la prostitucin y el juego de azar. Sin embargo, es extrao


haber ledo cul ha sido la mayor industria que ha crecido en los
Estados Unidos en los ltimos aos y que supera notablemente al
negocio de Hollywood o al de la msica . Se trata de la industria de
la seguridad nacional, que apenas exista antes del 1 1 -S. Naomi Klein
seala:

Cuanto ms sumidas estn nuestras sociedades en el


pnico, convencidas de que hay terroristas al acecho en
las m ezqu itas, ms a paratos de deteccin de explosivos
e identificaciones basadas en la biometra vende el complejo
del capitalismo del desastre y ms vallas de alta tecnologa
construye. 78

Afirma que Klein que:

Lo ms sorprendente es lo poco que se analiza y se discute


el boom de la seguridad como economa, como una
convergencia sin precedentes de poderes policiales sin
obstculos y capitalismo sin obstculos, una fusin entre el
centro comercial y la crcel secreta.79

De ah que los directivos generales de los 34 contratistas de defensa


ms importantes de los Estados Unidos hayan visto subir sus sueldos
en un 1 08 por ciento entre 2001 y 2005.80 Si los grandes medios
explicaran mejor cmo se ha disparado el negocio de la seguridad ,
quizs muchos ciudadanos podran comprender por qu la guerra
contra el terror no tiene prevista fecha de finalizacin y existen tantos
intereses en que su presencia en los medios sea constante.

78 Gary Stoller. "Homeland Security Generales Multibillion Dollar Business". USA Today, 10-
1 0-2006, citado por Naomi Klein. La doctrina shock. El auge del capitalismo del desastre.
Paids. Barcelona 2007.
79 Ibdem.
80 Sarah Anderon, John Cavanagh, Chuck Collins y Eric Benjamn. "Executive Excess 2006:
Defense and Oil Executives Cash in on Conflict". www.faireconomy.org 30-8-2006, citado
por Naomi Klein. La doctrina shock. El auge del capitalismo del desastre. Paids. Barcelona
2007.

1 22
Crear el miedo

La guerra contra el terrorismo en los Estados U nidos

El ejemplo ms elocuente es la guerra contra el terrorismo que los


Estados U nidos est viviendo dentro de sus fronteras. Michael Moore
lo ha denunciado de forma irnica:

Dicen que es una guerra contra el terrorismo. Cmo se


puede declarar una guerra contra un sustantivo? Las guerras
se declaran contra pases, religiones y pueblos, no contra
sustantivos o problemas, y siempre que el gobierno lo ha
intentado -os acordis de la guerra contra las drogas o la
guerra contra la pobreza?- ha fracasado.81

Es evidente que, como seala Moore, cuando se dice "guerra contra


la pobreza" se quiere decir aplicar u na pol tica destinada a acabar
con la pobreza, como si se dijera guerra contra la sequa antes de
emprender una poltica de construcciones de embalses, es una forma
publicitaria de hablar. El problema es que cuando Bush dice g uerra
contra el terrorismo, es guerra de verdad . Moore recuerda que:

. . . e n el ao 2000 las proba b i l idades d e q u e u n


estadounidense muriese en u n atentado terrorista en los
Estados U nidos eran exactamente cero. En 2002 esas
probabilidades fueron, de nuevo, cero ( . . . ). Incluso en el trgico
ao 200 1 , la posibilidad de que un estadounidense cayese
vctimas de un atentado terrorista en este pas fue de 1 entre
1 00 mil.

. . . En 200 1 fallecieron ms norteamericanos a causa de la


gripe o de la neumon a ( 1 de cada 4.500), el suicidio (1 de
cada 9.200), u n homicidio (1 de cada 1 4.000) o un accidente
de coche (1 de cada 6.500). Sin embargo, nadie se senta
aterrorizado cada vez que se pon a delante de su peligroso
coche para ir a comprar un donut que provoca enfermedades

81 Michael Moore. Qu han hecho con mi pa s? Ediciones B. Barcelona 2004

1 23
Pascual Serrano

card acas. El ndice de suicidios implica que T supones u n


mayor peligro para t i mismo que cualquier terrorista.82

Menos de un ao despus de los atentados del 1 1 -S, Roland Shatz,


del observatorio de medios Media Tenor, ya adverta que en los Estados
Unidos:

. . . la cobertura informativa promovi la idea segn la cual los


Estados U nidos superara los terribles acontecimientos
encontrando a "los malos" y haciendo los ajustes necesarios
para que no se pudieran volver a producir ataques similares
en el fututo. Se apart de las noticias cualquier comentario
acerca de la responsabilidad del gobierno por fomentar el odio
en el extranjero, una cuestin que podra haber ayudado a
responder al "por qu?" que se planteaban los ciudadanos
y contribuir al entendimiento intercultural.83

El analista Danny Schechter afirmaba en abril de 2003:

Las noticias acerca del terror resultaron en m uchas


ocasiones distantes y aterradoras, con reportajes alarmistas
por parte de un tipo de periodismo a menudo insustancial
(cuando no engaoso), que dio como resultado u n a
respuesta llena de pnico por parte d e m illones de
estadounidenses que se declaraban dispuestos a sacrificar
sus libertades a cambio de seguridad. En muchos casos, las
historias dominantes y "noticias de ltima hora" que
pronosticaban nuevos ataques fueron desmentidas. Se
basaban en pruebas superficiales o en ninguna prueba en
absoluto.84

El objetivo de la psicosis terrorista es meter el miedo en el cuerpo


para que aplaudamos todas esas medidas que buscan legitimar y

82 Ibdem.
83 Danny Schechter. Las noticias en tiempos de guerra. Paids. Barcelona 2004.
84 Ibdem.

1 24
Crear el miedo

convertir en i mprescindibles las fuerzas del orden, las propuestas


militares y la violencia institucional a costa de la prdida de derechos
y libertades. Esta psicosis requiere constantemente mantenerse con
el mayor n ivel de actualidad, esgrimiendo i nformaciones que nadie
puede contrastar ni confirmar. El gobierno norteamericano, en febrero
de 2005, inform que haba interceptado una comunicacin entre Bin
Laden y Al Zarkawi, en la que el primero le deca al segundo que haba
que provocar un atentado en territorio norteamericano. Todos los medios
lo reprodujeron sin ms contraste de la noticia n i existencia de otras
fuentes. Los vdeos de Bin Laden se emiten alegremente con sus
prrafos amenazantes y dementes, pero no sucede lo mismo con las
declaraciones de la resistencia iraqu explicando sus reivindicaciones
o propuestas de paz.

En los Estados U n idos a n unciaron en 2003 q u e los aeromodelos


podan llevar explosivos o gas sarn. En octubre de 2002, el FBI
informaba que haban personas merodeando por las vas de los trenes
para h acerlos d escarrilar, tambin esta agencia alarmaba con que
se podan ocultar explosivos i ndetectables en los zapatos. Ms tarde,
de nuevo el FBI alertaba que Al Qaeda planeaba provocar
incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos. Y no digamos
de la psicosis de los polvos de ntrax. Existe gente q u e vive e n
provincias en Espaa que no quiere i r a Madrid por el peligro de sufrir
u n atentado. Conozco a un amigo que no entra en los supermercados
de El Corte Ingls porque est convencido de que pondrn una bomba
cualquier d a .

Esa psicosis la generan los propios medios, y e s l a q ue provoca que,


como deca antes, sea para nosotros una tranquilidad ver un cuartel
militar en lugar de un ambulatorio o un colegio. A pesar de que es
ms fcil que necesitemos una consulta mdica o un aula para nuestro
hijo que un soldado con u n fusil de asalto. Logran as que seamos
comprensivos con una legislacin que nos i ntercepta el correo
electrnico a la bsqueda de un terrorista, o que nos parezca oportuno
que un polica nos pida la documentacin un sbado por la noche en
l ugar de estar regulando el trfico.

1 25
Pascual Serrano

No nos volvamos locos, no nos va a asesinar un terrorista. Estamos


perdiendo la perspectiva.

Existe una dependencia del Departamento del Tesoro de los Estados


U nidos -la Oficina de Valoracin de los Activos Extranjeros- cuya
misin es investigar las transacciones financieras sospechosas. Parece
una accin razonable para luchar contra el terrorismo. Esa oficina
dispone de unos 1 20 funcionarios de los que, segn se inform en
abril de 2004 al Congreso estadounidense, cuatro estaban dedicados
a investigar las finanzas de Osama Bin Laden y una veintena aplicados
a vigilar el bloqueo econmico contra Cuba (dos aos y medio despus
de los atentados del 1 1 -S!). A ellos no les preocupa el terrorismo, les
preocupa sembrar la preocupacin por el terrorismo.

La escritora Naomi Klein seala que la caracterstica principal de la


guerra contra el terrorismo es que, si bien desde una perspectiva militar
su perfil disperso e indefinido la convierte en una propuesta
inalcanzable, "desde una perspectiva econmica se trata de un objetivo
inmejorable: no es una guerra pasajera con perspectivas de victoria ,
sino u n mecanismo nuevo y permanente d e l a arquitectura econmica
global."85 Por tanto, no pueden los medios de comunicacin situarse
al margen de un proyecto de tal envergadura , deben participar en la
operacin tal y como estn haciendo.

El 1 6 de octubre de 2007 publicaba el diario El Pas un reportaje sobre


I nternet, Al Qaeda y la yihad. En l se inclua un suelto sobre el caso
de Samir Khan, un joven saud de 2 1 aos residente en Carolina del
Norte, Estados Unidos. El peridico lo califica de "pen de la yihad
meditica de Al Qaeda , una red terrorista que confa casi
exclusivamente en I nternet para la propaganda." Y qu es lo que
hace Samir para que lo consideren terrorista de Al Qaeda al servicio
de la yihad meditica? Para poder desentraarlo encontramos en la
informacin dos declaraciones textuales suyas, al parecer, extradas
de una entrevista concedida a The New York Times: "Amrica necesita

85 Naomi Klein. La doctrina shock. El auge del capitalismo del desastre. Paids. Barcelona
2007.

1 26
Crear el miedo

escuchar al jeque Osama con mucho cuidado y har lo que est


en mi mano para revelar la verdad." No parece que sean dos objetivos
tan descabellados, el hombre solo sugiere escuchar a Osama -algo
con lo que coincide la mayora de las televisiones i nternacionales que
no d udan en emitir sus mensajes- y dedicarse a difundir lo que este
activista de I nternet considera la verdad. Es lo que hacemos muchos
y se llama l ibertad de expresin. No debera ser eso considerado
terrorismo precisamente.

La i nformacin tambin a ade, a modo de confirmacin de su


vinculacin terrorista, que "entre los contenidos de su blog se encuentra
u n tratado sobre las razones de la yihad y e nlaces a vdeos con las
i mgenes ms sangrientas en l rak." I nsistimos en el mismo
planteamiento, esas imgenes seg u ro se emiten o se han emitido
tambin en n uestras televisiones y en I nternet estn alojadas en
servidores occidentales . E i ntentar explicar las razones de quienes
luchan en nombre de Al forma parte de una necesidad informativa
e intelectual de cualquier persona que quiera entender la situacin
mundial actual.86 A m personalmente me interesa conocer lo que ellos
denominan "razones" de la yihad .

Visto lo anterior, n o deja de ser preocupante q u e solo por dedicarse


a esas actividades en I nternet algu ien pueda ser considerado y
presentado como u n terrorista de Al Qaeda por los medios
occidentales. Con ese nivel de criminalizacin se comprende que la
paranoia que u ne terrorismo e I nternet lleve a ABC a titular el 27 de
enero de 2008: "Al Qaida se sirve de 5.600 sitios web para alimentar
su actividad terrorista."

Una prueba de cmo se recurre a la excusa de la l ucha contra el


terrorismo para condicionar las noticias es lo que revel la televisin
alternativa estadounidense Democracy Now el 7 de marzo de 2007.
Segn explicaron, el diario Los Ange/es Times elimin de su previsin

86 En Espaa, y de la misma forma en la mayora de los pases occidentales, importantes


editoriales (Debate, Akal, Popular) han publicado libros que recogen el pensamiento de
Bn Laden y nadie piensa que son yihadistas por ello.

1 27
Pascual Serrano

una noticia sobre el espionaje ilegal del gobierno a peticin del director
de I nteligencia Nacional, John Negroponte, y del entonces director
General de la Agencia de Seguridad Nacional, Michael Hayden . En
las dictaduras eso se denomina censura previa, pero en los Estados
Unidos es "aceptar una peticin de la CIA."

Si los medios analizasen con ms profundidad el origen de la violencia


y el terrorismo, quizs podran encontrar elementos como los que se
pueden entrever en esta noticia de Pblico del 1 6 de diciembre, y que
deberan servir mucho a los servicios de inteligencia occidentales para
detectar cmo acabar con el terrorismo. Se refiere al autor de un
reciente atentado de Argel el 1 1 de d iciembre de 2007, que provoc
la muerte a 41 personas, entre ellas 1 7 funcionarios de la ONU . Se
llamaba Rabeh Bechla, tena 63 aos, y, segn declararon sus h ijos,
en su desesperacin "se uni a los integristas cuando no pudo obtener
una licencia de taxi," y porque "haba solicitado al Gobierno una parcela
de terreno para cultivar, que le fue denegada." Quizs en eso debera
consistir la guerra contra el terrorismo, en conseguir que la gente
pudiese tener trabajo y tierra para sembrar.

Pero la "guerra contra el terrorismo" tambin ha prestado sus buenos


servicios pol ticos en clave informativa. A finales de 200 1 , The New
York Times public el amplio artculo "Headlines from the Cutting Room
Floor" (Titulares descartados en la sala de edicin), donde se detallaban
"noticias clave que fueron ignoradas y que podran haber destacado
si el mundo no hubiese estado obsesionado con el terrorismo." Ah
se encontraban temas como las controvertidas elecci o n es
presidenciales en Florida . El propio peridico reconoca ahora que el
asunto del terrorismo consigui abandonar el debate de "Quin gan?"
para plantear " A quien le importa?"87 Nada menos que las elecciones
ms disputadas de la historia del pas fueron desechadas de la agenda
informativa. Se trat de un ejemplo claro de golpe de Estado meditico,
derrocar el debate sobre un resultado electoral para imponer la paranoia
antiterrorista.

87 Citado por Danny Schechter en Las noticias en tiempos de guerra. Paids. Barcelona 2004.

1 28
Crear el miedo

En realidad , el desarrollo de los acontecimientos no tena nada de


novedoso. Naomi Klein nos recuerda que ya sucedi igual en Rusia
en 1 999:

En septiembre de 1 999, el pas se vio sacudido por una serie


de atentados terroristas de una crueldad extrema: de forma
aparentemente inesperada, alguien vol por los aires cuatro
bloques de viviendas en plena noche y mat a 300
perso n a s . En u n a sucesin de h echos q u e a los
estadounidenses les acabara resultando muy familiar tras
el 1 1 de septiembre de 200 1 , todos los dems temas fueron
expulsados del mapa poltico por la entrada en escena de
la nica fuerza capaz de hacer algo as.88

La periodista rusa Yevgenia Albats explic el resultado que tuvo sobre


la agenda poltica de su pas la paranoia terrorista, en los mismos
trminos que despus se repetira en los Estados U nidos: "Fue una
especie de miedo primario ( . . . ). De repente, pareca que todos esos
debates y explicaciones sobre la democracia y los oligarcas no tuvieran
ninguna importancia comparados con el temor a morir en el interior
de nuestras propias viviendas."89

En Europa

Sera una ingenuidad pensar que el retroceso en derechos y libertades


tras los atentados del 1 1 -S se ha limitado a los Estados Unidos y no
ha afectado a Europa.

En el Reino U nido se aprob en diciembre de 2001 una nueva ley


antiterrorista que permita practicar detenciones sobre la base de
"pruebas secretas", en el caso d e ciudadanos extra nje ros
supuestamente peligrosos. Amnista I nternacional consider que
creaba u n "sistema de justicia cri minal fantasma, en el que los
88 Naomi Klein. La doctrina shock. El auge del capitalismo del desastre. Paids. Barcelona
2007.
89 Ibdem.

1 29
Pascual Serrano

derechos a la libertad y u n proceso equitativo dejan de protegerse."


Leyes similares se aprobaron en Francia en 2003. En Alemania se
establecieron n u merosas medidas de fortalecimiento de la polica,
ampliacin de los servicios de i nformacin, endurecim iento de las
condiciones de entrada en el pas y agilizacin de la expulsin rpida
de personas sospechosas de vinculacin o simpata con "grupos
terroristas." En Italia se i niciaron proyectos de leyes q u e permiten
a la polica escuchas y registros domiciliarios sin control judicial. E n
Grecia la detencin preventiva puede prolongarse nada menos q ue
d u ra nte ao y medio, en u n magma de irregularidades policiales y
legales como las pudimos conocer con la d etencin de los siete
activistas antiglobalizacin detenidos en Salni ca en junio de 2003.
En Espaa se han ilegalizado fuerzas polticas y cri m i nalizad o a
m u ch os colectivos sociales.

Todo esto se ha hecho con poca oposicin social porque previamente


se cultiv la psicosis terrorista. Volvemos a insistir, en n uestros sistemas,
desde el poder se puede conseguir hacer casi todo, pero siempre se
necesita preparar la sumisin de la ciudadan a mediante la
complicidad de los medios de comunicacin .

U n ejemplo de cmo operan los medios lo podemos encontrar en la


informacin difundida por el d iario brit nico The Guardian a mediados
de agosto de 2006. En ella se afirmaba que "los servicios secretos
britnicos haban observado d u ra nte larg o tiempo cmo algunos
parques del pas haban sido utilizados como campos de entrenamiento
por terroristas." Resulta peculiar que los servicios secretos afirmen
que los "haban observado durante largo tiempo." Es decir, q ue los
comandos terroristas entrenaban a la vista de todo el mundo en los
parques del pas y a los servicios de i nteligencia no les molestaban.
El objetivo es sembrar la psicosis entre los ciudadanos de que hasta
en el lugar ms i nocente de una ciudad, u n parque, puede estar u n a
clula terrorista entrenndose, por absurda q ue sea la idea.

Solo en esa l nea de fomentar la paranoia se explica q u e el 22 de


marzo de 2007, en Tefe 5, cuando se i nform de la detencin de ocho

1 30
Crear el miedo

personas, supuestamente m iembros de ETA, se incluyen un insert o


cintillo con el texto: "Ofensiva etarra." Hasta cuando hay detenciones
intenta i nculcar el m iedo calificando lo sucedido de u na ofensiva de
los i legales.

Existe el dicho de que en democracia cada pueblo tiene los gobernantes


y las pol ticas que se merece; probablemente podramos actualizar
la expresin y sealar que cada pueblo tiene las polticas que los
medios han logrado convencerles que necesitan y merecen.

M iedo al emigrante y control de fronteras

La emigracin tam bin est siendo utilizada para generar m iedos e


inseguridades. El resultado es enormemente preocupante, se sientan
las bases de la xenofobia y el racismo, se desarrolla el nacionalismo
excluyente frente a otros pueblos y naciones y se justifica que las
fuerzas de seguridad puedan cometer abusos contra esos colectivos.
Irene Maeso recoge algunas afirmaciones del diario El Da, de Tenerife,
el tercer peridico ms ledo del archipilago canario, donde se refleja
la xenofobia y el i ntento de i nocular el rechazo al inmigrante:

"Canarias sufre una invasin de africanos de raza negra pura


-salvo caso de sida o enfermedades contagiosas-, la cual ,
como todo e l m u ndo sabe, prima sobre l a blanca en caso
de mezclarse" (El Da, 20-5-2006). "Nadie puede saber hoy
si dentro de unos aos en Santa Cruz y en Tenerife seremos
tnicamente europeos, africanos o sudamericanos" (El Da,
20-5-2006). "Se est poniendo en peligro el bienestar de la
poblacin mayoritaria del archipilago, es decir, la raza blanca
y origen europeo" (El Da, 20-5-2006).90

Esa l nea xenfoba continuaba en este mismo peridico el 4 de abril


de 2008. En la seccin de Cultura se reproduca el siguiente poema

90Citado por Irene Maeso Fernndez. "Desinformacin y miedo a los desconocido", en Periodismo
preventivo. Otra manera de informar sobre las crisis y los conflictos internacionales. La
Catarata. Madrid 2007.

1 31
Pascual Serrano

de Arq umedes Garca Gotera, que comenzaba con una referencia


a la vicepresidenta espaola. Todo un alarde de racismo:

Mara Teresa de la Vega


mujer grandiosa y portentosa,
testaruda y muy poderosa,
nos quiere dejar sin bandera.
De moros siete u ocho pateras
llenar a Canarias entera
de nuevos pobladores,
extranjeros a montones
paseando por la carretera
y nosotros que nos vayamos pa'fuera.

De moros ya tenemos una jartera


viviendo en plazas, parques y cuevas,
en playas, valles y laderas
ya est Canarias llena.

Yo no s si esto ser cosa buena.


esta oleada negra,
la cosa se pone bastante fea
esto lo ve cualquiera,
que tenemos que dejar nuestra tierra
y nosotros emigrar pa'fuera.

Como canarios vamos a defendernos


de esta oleada de cigarrones,
que nos estn llegando a montones
y yo voy estn llegando a montes
y yo voy hacer el primero.

Compraremos mosquetones
pistolas, fusiles y caones,
y hasta un barco caonero
con ellos dispararemos,

1 32
Crear el miedo

y estos intrusos invasores


que regresen por donde vinieron.

Me despido con un abrazo


a Mara Teresa y al Zapatero,
por ser los dos tan buenos
de perder el pueblo canario.

Lo digo con este agravio


por sus actitudes irresponsables,
que ya todo el mundo lo sabe
que no tiene nada de humanos,
ya todos lo aseguramos
que seremos moros en vez de cristianos.

Una de las l neas informativas se desarrolla para revertir la


percepcin del ciudadano respecto al control de las fronteras de los
pa ses ricos. La real idad es que los pases del Norte -Europa o los
Estados Unidos- desarrollan todo tipo de impedimentos y controles
fronterizos con el objeto de i mpedir que los empobrecidos del Sur
puedan entrar. Esto provoca que los inmigrantes deban recurrir a vas
de acceso o entrada a los pases ricos que suponen un gran peligro
y, en muchos casos, la prdida de la vida de miles de personas que
solo buscan mejorar su situacin econmica y la de su familia.

Sin embargo, los medios buscan presentar a las fuerzas de seguridad,


que tienen como objetivo impedir el acceso de inmigrantes a nuestros
pases, como salvadores de esas mismas personas. Por ello siempre
utilizan verbos como "rescatar'', "ayudar" o "atender'' cuando se dirigen
a la accin policial de control de nuestras fronteras para i mpedir la
entrada de emigrantes. Son frecuentes los titulares y noticias que hacen
referencia a que las patrulleras martimas "han rescatado" a africanos
que se dirigan a Europa. En primer lugar incluyen como rescatados
los que han sido interceptados y se les ha impedido llegar al continente.
Por otro lado, si no les prohibieran venir ni existieran esas patrulleras,
no habra que rescatarlos de ningn peligro.

1 33
Pascual Serrano

De esta forma, en la portada del suplemento de La Gaceta de Canarias


del diario El Mundo del ? de enero de 2007, se puede leer el siguiente
titular: "La Armada recibe grandes elogios por su labor de control de
los flujos emigratorios." Olvidan que gracias a ese control al menos
2.000 africanos se ahogaron en el ao 2006 intentando llegar a las
costas canarias sin ser descubiertos.

Los medios intentan presentar en muchas ocasiones la emigracin


como un fenmeno que atenta contra n uestra cultura y atropella
nuestras libertades. Un titular del ABC del 1 O de abril de 2007 afirmaba:
"Unos 75.000 rumanos, blgaros y polacos podrn elegir alcalde el
27-M", con lo que se crea la alarma social de que esos emigrantes
decidirn nuestras elecciones.

El titular es tergiversador por varias razones. Primero, porq ue esos


emigrantes no van a elegir alcalde, van a votar concejales, al igual
que el resto de los electores. Y, segundo, si se observa el recuadro
de electores que se adjunta en la noticia se comprueba que los
extranjeros que ms van a votar no sern esos emigrantes del Este,
sino 84.0 1 8 turistas britnicos que se han instalado en Espaa, esos
no molestan y por ello no se anuncia como alarmante su derecho al
voto.

La emigracin la trataremos de nuevo ms adelante, cuando


analicemos las temticas que los medios quieren ignorar o desviar
de ellos la atencin.

1 34
Ap laudir a las armas

Una adecuada cultura y educacin para la paz incluira, obviamente,


el rechazo a las armas y a los ejrcitos. Pero no es esa lnea ed itorial
la que encontramos en los medios de comunicacin. Al contrario, su
objetivo es frivolizar y banalizar las herramientas con las que se siembra
la muerte, cuando no existe pura apologa.

En una campaa de publicidad en prensa del Ministerio de Defensa


espaol en el ao 2004, el slogan es la enumeracin de todos estos
verbos: "Ayudar, colaborar, proteger, recuperar, celebrar." Leyendo eso
uno piensa en Teresa de Calcuta, no en un F 1 6 lanzando bombas
de uranio empobrecido que es lo que hicieron esos aviones en
Yugoslavia.

En julio del ao 2003, la Guardia Civil y la Polica Nacional espaola


organizaron un simulacro de asalto al Ayuntamiento de un remoto y
pequeo pueblecito de la provincia de Palencia, Carrin de los Condes,
que se supona estaba secuestrado por un comando terrorista que
amenazaba con un ataque de gas sarn . Los vecinos, fuera, estaban
encantados y aplaudiendo despus del simulacro que haba sido un
xito. Solo faltaba que no hubieran detenido al comando si era un
teatro. Creo que nadie puede pensar con racionalidad que exista una
posibilidad fundamentada de que ese pueblo de Palencia y sus fuerzas
de seguridad estuviesen bajo la amenaza de un atentado con gas sarn
y fuese necesario entrenarse para ello. El objetivo es transmitir,
comunicar, infundir sensacin de proteccin gracias a los cuerpos de
seguridad.

1 35
Pascual Serrano

Tambin es necesario reaccionar mediticamente con diligencia en


momentos en que existen informaciones que deterioran la imagen de
esas fuerzas. Cuando en agosto del a o 2005 en Espaa era objeto
informativo la muerte de un agricultor a manos de la g uardia civil en
el cuartel de Roquetas, en la provincia andaluza de Almera, u n medio
de comunicacin dijo: "se tiene que investigar sin que afecte a la imagen
de la Gua rdia Civil." Se deber investigar y que afecte lo que tenga
que afectar a la i magen de la G uardia Civil si ha actuado
indebidamente. Tambin se dijo entonces cuando salieron a la luz los
hechos que "la Guardia Civil al principio se sinti desprotegida." De
quin o de qu haba que protegerla?, de la verdad ?

Observemos esta secuencia de noticias en los i nformativos del canal


espaol Tefe 5 del 1 6 de septiembre de 2006: Una pelea entre grupos
latinoamericanos que provoca dos jvenes muertos en M adrid y las
d eclaraciones policiales sobre estos colectivos violentos, los
problemas de orden que tiene que afrontar la polica m un icipal para
desalojar por la noche en la playa catalana de la Barceloneta a
parejas, g ru pos de jvenes que cons u men a lcohol al a i re libre y
turistas que d uermen en la arena ; y los operativos policiales en l a
l nea 1 30 de autobs m un icipa l de Madrid donde viajan los
heroinmanos hacia los n cleos de chabolas para buscar su
suministro. El mensaje es claro, los ciudadanos estamos cercados
por latinos emigrantes violentos, jvenes borrachos en las playas y
d rogadictos que se aduean de los autobuses. M enos mal que
tenemos a la polica .

El mensaje de heroicidad de las fuerzas del orden e s constante, los


medios saben que si se logra santificar a un estamento social es muy
difcil posteriormente que puedan hacer mella en l acusaciones o
desprestigios, o d icho de otra manera, pueden lograr la impunidad
para posteriores acciones por abominables que sea n . E l 3 1 de enero
de 2007, el d iario El Pas titulaba: "La polica evita que u n joven se
suicide tras fallar en un juego on-lne. " Comienza el artculo
afirmando que "La Polica Nacional ha evitado que un joven de 1 9
aos residente en Len se suicide tras no conseguir el objetivo deseado

1 36
Aplaudir a las armas

en un j uego de Internet en el que llevaba participando durante catorce


horas." A continuacin relata que, el administrador del juego, desde
una empresa de Fra ncia, advirti de las intenciones del joven a la
polica. Los agentes espaoles localizaron la llamada y se presentaron
en casa del m uchacho. All, segn el texto, "tras contactar con el titular
del inmueble, este les d ijo que, efectivamente , su h ij o de d iecinueve
aos era q u ien haba estado jugando a travs de Internet y haba
amenazado con suicidarse y que por fortuna se encontraba bien." O
sea que la polica n i evit n i impidi ningn suicidio, cuando llegaron
ya se le haba pasado el berrinche al muchacho. Y, a pesar de eso,
termina la crnica con la proeza policial: "Tan solo tres horas despus
de la pri mera llamada recibida desde Francia, los investigadores
lograron identificar el lugar donde se poda encontrar el joven en peligro
y evitar q ue cumpliera sus amenazas." Insisto, no evitaron nada, su
intervencin fue irrelevante.

A nivel internacional es importante sembrar la sensacin de que vienen


tiempos preocupantes y, adems, dejar claro quines son los
responsables de esos malos tiempos. Una noticia de El Pas del 1 0
de abril se ocupa de u n informe britnico de Defensa que hace una
prediccin del mundo para los prximos 30 aos. Afirman que los
Estados Unidos va a seguir siendo el poder econmico y militar
preeminente y garante del sistema de reglas i nternacionales,"
consolidando la imagen de unos Estados U nidos todopoderosos
guardianes de n uestro bienestar, algo irnico tratndose de q uienes
secuestran personas por todo el mundo, tienen crceles clandestinas
en Europa y mantienen campos de concentracin en Guantnamo.
El d iario aade tambin que "vienen tiempos de 'extremismo poltico',
q u izs incl uso el retorno del marxismo." No se comprende por qu
el marxismo es "extremismo" ni " retorno." Se es extremista segn
respecto a qu y ms retorno ser el liberalismo que comenz a
practicarse antes que el marxismo.

Del mismo modo que se hipertrofia la necesidad de los cuerpos de


seguridad en nuestra sociedad, en los medios se relativizan y banalizan
las g uerras en las q ue nuestras tropas estn implicadas.

1 37
Pascual Serrano

Todos recordamos las imgenes de la primera guerra del Golfo repleta


de fuegos artificiales de los misiles. Tambin eran asombrosas algunas
entrevistas emitidas en nuestros medios con especialistas que nos
relataban las cualidades tcnicas de un tanque o un bombardero con
absoluta impasibilidad. Es como si un electricista explicase cmo ha
mejorado el funcionamiento de la silla elctrica, lo que nos parecera
tremendamente frvolo.

Asi mismo, las televisaras espaolas difundieron la ancdota de la


grabacin de un vdeo musical protagonizado por los militares britnicos
destacados en lraq. No se ha informado de cules son sus actividades
diarias en ese pas, pero emiten un vdeo que han hecho donde bailan
y cantan con sus fusiles y sus tanques.

El 1 5 de marzo del ao 2005, el diario ABC publicaba un reportaje


futurista de dos pginas sobre los ltimos avances tecnolgicos en
u niformes militares. El del ejrcito espaol costar entre " 1 2 .000 y
1 8.000 euros" cada unidad, y el del norteamericano, 32.000 dlares.
D ice el reportaje que ese gasto "tiene una justificacin: el equ ipo
salvar vidas." Es evidente que ese dinero en vacunas salvara ms
vidas.

Los medios trivializan el peligro de las guerras e idealizan las


tecnolog as de proteccin para los soldados. El titular del diario Ideal
de Granada del 26 de junio de 2007, tras la muerte de seis soldados
espaoles en el Lbano, fue: "Los militares espaoles operan sin sistema
anti-bombas en la regin ms inestable del mundo." Existen dos
trmi nos en ese titular que desvan el contexto de lo sucedido. El
primero recurrir al eufemismo "operar", como si fueran cirujanos, para
referirse a lo que hacen u nos soldados armados en una zona de
conflicto. Y segu ndo, utilizar la expresin "sistema anti-bombas" para
trivializar el inevitable peligro que supone participar en una guerra.
El sistema en cuestin es un inhibidor de frecuencias que intercepta
la activacin a distancia de una bomba, por supuesto, no impide u na
granada de mano, u na bomba de fragmentacin, un misil, un proyectil,
un bombardeo, una bomba detonada por cable, una mina, u n coche-

1 38
Aplaudir a las armas

bomba no teledirigido, o un hombre-bomba habitual en la actualidad.


O sea, n i operan los soldados ni el sistema evita las bombas.

En las pginas de Economa del diario El Pas, el domingo 9 de abril


de 2006 se public una larga entrevista a Fabrice Brgier, presidente
de Eurocopter, la filial del g rupo pblico europeo EADS . Al
preguntrsele por su produccin civil y militar, afirm:

. . . actualmente estamos en un equilibro al 50 por ciento entre


actividades civiles y militares, pero creo que vamos a
evolucionar hacia un 60 por ciento militar y 40 por ciento civil,
porque con nuestros nuevos programas va a ser ms fuerte
el crecim iento del mercado militar. Creo que es una buena
proporcin, porque el mercado civil est ms disperso que
el militar.

Todo normalidad . Una empresa pblica se congratula con toda


naturalidad de pasar de producir vehculos de transporte civil a
helicpteros de combate. De hecho, parece que las guerras de los
Estados U nidos no solo estn beneficiando a las empresas de armas
de ese pas. El Pas del d a 2 julio de 2006 informaba que "Eurocopter
vende 352 helicpteros a los Estados Unidos por 2.400 m illones." Se
trata de la anteriormente citada empresa europea pblica de
defensa. Quizs sirva para explicar la connivencia de la Unin Europea
con las guerras de los Estados U nidos en lraq y Afganistn , y su
seguidismo en la O N U . El modo neutral y fro con el que se nos
presentan las cifras del negocio de la muerte forma parte de la funcin
de los medios para inmunizarnos ante el terror de la guerra. Para que,
parafraseando a Len Gieco, la guerra nos deje ind iferentes.

La frivolizacin de la guerra y de la muerte requ iere que solo se


consideren vctimas a las procedentes de los pases ricos y
poderosos. El magazine dominical del peridico cataln La Vanguardia
del 20 de agosto de 2006, distribuido tambin por varios peridicos
regionales en Espaa, informa del ataque a la base espaola de Nayaf
en l raq el 4 de abril de 2004, y la consiguiente respuesta espaola

1 39
Pascual Serrano

que caus 20 muertos iraqu es. La informacin publ icada deca: " . . . lo
que empez como una misin en dos tranquilas provincias iraques
( . . . ) se torn de la noche a la maana en un infierno del q ue, por suerte,
se sali sin prdidas humanas."

Evidentemente por "prdidas h umanas" entienden soldados espaoles,


los 20 iraqu es no merecen esa consideracin . Se d ira que
volvemos al siglo xv cuando para los espaoles los ind ios muertos
en Amrica no se contabilizaban por no tener alma.

Mientras las autoridades suelen alardear de su educacin para la paz,


promueven constantemente el culto a la g uerra y al armamento
sofisticado. Los medios les siguen el j uego con diligencia. El 1 de
octubre de 2006 , la OTAN celebr en la Base Area de Albacete el
evento "NATO Tiger Meet 2006," puesto que en esa provincia tiene
su sede el Ala 1 4 del 1 42 Escuadrn de Combate de la fuerza area
espaola, un elemento clave en la estructura area de la organizacin
militar. El d iario local La Tribuna escriba as la crnica de la jornada
al d a siguiente:

Ya a las 1 1 : 00 horas de la maana, fecha de inicio de la


jornada, el acceso a la Base Area de Albacete era un
hervidero de coches y personas, que llegaban a la Base
d ispuestos a pasar una divertida maana de domingo ( . . . ) .
N ios, g randes y pequeos no quisieron perderse este
espectculo, siendo muchos los que l levaban sus cmaras
de vdeo o de fotos para i nmortal izar el momento junto con
algn espectacular avin o helicptero de combate de la
Alianza Atlntica.

No siendo suficiente terminaba:

Tambin por toda la pista haba distribuidos pequeos puestos


o chiringuitos instalados por los Escuadrones participantes con
todo tipo de material y souvenirs del evento a la venta : desde
gorras, camisetas, llaveros, bolgrafos, pauelos, etctera.

1 40
Aplaudir a las armas

El objetivo era ignorar que esos aviones eran los mismos que lanzaron
bombas de fragmentacin y fsforo blanco en l raq y Afganistn.
Casualmente, al d a siguiente se supo que las tropas espaolas en
lraq haban dado muerte a 1 00 personas durante el perodo en que
participaron en la ocupacin de ese pas. Eso, por supuesto, no sali
en la crnica de La Tribuna.

La m isma connivencia con la presencia m ilitar espaola y su


trivializacin es la que lleva a RNE Radio 5 Todo Noticias, a afirmar
el 28 de noviembre de 2007 que "el ejrcito espaol incentivar la
prctica del deporte gracias a una inversin de 3 1 .000 euros en
balones, camisetas y equipamientos deportivos que llevarn nuestras
tropas en el extranjero." Es como si quisieran convencer de que se
mandan fuerzas armadas fuera de nuestras fronteras para repartir
pelotas y camisetas de ftbol.

La condescendencia de los medios hacia los ejrcitos los lleva a


elaborar noticias como la de Efe publicada en El Mundo el 3 de octubre
de 2007. En ella se explica que el edificio de una empresa de porcelana
de Zaragoza recibi tres impactos de bala procedentes de un campo
de tiro militar segn una inspeccin de la Guardia Civil. Una primera
investigacin advierte "defectos estructurales en la galera donde se
realizan prcticas de tiro" y los militares tambin lo consideran probable
reconociendo los defectos de su campo de tiro. Pero el diario titula:
"Los militares pagan los platos rotos," a pesar de que los militares no
estn pagando nada y son los que han roto los platos.

Este rosario de ancdotas puede parecer intrascendente, pero el goteo


constante y diario familiariza y normaliza al ciudadano con la cultura
de la muerte y la guerra. U na verdadera informacin para la paz y la
convivencia debe huir de la presentacin amable y cordial de las armas,
los ejrcitos y las intervenciones militares. La violencia y la guerra no
deben ser un elemento normalizado, sino una situacin excepcional,
repudiable y condenada cada vez que se presente.

141
M irar para otro lado

Otra perversin de los medios y de sus informaciones es desviar la


atencin de los temas o elementos informativos que no les interesan .
El periodista italiano Giulietto Chiesa recuerda cmo mientras se
bombardeaba Afganistn, en Italia los medios estaban copados de
la historia del denominado crimen de Cogne, el caso de una madre
que, al parecer, haba matado a su hijo .

. . . el acontecimiento ms comentado, analizado y


discutido por los medios de informacin durante los
primeros meses del aos 2002, y como resultado,
tam bin por el pblico ( . . . ). Lo que est en juego salta
a la vista inmediatamente: al ocupar las primeras
pginas de la prensa durante todo un mes, la madre
de Cogne (en esto, inocente) ha eclipsado el resto del
planeta. El mundo entero ha desaparecido bajo ese
s u d a rio, i n clu idos los bom bardeos estratg i cos
estadoun idenses que a metrallaban por entonces los
valles de Afgan istn .91

Existen dramas espeluznantes que no son recogidos en su justa


medida, como la emigracin o la pena de muerte, y conflictos en cuya
informacin omiten elementos histricos y de contexto fundamentales
para que puedan ser comprendidos por las audiencias.

91 Palabras en la conferencia realizada en el Crculo de Agora de Pisa, 21 -3-2002. Tomado


de Red Voltaire, 1 5-1 -2008.

1 43
Pascual Serrano

Emigracin

La tragedia y la muerte en torno a la emigracin suelen estar relegadas


en las informaciones de nuestros medios. Por ejemplo, qu pas del
mundo establece en su legislacin el encarcelamiento de una nia
de once aos por el delito de vivir con su madre e ir al colegio del
barrio donde reside desde hace dos aos? Pues por ejemplo, en
Blgica, en julio de 2007 fue noticia discretsima el intento de
deportacin de la ecuatoriana Ana Cajamarca y su hija Anglica, de
once aos, que llevaban ya un mes en un centro de detencin por
no tener sus papeles en regla, a pesar de que haca cuatro aos que
vivan en el pas. Fue en la prensa ecuatoriana donde ms se habl
del caso.

M ientras, en Francia, un nio ruso de doce aos se encontraba, el


1 O de agosto de 2007, en estado grave con daos cerebrales tras
caerse desde un cuarto piso al intentar eludir a la polica. Su delito:
encontrarse en situacin irregular en Francia. La familia del menor
viva en ese pas desde 2003 y su peticin de asilo fue rechazada .
Todo ello apenas s e pudo conocer en la letra peq uea de algunos
peridicos.

En Massachussets (Estados Unidos), el brasileo Edmar Alves Araujo,


de 34 aos, mora el 7 de agosto de ese mismo ao en una comisara,
al no habrsele proporcionado la medicacin que necesitaba, segn
denunci la hermana del fallecido. Se encontraba a disposicin del
servicio de Inmigracin y Aduanas (ICE) tras ser detenido al
comprobarse que pesaba sobre l una orden de deportacin a su pas.
La hermana asegur que la polica se neg a recibir la medicacin,
ad u ciendo que era el detenido q u ien deba solicitar d ichos
medicamentos. Cuando un amigo de la familia trat de entregar las
medicinas al d a siguiente por la maana, Araujo ya haba fallecido.
Solo los medios alternativos estadounidenses recogieron la informacin.
Y a todos estos casos queda aadir los que no tienen siquiera nombre
y apellidos. Son los 2 1 7 muertos de un mes cualquiera como el de
j ulio de 2007, cuya nica culpa era querer llegar a Europa y que no

1 44
Mirar para otro lado

fueron recogidos en los medios de com u nicacin: 79 ahogados en


el Canal de Sicilia, al menos 98 en la ruta hacia las Canarias, muertos
deshidratados en el desierto del Sahara entre N ger y Libia, tres jvenes
hallados asfixiados en Mestre (Italia) dentro de un camin que se diriga
hacia Alemania, dos m uertos bajo el fuego de la polica de frontera
marroqu durante u n i ntento de embarque en El Aai u n y una chica
atropellada en Calais (Francia), mientras h u a de la pol ica. El ao
2007 cerr con no menos de 1 .861 m uertos en el i ntento de llegar a
Europa. El ao anterior fueron 2 .088. Son datos de la ONG
Fortresseurope q u e no fuero n recogidos por l os m edios de
comunicacin.92

A ellos hay que sumar las muertes en el intento de entrar a los Estados
Unidos desde Mxico. La Secretara de Relaciones Exteriores (SRE)
de Mxico las contabilizan en 426 personas en 2006. De ese total ,
203 fallecieron en la desrtica frontera del Estado de Arizona; 140,
en Texas; 66, en la zona del sur de California; y 1 7, en N uevo Mxico.
En 2005 fueron 443 1os fallecidos, 369 en 2004 y 431 en 2003. Algunos
de esos muertos, como el mexicano Jos Alejandro Ortiz Castillo, de
23 de edad, fue tiroteado por u n agente de fa Patrul la Fronteriza de
los Estados U nidos, en la zona limtrofe de El Paso, Texas

Ante todo ello, el discurso de los medios sigue siendo el de presentar


a los pases ricos como vctimas. Con motivo de la nueva oleada de
inmigrantes a las costas canarias, el 1 5 de mayo de 2006 en Radio
Nacional de Espaa el secretario general del Partido Popular, ngel
Acebes, afirmaba que "estn desprotegidas nuestras fronteras." A
continuacin, el ministro de Exteriores, Miguel ngel Moratinos declar,
en referencia a la emigracin hacia Espaa desde frica, que ha sentido
"toda la solidaridad de los pases de la U E . " Es inquietante que ante
la l legada de hombres, mujeres y nios, harapientos y desnutridos a
nuestras costas se utilicen los trminos "desproteccin" para las
fronteras y "solidaridad" para con nosotros.

92 Gabriele del Grande. I nforme de diciembre de 2007 de Fortaleza Europa. "Balance d e u n


ao trgico: 1 .861 emigrantes muertos e n las fronteras". Tomado d e Rebelin.org, 1 4-01 -
2008.

1 45
Pascual Serrano

El diario El Mundo del 8 de septiembre de 2007 difundi las


declaraciones del presidente del Gobierno de Canarias, Paulina
Rivera, tras la muerte de varios marroqu es cuando intentaban
alcanzar la costa. Afirm que "la tragedia de hoy, pone de relieve,
una vez ms, la enorme vulnerabilidad de nuestras aguas." Se ahogan
u nos desgraciados inmigrantes en el ocano y el vulnerable es el
ocano.

En otros casos, el cinismo es insultante. Los i nformativos de TVE1


del 3 d e j ulio de 2006 afirmaban q u e para evitar los accidentes e n
l a s vallas de la frontera d e Ceuta y Melilla, el gobierno instal
cm aras y elev la altura de estas vallas. Pues no, eso se h izo
para que no pudieran e ntrar los emigra ntes, no para evitar
accidentes, si hubiera sido ese el objetivo lo mejor era q uitar la valla
o eliminar las espinas.

Silencios

M uchas veces los silencios de los medios, ante las voces que hacen
un llamamiento a la reconciliacin, son escandalosos cuando no
resultan de su g usto. En julio de 2006, dos premios Nbel de
Literatura, Jos Sara mago y Harold Pinter, y otros dos escritores de
prestigio internacional, John Berger y Noam Chomsky, hacan pblico
u n manifiesto titulado: "En defensa del pueblo palestino." El conflicto
se encontraba en toda su crudeza y actualidad i nformativa, estaba
i nvolu crando a varios pases de la regin, era objeto de debate en
el Consejo de Seguridad de la ONU, y cientos de miles de ciudadanos
se estaban manifestando por todo el m undo. Sin embargo , el
manifiesto apenas se q u ed en u na carta al director en la edicin
del 21 de julio del diario El Pas. Y hemos recog ido el ejemplo de
este peridico porque fue el q ue, en el a o 2003, cuando
Sara mago escribi u nas breves l neas criticando unas condenas a
m uerte en Cuba, le concedi u n privilegiado espacio en portada como
a rtculo de opinin. Fue recogido adems en todos los medios y
agencias. Ahora no, solo u na carta al director para dos premios Nobel
y dos reconocidos escritores, como la de esa seora que escribe

1 46
Mirar para otro lado

a l peridico para quejarse de los ruidos nocturnos del camin


municipal de recogida de la basura .

Otras veces descubrimos escondidas o e n medios alternativos


informaciones impresionantes que han sido silenciadas por los medios
de comunicacin . Solo la casualidad nos permiti conocer el 25 de
junio de 2007 por RNE Radio 5 Todo Noticias que Israel tiene
encarcelados por el delito de manifestarse a menores y ancianos. Fue
porque la noticia era la decisin israel de liberar algunos prisioneros.
Nos comenta el reportero en la zona que "tambin se habla de la posible
liberacin de mujeres, ancianos e incluso menores a rrestados en
manifestaciones."

Aunque los Estados U nidos est presente constantemente en


n uestros medios de comunicacin, hay hechos espeluznantes de
ese pas absoluta mente desconocidos y silenciados. Con motivo del
debate de una ley sobre la homofobia nos pudimos enterar en
noviembre de 2007 que e n 3 1 de 52 estados de ese pas es legal
despedir a alguien por su preferencia sexual. Por medios alternativos
estadounidenses logramos saber q u e hay 30.000 personas
encarceladas sin haber cometido ningn delito, solo por ser
inmigrantes. Ya en d iciembre del 2006, la organizacin Texanos
U nidos por la Familia (Texans United for Family) denunci que e ntre
ellos se encontraban 300 menores, algunos de tan solo tres aos.
Adems se trata de u n jugoso negocio para las empresas privadas
encargadas de mantener detenidos en las prisiones. N unca lemos
nada de eso en los medios espaoles.

Tampoco se alarmaron cuando el 1 3 de noviembre de 2007, The


Washington Post informaba sobre el programa militar de "ataque
mundial inmediato," incluido en el proyecto de ley de asignaciones
militares dotado de 460 mil millones de dlares. Segn ese
programa, el ejrcito de los Estados U nidos podr disparar misiles
de precisin de seis toneladas contra cualquier lugar del mundo en
un tiempo mximo de dos horas. Segn el diario, esta cabeza de misil
sera lanzada al espacio en un cohete, volara sola hasta el blanco,

1 47
Pascual Serrano

liberara su carga y luego regresara a la Tierra. Mientras sucede eso,


los medios pretenden alarmarnos por un programa energtico i ran
o por la compra de lanchas patrulleras por Venezuela.

Clasismo

Nuestros medios tampoco son ajenos al clasismo. En los informativos


del 20 de septiembre de 2007 de Tefe 5 pudimos escuchar la noticia
del asesinato de una mujer que "ha conmocionado a la localidad porque
se trataba de una familia adinerada." Y es que hasta ah pod amos
llegar, que mataran tambin a los ricos.

Borrar la h istoria y la memoria

Para garantizar la impunidad y el olvido de guerras, intervenciones,


genocidios o dictaduras los medios deben colaborar echando tierra
sobre el pasado. Por eso los d as 2 y 3 de diciembre de 2006 la CNN
se refera al dictador chileno Augusto Pinochet como "general retirado"
o "ex gobernante," corriendo un tupido velo sobre los 3.000
opositores que hizo desaparecer.

Cmo se inici la desestabilizacin de Hait? Por qu hay all tropas


de la O N U ? Por qu comenz la invasin de Israel al L bano en
julio de 2006? Qu est sucediendo ahora con las m inoras tnicas
en Kosovo? Los medios se encargan de enterrar todos esos
a ntecedentes, no es posible por tanto comprender los conflictos, lo
que los convierte en inevitables para los ciudadanos. E n una noticia
del canal internacional Te/esur del 1 de agosto de 2007, con motivo
de una visita del secretario general de la Organizacin de Naciones
U nidas a Hait, se afirma que los cascos azules llegaron a ese pas
"luego de una revuelta en la que cay el ex presidente Jean-Bertrand
Aristide en el 2004." Lo que llaman revuelta que le hizo caer fue la
entrada al pas de miles de marines estadounidenses desde la
fronteriza Repblica Dominicana y el encaonamiento por esos
marines al presidente haitiano para llevarlo en un avin militar a la
Repblica Centroafricana.

1 48
Mirar para otro lado

Los medios ahora nos inundan con contenidos pero nos engaan con
el contexto, de esta forma, por ejemplo, los enfrentamientos armados
se convierten en meros partes de guerra que no sirven para comprender
nada: hoy dos muertos, ayer cinco heridos, anteayer tres bombas.

Orgenes de los conflictos

Las guerras son presentadas habitualmente sin contexto, antecedentes


ni explicacin de los intereses en conflicto. De esta forma, el lector
nunca se considera parte implicada, aunque su pas tenga tropas en
la regin , sus empresas financien a uno de los bandos, consuman
productos de firmas involucradas en la guerra y su gobierno participe
en la toma de decisiones referentes al conflicto en organismos
internacionales. Los medios, como hemos visto en varios ejemplos
a lo largo de esta obra, simplifican la crisis convirtindola en un
enfrentamiento de buenos contra malos. Arundhati Roy recoge en The
Guardian las palabras de un presentador estadounidense tras los
ataques del 1 1 de septiembre: " . . . el bien y el mal rara vez se manifiestan
de manera tan clara como lo hicieron el martes pasado. Gente que
no conocemos masacr a gente que conocemos. Y lo hicieron con
jbilo despectivo."3

Repasemos cmo es desviada la atencin sobre las verdaderas


razones de algunos conflictos o se silencian elementos de contexto,
con lo que los convierten en incomprensibles.

lraq

No pudiendo obviar la catstrofe y el drama de la invasin a lraq, el


objetivo es presentar la violencia en este pas como resultado de odios
tnicos, terrorismos malvados o delincuencia comn. Por supuesto,
ningn gobierno se hace responsable de las mentiras por las que se
justific la invasin. Se obvia a la resistencia que tiene como objetivo

93 Citado por Angeles Dez. "Los cuentos de la guerra. Medios de comunicacin en los conflictos
armados", en Colectivo de autores. Manipulacin y medios en la sociedad de la informacin.
La Torre. Madrid 2007.

1 49
Pascual Serrano

poltico la recuperacin de la soberana de su pas, la expulsin de


tropas ocupantes y que dispone de propuestas de dilogo, negociacin
y paz.

El 1 3 de febrero de 2007 RNE Radio 5 Todo Noticias informaba sobre


la nueva prohibicin de llevar armas en l raq : "una prohibicin que se
hace difcil de cumplir en un pas dominado por la violencia sectaria
y de los insurgentes," informaba el periodista. De esta forma se insina
que el origen de la violencia est solo en los grupos tnicos y la
resistencia, obviando la violencia de la propia ocupacin del pas. El
Pas del 3 de febrero contina en la misma lnea difundiendo un informe
de los servicios de inteligencia estadounidenses, segn el cual , la
violencia en lraq tiene origen "tnico, terrorista y delictivo." De nuevo
no existe la violencia del ejrcito ocupante, en realidad ni parece que
existe ocupacin extranjera. Por ello las televisiones espaolas recogen
el comentario de una representante de la Cruz Roja I nternacional el
d a 1 1 de abril, que afirma que el problema de lraq no es poltico,
ni militar, ni geoestratgico, es humanitario. O sea, que se resuelve
con mucha humanidad. La invasin de los Estados U nidos no tiene
nada que ver, simplemente ha coincidido con un problema humanitario.
Los medios no dejan de intentar presentar avances en las guerras
cuyos orgenes quieren obviar, aunque aquellos solo existan en su
imaginario. En RNE Radio 5 Todo Noticias, escuchamos el 8 de j ulio
de 2007 que "sigue la violencia en lrak a pesar de los planes y medidas
de seguridad desplegadas." No quieren reconocer que la violencia
es el resultado de los "planes" y las "medidas de seguridad" establecidas
por quienes han invadido a ese pas.

Afganistn

La invasin a Afganistn se justific con la bsqueda de Bin Laden


y el derrocamiento de un rgimen taliban que violaba sistemticamente
los derechos humanos, en especial los de las mujeres.

Hoy los medios no nos explican si se han restaurado esos derechos


humanos, si las mujeres pobres pueden ir al colegio o tienen sanidad

1 50
Mirar para otro lado

que es la razn por la que se inici, dijeron, esa guerra. La ciudadana


no comprende por qu siguen teniendo apoyo los talibanes y donde
consiguen armamento para continuar la guerra . Los medios estn
silenciando la corrupcin del gobierno actual, de los organismos
internacionales y de la mayora de las ONGs que operan en la zona .
De la misma forma que silenciaron el fraude que supuso las elecciones,
unas elecciones en un pas donde la gran mayora de los ciudadanos
no sabe leer ni escribir, solo el seis por ciento tiene suministro elctrico,
estaban censados ms votantes que habitantes, una tarjeta electoral
se venda por 80 euros y la polica y el ejrcito solo dieron proteccin
a los partidos que estaban a favor de la ocupacin. Dnde estn
las escuelas y las clnicas que decan iban a construi r en Afganistn
mientras 600 nios mueren al d a y el 70 por ciento est desnutrido?
Por qu no las encuentra ningn periodista ni pregunta por ellas?
Qu estn haciendo y cunto dinero estn gastando nada menos
que 2.300 ONGs que hay activas en el pas? Por qu no han contado
que una de ellas distribuy 65.800 iPod en la campaa electoral? 94
Por qu no encontramos reportajes sobre las jornadas de trabajo
diarias de nueve a 1 5 horas que hacen los nios afganos? Por qu
no distribuyen los medios las fotos de las mansiones de los altos cargos
del gobierno afgano construidas sobre las ruinas de las viviendas de
los pobres demolidas por la polica?5 Por qu no informan que la
cuarta parte de los reclutas del ejrcito afgano entrenado por los
Estados Unidos ha desertado? Por qu silenciaron los medios
espaoles que los jueces afganos condenaron a muerte a un periodista
en enero de 2007 por el sacrilegio de cuestionar por qu los hombres
pueden tener cuatro esposas, pero las mujeres no pueden tener
mltiples maridos? Lo ms grave fue que el Parlamento, ese que
aplaudi Occidente como resultado de la democracia implantada tras
desalojar a los talibanes, alab la sentencia y conden la "interferencia
internacional" de las organizaciones de derechos humanos que haban
pedido la anulacin .

94 Fariba Nawa. "Afganistn Contracts: Pink iPods for Democracy". CorpWatch . org, 1 8-03-
2006, citado por Marc W. Herold en Afganistn como un espacio vaco. Foca. Madrid 2007.
95 Denunciado por la Asociacin Revolucionaria de las Mujeres de Afganistn (RAWA), aportando
fotografas y datos que ningn medio ha difu ndido.

1 51
Pascual Serrano

"A nosotros lo que nos cuentan con entusiasmo y alegra es que,


mediante nuestra labor humanitaria y de reconstruccin, nuestro ejrcito
patrocinar y financiar la construccin de un cuartel incluido el
armamento, pasando por los vehculos o los uniformes de una unidad
del ejrcito afgano que 'limpiar' de talibanes la provincia de Badghis."
As lo lemos en El Pas del d a 1 2 de agosto. Suponemos que si Bin
Laden financia el armamento de otra compaa de talibanes para limpiar
alguna provincia afgana de espaoles, ser tambin una labor
humanitaria de reconstruccin.

Los intentos por no querer comprender los orgenes de los conflictos,


y ms an por no querer esclarecerlos a los ciudadanos, logran
informaciones como la de RNE Radio 5 Todo Noticias el 1 O de agosto
de 2007, con motivo de un ataque en Afganistn a tropas
colaboracionistas apoyadas por tropas espaolas. Dice la locutora que
por el momento "se ignora el mvil." A estas alturas an quieren hacer
creer al pblico que no se sabe por qu las milicias atacan a las tropas
ocupantes y al ejrcito que los apoya. El objetivo es que la opinin
pblica no se plantee que quizs lo que quieren los grupos rebeldes
es que se vaya el ejrcito ocupante, que ese mvil que el periodista
ignora sea que no les parece bien el 70 por ciento de malnutricin
infantil , que 2.300 ONGs vivan en Afganistn pero no se estn
construyendo las escuelas y hospitales que les prometieron, o que
les derriben las casas para construir mansiones para los gobernantes
y altos cargos.

El conflicto rabe-israel

Cundo, por qu y con qu aval internacional se cre Israel? qu in


viva en esa tierra antes de que se creara ese Estado? cul es la
diferencia entre sionismo y semitismo? tienen los mismo derechos
todos los israeles? cules son las fronteras de Israel segn la ONU?
cuntos palestinos viven fuera de su tierra? qu dicen las
resoluciones del Consejo de Seguridad respecto al conflicto rabe
israel? cumple Israel esas resoluciones? Todas estas son preguntas
bsicas que se necesitan para comprender m nimamente el conflicto

1 52
Mirar para otro lado

palestino-israel y a las que no se encontrar respuesta en los m edios


de comunicacin a pesar de que todos los d as hay noticias sobre
esa regin. Ayer supimos que h ubo una reunin de l deres, hoy que
mataron a dos palestinos, maana que un suicida se explosiona en
un autobs. Sirven esas noticias para comprender algo? Y lo que
es peor, quieren que entendamos algo? Son informaciones que tienen
como objeto narcotizar, es decir, eliminar cualquier sensibilidad hacia
el dolor y la tragedia en esa regin . Cuando se lleva aos
consumiendo ese tipo de informacin y solo ese tipo, hay una reaccin
posible del ciudadano, la de responder: "menos mal que no estoy all,"
es imposible que llegue a otra conclusin racional.
El 26 de junio de 2007 fue noticia espordica en El Pas la d ifusin
de una grabacin del soldado israel capturado por Hamas un ao
antes. As pudimos desempolvar, olvidada casi por los medios, la
detencin que provoc que el ejrcito israel destrozara las
infraestructuras de Gaza y matara a 400 palestinos, la mitad civiles.
Tambin ese mismo d a el peridico record la existencia de aquellos
dos reservistas iraeles capturados por Hezbollh en el Lbano, por
la que Israel invadi el sur del pas vecino y asesin a un millar de
libaneses. Los soldados israeles siguen detenidos y nadie se acuerda,
incluido su gobierno. Cmo van a explicar el conflicto si hasta ignoran
qu ha pasado con el incidente de un ao antes que origin una
invasin con mil muertos?
La confusin que transmiten los medios hace imposible a las audiencias
entender las diferentes posiciones de los actores en conflicto. En una
misma noticia de El Pas del d a 14 de junio de 2007 se puede leer
como titular referente a Gaza: "Abbas ordena a sus fuerzas que
combatan a Hams." Y dentro del texto: "Abbas ha apelado a sus
dirigentes para que cesen la ofensiva, que ha calificado de 'locura."
Alguien lograr saber leyendo la noticia cul es la posicin del
presidente de la Autoridad Nacional Palestina (ANP), Mahmud Abbas?

Indonesia

El 27 de enero de 2008 mora, a los 86 aos, el ex dictador de


I ndonesia, Haji Mohammad Suharto. Este militar lleg al poder tras

1 53
Pascual Serrano

u n golpe de Estado en 1 966 bajo el apoyo de la C IA, con la excusa


del asesinato de seis generales derech istas anti-comun istas. El
resultado fue una represin posterior en la que se asesin una suma
que vara segn los analistas, entre medio m illn y u n m illn de
militantes comu nistas, en lo que se convirti en uno de los m s
grandes genocidios del siglo xx. Depur el parlamento y el gobierno
de m iembros leales a Sukarno -el anterior presidente, l der d e la
i ndependencia de I ndonesia, que ni siquiera era comu nista-,
encarcel y persigui mediante escuadrones de la m uerte a todo
tipo de opositores, elimin los sindicatos independientes y estableci
la censura en la prensa.

En 1 975 las tropas indonesias invadieron Timor Este por orden de


Suharto tras la salida de Portugal, su antigua metrpoli, masacrando
a u n tercio de la poblacin, 200 mil personas.

Adems, segn la Red de Accin para I ndonesia y Timor Oriental,


asesin a 1 00 mil inocentes para reprimir el movimiento separatista
papuano en la antigua lrian Jaya, y decenas de miles perdieron la
vida en su represin de la insurgencia en Aceh y otras zonas del
archipilago.

Suharto fue el Pinochet de Asia, el dictador aupado por los Estados


Unidos con la misin de aplicar a sangre y fuego la doctrina econmica
ultraliberal de la Escuela de Chicago. De acuerdo con analistas, su
familia amas hasta 400 m illones de dlares del erario pblico, sin
embargo sus abogados pudieron evitar el juicio debido a su
avanzada edad y su delicado estado de sal ud .

A pesar de esta trayectoria, veamos l o que dijo l a prensa e l d a de


su muerte. Un teletipo de la agencia AP, el 27 de enero de 2008 se
iniciaba as: "Los l deres de Asia y Oceana recordaron las cualidades
del ex dictador indonesio Suharto, y lo elogiaron el domingo, horas
despus de su fallecimiento, por modernizar su pas y promover la
unidad regional pese a sus actos 'controversiales' en materia de
derechos humanos."

1 54
Mirar para otro lado

E l d iario venezolano El Universal comenzaba as su noticia el 28 de


enero de 2008, y no citaba en ningn momento ni el milln de opositores
asesinados ni el genocidio de Timar: " Indonesios de toda condicin
social y econmica lloraban la m uerte del ex presidente Suharto."

El Mercurio de Chile afirm ese mismo d a:

Gobern durante tres dcadas en una "democracia vigilada"


que permiti un progreso econmico notable gracias a la
privatizacin de los recursos naturales, el apoyo a las
m ultinacionales y el respaldo de las potencias occidentales.
As, el general de sonrisa constante pas a ser llamado "Bapak
Pembangunan" (padre desarrollo).

Efe subtitul con la diplomtica expresin: " . . . dirigi con mano de hierro
I n donesia durante 30 aos." El golpe de Estado lo explican as:
" . . . aparta a Suka rno del poder y, en 1 967, la Asamblea Nacional le
nombra presidente de la nacin y da comienzo la era del Nuevo Orden:
estabilidad, crecimiento, desarrollo y orden."

La agencia tiene el cinismo de llamar a la dictadu ra "democracia


vigilada" y al d ictador "general de sonrisa constante, voz clara y fuerte,
y de hablar pausado." "La 'democracia vigilada' permite u n progreso
econmico notable y el general de sonrisa constante, voz clara y fuerte,
y de hablar pausado, pasa a convertirse entre su pueblo en Bapak
Pembangunan (padre desarrollo)." Y cuando debe dimitir acusado de
corrupcin despus de una dictadu ra de 30 aos lo presentan como
un acto de generosidad: "anuncia su dimisin por el bien de la nacin."
La i nvasin a Timar y el asesinato de la tercera parte de la poblacin
es un detalle del que se olvida la agencia Efe en la biografa de Suharto.

I ncluso la web de Telesur, arrastrada por la l nea informativa de las


grandes agencias, afirma que "releg al presidente Sukarno, a q uien
sucedi en 1 966" y que "en 1 975 orden la invasin de Timar Este,
en un marco de represiones violentas que provocaron la i ntervencin
de una fuerza de paz enviada por las Naciones Unidas, por las cuales

1 55
Pascual Serrano

fue acusado de genocidio." Denominan con el eufem ismo "marco de


represiones" al asesinato de un tercio de la poblacin .

La cobertu ra sobre la m uerte de S u harto fue un ejemplo claro d e


desinformacin destinada a olvidar l a h istoria de u n pas y lograr la
impun idad en la memoria de las aud iencias. S u ha rto no logr solo
evitar la justicia d e los tribunales, los medios de comunicacin tambin
le ofrecieron la i m p u n idad ante los ojos de l a opinin pblica .

Ruanda

Probablemente frica es la reg in donde menos contextos y


antecedentes se ofrecen para que los lectores comprendan los
conflictos de esa regin. El Pas Semanal del 4 de abril de 2007 public
un amplsimo reportaje sobre madres de Ruanda que fueron
violadas d urante la g uerra de 2004 . El principio no tiene desperdicio:
"El genocidio de Ruanda fue como un tornado o un tsunami. Un tsunami
de sangre. Vino y se fue, como un ciego arrebato de la naturaleza.
Empez a principios de abril de 1994, muriero n 800 m i l personas y,
a mediados de j u l io , se acab."

Observando ese texto como ejemplo d e la cobertura i nformativa de


frica se aprecia que asesinan a casi un milln de personas y nadie
tiene ninguna cu lpa, ni los seores de la guerra, n i q u ienes vendieron
las armas, ni los m edios que azuzaron el conflicto, ni las potencias
que queran controlar los d iamantes y m inerales de la regin. Fue un
ts unami, una maldicin de la naturaleza que maana podra
producirse en Castelln , por ejemplo.

Kosovo

Los orgenes de las guerras de los Balcanes han sido obviados en


los medios d e co municacin. Nadie parece q u erer recordar q ue la
OTAN bombarde a un pas soberano, Yugoslavia, en lo que fue
denominada la g uerra de Kosovo. De esa forma e l d iario Pblico, el
8 de d iciembre d e 2007, se limita a afirmar que Kosovo "qued bajo

1 56
Mirar para otro lado

proteccin de Naciones Unidas y de la OTAN desde 1 999, tras la


expulsin del Ejrcito serbio, en virtud de la Resolucin 1 .244" y que
"cerca de 1 00 mil serbios huyeron de la zona durante la guerra civil
de la ex Yugoslavia a finales de la dcada de los noventa."

Sin embargo, lo ms impresionante de este conflicto es que, a pesar


de que el ideario que justific la invasin fue la existencia de una
limpieza tnica o un enfrentamiento entre serbios y albanokosovares,
nadie ahora informa qu ha pasado con esa convivencia que las
bombas de la OTAN fueron a conseguir.

Ningn medio se ha ido a buscar la versin de los cientos de m iles


de serbios que resid an en Kosovo, huyeron y estn refugiados en
Serbia. No informan de la persecucin en la que viven las minoras
romanes, turcas o rumanas. Y todo eso en las narices de las tropas
de "pacificacin" de la ONU y la OTAN . Para conocer eso se necesita
ir a lugares como Mondialisation . ca , el sitio web del Centro
Canadiense de Investigacin sobre la Globalizacin, no nos lo dirn
los medios.

Para conocer la realidad de Kosovo tras los bombardeos de la OTAN


hace falta acceder a un documental como el de Michel Collon y Vanesa
Stojilkovic,96 u na pareja de periodistas belgas independientes que
viajaron por su cuenta a la regin el ao 2000 para escuchar y recoger
los testimonios de unos habitantes a los que ningn medio de
comunicacin ha querido darles la voz ni escucharles. El documental
Los condenados de Kosovo no fue emitido por ninguna televisin
comercial, solo lo hizo el canal multinacional Telesur. En l, serbios,
turcos, gitanos, musulmanes, egipcios, gorans y toda una lista de
grupos nacionales y tnicos minoritarios dan fe de la persecucin y
limpieza tnica que estn viviendo hoy en Kosovo. Solo as
podremos conocer hechos que nunca se cuentan en los medios, como
la desaparicin de 1 .200 serbios a manos de la UCK, delante de 45.000
soldados internacionales que no han encontrado ni a uno solo de estos

96 Michel Collon y Vanesa Stojilkovic. Los condenados de Kosovo.

1 57
Pascual Serrano

desaparecidos. O el asesinato de 3.000 gitanos tras la ocupacin, que


fueron contabilizados como musulmanes debido a sus apellidos. La
limpieza tnica en Kosovo tras la ocupacin de la OTAN ha sido atroz,
solo los egipcios pasaron de ser 1 00 mil a 35.000 que ahora viven
en ghettos.

En el trabajo de Collon y Stojilkovic escuchamos a los portavoces de


todas esas minoras explicar cmo fueron respetados en la antigua
Yugoslavia, y cmo la retirada del ejrcito y la polica serbia abri la
veda para ser perseguidos por albaneses llegados del exterior. El actor
Lajos Balog relata como, tras los bombardeos, al intentar ir al Teatro
Popular de Pristina encontr un cartel en la puerta donde deca: "Se
prohbe la entrada a actores serbios." En la fachada segu a el antiguo
nombre del teatro en las dos lenguas, serbio y albans, del mismo
modo que convivan antes de la llegada de la OTAN . Los medios no
nos explican lo que ha sucedido con los n ios y sus colegios, hace
falta este documental silenciado para escuchar a M iodrag Mikaric,
director de una escuela de nios serbios en Kosovo. l nos relata cmo
los maestros y nios serbios debieron i rse a una casa ante la falta
de escuelas, no disponen de recursos y los nios deben hacer turnos
porque no caben todos en la habitacin acondicionada como aula.
Mikaric afirma rotundamente que la versin difundida por los medios
occidentales de que antes de la guerra Jos serbios haban prohibido
las clases en albans era mentira : "es triste que eso se propague en
Occidente. Desde 1 945 los albaneses estudiaban su lengua materna.
Est documentado en los registros de los colegios que estn redactados
en albans para Jos albaneses. Los alumnos albaneses ten an dos
horas a la semana de lengua serbia y los alumnos serbios, dos horas
semanales en lengua albanesa." Ahora Jos albaneses han cambiado
el programa y expulsado de los colegios a los nios serbios.

Todo ello es confirmado por la portavoz de una organizacin


humanitaria, ella reconoce que ahora los serbios no pueden
desplazarse por las carreteras principales ni salir de sus ghettos, que
les es imposible acudir al hospital de Priscina aunque sea el ms
cercano a sus comunidades. Los medios que denunciaban la limpieza

1 58
Mirar para otro lado

tnica que justificara los bombardeos y la invasin de Kosovo, ya no


estn all para difundir la nueva "convivencia" creada bajo la ocupacin
militar de la OTAN .

El analista Neil Clark record en enero de 2008 que:

Mientras la atencin masiva de los medios se focalizaba en


las hostilidades de baja intensidad de tipo "ojo por ojo y diente
por diente" entre las fuerzas armadas yugoslavas y el UCK
en 1 998 y 1 999 , apenas mencionaron la "Operacin
Tormenta -en la que se estima que unos 200 mil serbios
fueron expulsados de Croada gracias al apoyo log stico y
tcnico de los E E . U U .

Tampoco hubo ninguna publicidad sobre algunas masacres


como la matanza de 49 serbios en el pueblo de Kravice, no
lejos de Srebrenica, el d a de la Navidad ortodoxa de 1 993.
Recientemente, esta ciudad organiz una ceremonia de
conmemoracin del 15 aniversario de esta tragedia: ni un solo
miembro de la "comunidad internacional" estuvo presente .

. . . Por un lado se da mucha i mportancia a los malos tratos


inflingidos por las fuerzas yugoslavas a los albaneses de
Kosovo en 1 998 y 1 999. Por el otro, se evita hablar sobre
la campaa de intimidacin del UCK que condujo al xodo
de, segn las estimaciones, unos 200 mil serbios, gitanos,
bosnios, j u d os y otras minoras de la zona tras la
intervencin de la "comunidad internacional."97

Neil Clark tambin recoge el informe del Grupo Pro-Derechos de las


Minoras en relacin al Kosovo "liberado", un documento silenciado
en los medios:

En ningn otro lugar de Europa hay tanta segregacin como


en Kosovo ( . . . ). En ningn otro lugar existen tantas ciudades
97 Neil Clark. "lt's time to end Serb-bashing". The Guardian, 1 4-0 1 -2008. Disponible en espaol
en Rebelion.org, 8-2-2008.

1 59
Pascual Serrano

y pueblos "tnicamente puros" diseminados en una zona tan


pequea. En ningn lugar reina semejante nivel de temor por
parte de tantas minoras de verse hostigadas simplemente
por ser quienes son. Mientras siguen las discusiones sobre
el futuro estatuto, los serbios y las otras minoras, que sufren
la expulsin de sus hogares, las discriminaciones y las
restricciones de hablar su propia lengua, temen que el modelo
de violencia que han soportado durante tanto tiempo se
convierta en ley en el nuevo Kosovo.

Pena de muerte

La relativizacin y la frivolizacin no se limita a las guerras, se puede


observar incluso en el tratamiento de la pena de muerte. El 15 de agosto
de 2007 la BBC informaba que el Departamento de Justicia de los
Estados Unidos estudiaba ejecutar a los condenados a muerte ms
rpido. El modo eufemstico que utilizan en la redaccin de la noticia
es "acortar el tiempo que pasan los presos en el llamado corredor de
la muerte", o sea que los matarn antes. Es como si d ijramos que
la resistencia iraqu est ayudando tambin en "acortar el tiempo que
muchos soldados estadounidenses pasan en lraq ."

Ni los nios se libran de la trivializacin de la pena de muerte. El 20


de junio de 2007 se poda encontrar, bajo el epgrafe "Sabas qu?",
esta curiosidad en la pgina web del canal de televisin infantil
Discovery Chanel: "Sabas que la silla elctrica fue originalmente
inventada por un dentista norteamericano?" Al parecer lo consideraron
una informacin muy pedaggica para los nios.

Un ejemplo divertido

Otras veces los med ios ba nal izan violencias q u e no son


necesariamente procedentes de guerras o penas de muerte. Puede
parecer violencia intrascendente o anecdtica, pero la complacencia
con la que es tratada supone un ejemplo preocupante y puede ayudar
a que la sociedad no sancione moralmente esa agresividad .

1 60
Mirar para otro lado

En la seccin de Deportes del informativo del 1 O de septiembre de


2007 de Tefe 5, en tono divertido y simptico, recogen las imgenes
de cmo un enviado de televisin es burlado y h umillado por hinchas
de rugby, le ponen cuernos mientras enva la crnica , lo empujan y
al final lo tiran al suelo y lo patean , todo ante las cmaras de sus
compaeros. La noticia termina diciendo que as los aficionados hicieron
honor al nombre de su equipo, "Los Broncos."

1 61
Comienza e l espectcu l o

L a violencia tambin s e promueve mediante los sesgos informativos


y la tendencia a explotar el espectculo y el sensacionalismo. Los
medios favorecen la agresividad de otras m uchas formar adems de
las que hemos sealado que son, digamos, las premeditadas o directas.
Por ejemplo mediante el abuso, en especial las televisiones de la
espectacularidad y las imgenes impactantes. Ya Roland Schatz, del
observatorio Media Tenor criticaba en 2002 que en los Estados Unidos
. . las imgenes y descripciones de la violencia eclipsaron el debate
.

o el anlisis sobre los fundamentos del conflicto palestino o la compleja


participacin norteamericana.98

Recuerdo como ancdota, que estando trabajando en Caracas en el


canal Telesur, observ cmo los produ ctores extranjeros que
asesoraban al equipo de informativos no dudaron en recomendar que
se i ncluyeran como imgenes ms acertadas para un reportaje de
Hamas, las de u nos nios de pocos aos vestidos ya con u niformes
de milicianos y cinta de este grupo poltico en la cabeza. Se trataba
de la imagen impactante, pero que en nada ayudaba a comprender
el ideario o las propuestas de este grupo palestino, en todo caso, solo
colaborara en estigmatizarlo a los ojos de la audiencia occidental.

Sesgos i nformativos

Entendemos por sesgo informativo el mecanismo de informar de forma


i ntencionalmente desequ ilibrada, ocultando una posicin ideolgica
concreta en detrimento de una informacin plural y rigurosa.
98 Citado por Danny Schechter. Las noticias en tiempos de guerra. Pads. Barcelona 2004.

1 63
Pascual Serrano

El sesgo puede estar sutilmente incorporado en la redaccin. En el


siguiente caso, para legitimar un determinado armamento. En la versin
digital del diario El Mundo del 26 de enero de 2007 se informaba sobre
la prueba de una nueva arma estadounidense. Segn parece, emite
rayos que producen una i ntolerable sensacin de calor en la piel y,
afirma la noticia, "que podra ser usada para repeler enemigos o
dispersar multitudes violentas." Este ltimo comentario posee el sesgo
de dar por hecho que se va a utilizar contra violentos, con lo q ue
presenta al arma como beneficiosa, pero es evidente que podr ser
utilizada contra violentos y contra no violentos.

Veamos un ejemplo de violencia presentada de forma eufemstica.


Se trata de u n reportaje del diario El Mundo del 9 de enero de 2007
titulado: "Los excesos de la cruzada pro vida," sobre los grupos
antiabortistas. Cuando se lee ntegramente el texto descubrimos que
lo que denominan "excesos" en el titular son ataques a clnicas,
amenazas de muerte a mdicos y tambin asesinatos promovidos por
los grupos antiabortistas estadounidenses. Desde 1 977 se contabilizan,
en los Estados Unidos y Canad, siete homicidios, 1 7 intentos de
asesinato, tres secuestros, 41 atentados con bomba, 1 .2 1 3 incidentes
vandlicos y 1 00 ataques con cido. Y para ms inri, el peridico les
sigue denominando "pro vida", sin comillas en el titular.

As comienza la presentadora en los informativos de TVE del 1 8 de


agosto de 2007 una noticia sobre las maniobras militares de Rusia
en esos d as: "Vuelve la Guerra Fra. Rusia ha iniciado maniobras
militares." Sin embargo, no hicieron referencia a la Guerra Fra cuando
se instalaron bases norteamericanas en Bulgaria y Rumania, con
5.000 soldados estacionados; cuando la OTAN avanz sus
unidades militares hacia las fronteras rusas; o cuando los Estados
U nidos decidi instalar en Polonia y Chequia -pases absorbidos para
la OTAN- su escudo antimisiles (que no es precisamente u n escudo
porque son 1 O silos de lanzamiento de cohetes en Polonia y un radar
en la Repblica Checa) mirando hacia Rusia. Parece que s vuelve
la Guerra Fra , pero en la forma de informar, echando siempre la
culpa al otro .

1 64
Comienza el espectculo

En diciembre de 2001 se produjo una horrible matanza en la prisin


de Mazar-1-Sharif, en el norte de Afganistn, all fueron masacrados
600 presos a manos de los grupos armados afganos leales a los
Estados Unidos, la Alianza del Norte, ayudados por los bombardeos
de las fuerzas ocupantes. Meses despus, en agosto del ao siguiente,
el Washington Post segu a hablando de "supuestas" muertes.

El veterano y honesto periodista britnico Robert Fisk denunci el


comportamiento de los medios:

Los periodistas televisivos, en su mayora, han tenido un


comportamiento vergonzoso al haber mostrado tan poco
inters por estos crmenes horrendos. Estuvieron simpatizando
con la Alianza del Norte y conversando con las tropas
norteamericanas y, en sus reportajes, apenas mencionaron
estos crmenes de guerra cometidos sobre prisioneros.
Adnde habr ido a parar nuestro sentido de la moralidad
desde el 1 1 de septiembre?99

Tal y como vimos en los captulos anteriores sobre la complicidad de


los medios con la dictadura chilena, de nuevo encontramos a medios
de comunicacin que, con su silencio, se convierten en cmplices de
crmenes de guerra. Ojal dentro de unos aos, tal y como sucedi
en el caso chileno, haya i nstituciones que sancionen ese
comportamiento en casos como el de la prisin de Mazar-1-Sharif.

Doble rasero

Probablemente los casos ms abundantes que podemos encontrar


en las estrategias informativas sean los dobles raseros segn se trate
de amigos o enemigos, socios o competencia. Ignacio Ramonet nos
recuerda un caso histrico de cobertura informativa en 1 989 de dos
acontecimientos mundiales que coinciden en el tiempo: la revuelta
que provoc la cada de Ceaucescu en Ruman a y la invasin
estadounidense a Panam.

99 Ibdem.

1 65
Pascual Serrano

Mientras el mundo entero est entretenido viendo los hechos


de Rumana , los Estados Unidos, utilizando lo que se llama
un "efecto biombo", interviene en Panam y sabe que, en
realidad, aparte de los pases hispanoamericanos, en el resto
del mundo el efecto meditico ser secundario.

Prcticamente no hay imgenes de lo que ocurri en


Panam,101 y la versin estadounidense muestra al presidente
Noriega como traficante de drogas, causante de todos los
acontecimientos. Hoy en d a sabemos que si los conflictos
de Rumana y Panam hubiera que medirlos por el nmero
de vctimas, los resultados seran los siguientes: en Rumana
los muertos no llegaron a mil mientras que en Panam
resultaron ms de 4.000. Sin embargo, la cobertura
meditica de Rumania fue infinitivamente ms importante en
nmero de horas de televisin.101

Pero la manipulacin meditica fue mayor porque el detonante de los


disturbios de Rumana que llevaron al derrocamiento de Ceaucescu
fue una de las ms eficaces mentiras servidas al mundo, la del
descubrimiento de las fosas comunes en Timisoara . Las televisiones
mostraron fosas que contenan, a juzgar por las imgenes, centenares
de cadveres de personas a las que el rgimen de Ceaucescu haba
torturado antes de morir. Muchas de las informaciones especulaban
con la posibilidad de que fueran el resultado de enfrentamientos de
los ciudadanos con la polica, de choques armados. El mundo se
conmovi, y las protestas, la exigencia de responsabilidades, dieron
la vuelta al planeta .

Las noticias creadas e n Occidente llegaron tambin a Rumana : la


poblacin rumana lleg a creer que en Timisoara se haba produ cido
una matanza de dimensiones inimaginables en Europa. Meses

1 00 Los Estados U nidos incluso asesin al fotgrafo espaol Juantxo Rodrguez. Un soldado
norteamericano le dispar cuando se dispona a hacer una instantnea en el popular barrio
de Los Chorrillos.
1 0 1 1gnacio Ramonet. La tirana de la comunicacin. Debate. Madrid 1 998.

1 66
Comienza el espectculo

despus, cuando los objetivos polticos de la manipulacin ya se haban


conseguido, investigadores independientes comprobaron que en
Timisoara no se haba producido ninguna matanza, y que las imgenes
mostradas eran las de personas desenterradas, m uertas en
accidentes, cuyos cuerpos mostraban las heridas de las autopsias
que les haban practicado.102

Sin duda el conflicto rabe-israel es el que ms sufre el fenmeno


del doble rasero, ya lo vimos anteriormente. Noam Chomsky seala
la diferente trascendencia meditica del asesinato de un minusvlido
norteamericano en el secuestro por un comando palestino del
transatlntico Achille Lauro (en octubre 1 985), que entr en los anales
del terrorismo, frente a la muerte acribillado a balazos de un minusvlido
palestino cuando hua en su silla de ruedas con una bandera blanca
en Yen n en el 200 1 , condenada al silencio.103

Por ejemplo, la edicin digital del diario El Mundo del 1 O de junio de


2006 titulaba: "Hamas rompe la tregua y reivindica el lanzamiento de
cohetes contra Israel ." Cuando vamos al texto comprobamos que es
la respuesta "al ataque naval del Ejrcito israel que ayer acab con
la vida de siete civiles palestinos." En conclusin, Israel mata siete
civiles, responde Hamas con siete cohetes que no provocan ni muertos
ni heridos y quien ha roto la tregua, los que originan violencia, son
los palestinos.

Apenas 20 das despus, el 30 de junio, El Pas se ocupa de la crisis


entre Israel y Palestina tras la captura de un soldado israel . Mientras
el ejrcito hebreo bombardea Gaza, por la parte de Israel se recoge
esta declaracin de la madre de un joven muerto a manos de milicianos
palestinos: "Querido Eliyahu, recuerdo que eras bueno, espiritualmente
fuerte. Siempre nos aconsejabas no juzgar a los dems en funcin
del aspecto fsico o de estereotipos. Has subido tormentosamente al
cielo como Eliyahu el profeta." Y por la parte Palestina, estos

1 02 Higinio Polo. "Mentiras para antes (y despus) de una guerra". Rebelin, 7-1 -2003.
1 03 Noam Chomsky. Piratas y emperadores. Terrorismo internacional en el mundo de hoy.
Ediciones B . Barcelona 2003.

1 67
Pascual Serrano

comentarios de Abu Ahmed, l der del brazo militar de Hamas en Yabalia


(norte de Gaza):

Estamos bien preparados. No vamos a esperarlos en la


ciudad. Vamos a ir a por ellos antes de que lleguen a nuestras
casas ( . . . ) tenemos armas nuevas que hemos desarrollado
y que no habamos empleado antes. Ser la primera vez que
las usamos. Tambin utilizaremos nuevas tcticas . Los
milicianos les van a atacar donde no esperan.

Es para que los lectores sepan quines son los buenos y quines,
los malos.

El lenguaje utilizado tambin deja en evidencia el doble rasero. Un


breve de El Pas del 16 de octubre de 2007 sobre unas negociaciones
entre Hezbollh e Israel termina sealando: "el canje de soldados
israeles secuestrados por presos de H izbol." Obsrvese que
Hezbollh "secuestra" (delito penal), pero el ejrcito israel "apresa"
(accin policial legal).

El doble rasero de los medios se revela al mximo en el patriotismo


que muestran cuando su pas est implicado de alguna manera en
el conflicto. El 1 8 de diciembre de 2006, en la televisin espaola Tefe
5 aparecieron i mgenes que mostraban a la resistencia afgana
fabricando bombas caseras. La locutora habl de "la capacidad de
hacer dao" de esos grupos armados. La audiencia no habr percibido
ninguna intencionalidad especial, pero pensemos por un momento si
la periodista utilizara la expresin "hacer dao" en el caso de que se
hubiese visto una fbrica de armas espaola. Es muy probable que
habran detallado los puestos de trabajo o el aporte de ese armamento
a las "operaciones de paz", de manera que las nicas armas que "hacen
dao" son las de los otros. No existe neutralidad ni imparcialidad en
la informacin.

La lgica estigmatizacin por parte de los medios del histrico m u ro


de Berl n, que divida la Alemania capitalista de la socialista, no deja
de resultar cnica cuando se compara con la complacencia u olvido

1 68
Comienza el espectculo

de los muros que existen hoy en el mundo. Muros que siguen


provocando muerte y dolor, incluso mayor que el de Berln. Se trata
del muro en la frontera entre los Estados Unidos y Mxico, la valla
instalada por el gobierno espaol en las ciudades de Ceuta y Melilla
o el muro construido por I srael en Jerusaln . En esa l nea, el 9 de
marzo de 2007 era noticia el derribo del muro que divida la ciudad
de Nicosia (Chipre) entre el sur griego y el norte turco. El d iario El
Mundo y la cadena Ser afirmaban que se trataba de "la ltima capital
dividida que exista en el mundo con un muro de este tipo." Se les
olvidaba nada menos que el muro de Jerusaln, una ciudad y un
conflicto que est todos los d as de actualidad, pero que parecen no
querer recordar cuando se trata de muros.

El doble rasero se puede comprobar en cmo valoran los medios el


desarrollo de las campaas electorales. En septiembre de 2007 se
celebraron elecciones presidenciales en Guatemala. Medios y
autoridades se precipitaron en destacar de forma compulsiva cmo se
desarrollaron. El corresponsal de El Pas recoga el 1 2 de septiembre
las declaraciones del responsable de la misin de observadores de la
UE, Wolfgang Kreissi-Dorfler: "La Unin Europea felicita al pueblo de
Guatemala por unas elecciones marcadas por la alta participacin y la
manera pacfica y ordenada en que los ciudadanos acudieron a las urnas."

Aada que los comicios son un "ejemplo magnfico" para toda


Latinoamrica, segn el diario. La agencia AFP tambin se haca eco:
"Estoy positivamente sorprendido con este proceso tan excelente en
Guatemala." En trminos similares lo recoga la agencia Prensa Latina:
"Destac Kreissi-Dorfler que la jornada del 9 de septiembre se desarroll
en un ambiente de calma y fiesta cvica, solo empaada tras el cierre
de las urnas por algunos incidentes localizados en los departamentos
de Santa Rosa, Jutiapa y Alta Verapaz."

En cuanto a la asistencia, en el diario El Pas se destaca la "masiva


participacin en las urnas, que super en ms de medio milln de
votantes a la registrada hace cuatro aos." Por su parte, el portavoz
de la U E seal la "amplia participacin de mujeres y jvenes" en los

1 69
Pascual Serrano

comicios, lo que consider "una muestra de que quieren participar en


el desarrollo democrtico del pa s."

Veamos ahora la realidad de aquellas elecciones consideradas "un


ejemplo magnfico. " En la campaa fueron asesinadas 46 personas
entre candidatos, militantes y familiares de polticos. Eso sin contar
los 2.857 asesinatos en el primer semestre de 2007, en su mayora
con armas de fuego, segn datos oficiales. Se ha dado adems la
circunstancia de que casi todos los asesinatos han sido contra
candidatos de la izquierda. La ltima semana preelectoral acribillaban
a balazos a dos aspirantes del partido Encuentro por Guatemala (EG),
el partido de Rigoberta Mench . El viernes anterior a la cita electoral
un g rupo de desconocidos tam bin asesina ba a balazos al h ijo del
general retirado Morris de Len, ex vocero del ejrcito de Guatemala
y activista de la izquierdista Alianza N ueva M isin (ANM). Gustavo
de Len fue encontrado muerto con varios i mpactos de bala en la
cabeza y el trax en la periferia norte de la capita l , despus de que
supuestamente fuera secuestrado por u n comando armado.

El director del Centro de Derechos H umanos del Arzobispado de


Guatemala, Nery Rodenas, sostuvo en conversacin con el diario
progresista mexicano La Jornada, que cuenta con datos alarmantes
y que "de enero a la fecha hemos registrado 68 atentados contra
activistas polticos, de los cuales 46 han resultado en asesinatos."
Denunci que "de las investigaciones oficiales no se ha conocido mayor
cosa, estn estancadas, pero presumimos que en muchos de esos
asesinatos pueden estar i nvolucrados los intereses del narcotrfico
y el crimen organizado." En cuanto a los resultados, el sistema electoral
y j udicial permiti que el ex dictador Efran Ros Montt pueda lograr
inmunidad legislativa al ser elegido diputado y burlar el pedido de
extradicin a Espaa y los procesos que tiene abiertos por crmenes
contra la humanidad.

La Unin Europea tambin celebra que, por primera vez en la historia


del pas, una mujer maya, Rigoberta Mench , participara como
candidata a la presidencia, aunque solo sea para lograr un tres por

1 70
Comienza el espectculo

ciento d e votos en un pas donde ms d e l a mitad d e la poblacin es


ind gena. Pero esa es la situacin que Europa y sus medios consideran
ejemplar, q u e los i n d genas se presenten y saquen el tres por ciento,
no que ganen como en Bolivia, eso ya n o resulta "ejemplar" para el
continente.

Los med ios que se fel icitaron por l a participacin no expl icaron que
la abste ncin se situ e n el 42,08 por ciento, mientras q ue la tasa de
voto que l lamaron "masiva" y "amplia" fue el 57,92 por ciento. Adems,
de los q u e fueron a las urnas el 3,52 por ciento lo hizo en bla nco y
otro 5,40 por ciento n u lo .

E n conclusin, l a mitad n o votan, matan a medio centenar de polticos


en la campaa, un d i ctador logra la impunidad para sus delitos de
genoci d io y los candidatos i n d genas se presentan y solo consiguen
e l tres por ciento. O sea, u n "ejemplo magn fico" para Amrica.

La Cumbre d e Jefes de Estado d e Africa y de l a Unin Eu ropea que


se celebr en Lisboa a primeros de diciembre de 2007 nos ofreci
en bandeja un claro ejemplo de doble rasero. D u rante muchos aos,
Muanmmar el Gaddafi, presidente de Libia, era u na autntica bestia
negra para Occidente y sus medios de com u nicacin. Le tildaban de
dictador que no respetaba los derechos humanos, un loco excntrico
y pel ig roso q ue no ate n d a los req uerimie ntos de la co munidad
internacional . La CIA ten a u n plan para asesinarle; Libia sufri un
ataque con misiles estadoun idenses y el pas estaba sancionado
econmicamente. La cobertura, por ejemplo, q ue hace El Pas el 8
de diciembre de la citada cumbre, nos permiti comprobar cmo cambia
la vara de medir seg n los tiempos. Con foto, pie y llamada en portada
y pgina dos completa, el d iario nos da una leccin de satanizacin
del nuevo diablo y rehabil itacin del viejo. El primero es Robert Mugabe,
presidente d e Zimbabwe, y el segu ndo, el citado Gaddafi.

"Europa recibe con desdn al d i ctador Mugabe, " seala e l ttul o del
pie d e foto de portada . "La presencia del d ictador Robert M ugaba",
escriben a continuacin. En el texto continan con "octogenario dictador

1 71
Pascual Serrano

en la ex colonia britnica", se refieren a "leerle la cartilla a Mugabe"


y terminan con que la cumbre "no debe ser secuestrada por el dictador
de Zimbabwe." Sin embargo, a la hora de dirigirse a Gaddafi
encontramos u n pie de foto que reza: "El presidente l ibio, Muanmmar
el Gaddafi , e n la U niversidad de Lisboa." E n la informacin de apoyo
leemos: "la estrella del d a fue el l der libio Muammar el Gaddafi," o
sencillamente "segn Gaddafi. " Del m ismo modo, en el informativo
de Antena 3 TV de la noche del 8 de diciembre hablan del "dictador
Mugabe y el prooccidental Gaddafi, " como si esos trminos fueran
inco mpatibles.

Nos preguntamos acaso Gaddafi ahora es ms democrtico que hace


20 30 aos?, respeta los derechos humanos ms que M ugabe?,
era democrtico el presidente de Zimbabwe e n 1 980 cuando lleg
al poder y no se hablaba de l?

Gaddafi es ahora igual de democrtico o no democrtico y los derechos


humanos en su pas se respetan o se violan del mismo modo que en
1 969 cuando lleg al poder, simplemente ya no apoya a movimientos
revolucionarios rabes y ha demostrado su servilismo a los Estados
Unidos y a Occidente. Y, sobre todo, ha firmado contratos de negocios
por 1 0.000 millones de dlares con Francia, y eso s que lo convierte
en buen presidente africano. Sin embargo Mugabe, con la misma
democracia y derechos humanos que no molest antes a la comunidad
internacional, en 1 998 impuls una reforma agraria para corregir el hecho
de que una minora blanca acaparase la mayora de las tierras cultivables
del pas. Entonces se convirti para Occidente en dictador y violador
de derechos humanos y comenz el bloqueo econmico de los Estados
U nidos y la Unin Europea. Por supuesto, de nada le sirvi lograr el
56,2 por ciento de los votos en las elecciones de 2002.

Gaddafi y M ugabe, y la forma en que son presentados hoy en los


medios de comunicacin , representan un claro ejemplo de doble rasero
y de lo que nuestra prensa y n uestros gobernantes entienden por
democracia y derechos humanos: sumisin y dinero .

1 72
Comienza el espectculo

Premiar la violencia

La tendencia al espectculo que domina a los medios, en especial a


los audiovisuales, favorece que el sujeto que desea promover una
informacin, es decir, el que solo quiere recurrir a su leg timo derecho
a expresarse, llegue a la conclusin de que mediante la violencia tiene
ms posibilidades de acceder a ese derecho.

De esta forma , una manifestacin en Cuba con motivo del 1 de mayo


a la que asisten un m illn 300 mil cubanos no es noticia, pero un
atentado con un muerto s lo sera. Desde el punto de vista de la
obligacin de los medios de responder al derecho a la informacin y
a la libertad de expresin, ese silenciamiento supone impedir el derecho
de los ciudadanos del mundo a conocer esa noticia y tambin negar
la expresin de la voluntad de un milln 300 mil personas que,
manifestndose, estaban ejerciendo un derecho a expresarse q ue se
ha visto neutralizado por el silencio de los medios.

Si en lugar de optar por esa manifestacin pacfica, se tratase de una


accin violenta, en Cuba o en cualquier lugar, hubiera tenido mucha
ms cobertura. Sucede en Euskadi, una manifestacin independentista
de 50.000 personas promovida por Batasuna es silenciada con el
objetivo de desautorizar a quien se supone no condena la violencia.
Si ETA pone una bomba se le da toda la cobertura. Es decir, se premia
informativamente el espectculo de la violencia y se silencia el de la
manifestacin pacfica cuando no interesa . Eso, sin duda, promueve
la violencia . Lo d ijo Arundhati Roy:

. . . siempre que, en cualquier lugar del mundo, gobiernos y


med ios de comunicacin derrochan su tiempos, sus
cuidados, su dinero, sus servicios e inteligencia y su espacio
para tratar temas tan complejos como la guerra y el terrorismo,
el mensaje que acaban transmitiendo es preocupantemente
peligroso: si se quiere airear un agravio pblico y conseguir
que sea remediado, la violencia es ms efectiva que la
resistencia pasiva. 1 04

1 73
Pascual Serrano

Quiero recordar unas palabras del subcomandante Marcos, del EZLN,


dirigidas a los periodistas nacionales e internacionales el 23 de febrero
de 1 994:

por qu es necesario matar y morir para ustedes, y que a


travs de ustedes, todo el mundo, escuche a Ramona -que
est aqu- decir cosas tan terribles como que las mujeres
indgenas quieren vivir, quieren estudiar, quieren hospitales,
quieren medicinas, quieren escuelas, quieren alimento ,
quieren respeto, quieren justicia, quieren dignidad?

. . . Por qu es necesario matar o morir para que pueda venir


Ramona y puedan ustedes poner atencin a lo que ella dice?
Por qu es necesario que Laura, Ana Mara, lrma, Elisa,
Silvia y tantas mujeres indgenas hayan tenido que agarrar
un arma, hacerse soldados, en lugar de hacerse doctoras,
licenciadas, ingenieros, maestras?105

En nuestros medios de comunicacin, una manifestacin de miles de


trabajadores solo existe si hay enfrentamientos contra la polica, si
no, se silencia. Es ms, al final la noticia es el hecho violento, no los
elementos contextuales que explican la violencia, las razones que
generan el conflicto, las posiciones y propuestas de ambas partes o
las vas de solucin que plantean los mediadores. Todos recordamos
las batallas campales entre agricultores de Corea del Sur y policas
en una de las reuniones de la Organizacin Mundial de Comercio
(OMC), pero pocos se pudieron enterar de cules eran los problemas
de esos agricultores y que relacin tenan esos problemas con la OMC.

La obsesin por el sensacionalismo y lograr ofrecer una noticia aunque


no la haya puede llegar a situaciones como la que public el 21 de
noviembre el diario Ideal de Granada, en una amplia cobertura
fotogrfica de lo que titul: "Protesta antisistema por el 20-N ." Entre
las numerosas fotografas aparece una donde se aprecia una sede
1 04 Roy Arundhati. Retrica blica. Anagrama. Madrid 2005.
1 05 EZLN. Documentos y comunicados. Ediciones Era. Mxico 2005.

1 74
Comienza el espectculo

del Partido Popular apedreada. Pero se trataba de una sede que lleva
as desde el comienzo de la guerra de l raq, haca cuatro aos, nada
tena que ver con las movilizaciones del 20-N. El periodista o el fotgrafo
necesitaban imgenes como fueran para convencer de la violencia
de la "protesta antisistema."

En Nepal exista una cruel dictadu ra monrquica y un g ru po a rmado


que ha comenzado ya el proceso de reinsercin e incorporacin al
gobierno. En abril de 2006, el grupo armado estableci una tregua
para que el pueblo se movilizase y fuese el protagonista de las
reivindicaciones, se manifestaron miles de personas, se detuvo a dos
millares de ciudadanos, se convoc a u na huelga general indefinida.
Solo despus de varias semanas empezaron a prestarle atencin los
grandes medios. Si la guerrilla maoista hubiera puesto una bomba
en la capital con media docena de muertos, hubieran conseguido ms
protagonismo informativo que con todo ese titnico esfuerzo de
movilizacin ciudadana.

La opcin, en mi opinin , no puede ser la planteada por parte de


algunos gobiernos que abogaban por silenciar las acciones armadas
como modo de pretender neutralizar el efecto supuestamente
publicitario de quienes las realizaban. Ese criterio fue utilizado por el
gobierno britnico con los atentados del i RA. No se puede ignorar el
derecho del ciudadano a ser informado sobre un atentado. No estamos
proponiendo que no se informe, denunciamos que se silencie la
movilizacin pacfica o, en el mejor de los casos, no se explique ni
contextualice que viene a ser lo m ismo. Con ese silenciamiento, el
espacio meditico solo queda para el violento, y adems, no se explica
tampoco su reivindicacin .

Iguales todas las violencias?

A pesar de todo lo que hemos estado exponiendo, las referencias


a la paz son constantes en los medios de com u nicacin. Algunas
de ellas no exentas de cinismo. E n El Pas del 2 de julio de 2007
se inform sobre el concierto de homenaje a Diana de Gales en

1 75
Pascual Serrano

Londres. Como en las i ntervenciones pblicas lo que procede es


guardar las formas y ser agradecido, el hijo de la princesa, presente
en el acto, pero destinado como soldado en l raq , mand un sal udo
a sus compaeros "del Octavo Batalln, en medio del clamor de los
asistentes." Posteriormente, el artista de hip hop Pharrell William "hizo
un llamamiento a la paz en el Reino U nido," que despert seguro
u n clamor similar de las mismas personas. Es decir, aplausos para
la paz en su pas y aplausos para sus soldados que llevan la guerra
a l raq.

Por ltimo, no podemos rehuir un elemento fundamental en esta


discusin. Es el debate sobre la violencia l cita o il cita, ligado a los
recu rsos informativos para justificarla o deslegitimarla. El uso
demaggico de la negacin de la violencia puede llegar a situaciones
como las declaraciones de la vicepresidenta Mara Teresa Fernndez
de la Vega en RNE Radio 5 Todo Noticias el 25 de agosto del 2007,
tras un atentado de ETA. Seala que no es capaz de comprender a
"todo aquel que no condene este atentado as como toda forma de
violencia." El discurso de condena de toda forma de violencia es
constante. Pero, no son violentas las armas de nuestro ejrcito en
Afganistn? no es violenta la disolucin de una manifestacin por
los policas antidisturbios? no es violenta la detencin de un emigrante
sin papeles para subirlo contra su voluntad a un avin y expulsarlo
del pas? Hace tiempo intentaban explicar que exista una violencia
legtima, la utilizada por el Estado para aplicar la ley, ahora parece
que nos tienen en menos consideracin intelectual como para pensar
que nos pueden convencer de que solo es violencia la de quienes
no les gustan y la otra, la de los "buenos", no es violencia.

Y es aqu donde quiero recoger parte de las ideas del dramaturgo


Alfonso Sastre, expuestas en su discurso en unas Jornadas de Filosofa
en Galicia en el ao 2003. En aquella exposicin, Sastre desgranaba
lo que l denomin los "Siete tpicos del 'buen intelectual' en el d a
de hoy."106 Yo me voy a detener en el ms controvertido, pero es el

Alfonso Sastre. La batalla de los intelectuales. Hiru. Hondarribia 2004.

1 76
Comienza el espectculo

que tiene relacin con la violencia que aqu abordamos. Es el tpico


de que El buen intelectual est en contra de toda violencia, venga
de donde venga. Y es que va muy ligado a la comunicacin, porque
la complicidad de la informacin con la violencia ser l cita en la medida
en que esa violencia lo pueda ser. Lgicamente, muchos asumirn
el tpico que critica Alfonso Sastre y se preguntarn qu violencia puede
ser la l cita. Por ello previamente tendremos que analizar qu es
violencia.

Vuelvo de nuevo con una cita del subcomandante Marcos:

Puede que la muerte de nios por falta de atencin mdica


y condiciones nos provoque horror, quiz solo lstima. E n
cambio e l horror es q u e esos indgenas se levanten e n armas.
Parece que hay que condenar todas las violencias menos
la que el sistema ejerce sobre esas gentes. Mientras no
decamos nada, la violencia no exista. Los indgenas la
padecan, moran. A la hora en que deciden contestar a esa
violencia y decir basta! los intelectuales dicen: -No, esa
violencia no!, la que yo represento, la violencia culta s, no
la violencia brbara .107

La violencia que hemos detallado anteriormente en los medios de


comunicacin es, utilizando la terminologa de Marcos, la violencia
culta, la institucional, la "no violencia." No aparece la sangre, solo fuegos
artificiales de misiles; no aparecen fusiles y cananas guerrilleras, son
soldados que protegen en misiones de paz. Hoy no escuchamos hablar
de violencia en pases como Nicaragua, Brasil o Guatemala. Y pocas
personas saben que hay ms muertes de origen violento que cuando
haba guerra y dictaduras en esos pases. Del mismo modo que solo
se nos hablaba de limpieza tnica en la Yugoslavia de Milosevic y no
en la I ndia. Y solo se nos narraban las masacres de Sadam Hussein
y no de los 3 000 militantes de la izquierda en Colombia a manos de
paramilitares ligados al ejrcito.

1 0 7 EZLN. Documentos y comunicados. Ediciones Era. Mxico 2005.

1 77
Pascual Serrano

El 4 de abril de 1 967, un ao antes de ser asesinado, Martn Luther


King habl en la iglesia de Riverside del barrio de Harlem, en la ciudad
de Nueva York. Aquella noche d ijo: "Nunca volver a alzar la voz en
contra de la violencia de los oprimidos que viven en guetos, sin
denunciar primero con toda claridad a la institucin que es
responsable de la mayor parte de la violencia que padece hoy d a el
mundo: mi propio gobierno." 1 08

Y vuelvo a Alfonso Sastre, quien denuncia que se considere igual el


disparo de un sicario colombiano contra un sindicalista que la rfaga
de metralleta del Che Guevara contra unos militares de la dictadura
de Batista. Y pregunto yo: acaso es igual la violencia de la tortura
de las prisiones de Pinochet que la violencia de los partisanos franceses
o italianos contra los nazis ocupantes, o los guerrilleros espaoles
que luchaban contra Franco?

Hay una escena en la pel cula de La gran evasin, del director John
Sturges, que es muy elocuente. Uno de los huidos del campo de
concentracin alemn, interpretado por James Coburn , llega a una
terraza en suelo francs ocupado. Se sienta en una mesa al iado de
un grupo de oficiales nazis, el camarero francs le avisa que tiene
una llamada telefnica, se desplaza a la barra y entonces le indica
que se agache y se parapete detrs. En ese momento llega un vehculo
conducido por miembros de la resistencia francesa y ametralla a los
oficiales nazis sentados en la terraza. Al espectador le parece una
buena accin justiciera ametrallar a cuatro tipos que estn sentados
en una terraza.

Y todo esto tiene mucho que ver con la comunicacin, porque en el


mundo actual las guerras se inician o no, y se ganan o se pierden,
en la medida en que tienen a la opinin pblica a su favor o en su
contra. Y esa opinin pblica se modula mediante tcnicas de
comunicacin y de difusin . Los pases se invaden cuando se ha
logrado preparar a la opinin pblica para ello, y los movimientos

1 08 Citado por Amy Goodman. " Hacia dnde vamos?" Democracy Now, 2-4-2008.

1 78
Comienza el espectculo

insurgentes se mantienen vivos mientras tienen apoyo popular en la


regin y en el resto del mundo.

ngeles Dez nos sugiere la necesidad de que nos planteemos siempre


la propiedad de cada medio de comunicacin y los mecanismos
mediante los cuales pretenden despertar nuestras emociones con sus
contenidos:

Otra propuesta i mprescindible es poner "los medios bajo


sospecha:" preguntmonos siempre, cuando tratemos
de interpretar una informacin o la gran aceptacin que
tiene una pel cula, a qu corporacin o empresa
pertenece el medio y qu relacin puede tener con el
producto que nos vende, qu me cuenta y qu me
quieren contar? por qu me emociono y qu imgenes,
palabras o msica me hacen emocionarme? se trata
de un hecho aislado o tienen en la sociedad el peso que
se le da en la informacin? Tal vez y en alguna medida,
pasar por el tamiz de nuestro cerebro las emociones que
nos provocan los medios.109

El ciudadano del siglo XXI debe comenzar a asumir una nueva forma
de acercamiento a los medios de comunicacin. El libro de M ichel
Collon , Ojo con /os media!, nos ofrece importantes ideas a tener
presentes. Propuestas que van desde cmo reconocer las artimaas
de la manipulacin hasta cmo tener una lectura activa que lleve a
la denuncia de sus manipulaciones o plantear otra forma de informarse.
Se trata de estrategias que salen del mbito del trato de la violencia
y la guerra en la informacin . Por ello, nosotros nos centraremos en
los elementos que nos ayuden a replantearnos muchos prejuicios que
nos llegan ya elaborados y que tengamos nuestros propios criterios
en lo referente a las informaciones relacionadas con la violencia , la
guerra y el odio:

1 09 ngeles D ez. "Los cuentos de la guerra. Medios de comunicacin en los conflictos armados".
Colectivo de autores. Manipulacin y medios en la sociedad de la informacin. La Torre.
Madrid 2007.

1 79
Pascual Serrano

Apliquemos las "odiosas comparaciones" ante las informaciones que


denuncien a un determinado grupo pol tico o gobierno. Es decir, si
se acusa a un gobierno por violar los derechos humanos
cotejemos ese caso de violacin concreto con otros de otros pases
para valorarlo en su justa medida. Quizs encontremos que mientras
se denuncia un maltrato policial en Cuba existen decenas de torturas
en nuestro pas o en otro pas vecino de las que no se informa nada.

Cuando se quiera presentar como una cruzada ideolgica la


agresin contra un pas, busquemos cul es la situacin de su
entorno. Si por ejemplo afirman que hay que actuar en una nacin
porque se violan los derechos de las mujeres, intentemos
preguntarnos cmo se respetan esos mismos derechos en otras
naciones de la regin . Por supuesto, esa comparacin no puede
servir para justificar violaciones en ningn pas, pero s para saber
si quienes propugnan la intervencin lo hacen con buena
intencin o solo recurren a los derechos humanos como coartada.
Quizs hasta descubriremos que los mismos gobiernos que ahora
acusan fueron cmplices en otros tiempos de esas violaciones.

Sospechemos de los silencios respecto a determinados gobiernos.


Los silencios mediticos suelen tener como objetivo dejar
tranquilos a gobiernos sumisos para que apliquen pol ticas
impopulares sin ser molestados por la comunidad internacional.

Por muy malvado que sea el grupo pol tico, social o gobierno en
que hayan puesto su objetivo los medios es i mportante escuchar
su versin , nunca se nos puede negar, si se hace debera ya
despertar nuestras sospechas. I ntentemos buscar ese punto de
vista por nuestra propia cuenta si los grandes medios no lo ofrecen.
"Un medio responsable debe otorgar tiempo y espacio similar a
quienes celebran la sentencia de luchadores sociales a 67 aos
de crcel, y a quienes sostienen que el proceso legal estuvo
viciado." 1 10

1 1 0 Jos Steinsleger. "De la libertad d e expresin y otros cuentos". L a Jornada, 23-5-2007.

1 80
Comienza el espectculo

Reivindiquemos el concepto de violencia, tal y como sealaba


Marcos. Las personas q ue pasan hambre y fro y m ueren por
enfermedades curables, estn sufriendo violencia. Violencia por
parte de los grupos dominantes o administradores pblicos que
no estn atendiendo esos derechos.

Los grupos sociales que no disponen de vas pacficas para reclamar


sus derechos o han visto invadidos sus pases pueden estar
legitimados para recurrir a vas violentas para reclamar y exig ir su
dignidad .

Del mismo modo, las polticas y acciones comunicativas que trabajen


en la defensa de esos derechos y reivindiquen y j ustifiquen esas
vas son legtimas. Y las estrategias de comunicacin que, aunque
bajo un discurso de paz, favorezcan la imposicin de la violencia
del hambre, la injusticia y la desigualdad estarn cometiendo un
delito criminal. Aunque los primeros parezcan que defienden la
violencia y los segundos, la concordia. Nada ms alejado de la
realidad .

Por ello, debemos desechar todas las interpretaciones que, desde


sectores poderosos, quieran hacer de los trminos "terrorismo,"
"violencia," "fuerzas de paz." Las cosas no suelen ser como nos
las presentan, el poder tiene una capacidad brbara de distorsionar
la realidad para sus i ntereses. Por eso hacen campaas
internacionales contra las minas personales -que usan las guerrillas
porque son baratas- y aplauden que en una regin de Espaa se
creen muchos puestos de trabajo fabricando los helicpteros
artillados de guerra Tigre.

Estamos en la era de la comunicacin. Y los mtodos se han


desarrollado a mayor velocidad que nuestra capacidad para
defendernos de ella. Y he dicho bien, defendernos. Nunca afirmaremos
con suficiente contundencia que la primera reaccin que debe generar
el hecho comunicativo de masas en el individuo moderno es la
desconfianza. Es el mismo mtodo al que se ve obligado a recurrir

1 81
Pascual Serrano

el buen salvaje frente al individuo procedente de a la "prfida civilizacin"


si no quiere estar perdido. Hoy los medios son la prfida civilizacin,
y los hombres y mujeres, el buen salvaje, armado con una lanza de
madera con la que enfrentar al fusil de asalto de las tcnicas
comunicativas. Si eso es grave cuando se aborda la publicidad para
el consumo o la industria del entretenimiento, mucho ms lo es cuando
se utiliza para maniobrar con las mentes en un asunto tan serio como
la violencia y los valores a ella asociados.

1 82
Medios neutral es?

Es falso que los medios de comunicacin se distancien de los intereses


en conflicto y se dediquen a informar de las g uerras de forma neutra l .
Basta con recordar cmo s e desarroll la rueda d e prensa de la Casa
Blanca cuando se hizo pblica la captura de Sadam H ussein en l raq.
Tras dar la noticia el portavoz gubernamenta l , los corresponsales
rompieron en aplausos y gritos de alegra, lo que nos permite hacemos
u na idea del d ista nciamiento pol tico que pueden tener del gobierno
estadounidense cuando informen de la guerra en l raq. Tambin vale
la pena sealar la ancdota protagonizada en el ao 2001 por el
presentador estrella de la cadena de noticias norteamericana Fox News,
Geraldo Rivera, cuando fue enviado a Afganistn. Armado con una
pistola, afirm que si se cruzaba con Osama Bin Laden no le iba a
hacer ninguna pregunta, sino que le iba a "meter u n par de tiros."

Tras la muerte de u n supuesto m iembro de la cpula de Al Qaeda,


la periodista de la CNN Margaret Carlson habl de "otra razn para
estar alegres." En el programa This Week de la ABC, el presentador
Cokie Roberts d ijo que "tener que j uzgar a Osama Bin Laden en los
Estados Unidos sera una pesadilla. Con un poco de suerte, lo
encontraremos muerto. " Por supuesto, esas personas son libres para
tener su propia opinin y estado de nimo sobre la evolucin de Al
Qaeda o Bin Laden, pero si se atreven a hacer esos comentarios y
esas valoraciones ante millones de telespectadores es porque saben
que no se necesita ni se les exige neutralidad, i mparcialidad , ni
objetividad para desarrollar el trabajo en sus medios.

1 83
Pascual Serrano

Segn un estudio de Columbia Journalism Review, al d a siguiente


del discurso de Colin Powell en el Consejo de Seguridad de la O N U ,
donde trat d e demostrar q u e lraq tena armas d e destruccin masiva
-algo que posteriormente se prob que era falso-, los seis
principales diarios de los Estados Unidos respaldaron esa posicin
y opinaron que los argumentos eran irrefutables o dejaban pocas dudas.
Ninguno, aparentemente, recurri al jefe de inspectores de la O N U ,
Hans Blix, ni a otras fuentes q u e hubieran podido cuestionar esos
planteamientos.11 1

Veamos lo que afirm la reportera Judith Miller, quien realiz la


cobertura de las armas de destruccin masiva para The New York
Times: "No es mi papel evaluar la informacin del Gobierno y ser
analista independiente de inteligencia, sino transmitir a los lectores
del peridico lo que piensa el Gobierno sobre el arsenal de lraq ."112

El periodista Colman McCarthy analiz 430 artculos de opinin


aparecidos en el Washington Post en junio, julio y agosto de 200 1 ,
420 fueron escritos por gente de derecha o de centro. Solo 1 O
correspondan a a utores que se podran considerar columnistas de
centroizquierda. No es de extraar por tanto que, tras los atentados
del 1 1 -S, un estudio de la organizacin Fairness and Accuracy in
Reporting (FAI R) revelara que 44 columnas publicadas en el The
Washington Post y en el The New York Times defendan una respuesta
militar, mientras que solo dos sugeran una salida diplomtica y
respetuosa con las leyes internacionales.113

En Espaa no es diferente. El 29 de julio de 2007 era noticia la


detencin en Madrid de un agente de inteligencia espaol que filtraba

1 1 1 Isabel Bustelo. "Mentiras para la g uerra", en Javier Bernab (Ed.). Periodismo preventivo.
Otra manera de informar sobre las crisis y los conflictos internacionales. La Catarata. Madrid
2007.
1 1 2 Ibdem. Judith Miller se revelara como un ejemplo emblemtico de periodismo de intoxicacin
a favor de los sectores ms belicistas del gobierno estadounidense. Ver Paul Labarique.
"Judith Miller, periodista de desinformacin masiva". Red Voltaire. Miller se vera implicada
en numerosos escndalos y conspiraciones de las que logr salir indemne.
1 1 3 Citado por Danny Schechter en Las noticias en tiempos de guerra. Paids. Barcelona 2004.

1 84
Medios neutrales?

informacin para el gobierno ruso. El titular y el texto de la noticia de


El Pas de ese d a se refera a l como "traidor:" "El ex espa del CNI
encarcelado por traidor guardaba la carta con la que se vendi a Rusia."
Sin embargo, a lo largo del texto citan en varias ocasiones a "un
colaborador ruso del CNI" que desapareci sin dejar rastro o a
"ciudadanos rusos que informaban a espas espaoles en Rusia." Esos
rusos que vendan informacin de su pas al espionaje espaol ni son
espas ni se vendan, son "ciudadanos" o "colaboradores."

Las campaas electorales, sobre todo en pases extranjeros, dejan


muchas veces en evidencia su falsa neutralidad. Veamos algunos
ejemplos. Con esta imparcialidad informativa explica El Pas, el 1 9
de enero de 2008, las dos candidaturas a la presidencia serbia : " . . . en
estos comicios se escoge entre dos modelos: una Serbia antieuropea,
aislada y vctima de sus fantasmas histricos, y otra moderna y
plenamente integrada en U nin Europea ."

Algunos analistas muestran sin tapujos su etnocentrismo occide ntal,


lo pudimos comprobar en este artculo de opinin de John Carlin,
publicado el 30 de diciembre de 2007 en El Pas sobre l deres
sudafricanos:

Jacob Zuma, un pol gamo zul populista que no ha gozado


de una educacin formal, ha sucedido por mayora como
presidente del Congreso Nacional Africano (ANC) a Thabo
Mbeki, un hombre culto, moderno y sofisticado que fcilmente
podra haber optado por una vida acadmica tras el master
en econom a que obtuvo durante los aos sesenta en la
Universidad de Sussex, Inglaterra.

Y es que donde est un master de una universidad britnica , "culto,


moderno y sofisticado," que se quite un "zul populista que no ha
gozado de una educacin formal." Por supuesto, la argumentacin
fue recogida por el editorial del diario que termin afirmando que si
el zul "llega a la presidencia del pas, puede convertirse en un Chvez
africano, que se sume al grupo de pases de democracia popu lista
donde crece el recelo hacia Estados Unidos."

1 85
Pascual Serrano

Ni la presuncin de inocencia es respetada por los medios. Una


informacin de El Pas del 1 6 de octubre de 2007, sobre el juicio a
unos islamistas acusados de pretender atentar contra la Aud iencia
Nacional espaola, parece que tiene clara la culpabilidad de los
procesados. Titulan sealando que uno de los acusados "niega hasta
su nombre," al parecer el periodista est ms seguro de cul es el
nombre del islamista que l m ismo. Su seguridad le lleva a afirmar
ms adelante que "los acusados que han declarado hasta el momento
se han declarado inocentes, aunque los argumentos que han utilizado
son poco convincentes." Si no le han convencido al periodista es que
con toda probabilidad son culpables.

Como ejemplo de sesgo veamos lo que escriba el presidente de la


Asociacin de la Prensa de Madrid , Fernando Gonzlez Urbaneja,
en la revista de este colectivo Cuadernos de Periodistas, a modo de
introduccin en un monogrfico sobre Lenguaje periodstico y
terrorismo. Afirmaba que en la informacin sobre el terrorismo
"incurrimos en tres errores." Recogeremos su explicacin del
segundo de ellos:

El segundo viene a cuento de la sobreexposicin de los


terroristas, de sus portavoces y de sus fechoras ( . . . ). El
seguimiento de las innumerables comparecencias (que no
conferencias de prensa) de batasunos y dems ralea es
desmedido, excesivo, inmerecido e insuficientemente
informativo. No noticias convertidas en acontecimientos que
solo sirven para importancia a los actores, que ven as
reforzada su posicin, por odiosa que sea. 1 14

Es evidente que ninguna neutralidad, distanciamiento ni imparcialidad


se puede esperar de quien escribe estas palabras. Pero lo ms grave
es el intento de querer con ellas marcar los principios y la
deontologa de la profesin. Denominar a priori a los miembros de
Batasuna como portavoces de terroristas y ralea puede ser vlido en
1 1 4 Fernando Gonzlez Urbaneja. " Informar de terrorismo". Cuaderno de Periodistas, no. 1 1 ,
Julio 2007.

1 86
Medos neutrales?

un artculo de opinin, pero no en un texto que desee ofrecer lecciones


de periodismo. Generalizar como excesiva la presencia en los medios
de Batasuna o ETA no es de ningn rigor, puesto que depende del
hecho informativo, del medio que estudiemos, el periodo analizado
y el mbito geogrfico en que se d ifunda, si se considera excesiva
sin tener en cuenta esas variables es solo porque no se quiere su
presencia en los medios, como lo confirma su tesis posterior cuando
afirma que eso refuerza la posicin de los armados. Creencia absurda
que rompe cualquier principio de tica periodstica, puesto que se basa
en el burdo planteamiento de que a los que no nos gustan, no debemos
darles nunca la palabra porque conseguirn convencer a la gente.

La capacidad de los medios para suplantar a los jueces y lograr inculcar


entre los ciudadanos una sentencia de culpabilidad es tan importante
que en los Estados Unidos, en abril de 2007, con motivo del juicio a
Jos Padilla y otros dos acusados por presuntas actividades de apoyo
al terrorismo islmico, "uno de los grandes problemas de la jueza est
relacionado con la dificultad de seleccionar miembros del jurado que
no hayan tenido conocimiento del caso a travs de la prensa y se
mantengan imparciales."11 5 Este comentario de un periodista de la BBC
es muy elocuente porque confirma el poder negativo de los medios
de comunicacin, los cuales, si bien pueden crear prejuicios
inadecuados en los miembros de un jurado, tambin los crean en el
resto de la sociedad. Es decir, se es ms neutral y menos contaminado
para conocer un conflicto y unas acusaciones si se han evitado los
medios de comunicacin que si se ha estado sometido a sus
informaciones. As lo piensa un juez, y muchos ms tambin lo
pensamos as.

1 1 5 Aparisi. "Padilla en el banquillo". BBC, 1 7-04-2007

1 87
E n bus ca del disidente

Los medios no solo toman partido, sino que presionan y sancionan


al que no cumple la lnea dominante. El 6 de febrero de 2007, el diario
britnico The Times publicaba una entrevista al etarra De Juana Chaos
desde la cama del hospital donde se encontraba en huelga de hambre.
Se ilustraba con una impactante fotografa que dejaba en evidencia
su afectado estado de salud, y el periodista se diriga a ETA
simplemente como "grupo separatista." Aquello indign a la clase
meditica espaola, y por supuesto a la poltica. El mismo da, la edicin
digital del diario El Mundo titulaba: "The Times recibe un aluvin de
crticas por la exclusiva de De Juana Chaos." En la noticia se hacan
eco de las protestas enviadas al diario britnico por haber llamado a
ETA "grupo separatista" y "no banda terrorista ." Aunque el presidente
de la Federacin de Asociaciones de Periodistas de Espaa (FAPE),
Fernando Gonzlez Urbaneja, defendi que se publicase la entrevista
y afirm que "la nica objecin que cabe hacer a The Times es que
caiga en el error extendido en la prensa extranjera de definir a los
terroristas de ETA como 'separatistas vascos." "Tenemos que hacer
un esfuerzo y ms pedagoga para que esto no siga pasando," seal.116
El consenso meditico en Espaa para definir a ETA como "banda
terrorista" es absoluto, a pesar de que es un trmino claramente
calificativo. No se tolera que la prensa internacional pueda recurrir a
la expresin "separatistas vascos," la cual no conlleva valoracin alguna
ni supone negar que sea un grupo terrorista, simplemente no se

1 1 6 "The Times recibe u n aluvin de crticas por la exclusiva de De Juana Chaos". El Mundo,
6-2-2007

1 89
Pascual Serrano

pronuncia porque entiende que no es funcin del periodista decir quin


es y quin no es terrorista.

En Alemania, algunos profesionales de la prensa y programas de


televisin como Ulrich Wickert, del programa Tagesthemn de la cadena
ARO, tuvo que pedir disculpas por haber dicho que George W. Bush
y Osama Bin Laden ten an la misma "mentalidad," tras las
declaraciones del presidente estadounidense en las que instaba a los
nacionales a estar con los Estados Unidos o se estaran situando contra
ellos.117

La cadena norteamericana N BC dej de contratar los trabajos del


periodista freelance Jon Alpert, por haber trado i mgenes que
mostraban el dolor de los civiles iraques despus de la operacin
Tormenta del Desierto (Guerra del Golfo de 1 990-1 991 ). Nunca se
emitieron, por supuesto.

El cinismo de los medios puede llegar a considerar propaganda


precisamente cuando el d scolo se permite el sacrilegio de dotarse
tambin de medios de comunicacin. El diario El Mundo del 3 de julio
de 2007 titulaba un cable de Efe: " I rn lanza una nueva cadena
internacional con fines propagand sticos." Segn las declaraciones
de Ahmadineyad, la nueva televisin iran tiene como objetivo "la rpida
difusin de noticias correctas" y "ayudar a la opinin publica mundial
a distinguir claramente entre la verdad y la mentira." No sabemos si
lo har o no, pero acusarles ya de "fines propagand sticos" lo nico
que demuestra es el fin propagandstico de quien le acusa.

Al fin y al cabo, lo que hacen los medios es lo m ismo que las


autoridades. La criminalizacin puede llevar a la paradoja de que los
nicos arrestados por los vuelos clandestinos de la C IA hayan sido
los periodistas que informaron y los ciudadanos que los denunciaron.
En Carolina del Norte (Estados Unidos), ocho personas fueron

1 1 7 Roland Schatz, citado por Danny Schechter en Las noticias en tiempos de guerra. Paids.
Barcelona 2004.

1 90
En busca del disidente

arrestadas el 1 O de abril de 2007 por protestar contra la empresa Aero


Contractors, la cual estuvo estrechamente vinculada al programa de
secuestros de la CIA, y particip en el del ciudadano alemn Khaled
EI-Masri, quien despus sera torturado. Los jueces alemanes haban
emitido rdenes de arresto contra tres ejecutivos de Aero Contractors,
pero la polica estadounidense ha considerado ms oportuno
detener a los estadounidenses que exigan que se cumpliera la peticin
de los jueces alemanes.

En Europa, concretamente en Suiza, las autoridades llevaron ante la


justicia militar a tres periodistas que develaron informacin sobre las
crceles secretas de la C IA en Europa. Los periodistas Sandro Brotz,
Beat Jost y Cristoph Grenacher, del peridico Sonntags-8/ick, fueron
juzgados el 1 7 de abril de 2007 ante un tribunal militar por publicar
un documento de los servicios secretos suizos que puso en evidencia
la existencia de prisiones secretas de la CIA en Europa y el traslado
de prisioneros.

De forma que se secuestra clandestinamente a gente inocente, se


les lleva a crceles clandestinas y cuando se descubre todo eso, se
detiene y encarcela, ahora ya legalmente, a quienes publican lo que
pas y exigen que se juzgue a los jefes de las empresas que
colaboraron en los secuestros.

1 91
B us cando una salida

Tradicionalmente, la libertad de expresin fue un arma de lucha contra


la opresin de los gobernantes. Si bien desde el poder tambin
recurran a la propaganda como forma de dominacin, como claramente
lo muestra el ejemplo de la Iglesia, los medios no gubernamentales
solan asociarse a las luchas contra los abusos del poder y a la
imparcialidad informativa.

La situacin ha cambiado en varios aspectos. En primer lugar, el


desarrollo desorbitado de las tecnologas de comunicacin, y en
segundo lugar, que los dominantes de esas tecnologas y esos poderes
se presentan como no gubernamentales. Por lo que, de algn modo,
heredan esa aureola de objetivos, imparciales y luchadores contra
los despotismos que tuvieron en otras pocas los medios y los
periodistas. De hecho, se sigue utilizando el trmino "independientes"
para los medios privados. Denominacin absolutamente capciosa,
porque si un medio pblico es considerado dependiente de un Estado
o de un gobierno en la medida en que es su propietario, un medio
privado ser igual de dependiente de los dueos y accionistas de la
empresa propietaria. La diferencia es que en democracia se pueden
tener medios pblicos, es decir, que sean de los Estados, pero no
necesariamente deben estar bajo el control absoluto de los gobiernos.
Y que, incluso, sufriendo el control de los gobiernos, esos gobiernos
se pueden sustituir por la voluntad popular, mientras que los propietarios
de los privados nunca se pueden cambiar por va democrtica.

1 93
Pascual Serrano

Vase el caso de Silvio Berlusconi en Italia. En la medida en que era


primer ministro y un magnate de la televisin, controlaba el 85 por ciento
de las emisiones televisivas del pas. Por qu eran medios
i ndependientes -utilizando la terminologa habitual- los de su
propiedad como Canal 5 y no los del Estado, como la RAI? Como no
poda ser de otra forma, en su campaa electoral le mostraron un apoyo
ms incondicional los de su propiedad que los pblicos. Tambin se
han demostrado ms independientes los pblicos, puesto que han podido
escaparse de su control tras un cambio de gobierno por voluntad popular.

Y volviendo al desarrollo tecnolgico, hace ya mucho que el arma


comu nicacional no es la mera palabra, es la imagen, la tecnologa
de la comu nicacin, son la exclusividad de una licencia de emisin
radioelctrica, son las estructuras de distribucin de la prensa, son
los mecanismos sutiles y refinados de tergiversacin y engao. Es
decir, su poder es enorme. Lo hemos podido ver en los ejemplos
analizados hasta ahora.

Por tanto, y en esas claras condiciones de superioridad, ahora son


las poderosas empresas q uienes reivindican la libertad de expresin,
que no es otra cosa que la impunidad para seguir disfrutando ellas
del monopolio de la informacin , la manipulacin y el engao.

Debemos despertar de ese sueo progresista de otros tiempos de


q ue la mejor ley de prensa es la que no existe. Es lo que se deca
en los a os sesenta en Espaa cuando se saba que esa ley la hara
el franquismo. Pero ahora no. Ahora las leyes las deben hacer los
pueblos, para defenderse de los poderosos que ganan con el vaco
legal, que no es otra cosa que la impunidad .

Intentos legislativos

Por eso en Venezuela los grandes medios estn indignados con la


Ley de Responsabilidad Social de Radio y Televisin, que lo q ue exige
es la veracidad de los contenidos y que si una televisin emite una
manifestacin est obligada a indicar sobreimpreso en pantalla de

1 94
Buscando una salida

cuando son esas imgenes, porque antes se "informaba" de una


manifestacin de 1 00 personas con imgenes de miles procedentes
de otra manifestacin de tres meses antes.

En Espaa, cuando se debata el Estatuto del Periodista, las empresas


de comunicacin se rebelaban y declaraban que estaban en contra,
argumentando que "en una sociedad democrtica los periodistas deben
quedar fuera de la regulacin poltica", porque en la ley se planteaba
la creacin de un consejo de informacin en el que estuvie ran
representados sindicatos y periodistas. Lo que proponan los
grandes medios es que quedasen fuera del imperio de la ley, solo
bajo el imperio de sus empresas.

Los dueos de las empresas de comunicacin insisten en proponer


cdigos deontolgicos o de autorregulacin que, como vimos
anteriormente en el caso espaol de la programacin infantil, no se
cumplen. Incluso pudimos escuchar a una ministra pidiendo a los
medios de forma humillante que se cumpliera ese cdigo, en un claro
ejemplo de abandono de las competencias legislativas y ejecutivas
por parte del Estado. Tambin es falso pensar que el cumplimie nto
de esos cdigos se limita a la responsabilidad del profesional ; en un
mercado liberalizado el profesional no elige su cdigo tico porque
es el dueo del medio quien decide si le contrata o despide y, por
tanto, ser quien defina qu cdigo tico se cumple en el medio. Estar
en vigor el cdigo que apliquen los periodistas que l ha decidido que
contratar. El filsofo Carlos Fernndez Liria ha recordado en
numerosas ocasiones lo absurda que es la afirmacin de muchos
periodistas o analistas de opinin que dicen que ellos pueden escribir
o afirmar lo que consideran en los medios en los que trabajan con
absoluta libertad. Y no se dan cuenta de que, en la medida en que
son ellos los contratados y no otros, es porque dicen y escriben lo
que el medio quiere. La libertad sera que pudiera escribir en ese medio
con libertad alguien que no hubieran elegido previamente contratarlo.

Los cdigos de autorregulacin para los periodistas suponen el


abandono y el desprecio de toda la comunidad ciudadana y de las

1 95
Pascual Serrano

instituciones democrticamente elegidas, puesto que dejan a los


directivos de los medios la absoluta competencia y autoridad para
cumplir u obviar los principios de rigor, pluralidad, imparcialidad, respeto
a las fuentes, acceso a los medios y derecho ciudadano a estar
informado. En el mbito internacional podrn incluso mentir con toda
impunidad, como lo hacen sobre las polticas de gobiernos extranjeros
o iniciativas de organizaciones sociales de otros pases, puesto que
no pueden estar presentando demandas contra el honor o por delitos
de injurias todas las semanas en los juzgados espaoles.

De la misma forma, todos los elementos que a lo largo de esta obra


hemos denunciado de apoyo a la violencia, siembra del odio,
legitimacin de las guerras o criminalizacin de l deres sociales,
terminan siendo impecables desde el punto de vista de la legalidad,
sin que la ciudadana pueda tener ninguna va de protesta o
intervencin.

Es por ello que los Estados y la opinin pblica deben supera r ese
prurito de una falsa interpretacin de la libertad de expresin, que es
utilizada por las empresas periodsticas para no someterse al imperio
de la ley en la medida en que no hay legislacin ni regulacin que
est por encima de sus comportamientos por miserables que estos
sean.

Periodismo preventivo

En 2007 nace en Madrid el Instituto de Periodismo Preventivo y Anlisis


Internacional ( I PPAI). Se trata de una asociacin integrada por
periodistas, analistas del mbito internacional y personas vinculadas
a la formacin universitaria. Su creacin responde, en el contexto global
actual, a la necesidad de practicar un estilo de periodismo diferente,
proponiendo una manera novedosa de elaborar, ordenar y difundir la
informacin relativa a conflictos y crisis internacionales. Sus objetivos,
segn declaran, es contribuir a la resolucin pacfica de los mismos
y encauzar los procesos de sensibilizacin necesarios que prevengan
escenarios similares en un futuro.

1 96
Buscando una salida

Su teora es que los medios, a la hora de informar sobre los conflictos,


igual pueden incendiar y provocar, que ayuda a prevenir e incluso a
reconciliar. 11 8 Para esto ltimo es fundamental el anlisis, la
i d entifi cacin d e los a ctores q u e busq u e n s o l u c i o n e s , la
contextualizacin, el rigor y el contraste de fuentes. Elementos todos
ellos que, como hemos estado analizando a lo largo de esta obra,
son pocas veces utilizados. A las audiencias no se les ofrecen los
elementos y antecedentes para comprender los conflictos, las
propuestas de solucin no suelen ser reflejadas porque no cumplen
los criterios de espectacularidad , y el rigor y el contraste de fuentes
no existe porque los medios sirven a intereses que estn por encima
de ellos. As lo explica Javier Bernab, presidente del equipo acadmico
y de investigacin del Instituto de Periodismo Preventivo y Anlisis
Internacional:

Los conflictos armados se cubren por parte de los medios


de comunicacin como acontecimientos repetitivos, con pautas
tediosas y a la vez espectaculares, destacando en general
el nmero de muertos, las acciones militares y el dantesco
espectculo de muchos periodistas que aparecen como
protagonistas de las noticias blicas, sobre todo en los
canales de televisin . 2

Los periodistas de esta asociacin han sealado que temticas como


Irn, el conflicto palestino-israel, la emigracin y, en general, la guerra,
son cubiertas por los medios ignorando los principios bsicos de lo
que se podra considerar un periodismo preventivo que analice las
causas, ofrezca la suficiente informacin que permita al ciudadano
comprender el conflicto y recoja las iniciativas y propuestas de paz.
Comenzar a incorporar los principios del periodismo preventivo puede
ser una avance para ir separando de nuestros medios el cultivo del
odio y la defensa de la violencia y la guerra. La incertidumbre es si
eso est en la mano del profesional o en la macroestructura empresarial

1 1 8 Javier Bernab (Ed.). Periodismo preventivo. Otra manera de informar sobre las crisis y
los conflictos internacionales. La Catarata . Madrid 2007.
1 1 9 Ibdem.

1 97
Pascual Serrano

y la cultura dominante del espectculo, que impiden que esos cambios


sean posibles al menos en los grandes medios.

El debate

Ante esta situacin, tenemos la obligacin moral de abrir un debate


que incluya propuestas alternativas que intenten aportar salidas al
panorama actual.

Derecho de acceso

Una de las figuras a considerar es el denominado derecho de acceso,


contemplado a nivel constitucional en la legislacin espaola y n unca
puesto en prctica ni en la ms m nima expresin. El artculo 20 de
la Carta Magna espaola establece la garanta del acceso a los medios
de comunicacin social dependientes del Estado a "los grupos sociales
y polticos significativos, respetando el pluralismo de la sociedad." Esto
es lo que se conoce como derecho de acceso y que supone "que los
grupos sociales y pol ticos significativos tengan la oportunidad de
dirigirse directamente a la audiencia sin la intervencin de los
intermediarios que habitualmente seleccionan, elaboran y presentan
la informacin ." Aunque en los aos 2006 y 2007, veintiocho aos
despus de la aprobacin en la Constitucin, se ha comenzado a
legislar sobre el derecho de acceso, sigue sin estar aplicndose.

Pero, adems, en nuestra opinin , el derecho de acceso no solo


debera ponerse en prctica en cualquier medio de propiedad pblica,
sino que debe vincular tambin a los medios privados. El derecho a
que los grupos sociales y pol ticos tengan acceso a los medios y que
ello garantice la pluralidad debe estar por encima del derecho
empresarial a definir los contenidos de un medio de comunicacin .
L a pluralidad y el acceso equitativo nunca podr existir s i s e limita a
los medios pblicos, puesto que la l nea de los privados terminar
desequilibrando el resultado global. Es lo que ha suced ido en
Venezuela, la unidireccionalidad antigubernamental es tal en los medios
privados, que los pblicos y comunitarios han debido situarse en la

1 98
Buscando una salida

unidireccionalidad gubernamental para intentar compensar, lo cual


tampoco es deseable. La solucin es crear las condiciones legislativas
de pluralidad y acceso que impliquen e involucren a todos los medios
de comunicacin, pblicos y privados.

Observatorios de medios

Desde varios colectivos y profesionales se ha propugnado la creacin


de los denominados observatorios de medios, rganos de seguimiento
y vigilancia de los contenidos, que elaboraran informes y documentos
con sus conclusiones respecto a la rigurosidad , pluralidad, etc. de los
medios de comunicacin. Estos trabajos han tenido especial valor y
repercusin en el seguimiento de campaas electorales. El problema
es que se han enfrentado a la total falta de apoyo de gobiernos e
instituciones pblicas, lo que les ha limitado su capacidad de trabajo
por falta de recursos tcnicos y humanos. Por otro lado, el m ismo
sistema meditico que silencia lo que no desea e impide la pluralidad,
tambin ignorar posteriormente las conclusiones y trabajos de los
observatorios.

La solucin pasa por el apoyo pblico a estas iniciativas dotndolas


d e recu rsos para su fu n c i o n a m i e nto , pero, adems, l a s
recomendaciones d e estos observatorios deberan ser vinculantes para
los medios, para lo cual el Estado debe crear las vas de intervencin
necesarias que garanticen que los observatorios no se queden en
meros informes testimoniales.

Medios estatales y colectivos

Otro elemento a plantear es la propiedad pblica y colectiva de los


medios de comunicacin y el control democrtico del acceso a ellos.
Hoy tiene ms poder un columnista de prensa que un diputado nacional.
Al primero lo ha elegido un gerente empresarial, al segundo cientos
de miles de ciudadanos. Eso es una aberracin de la democracia . El
lder de una organizacin poltica a la que votan un milln de ciudadanos
tiene que mendigar un espacio en un peridico para que se le oiga.

1 99
Pascual Serrano

Es humillante leer en la prensa nacional un escrito de un ministro como


Carta al director. En Mxico, el candidato presidencial Lpez Obrador,
votado por casi 1 5 millones de mexicanos, debe pagar a los consorcios
televisivos de su pas 23.364 dlares para poder emitir media hora
de programa semanal a la una de la madrugada. No nos engaemos,
y que no nos engaen, la amenaza hoy no es el control de la
comunicacin por un gobierno. Es el control de la informacin por un
oligopolio de empresas.

Es verdad que las experiencias de propiedad estatal no han estado


a la altura de la pluralidad y participacin adecuadas. Pero eso no
debe desacreditar la propuesta de medios estatales, del mismo modo
que las deficiencias de un sistema judicial no son argumento para
desmantelar el ministerio de Justicia y privatizarlo.

Como ya hemos dicho anteriormente, un medio estatal parte de mejores


condiciones para garantizar su democratizacin que uno privado, de
ah que lo necesario es buscar y exigir los elementos necesarios que
garanticen esa democratizacin e i mpidan que los medios de
comunicacin del Estado se conviertan en meras correas de
transmisin y apolog a del partido o lderes gobernantes. El derecho
de acceso que hemos citado anteriormente es uno de los mecanismos,
pero tambin la conformacin de consejos editoriales plurales y
representativos, as como el carcter vinculante de los observatorios
de medios o la incorporacin de comits de usuarios y profesionales
con amplias funciones de intervencin en los contenidos.

Adems, los medios pblicos deben erradicar de sus dinmicas


elementos del mercado que los distorsionan como es la publicidad .
Pondramos a nuestros policas de trfico o a nuestros mdicos como
soporte publicitario de una empresa de refrescos?, por qu debe
entonces patrocinar la informacin de nuestro telediario sobre las
decisiones del gobierno o un debate en el parlamento? Para ello, hay
que superar de la mentalidad ciudadana ese prurito al gasto pblico
en informacin. Hoy es motivo de escndalo en todo el espectro poltico
destinar recursos pblicos a una televisin o radio estatal . De forma

200
Buscando una salida

que dotar de un presupuesto alto a educacin y sanidad es percibido


desde los sectores con mayor sensibilidad social como un gasto
necesario ligado a una pol tica solidaria y progresista acertada, pero
no aplican esos mismos principios cuando se destinan recursos a los
medios de comunicacin pblicos.

En una campaa electoral, los diferentes partidos incl uyen en sus


programas promesas de mayor presupuesto para educacin, sanidad,
incluso obras pblicas, pero ninguno plantea un mayor gasto para fa
televisin o la radio estatal , porque saben que sera un suicidio electoral.
Es un craso error ciudadano, porque del mismo modo que todos
estamos convencidos de que se necesitan fondos pblicos para que
exista una justa y equitativa asistencia sanitaria, educacin de calidad
para todos o atencin jurdica para los desfavorecidos, y de que el
mercado no va a atender a esos sectores, tambin hemos de aceptar
que el mercado no va a dotar fcil mente a la comunidad de medios
de comunicacin plurales y neutrales.

Por otro lado, hemos de diferenciar entre medios de propiedad estatal


y medios colectivos. No debemos entender como medios pblicos
exclusivamente los estatales gestionados por d irectivos pblicos y
desarrollados por funcionarios. Se debe comenzar a desarrollar una
nueva figura de medios colectivos, puestos en marcha por
organizaciones sociales que tengan como objetivo primordial la
informacin. El desarrollo que han experimentado los medios
alternativos est demostrando que esos colectivos ya estn
suficientemente consolidados y experimentados como para que
abandonen su marginalidad y el Estado los atienda y los legitime como
med ios de com u n i cacin q u e tie nen mayor de mocracia y
representatividad que los privados. El problema es que, en la medida
en que operen fuera del mercado -y de ah su valor tico y profesional-,
no podrn nunca abandonar la marginacin ni tener garantizada su
viabilidad .

Por ello, el Estado debe asumir el compromiso de que esos proyectos


puedan seguir desarrollndose y hacindose un espacio propio en

20 1
Pascual Serrano

el panorama informativo. U n compromiso que se debe reflejar no solo


en su reconocimiento formal, mediante una legislacin que los saque
de la alegalidad en que se encuentran, sino tambin ayudndolos con
los recursos tcnicos y econmicos necesarios. En ese aspecto,
Venezuela est siendo un ejemplo a observar de cerca. En este pas,
el Ministerio de Comunicacin e I nformacin ha creado una Direccin
General de Medios Alternativos. Desde ella se editan libros y materiales
destinados a formar a los profesionales de los medios comu nitarios
y se otorgan becas, se destinan recursos tcnicos a radios y televisiones
alternativas y se ayuda en la distribucin de medios escritos. Del mismo
modo, los ministerios e instituciones pblicas incluyen a estos medos
en sus planes de publicidad institucional. Todo ello no impide su
autogestin e independencia respecto a l gobierno, los colectivos que
integran esos med ios tienen absoluta autonoma para definir sus
parrillas o establecer sus contenidos en las reuniones editoriales y
de redaccin . En cambio, en Espaa la evolucin es todo lo contrario,
cuando se legisla no es para legalizar a los medios alternativos alegales,
sino para ilegalizarlos al no darles una concesin. Y en cuanto a las
webs, la tendencia es a imponer medidas de control y seguimiento
sobre el contenido: autorizacin para abrir una pgina, datos fiscales
para darse de a lta, responsabilidad legal del editor sobre los
comentarios de los lectores, etc. Incluso los intentos legislativos
espaoles pretenden que una autoridad administrativa pueda cerrar
una web en I nternet, mientras que para actuar sobre u n medio de
comunicacin hace falta una orden judicial .

Una propuesta a estudiar

Es interesante retomar una iniciativa que plante el filsofo Carlos


Fernndez Liria en el libro colectivo Periodismo y crimen, que se edit
en Espaa tras el golpe de Estado en Venezuela en a bril de 2002.120
l parte de la idea, como nosotros, de que libertad de expresin y
prensa privada son incompatibles, y plantea una propuesta muy audaz,
pero que vale la pena que se d iscuta. La iniciativa de Fernndez Liria

1 20 Alegre (Ed.). Periodismo y Crimen. Hiru. Hondarribia 2002

202
Buscando una salda

para Venezuela, o para cualquier pas, era que el gobierno


nacionalizara los medios e i ndemnizara a sus propietarios. Despus
se convocara a oposiciones entre, por ejemplo, los l icenciados en
periodismo del pas, garantizando u nos tribunales imparciales
elegidos entre titulares y catedrticos de periodismo. Estos, por algn
mecanismo como los ya existentes en la Administracin, seleccionaran
a los jefes de redaccin y seccin, mediante un claustro de periodistas
elegidos democrticamente con representacin de los lectores y
televidentes. No se trata de que aplaudamos esta forma como idnea,
sino de abrir esa discusin. Evidentemente, este sistema tiene muchas
com p l i caciones, d ific ul tades, deficiencias q u e garanticen su
imparcialidad y democracia. Pero, acaso -planteamos ahora- lo que
existe en este momento con el control privado de los medios de
comunicacin es ms democrtico, ms plural o ms impa rcial?

En nuestras sociedades existe un mecanismo pblico para elegir


determinadas responsabilidades profesionales que se considera q ue
tienen q ue estar sometidas al control de la comu nidad . N o es el
mercado el que elige a los j ueces, sino un mtodo, probablemente
deficiente, pero de control pblico. Tampoco es el mercado el que elige
al catedrtico de u niversidad o de i nstituto. Se buscan criterios
profesionales y tcnicos para hacerlo. Tam bin es la administracin
quien selecciona, por su trascendencia, al inspector mdico que firma
el i nforme para el pago de una pensin pblica de i nvalidez; o el de
trabajo, que dice si se cumple la legalidad en una empresa; o el
inspector fisca l , que decide si u na persona o empresa est
cumpliendo con sus obligaciones fiscales. Por qu entonces el medio
de comu nicacin -que tiene la capacidad de proyectar en toda la
ciudadan a la labor de esas personas, su apoyo o su crtica, o
simplemente la verdad de lo que se est haciendo-, no est bajo ningn
control colectivo?

Cito un ejemplo peculiar. Los jueces, en m uchas legislaciones, tienen


un elemento decisivo para decidir si un procesado o u n convicto estar
en prisin o no, y es el concepto de "alarma social." Esa variable que
aplica q uizs con buen criterio el j uez, quien puede conseguir q ue

203
Pascual Serrano

exista o no son los medios de comunicacin . Por tanto, tambin en


esto, los medios tienen un poder que no les corresponde.

Quizs sea bueno estudiar la propuesta de Fernndez Liria, que no


es otra que lograr que los medios sean pblicos, y al frente de ellos
se pongan a personas elegidas con los criterios de profesionalidad ,
capacitacin y consenso que se emplean para elegir jueces,
catedrticos, mdicos o maestros.

204
C onclusin

Las sociedades modernas se encuentran sometidas al mayor sistema


de control global que ha existido en la historia de la humanidad. Una
gigantesca y poderosa estructura que domina la informacin que se
difunde, los valores que se propugnan y los liderazgos que se
promueven. Esa estructura la conforman medios de comunicacin,
productoras de cine, mercados del ocio y toda una industria que ya
ha conseguido convertir el planeta en un mismo zoco, donde toda esa
operacin ideolg ica i n i nterru mpida se encuentra idntica y
simultneamente en cualquier lugar.

La capacidad de convencer al mundo de que un pas o un l der es


un enemigo a combatir es impresionante. De nosotros depende
comenzar a crear a nivel global los sistemas de informacin,
cooperacin , asociacionismo y movilizacin que puedan enfrentar al
monstruo. Aunque cueste creerlo, la buena noticia es que el tiempo
corre en contra de este gigante, porque cada d a que pasa las
comunidades van avanzando en su incredulidad y desconfianza hacia
ese sistema ideolgico que nos persigue, al tiempo que se van
desarrollando propuestas alternativas e iniciativas para enfrentarlo.
Ninguno de nosotros puede permitirse el lujo de ser espectador,
debemos incorporarnos a esa nueva esperanza de que otro sistema
informativo es posible y necesario.

Como ha dicho el periodista Danny Schechter: "Estamos viviendo


tiempos oscuros. Son tiempos de terror, de pesimismo poltico y, para
mucho, de parlisis personal. Pero tambin son tiempos para buscar
la luz."

205
E plogo

La guerra inmaterial o la construccin de la barbarie

Santiago Alba Rico

Introduccin

A la cuestin muy enigmtica de por qu las mayoras se someten


(casi) siempre al imperio de las minoras -planteada por el filsofo
ingls David Hume hace 250 aos- responda Gaetano Mosca en 1 896
con esta desconcertante simplicidad : "En la prctica, es inevitable el
predominio de una m inora organizada, que obedece a un nico
impulso, sobre la mayora desorganizada. La fuerza de cualquier
minora es irresistible frente a cualquier individuo de la mayora , que
se encuentra solo ante la totalidad de la minora organizada."

El nmero sucumbe inevitablemente al orden y millones de voluntades


deseosas de paz, justicia y democracia; si se mantienen aisladas y
desunidas estn condenadas a la derrota frente a un puado de
individuos guiados por una estrategia y un objetivo comunes, por muy
perversos que nos parezcan: el as llamado "crimen organizado", por
ejemplo, puede imponer su ley a barrios y ciudades enteras solo porque
su violencia forma parte de una "organizacin" capaz de anticipar y
desbaratar cualquier respuesta individual.

Bajo el capitalismo, el mundo est dominado, como nunca antes, por


violentas m inoras organizadas frente a las cuales las mayoras

207
Pascual Serrano

desparramadas en tomos desconectados poco pueden hacer. Cuando


hablo de violentas minoras organizadas -sectas fanticas, compactas
y casi siempre impenetrables- no me estoy refiriendo, claro, a las clulas
de AI-Qaeda ni a los escuadrones de la muerte chies en lraq , salvo
en la medida en que imitan , y a veces sirven , a minoras mucho ms
poderosas: a Hulliburton, Shell, Monsanto, Bayern, Roche, Repsol (por
citar a algunas) y a los gobiernos que les fungen de muidores y arietes
en todos los rincones del planeta. Para alcanzar sus objetivos, estas
minoras organizadas recurren a menudo a la violencia directa,
destructiva y desttuyente, a travs de guerras olmpicas desde el aire
o dictaduras sangrientas a ras de tierra.

Pero la violencia directa o destituyente, all y cuando es necesaria,


se ve siempre acompaada de otra violencia que podemos llamar
constituyente porque constituye precisamente sujetos desconectados
e indefensos o, lo que es lo mismo, mayoras desorganizadas incapaces
de comprender y, llegado el caso, afrontar el peligro.

Hacia 1 760, David Hume, tratando de responder al enigma,


comprendi ya toda la eficacia de esta segunda forma de violencia
(de las minoras sobre las mayoras) y la denomin Opinin; es decir,
la i maginacin de los gobernados, orientada de tal forma que presten
espontneamente adhesin a sus gobernantes. Como es sabido, bajo
el capitalismo la Opinin es una industria y est en las mismas manos
que el petrleo, las semillas o los frmacos contra el SIDA (y los propios
gobiernos), de manera que podemos decir sin empacho que la mayor
parte de los medios de comu nicacin del planeta, directa o
indirectamente, se cuentan entre esas violentas minoras organizadas
o sectas fanatizadas que gestionan la vida de las mayoras
desorganizadas y pacficas.

Su violencia constituyente -a travs de medios tecnolgicos sin


precedentes- constituye al mismo tiempo los contenidos y los sujetos
que los reciben, en una doble accin simultnea que elabora, manipula
o inventa la informacin y estandariza la recepcin ; que moldea el
lenguaje y la realidad y formatea -por as decirlo- las categoras mismas

208
Eplogo

de la percepcin. De estos dos aspectos de la violencia de los medios


de comunicacin (de la construccin de la noticia y de la construccin
del lector o espectador) me ocupo en las pgi nas que siguen .

Guerra de cifras

El dique

Una de las ataduras ms banales y dolorosas (tambin la ms preciosa)


de la condicin humana es sta que nos obliga, una y otra vez, a
expresar la cualidad a travs de la cantidad, las experiencias ms
ntimas, las ms inasibles, las ms desmedidas, por medio de cosas
pequeas, mensurables, acabadas. Esta desproporcin entre
nuestros arrebatos y n uestros medios i nduce i nevitablemente a eso
que llamamos exageracin.

El pescador que, en el calor del relato, abre en arco los brazos est
tratando menos de establecer el tamao del pez que el de la emocin
que sinti al pescarlo. En cierto sentido puede parecernos que el barn
Mnchausen no opone l mites a su fantasa, pero en otro, mucho ms
esencial, lo que caracteriza propiamente al bravucn, al exagerado,
es -al contrario- su voluntad de medicin, de precisin, de delimitacin
de una experiencia excesiva. "Te juro que pesaba por lo menos 1 7 kilos."

Sin esta voluntad de medi r, aunque sea siempre al alza, sin esta
obsesin por encerrar entre los brazos muy abiertos una cualidad
imponderable, jams nuestro interlocutor podra representarse el nervio
de n uestra experiencia.

El hombre exagerado, mucho ms que el comedido, est posedo por


la man a de tallar -en su doble acepcin castellana- la estatura de
las fuerzas que nos dominan. El exagerado es, por as decirlo, un
topgrafo con telescopio. Solo inventa para circunscribir y redimensionar
su espritu . El gigante no es ms que una miniatura de nuestro coraje;
el dragn es la rplica en pequeo de n uestra sensacin de peligro .
Esto e s lo que viene a expresar d e un modo transparente el sentido

209
Pascual Serrano

original latino del verbo "exagerar": levantar un d ique ante el mpetu


de las aguas, imponer unos lmites (mediante la demarcacin enrgica
del terreno) a la desmesura de la riada, acumular obstculos
(amontonarlos y amontonarlos, como si se tratase de adjetivos o de
tropos) frente a un caudal que amenaza con desbordar.

El exagerado, es verdad, se extralimita, pero solo porque hay que poner


l mites muy grandes a una fuerza descomunal, a una potencia que
no los tiene. Por eso -dicho sea de paso- el trabajo del artista, y
seeramente e l del escultor, est hecho de exageraciones. Su tarea
es exagerar; exagera siempre. Tiene que exagerar para hacer enorme
lo que de otro modo sera inconmensurable. Chillida u Oteiza (o Rodin
o Miguel Angel) reducen a dimensiones colosales la angustia del infinito,
hacen retroceder la desmesura, la sin-medida (invisible o peligrosa),
al tamao de las montaas. La piedra o e l h ierro son e n realidad los
diques de la belleza que est siempre a punto de perderse en el
ocano.

El drama de nuestra poca es que ya no es posible exagerar. Qu


pasa cuando la cantidad es ms grande, ms ilimitada , que cualquier
cualidad? Cuando los medios, y no las sacudidas del alma, se
convierten en una riada? Cuando aquello que habitualmente nos sirve
para medir -para medirnos- se vuelve inconmensurable? Mercancas,
m uertos, capitales, armas, i mgenes, textos: la desmesura, la sin
medida, el descomedimiento de la real idad m is ma desarma a todos
los Mnchausen que querran encontrar en el mundo una regla muy
g ra nde para medir su coraje, su pasin o su pensamiento. Ahora
tenemos que medir la propia regla, que ni se mide a s m isma ni sirve
para medir nada. Cmo l o haremos? Con qu regla?

La d iferencia entre militares y civiles, entre guerra y paz, entre


bombardeo, accidente, catstrofe y atentado, entre acumulacin y
destruccin, ha quedado borrada, y con ella tambin la diferencia entre
lo pequeo y lo grande, imprescindible para entender un cuento y para
juzgar a un hombre: nuestro mundo tiene ahora las d imensiones de
lo apeirn, esa angustia que los g riegos localizaban en el I nfierno,

210
Eplogo

amenaza y reverso de la polis, y con la que nombraban el


inacabamiento, la falta de l mites, el borroso mbito sin fronteras en
el que los hombres, como los animales del zoo, no tienen en comn
ms que su recproco aislamiento.

El problema del pescador es el de traducir la cualidad al lenguaje de


la cantidad, el de reducir el arrebato o la emocin al formato de la fin itud;
el nuestro -al contrario- es el de traducir una cantidad infinita al cdigo
de la sensibilidad, de la imaginacin, del pensamiento. Cmo
representarnos aquello mediante lo cual, hasta la fecha, nos lo
representbamos todo? No debemos desdear la influencia de esta
desproporcin de /os medios en eso que, no sin cierta autocomplacencia,
llamamos la crisis "moral" o de "valores" de nuestro tiempo.

A cierta velocidad los objetos dejan de ser visibles; a una determinada


escala, por encima de lo muy grande o lo muy numeroso, los objetos
dejan de ser mensurables. Pero medir no es solo la condicin de todo
pensamiento; sin medir tampoco podemos sentir; sin medir -con los
brazos o con el cincel- no podemos compartir. La conmensurabilidad
es tambin la condicin de toda comunidad. Cunto tendra el
pescador que abrir los brazos, y de qu le servira, si el ro transportase
infinitos peces e infinitamente grandes?

Con un mundo inconmensurable no podemos tener ninguna relacin;


no nos concierne; no compromete ninguna forma de responsabilidad.
Ser una casualidad que, frente a la fondue de lo apeirn, reculemos
hasta los lazos ms infinitesimales y ciamos todos nuestros
compromisos a los lmites ms pequeos, los ms duros, a los puntos
ms ciegos de resistencia: la propia casa, la propia familia, la propia
tradicin?

Cifras

Un orden desmedido, desmesurado, solo puede ser aferrado en cifras.


Pero las cifras, que se inventaron para poder levantar varias criaturas
de una sola vez, solo expresan ya la infinitud de los propios nmeros.

21 1
Pascual Serrano

El presupuesto anual de los Estados Unidos es de tres trillones de


dlares. Cmo apropiarnos esta cifra? Qu hacer con ella? Alguien
deseara tener tres trillones de dlares? Una cifra que no es ni siqu iera
codiciable no puede hacernos tampoco ningn dao. Precisamente
por eso las montaas de oro en las que chapotea el abyecto,
nauseabundo to Gilito constituyen una exageracin: porque son tan
grandes que an nos caben en la cabeza; son tan enormes que
reducen esa cifra infinita a un tamao manejable.

Una fortuna exagerada es una invitacin a la envidia o a la revolucin;


un dique que puede ser derribado; tres trillones de dlares, en cambio,
pueden dar d iez veces la vuelta al mundo, deshojar cien mil rboles,
desnudar a cien millones de nios y pelar catorce pases sin que se
muevan siquiera las cortinas de nuestra habitacin .

La nica manera de defenderse de estas cifras ape1ron es


precisamente exagerarlas. De inabarcables que son, hay que volverlas
enormes. El gasto militar del mundo es de 900 mil millones de dlares
al ao. Nos dice algo? Puede haber alguna relacin entre esas
infinitas esporas de papel verde y el nio despanzurrado en la Repblica
del Congo? "Con la milsima parte de esa cantidad" -piensa Jack el
Destripador contrariado por tanto despilfarro- "podra comprarme 1 2.500
m illones de cuchillos". Con la sexta parte de esa cantidad -nos dice
la UN ESCO- se resolveran todos los problemas alimenticios y
sanitarios del planeta. Y la riqueza de Bill Gates? Hay que exagerarla
para poderla manejar: equivale, al parecer, al producto nacional bruto
de los 27 pases ms pobres de la tierra. Y los 225 mil millones del
contrato que el gobierno norteamericano acaba de firmar con la
Lockhed Martn? Exageremos. Repartidos entre seis mil millones de
habitantes, tocaramos a 35 millones de dlares por cabeza; cada uno
de nosotros podra comprarse 1 40 chalets en la playa, 700 coches
de l ujo, 21 O mil televisores y, mucho ms sensato, 70.000 olivos o
una piara de 400 mil cerdos. Todo eso se l levar por los aires en un
pedacito del ala -la veinteava parte del aparato- cada uno de los
cazabombarderos con los que los Estados Unidos, en el 2005, har
trizas los centros de la Cruz Roja de Colombia.

212
Eplogo

Las grandes cifras no significan nada a menos q ue las exageremos;


a menos -es decir- q ue sean exactas. Hay cifras que no se pueden
redondear sin descarnar las criaturas que cobij an. El genio de Rabelais
explot la potencia hilarante de la hiprbole bien medida, de la precisin
al alza: en una sola comida , Pantagruel devora 387 mil 423 vacas.
Por qu no sencillamente 400 mil? Porque -digmoslo sin ambages
nadie puede comerse 400 mil vacas; en cambio, s que es posible
comerse 387 mil 423. Tam bin 400 mil una.

La diferencia entre una vaca ms o menos es la diferencia entre que


haya vacas o haya solamente una cifra; esa voluntad contable,
ridculamente minuciosa, que hemos atribuido al hombre exagerado,
es la que da vida a las vacas y, en consecuencia, las vuelve comestibles
(para un apetito, claro, de gigante).

El m ismo recurso, y con un propsito semejante, lo utiliza Lorenzo


Da Ponte en el libreto del Don Govanni, de Mozart, en el catlogo
que el fiel Leporello hace de las conquistas de su amo: "En Espaa
son ya mil tres". Leporello se est dirigiendo a doa Elvira,
despechada pero ms enamorada que n unca, y esta puntualidad no
busca n i la verosimilitud del recuento n i la d isuasin de la
desgraciada; se trata ms bien de u na maniobra sutilmente ertica
para mantener a doa Elvira prendida en las redes del sedu ctor.

Mil es un nmero infinito; 1 .003, en cam bio, es u n nmero finito. Hace


falta rebajar la cifra, de m i l a 1 .003, para que todas esas damas -
"campesinas, camareras, condesas, gordas, flacas, morenas,
pequeitas"- se revelen en sus particularidades, como algo ms que
sumas de una estadstica, y don Giovanni aparezca, en consecuencia,
como irresistible. S fuesen 1 .000, doa Elvira estara salvada, querra
salvarse. Porque son 1 .003 doa Elvira experimenta con vrtigo
delicuescente todo el placer y toda la fatalidad de su destino (y el propio
Leporello se enardece, se exalta, se acalora por va interpuesta).

Mediante la exageracin medida, que rebaja la infinitud de las cifras


al rango de la enormidad, recuperamos precisamente la finitud de las
cosas. Es esta una magia pequea, pero honrada. Las piedras del

213
Pascual Serrano

mundo son quizs incontables, pero no infinitas. No digamos que son


-por ejemplo- 400 mil millones. Eso no es decir nada. Digamos que
son 399 mil 897 millones 433 mil 25. Si son 400 mil millones nada
perdemos si perdemos una. Si son 399 mil 897 millones 433 mil 25
no sobra ninguna. Estn contadas, como se dice de las cosas escasas,
ajustadas estrictamente al grado de necesidad y al nmero de
necesitados, y de las que no se puede descontar -o descartar o apartar
ni siquiera una sin destruir un irreemplazable equilibrio.

Se dir que las piedras no tienen importancia, pero no tienen


importancia precisamente porque no las contamos o porque las
encerramos en una cifra redonda e infinita. Basta, en efecto, que estn
contadas, incluso -o sobre todo- en los l mites de la exageracin, para
que se vuelvan imprescindibles. Un mundo en el que so/o hay 399
mil 897 millones 433 mil 25 piedras es un mundo que requiere vigilancia,
atencin, cuidados; un mundo en el que solo hay 399 mil 897 millones
433 mil 25 piedras es un mundo en relacin al cual contraemos de
pronto una muy seria, muy grave responsabilidad .

Lo mismo ocurre con los muertos. Son tantos, bajan tan torrencialmente
desde todas las esquinas del mundo, que su nmero no se puede
exagerar. Una enciclopedia francesa calcula que, desde su aparicin
en el plioceno hace un milln 200 mil aos, han muerto 80.000 millones
de hombres. Otra cifra infinita. Frente a ella, no podemos ni siquiera
sentir la miserable alegra de seguir vivos.

Durante siglos los hombres han vivido la muerte en casa, en la


inmediatez de las calles, en guerras libradas codo a codo y pual contra
pual; de las cifras se ocupaban Polibio, Apiano y Tito Livio, a los que
nadie lea. Hoy, al contrario, no tenemos personalmente otra relacin
con la muerte que la de estos gargantuescos, inasibles, olmpicos
balances. Seis mil muertos! Diez mil muertos! U n milln de muertos!
Dios ha muerto; la Muerte tambin.

Nunca ms deberamos decir que en lrak, como consecuencia del


bloqueo estadounidense y de la ocupacin, han muerto 700 mil nios.

214
Eplogo

700 mil es una cifra inmutable, eterna, un sumidero que absorbe sin
cambiar todo lo que se le va echando dentro. Mueran los que mueran,
a 700 mil no se puede sumar ni u no ms. El nio de ayer, el de esta
maana, no altera esa cifra; desaparece en ella. Renunciemos a 1 5,
a 200, a 1 .025! Pongamos un dique altsimo a la sin-medida de las
vctimas, canalicemos este chorreo mortal. Exageremos. En lrak han
muerto, como consecuencia del bloqueo norteamericano y la
ocupacin, 697 mil 823 nios. Esa es una cifra a la que se pueden
sumar, unidad por unidad, otras; esa es una cifra que nos transmite
toda la angustia de sumar; nos revela en un escalofro la frontera
tajante, imborrable, que existe entre un instante y otro, entre un nmero
y otro, cuando de lo que se trata es de pasar de la vida a la m uerte.
En Ira k han muerto 697 mil 823 nios, 697 mil 824 . . . 697 mil 825 . . .
y, por cierto, e l que morir maana (697 mil 826) se llama Tariq , tiene
1 3 aos y un pokemon en la cartera, y sus padres, que lo maleducan,
le acaban de comprar un ltimo, baratsimo reloj.

En la guerra de cifras, la nuestra debe ser una guerra contra las cifras.
Lo contrario del nmero es el nombre, en latn nomen, que uno siente
la tentacin de emparentar con numen, esa "voluntad superior que
se afirma mediante una seal de la cabeza o un gesto del cuerpo"
(Pierre Grimal). Una fuerza, una potencia limitada por una insustituible
enormidad: el cuerpo. El nombre, en efecto, es la marca de nuestra
finitud, a la que pertenecemos por entero; pronuncia las siglas de la
nica, la ltima oportunidad de nuestro cuerpo en este mundo. Hasta
los cojos tienen nombre; hasta los que han nacido sin manos; hasta
los tuertos y los tullidos. Y eso porque un hombre cojo no es una cojera;
su cojera, ms bien , es su nica, su ltima oportunidad de estar de
pie bajo la luna, de entrar a baarse en el ro, de huir a toda prisa de
un incendio .

Si hay un derecho inalienable, universal, incuestionable, incluso entre


los yurok y los iroqueses, que los tienen contados, es el derecho de
los hombres a tener nombre. "Cuando el nio bororo parece haber
superado los peligros de los primeros meses de vida, es deci r, los
seis o siete primeros meses, se lleva a cabo la ceremonia del nombre.

215
Pascual Serrano

Antes de ese plazo, la muerte del beb no contiene ningn tipo de


implicacin social: los padres entierran el cadver en privado, como
lo haran con animales domsticos. Pero, dotado de un nombre, el
nio posee una personalidad social o, en lenguaje bororo, de un alma
o aroe que constituye una identidad , de modo que si llega a morir se
hacen necesarios funerales completos" (Christopher Crocker).

El que an no tiene nombre, el que lo ha perdido, el que no merece


ms que medio o uno genrico, como los insectos (ese "Fatma", por
ejemplo, con el que los colones franceses en Argelia clasificaban a
las mujeres rabes), est virtualmente muerto. Se le puede matar o,
al menos, enterrar como a un animal domstico. "En Europa sobran
dos millones de vacas": las cifras infinitas son las tumbas sin lpida
de los que, enterrados en ellas, revelan as cun poco importaba que
murieran o incluso hasta qu punto merecan, de algn modo, morir.
Frente al nmero, el nombre (y con todos los apellidos).

Cuando el barn de Charlus, en la ltima fiesta de El tiempo recobrado,


se encuentra con el narrador, que vuelve al mundo tras diez aos de
encierro, le hace sdicamente experimentar el paso del tiempo, como
Leporello, mediante una lista: "Saint-Loup, muerto! E l d uque de
Guermantes, muerto! i Swann, muerto!. . . ". Las listas de marineros
naufragados en las costas de N ueva Inglaterra o la de las vctimas
del fascismo en los muros de Italia, constituyen al mismo tiempo un
homenaje y una advertencia y no pueden leerse sin un escalofro.
No debera un imperativo moral obligar a todos los peridicos del
mundo a publicar los nombres de todos los muertos de lraq y
Afganistn?

Lo contrario del nombre es el nmero. Para que nos entendamos bien:


lo contrario de un jugador de ftbol, que lleva su nombre estampado
en la camiseta, es un prisionero en un campo de concentracin , que
lleva un nmero mal cosido en la manga del uniforme. La idea de
gasear a Ral o a Figo nos parecera una monstruosidad, pues son
dueos de un nombre propio (tan propio que sus cuatro letras excluyen
de un vistazo incluso el riesgo de la homonimia); es m ucho ms fcil

216
Eplogo

gasear al preso n mero n ueve, despojado de todo lo que no es


"comn", como el beb bororo, y al que solo hay que empujar con el
codo mirando hacia otro lado.

Mucha gente no del todo buena sentira muy sinceramente la m uerte


d e Figo o de Ral; la gente mejor de la tierra es i ncapaz de sentir
nada ante la muerte de (incluido ya el pobre Tariq) 697 mil 826 nios
irakes. N o es por nada: es la d iferencia entre los nombres y los
n meros. Pero esa d iferencia, por desgracia, cabalga y traduce otra
ms profu nda, que es al m ismo tiempo ideolgica y econmica y que
distingue cada vez ms, y de un modo ms desigual, entre humanidad
y pobreza, entre mercados y refu giados, entre privilegios y
terrorismo.

Guerra de palabras

Palabras

A finales de los a os 50, George Steiner denu nciaba en un polmico


artculo la corrupcin de la lengua alemana a manos del nazismo: el
confinamiento de toda una nacin en la regin de las metforas
zoolgicas, de las afirmaciones vacas, de los embustes autistas, habra
dejado inservible el alemn para la literatura y la verdad.

Steiner defenda su pobre peculio de escritor y conceba ingenuamente


la lengua como un tesoro susceptible de malversacin , al que habra
que corromper desde "fuera", como el virus corrompe una lozana.
E n esto se equivocaba.

El lenguaje tiene sin duda l mites m sticos, pero no ideolgicos: su


capacidad para extraviar el sentido es i nfinita. Sirve quizs, sobre todo,
para eso. El rebato de declaraciones que siguieron ai 1 1 -S as lo prueba.
"Un ataque contra nuestra civilizacin", "el terrorismo es la lacra de
n uestro tiempo", "afirmar que a los terroristas no hay que matarlos
es como afirmar que a los delincuentes no hay que detenerlos y
condenarlos", "cuando el humanitarismo permite hacer progresos a

217
Pascual Serrano

los ejrcitos, yo me alegro", "los Estados Unidos tiene derecho a la


venganza", "israeles y palestinos siguen siendo una amenaza los unos
para los otros" . . . Cmo la lengua castellana -o la inglesa o la persa
permite decir eso? Al contrario que en un puzzle, donde las piezas
solo son expresivas en una -y solo una- combinacin, las palabras
admiten encajes inagotables. Todo puede decirse. O mejor: no hay
nada que no pueda decirse. Y no hay nada, por tanto, que no llegue
a decirse. Los tristemente famosos libelos de la Fallaci demuestran
hasta qu punto un descomedimiento encuentra siempre palabras con
las que romperle la cara a la verdad -y odos que se regocijan oyndola
gemir.

Ningn hombre estar completamente sometido mientras la libertad


est instalada en el corazn mismo del lenguaje: la libertad para mentir.
Pero entonces la comunicacin y, ms all, la verdad presupondr
el acuerdo espontneo, aunque tal vez extraling stico, mediante el
cual dos hablantes se declaran mutuamente su intencin de
renunciar a la libertad mientras dure el acto comu nicativo. No es que
se d por supuesto que el otro no va a mentir o que uno m ismo no
vaya a verse en la necesidad de hacerlo: se da por supuesto que el
marco de posibilidad de la comunicacin es la verdad .

Los malentendidos tambin se entienden, pero no son la finalidad de


la conversacin. Sobre el fondo de este acuerdo, dos hablantes pueden
llegar a uno de signo contrario y, tras delimitar las condiciones espacio
temporales del juego, jugar a mentir, haciendo esto, se limitan a definir
por antfrasis el marco de posibilidad de la comunicacin , y a aceptar
sus restricciones. Valga decir: la verdad es un juego. La mentira no.
La verdad son reglas. La mentira no. Pero ocurre que de este juego
y estas reglas no solo han nacido los poemas de Leopardi y de
Holderlin, el Buey desollado de Rembrandt y las matemticas de Godel,
las novelas de Dostoievski, de Flaubert, de Kafka; ese juego y esas
reglas son la base, an ms que la separacin de poderes, de esa
forma jurdica cuyo nombre -debo confesarlo- siempre he pronunciado
con mucho menos fervor que los que acostumbran a patearla desde
dentro: Estado de Derecho, legalidad internacional , democracia.

218
Eplogo

Que el hombre ms corrupto, el ms abyecto, el ms trapacero, aquel


acostumbrado a obtener ventaja de la mentira y a sobornar las
flaquezas de los otros, pregunte al pescadero "son frescos estos
mejillones?", demuestra hasta qu punto la verdad es el princi pio de
toda comunicacin y prueba que un tal principio solo puede ser violado
por la inalienable libertad de la mentira a condicin de reconocer una
y otra vez su autoridad.

Para mentir se necesita, pues, una cierta valenta. Hay que ser capaz.
Frente al pescadero, el mentiroso restablece el acuerdo que ha violado
mil veces devolvindole su originariedad u ltrajada: "A ver s eres capaz
de mentirme". El mentiroso, como para iluminar la naturaleza
heternoma de su coraje, da por sentada con su pregunta la cobarda
del pescadero; la presupone, por decirlo as, como se presupone el
valor entre militares.

Estn o no frescos los mejillones? La cuestin es que de u nos


mejil lones que no estn frescos (y que no lo estn, se d iga lo que se
q uiera, para la Ciencia) se puede decir que lo estn , obteniendo tal
vez ventaja con ello; y sin embargo el mentiroso, que ha ganado a
su vez muchos millones con la mentira, espera que el pescadero no
mienta, como sus vctimas lo esperaban de l. Tendr o no valor el
pescadero? Si es u n cobarde, como presupone el mentiroso, ste se
llevar a casa u nos buenos mejillones (o, si los mej i llones -como
siempre es de temer- no estn frescos, comprar otra cosa).

Si el pescadero, por el contrario, es capaz de mentir, el mentiroso se


consolar del torozn celebrando el carcter u niversal de la mentira
y complacindose adems, como otras veces con los ms grandes,
en su capacidad para corromper tambin a los ms pequeos, pues
ha sido su pregunta -despus de todo- la que ha obligado al pescadero
a la a udacia de mentir. En todo caso, l a pregunta del mentiroso es
tan ingenua y espontnea como si la hubiese formulado san Francisco.
No busca la corrupcin de sus semejantes, busca mejillones
frescos; y su espontaneidad demuestra que la verdad es la condicin
de toda comunicacin y que incluso el ms mentiroso espera siempre

21 9
Pascual Serrano

la verdad de los otros, como los otros la esperan de l -pues de otro


modo, por lo dems, de nada valdra mentir.

Aceptado por todos, trampeado por todos diez veces al d a en una


transgresin que ilumina su autoridad , hay que ser muy valiente para
ignorar este acuerdo y, como si no hubiese existido nunca un marco
lingsticamente garantista, devolver al lenguaje toda su cri minal
libertad.

Hay veces en que los hechos levantan un bosque de lanzas y hace


falta arrojo para decir la verdad . Hay otras en que los hechos declaran
explcitamente la verdad y entonces hace falta arrojo para la mentira.
Scrates, Spinoza, Zola hicieron gala de la primera clase de a rrojo;
mucho me temo que los pol ticos y sus medios de comunicacin (y
sus intelectuales esbirros) se sostienen desde hace ya mucho tiempo
sobre la segunda.

Hace falta arrojo para destruir de un solo golpe, no una vida -o seis
mil, o un milln-, sino unas condiciones. Pero cuando se ha hecho
y se hace de un solo golpe-, el lenguaje es ya puro extravo; y en l
uno siente la misma impunidad psicolgica que los personajes de
Conrad en la jungla. Despus del primer golpe, todo es ms fcil:
negando pblicamente al mismo tiempo que los hechos e/ marco mismo
del acto de comunicacin, todo puede ser dicho ya.

Se miente no para simular una verdad favorable sino para que todo,
incluso la verdad, adopte la apariencia de la mentira. A partir de ese
momento todo lo dicho tiene siempre densidad performativa: nada
i mporta el contenido de las mentiras, lo que importa es comprometer
la posibilidad m isma de la verdad. Frente a una mentira muy grande
-y voceada por los medios ms poderosos- todo el lenguaje parece
mentira. A eso se llama neutralizar las defensas del enemigo y no
importa qu se destruye ni cunto puede costar reconstruirlo. Para
eso se miente: se miente, sobre todo, para que nadie pueda ser ereido.
Desde ese momento, las palabras no sirven ya ni siquiera para cubrir
pdicamente las cosas muertas.

220
Eplogo

Pansemia

Como bien recuerda Noam Chomsky, es muy difcil convencer a los


hombres de q ue la violencia es "intil" cuando la historia de los
Estados U nidos demuestra cotidianamente todo lo contrario. La
violencia, si tiene misiles y bombas de racimo, es extraordinariamente
eficaz y puede apropiarse de pases enteros; si solo tiene pistolas,
es menos eficaz, pero puede apropiarse de u n barrio o de un negocio;
si solo tiene un cuchillo, es un poco menos eficaz y apenas si puede
arrebatar u na cartera; y si solo tiene los puos, su eficacia se reduce
q u izs a someter a u na m ujer asustada o a un nio dbil. Lo m ismo
pasa con el lenguaje: los que a menudo lamentamos su "impotencia"
para cam biar el mu ndo nos olvidamos de que la existencia de la
televisin y de los peridicos demuestra cotidianamente todo lo
contrario.

La palabra, si tiene un satlite y cen canales, es extraordinariamente


eficaz y puede transformar pases enteros; s solo tiene u n altavoz,
es menos eficaz, pero puede fundar un partido o una secta; y si solo
tiene la garganta, puede an engaar a un turista o enamorar a una
amiga. S es ms bien dudoso que "el fin justifique los medios", es
en cambio incontestable, irresistible, que los medios justifican todos
los fines, de manera que en cierto sentido basta la acumulacin y
exhibicin de los medios ms poderosos {de destruccin o de
comunicacin) como garanta de legitim idad y credibilidad .

Un pual es mucho menos leg timo que u n 8-52 y una verdad en voz
baja es mucho menos creble que una mentira en televisin, y esto
-digamos- no por el mal uso de los medios ms potentes, sino por
su pura potencia superior, que los hombres no pueden concebir a
merced de u na mezquina voluntad particular. El 8-52 justifica el
bombardeo de la ciudad bombardendola, pues su necesidad moral
est inscrita en el empleo de un medio tan impersonal y tan terrible;
el peridico de gran tirada verifica su mentira sencillamente
publicndola, pues la fuerza de su credibilidad est i nscrita en la
extensin misma de su publicidad .

22 1
Pascual Serrano

El pual se acusa a s mismo; el misil acusa a la vctima. La verdad


privada se desmiente a s misma; la mentira pblica -y tanto ms cuanto
ms pblica sea- autentifica sus fuentes. Por eso es tan fcil usar mal
los medios ms grandes, no porque sean superiores, sino porque su
propia g randeza les confiere legitimidad y credibilidad; no porque
asusten o intimiden sino porque convencen. Y por eso su mal uso es
particularmente grave, particularmente criminal, porque a fuerza de
usarlos mal no solo matamos o engaamos a millones de personas
sino -mucho peor- acabamos por destruir las condiciones mismas de
toda legitimidad y toda credibilidad.

Eso es lo que ha venido ocurriendo muy deprisa en los ltimos aos,


a partir de la colusin -precisamente- de los medios de destruccin
ms terribles y de los medios de comunicacin ms influyentes (uno
de los rasgos, entre otros, del totalitarismo). Como ya ocurri en otras
pocas de la historia y demostraron muy bien Kempleren o Steiner
en el caso del nazismo, esta colusin es insoportable para el lenguaje
humano.

Olvidamos en general que las palabras son tambin cosas, los ladrillos
de la ciudad compartida en la que nacemos y cuyas calles se nos
anticipan ya trazadas. Olvidamos adems que las palabras son las
cosas primeras, las ms inmediatas, las que tenemos ms cerca de
los ojos; que antes de habitar nuestra ciudad o despertar en nuestra
cama habitamos y despertamos en n uestra lengua.

En este mundo nuestro hay casas, nios y palabras, digamos, y lo


que diferencia a estos tres tipos de criaturas es que las palabras son
ms duras, duran ms, siguen en pie cuando los cuerpos y las
columnas han sido derribados. Esta es al m ismo tiempo su ventaja
y su vulnerabilidad. Construcciones histricas y sociales, las palabras
retienen una autonoma relativa, son capaces de seguir significando
al margen o en ausencia de su referente objetual: sin eso no sera
posible, por ejemplo, llamar "justicia infinita" al asesinato desde el aire
de 50 hombres y mujeres ataviados para una boda o "libertad duradera"
a la i nvasin sangrienta e ilegal de una nacin .

222
Eplogo

La propaganda declara precisamente la autonoma del lenguaje, su


superior resistencia, como la de los insectos, frente a las catstrofes,
el poder material del que les inviste su objetividad colectiva y su
precedencia subjetiva. Lo que permite la propaganda es lo mismo que
permite la poesa y no por casualidad ambas -propaganda y poesa
movilizan los mismos recursos: el eufemismo ("efectos colaterales",
"contratistas"), la sincdoque ("comunidad internacional"), la sinestesia
("fuego amigo"), la metfora ("uvas de la ira") o el hiprbaton ("diez
palestinos mueren a causa de un bombardeo").

Pero la autonoma del lenguaje es limitada y su capacidad de resistencia


acaba por sucumbir a /os medios de destruccin que se sirven de ella
para legitimarse en pblico. El equivalente de los bombardeos masivos
sobre Faluya es lo que yo llamo, respecto de la ciudad lingstica,
"episemia" o "pansemia", el vrtice en el que la propaganda triunfa
y se vuelve innecesaria: esa sobresaturacin semntica en virtud de
la cual, a fuerza de significar demasiado, las palabras ya no significan
nada y su solo uso contagia y difunde, como una peste, la
incomunicacin. Baste pensar en los trminos "democracia",
"fascismo" , "genocidio" o "libertad", de tal modo generalizados, en
indiscriminada proliferacin , que se han vuelto intiles como
instrumentos de definicin y como herramientas de combate.

Cuando /os medios de destruccin presionan excesivamente sobre


la autonoma del lenguaje (lo que implica la responsabil idad
individual de todos aquellos, polticos, periodistas e intelectuales, que
lo gestionan en el espacio pblico), las palabras se vuelven, como
deca Steiner, "inservibles para la verdad y para la poesa". El lenguaje
mismo, como transporte ingenuo de consensos bsicos e instrumento
de conocimiento, colapsa, desapareciendo junto a l la posibilidad
misma de un espacio pblico compartido.

Mucho ms que la muerte de civiles o la destruccin de un pas, esta


destruccin del lenguaje es el crimen mayor contra la humanidad que
cabe reprochar a los Estados Unidos. Mientras el lenguaje resiste,
ninguna catstrofe obliga a empezar de cero; sin l, la verdadera

223
Pascual Serrano

catstrofe es la de tener que comenzar -y cmo hacerlo sin lenguaje?


desde la Edad de Piedra .

Dotado solo d e u n a fuerza militar incontestable, Bush no invadi l raq


contra el Derecho Internacional sino para acabar con l; no minti ante
la ONU para hacer creer una mentira sino para que, despus de eso,
nadie pudiese creer una verdad . I nvadi y minti, o minti e invadi,
dos operaciones orgnicamente indisociables , para destrui r al
mismo tiempo las condiciones de toda legitimidad y las condiciones
de toda credibilidad.

La mayor parte de los grandes medios de comunicacin , al aceptar


convertirse en las cureas ideolgicas de los caones imperiales, han
erosionado definitivamente su poder sagrado y se han hecho cmplices
de este crimen total contra las bases mismas de la convivencia humana.
Que los pueblos hayan dejado de creer en la ONU, que los votantes
hayan dejado de creer en los partidos, que Jos lectores hayan dejado
de creer en los peridicos constituye el principio -tico y cronolgico
del totalitarismo, pero no es responsabilidad de los hombres, siempre
d ispuestos a confiar en la independencia de todo medio pblico -
palabras o instituciones- sino de los que las han hecho estallar desde
dentro. En este contexto, el fenmeno del "terrorismo" es solo la
manifestacin natural -como un tsunami- de un m undo al mismo tiempo
muy nuevo y muy viejo cuya humanidad y moralidad ha sido destruida,
por pasiva o por activa, por los gobiernos y los medios de
comunicacin de Europa y de los Estados Unidos.

El lenguaje amenazado

En u n mundo donde es imposible exagerar, no solo las cifras, tampoco


las palabras miden ya nada. Cualquiera que sea la relacin entre las
palabras y las cosas, los lingistas y los chamanes aceptan por igual
su fuerza de imantacin recproca. Entre una piedra y la palabra "piedra"
no hay ninguna intimidad, ningn contacto, pero la palabra misma se
nos antoja redonda, aristada, dura, como nos lo parecera tambin
la palabra "esponja", tan porosa y tan suave, si llamramos as a la

224
Eplogo

piedra . Esto revela, por si hiciera falta, la vitalidad de las cosas y su


infl uencia luntica, a una distancia astronmica, sobre nuestra
conciencia. Demuestra , adems, la decisiva superficialidad de lo
esencial, pues lo que verdaderamente importa es que exista en el
mundo la d iferencia entre lo blando y lo duro, entre las piedras y las
esponjas, as como que existan en nuestro diccionario dos palabras
diferentes para nombrarlas (cualesquiera que stas sean). Esa es la
condicin banal de la comunicacin y, ms all, de la belleza y de la
ciencia; y si nos parece banal es solo porque nunca hasta ahora la
hemos sentido amenazada.

Entre la palabra "Dios" y un coche, por otra parte, tampoco hay ninguna
relacin, pero pueden asociarse de tal manera que uno se sienta u n
genio mientras conduce. Esto revela toda la potencia demirgica del
lenguaje y su capacidad para enlazar -y fertilizar- las cosas en la
conciencia. Demuestra asimismo que la publicidad se limita a explorar
para su ventaja una red amplsima de relaciones en la que ya no son
las cosas la medida del hombre sino el hombre mismo (como nudo
elctrico de vnculos psicolgicos o sociales) la medida de todas las
palabras. Esta conmensurabilidad interna al lenguaje, tan por
supuesta como la diferencia entre la piedra y la esponja, es la condicin
de toda produccin cultural (las sutiles metonimias del erotismo y de
la literatura, de los cultos religiosos y de la manufactura de imgenes),
pero tambin el campo de operaciones de todos los ingenieros de la
imaginacin.

Esta doble relacin (entre las palabras y las cosas y entre las palabras
mismas) constituye ese sistema de proporciones que llamamos
"mundo". La propaganda, cuya raz verbal ("propagar") evoca la idea
de plaga y de pandemia, apunta menos a la posibilidad de manejar
a los hablantes que de amenazar al lenguaje mismo, destruyendo
aquello que lo define ms esencialmente; es decir, su capacidad para
producir -y medir- u n mundo.

La mentira salvaje, expl cita, a partir de la cual nadie puede ser ya


credo, o la inversin desvergonzada y sistemtica de todas las

225
Pascual Serrano

relaciones ("nuestros n i os se sienten cotid ianamente amenazados


por el terrorismo afgano") busca sobre todo interru mpir la conti n u idad,
aislar recprocamente los nombres y las cosas.

Muy certeramente nos recuerda el escritor Cario Frabetti el significado


estricto del verbo "condenar": cerrar, cegar, emparedar, incomunicar
(''condenar una salida", "condenar una habitacin"). Mediante la
propaganda, e n efecto, las palabras quedan inco m u nicadas respecto
de las cosas, confinadas ahora en u n espacio donde no pueden ser
objeto ni de conocimiento ni de negociacin. Esta "ru ptura de
relaciones" con el mundo daa morta l mente al leng uaje, que contrae
la enfermedad -podemos l lamarla as- de la "homoni mia valorativa",
d ifundida mediante episemia o pansemia. Imaginemos u na lengua e n
l a que la pa labra "piedra" cubriese semnticamente la mitad d e los
objetos del universo y solo sirviera para oponerse a la palabra "esponja",
q u e cubrira la otra mitad; i maginemos una lengua que solo tuviese
dos palabras, una para condenar y otra para aprobar -y n i n g u na para
conocer- y q u e el contenido de esas palabras no estuviese decid ido
por las cosas m ismas, ni por la voluntad del hombre de med irlas, sino
por el poder econmico-militar de los hablantes.

Si el asesino llama asesino a su vctima, qu d iferencia nos permitir


j uzgarlo? Si H itler, Sadam H ussein y Fidel Castro son todosnazis
por i g ua l , qu q uiere decir
nazismo? Si monseor Setin y Ben
Laden son, tal para cual, dos integristas, qu aprendemos con esta
i d entificacin? Si Arza l l u s , el Black B loc y N acin Aria pueden ser
llamados a igual t t u l o
fascistas, qu es lo q u e sabemos del
fascismo? Cuando e l lenguaje ha roto relaciones con e l mu ndo, todos
/os nombres son iguales y entonces se hace tan i n evitable como i n til
u na espiral d e sobrelexicalizacin ("nazi", " integrista", "brbaro",
"tota l itario").

Mediante la escalada verbal tratamos en vano, por amplificaci n , de


provocar u n significado, de decir fi nal mente algo, al mismo tiempo
q u e revelamos y confirmamos hasta qu punto no hay n i nguna
d iferenci a entre dos palabras all donde las palabras ya n o sig nifican

226
Eplogo

nada o donde apenas significan otra cosa que la voluntad agresiva


de arrinconar las cosas. El problema es que de nada sirve la denuncia.

La propaganda tiene el efecto de pudrir el lenguaje de todos, de inutilizar


todos los lenguajes y de arrastrar a la sobrelexicalizacin nihilizadora
a los m ismos que querran combatirla. Ese es su triunfo. Pensemos,
por ejemplo, en el empleo abusivo que se hace desde la izquierda
del trmino "genocidio". Frente a la atrocidad silenciada o imputada
a la vctima, sumidos en la escala continua de la insensibilidad,
utilizamos la palabra "genocidio" no para definir sino para acusar, no
para conocer una diferencia sino como un puro e inane aumentativo:
es que la palabra "crimen" ya no se entiende, no conmueve a nadie,
no significa nada. Es como decir "gigantazo" o "rascacieln", en realidad
queremos decir "millones" -es decir, una cantidad infinita. Es como
tener que doblar la dosis de una sustancia para volver a sentir lo mismo
o para sentir cada vez un poco menos. Una matanza puede ser o no
un genocidio independientemente del nmero de vctimas; Suharto
no cometi genocidio matando a medio milln de comunistas indonesios
mientras que s sera u n genocidio acabar con unos cuantos m iles
de m iskitos en Nicaragua.

Pero precisamente, atrapados en la espiral nihilizadora de la


propaganda, all donde el sistema de proporciones que llamamos
mundo ha quedado disuelto en la homonimia, insistimos en cubrir con
nmeros lo que no podemos penetrar ni con el sentimiento ni con la
razn. Con "genocidio" queremos decir algo as como "matanzn",
tratamos de medir a fuerza de estocadas, pinchando cada vez ms
arriba, una realidad que est sencillamente en otra parte. Y es i ntil,
tan intil como tratar de explicar a u n ciego el color "rojo" aadiendo
"carmes". Confamos en que peor revele el significado de malo?
En que justsimo desentrae el sentido de justicia? Nos elevamos
hasta "genocidio" para que la gente entienda "crimen", pero as solo
conseguimos hacer tambin irrelevante el "genocidio".

La propaganda incomunica, pues, las palabras y las cosas. Pero


tambin cruza, como se dice entre animales, estirpes de palabras entre

227
Pascual Serrano

s para la generacin de sentidos monstruosos. Esta poltica de cpulas


forzadas y enlaces contra-natura lleva al lenguaje a contraer -
llammosla as- la enfermedad de la "sinonimia dirigida", difundida
tambin mediante episemia o pansemia. I maginemos una lengua en
la que "piedra" y "esponja" significasen lo mismo y esto en virtud , no
de afinidades materiales o de comunes genealogas ling sticas, sino
del poder econmico-militar de los hablantes. H itler consigui que
"judo" e "insecto" se sustituyesen de tal modo en la cabeza de los
alemanes que gasear a uno o pisar al otro se consideraban por igual
acciones insignificantes o incluso meritorias.

La propaganda de nuestros media y de sus voceros ilustrados utiliza


la m isma tcnica heterogentica. "Nosotros somos humanos", dice
el contralmirante estadounidense John Stufflebeem, comentando el
lanzamiento simultneo de bombas y bolsas de comida sobre
Afganistn , "solo queremos dar asistencia humanitaria a quienes lo
necesitan." Lo humano es lanzar bombas y los que las reciben , pues,
solo pueden ser inhumanos; la desigualdad de medios revela asimismo
una desigualdad de naturaleza.

Los B-52, por otra parte, son los emisarios de la paz y pronto
desplazarn a la paloma de Picasso como smbolo de la amistad entre
los pueblos. La sinonimia dirigida va esposando as especies verbales
que la razn solo puede juzgar malavenidas: bombas de racimo y
filantropa, control de las comunicaciones y libertad, maldad congnita
y pobreza.

E n la cabeza de nuestros occidentales, terrorismo y piel morena


se superponen ya de tal modo que apenas si los gobiernos
encuentran resistencia a las medidas "profilcticas" (retirada de
becas a estudiantes rabes, seleccin racial de los i n m i g ra ntes,
prohibicin de volar en ciertas compa as a los m u s u l m a nes)
pensadas para contener a 1 .200 m illones de personas detrs de
u n cordn san itario . "Bloquearemos las em isiones de AI-Jazeera
en I ng l aterra porq u e fomentan el odio entre religiones", declara
el gobierno de Ton i Blair.

228
Eplogo

Manipulacin no es un trmino indulgente si recordamos todos sus


parentescos etimolgicos. Manipular es coger a "puados" cosas que
deberan ser cogidas una por una; man pulo es el nombre de una tosca
insignia militar romana (un palo y u nas h ierbas), as como el de las
tropas que lo portaban ; manopla es un g uante desprovisto de dedos,
un mun postizo, de origen tambin militar, con el que es imposible
dar cuerda a un reloj o desabrochar un botn. Usamos las palabras
a puados o a manotazos, como insignias y no como signos , como
muones de hierro para arremeter contra las cosas sin tener que
notarlas.

Es la guerra: si pasamos de la homonimia valorativa a la sinonimia


dirigida, sencillamente suprimimos el mundo. Y si suprimimos el mundo
podemos ya hablar indefinidamente, ilimitadamente, sin medida, en
la seguridad de que todo est permitido all donde nada est defin ido.
La aparente facilidad con que conviven la libertad de expresin y el
rgimen de control politcnico (del trabajo a la guerra) del capitalismo
deja de ser un misterio cuando se han destruido las condiciones mismas
de la produccin de sentido.

Donde las palabras no significan ya nada, qu tendramos que


callamos? En medio del bullicio de voces que puebla n uestro u niverso,
en esta selva erizada de palabras, se puede decir todo, i ncluso la
verdad , sin que ello produzca ning n efecto. Se puede decir todo,
incluso la verdad, precisamente porque la palabra no i ntroduce ya
ningn efecto, no tiene ning u na consecuencia, salvo la de confirmar
una vez tras otra su terrible, peligrosa, devastadora inanidad.

Propaganda y nihilismo

La propaganda daa ese sistema de proporciones que llamamos


"mundo" . Desde ei 1 1 -S los medios de comunicacin han ido dejando
a un lado todas las proporciones, como lo demuestran estos pocos
ejemplos que, de entre un repertorio rico en d islates y fabuloso en
miseria nihilizadora, ofrezco a contin uacin .

229
Pascual Serrano

Amenaza constante. La edicin electrnica del diario espaol El


Mundo incluye el siguiente titular al pie de una fotografa: "Israel es
y palestinos siguen siendo una constante amenaza los unos para los
otros". Esta frase es una joya de la propaganda; una exhibicin finsima
del triunfo de la homonimia en su campaa por la abolicin de las
diferencias. En el insurgente gueto de Varsovia, judos y alemanes
se amenazaban mutuamente? Pero ms reveladora que esta sdica
frase en s m isma, lo es la relacin que mantiene con la fotografa
escogida para ilustrar la "recproca amenaza". En ella se ve a una
madre palestina, gruesa, mayor, el velo ceido a la cabeza, que lleva
de la mano, a un lado y a otro, a dos niitas de seis o siete aos;
frente a ellas, un soldado gigantesco, en uniforme de combate, rodilla
en tierra, las encaona con su fusil a un metro escaso de d istancia.
Madre armada de nias contra una metralleta desarmada?
Recproca amenaza? Esta fotografa demuestra hasta qu punto el
lenguaje ha roto relaciones con el mundo y, desde fuera, desactiva
y acaba por anular completamente su existencia.

No hace falta ni siquiera ocultarlo. Cuando la propaganda triunfa -como


ha triunfado bellacamente en la llamada cuestin palestina- la realidad,
incluso delante de los ojos, no dice nada, no expresa nada, no
desmiente nada; lo que vemos, lo que sabemos, pertenece a un mbito
de eficacia "cero" en el que los cuerpos mismos son poltica y
moralmente invisibles.

Si se ha suprimido el mundo, no hace falta ni siquiera manipular las


imgenes o seleccionarlas interesadamente; cualquier fotografa vale
para confirmar la agresividad de los palestinos; la agresividad tambin
de un palestino muerto. Por qu no la de Mohammed Dorra,
acurrucado tras su frgil parapeto, sirviendo de an ms frgil parapeto
al cuerpecillo que tiembla, suplica y se pliega finalmente sin vida, como
si fuese de trapo y no de nio, bajo los disparos israel es?

La imagen ms expl cita, la ms brutal, vale siempre menos que una


frase ciega, una frase que ciega, una de esas frases sin salida que
cortan de un sablazo, en un gesto mucho ms radical que cualquiera

230
Eplogo

que deje un charco de sangre, la comunicacin entre las palabras y


las cosas.

Activa y pasiva. "Un pistolero palestino dispara a matar en


Jerusalem", titula la primera pgina de El Mundo digital de una maana
cualquiera. Despus, la vista recula hacia la entradilla montada sobre
el encabezamiento: "Al menos una persona herida"; a continuacin ,
los que tenemos la paciencia de leer el grueso de la noticia, nos
enteramos de que la nica vctima mortal de esta accin ha sido
precisamente su ejecutor.

Dejemos a un lado el trmino "pistolero", cifra de la violencia irreductible,


tan despolitizador que legitima en s mismo cualquier respuesta , tan
negativamente plano que se evita incluso para los locos indiscriminados
que matan en los colegios y restau rantes de los Estados Unidos; no
atendamos tampoco al hecho de que a los palestinos asesinados El
Mundo los contaba ayer -a medida que, hora tras hora, iba creciendo
su nmero- a pie de pgina, en el bolsillo de atrs de "Otras Noticias".

Ms sutil an, hay que prestar atencin al terrorismo sintctico, a la


torsin o tortura de las frases en su estructura misma. Hemos reparado
alguna vez en que los palestinos son siempre los "sujetos", activos
o pasivos, de todas las oraciones? "Un pistolero palestino dispara a
matar en Jerusalem", "Un palestino muere como consecuencia de u n
intercambio de disparos con el ejrcito israel". Percibimos toda l a
distancia q u e media entre decir "Un colono judo mata a tiros a tres
palestinos" y decir, en cambio, "Tres palestinos mueren a manos de
un colono judo?" El verdadero "agente" de todos los problemas en
Palestina se retira a posiciones sintcticas retrasadas y, all
agazapado, borra todos los rastros de su responsabilidad.

Los palestinos matan (decisin alboral, libre, irrumpiente, negativa);


los palestinos mueren -como si fuera una ley de la naturaleza. Los
palestinos, en efecto, siempre mueren a consecuencia de (el ms voltil
de los "causales") un misil lanzado desde un helicptero; a
continuacin de una incursin de tanques en Nablus; despus de un

231
Pascual Serrano

tiroteo entre fuerzas de AI-Fatah y soldados israeles. Quien los ha


matado? Si yo d igo que mi abuela m u ri pocos minutos despus del
comienzo de los bombardeos sobre Afganistn, a nadie se le ocurrir
establecer una relacin hipotctica entre los dos acontecimientos y
echar la culpa a los 8-52 norteamericanos.

El terrorismo sintctico yuxtapone dos acciones que estn relacionadas,


en cambio, por una indisoluble relacin causal. "Tres nios palestinos
m ueren en el hospital despus de una incursin israel": el lector tiene
que hacer un esfuerzo para restablecer el verdadero sujeto,
semntico y moral, de esta frase. Esos nios, no habrn muerto de
sara mpin? No se habrn cado de una tapia? En Palestina se dan
todos los d as coincidencias como las de mi abuela, con una frecuencia
tal que sorprende q ue no haya ms especialistas en parapsicologa
en las calles de Jerusalem. "Siete jvenes palestinos mueren de m uerte
natural despus de que u n obs israel pulverice su casa". "Una mujer
palestina se derru mba, vctima de un paro cardiaco, a/ mismo tiempo
que u n soldado le d ispara al corazn". Nada ms paradjico que el
que los periodistas hayan acabado refugindose, sin saberlo, en la
filosofa del viejo m usulmn Algacel (o AI-Gazzali, m uerto en 1 1 1 1 ),
el cual, para defender la libertad absoluta de Dios, se vio obligado a
negar los encadenamientos causales; contemporneas o sucesivas,
la Ocupacin y la l ntifada, los disparos israeles y los nios reventados
no guardan entre s ninguna relacin .

Dios e s libre d e hacer l o que l e d la gana y d e ligar dos fenmenos


como se le antoje; Israel solo parece culpable porque, en nuestra escala
cronolgica convencional, los d isparos preceden a los m uertos. Pero,
no bastara que los palestinos se murieran primero y que los israeles
dispararan despus para que se nos revelase, como a los periodistas,
toda la inocencia del Ocupante?

Recuento. Mike Halbig, portavoz del Pentgono, pregu ntado acerca


de los daos humanos causados por los bombardeos en Afganistn,
contesta un poco molesto: "No se trata de cifras; no se trata de cuntas
personas fueron abatidas". De qu se trata? Deducimos, claro, q ue

232
Eplogo

de lo que se trata es del resultado de la operacin y que Halbig j uzga


este resultado moral y pol ticamente su perior a todos los medios en
concurso. Ese resultado es demasiado alto, demasiado i m portante,
como para detenerse en detalles; anula y deja atrs por anticipado,
como p u ras mediaciones hegelianas , todos los pasos que conducen
a su consecucin . Pero as las operaciones militares en Afganistn
se ajustan al modelo del trabajo y las "personas abatidas" forman parte
de los materiales de construccin.

Aquello q u e es propio d e l trabajo, en efecto, es la inma nencia del


proceso (la combinacin d e fuerza y de materia) y la trascendencia
del produ cto, cuya perfeccin juzgamos e n s misma y con
i nd ependencia d e las condiciones de su fabricacin y del uso a que
vaya a ser destinado. Admiramos las cosas bien hechas. El hombre
que construye una hermosa casa para su familia no cuenta los ladrillos:
da un paso atrs y la contempla, ya term inada, con satisfaccin y
o rg u l lo. El hombre que pinta un cuadro no cuenta las pinceladas n i
l o s tubos de amarillo empleados e n la tarea: d a u n paso atrs y s e
asomb ra de haber s i d o capaz de p intar u n s o l t a n bell o . Pero este
modelo, que caracteriza benigna mente la relacin de los hombres con
las cosas, no puede ser apl icado a la pol tica, q u e se ocupa, por e l
contrario, de la relacin de los hombres con l o s hombres.

Tratar a los hombres como ladrillos o tiles de trabajo, olvidarlos como


puros factores inmanentes de una trascendencia virtual (por lo dems
d udosa ), es exacta mente el modo en el que el bueno de Kant, s i
reviviese, defin ira e l "terrorismo". Pero quizs , a tenor de lo que u n
mes despus se ha avanzado hacia esa gloriosa trascendencia, Halbig
tampoco quera l legar tan lejos con su frase; q u izs solo quera decir:
"No se trata de contarlos; d e lo que se trata es de matarlos."

Perros. Mientras los Estados U nidos sigue talando hom bres e n


Afgan ist n , el seor Blatter, presidente de la F I FA, muy preocupado
por la situacin internacional, "exige medidas in mediatas al gobierno
coreano para que los ciudadanos de Corea dejen de torturar y comer
perros." He aqu otra exq uisita muestra de prdida de las proporciones.

233
Pascual Serrano

No tanto porque al suizo Blatter, al menos por contraste, parezcan


importarle poco los hombres; sino porque pretende, como una cosa
evidente, que los perros son muy importantes (mucho ms que los
cerdos, los conejos o las ocas). Pretende que el principio absoluto,
universal , contenido en nuestra Cultura Occidental es el que obliga
a todos los hombres por igual -en Irlanda y en Corea, en Suiza y en
Filipinas- a renunciar a comer carne de perro. Por ese camino, y en
nombre de la humanidad y la razn, Blatter tratar enseguida de obligar
a los I ndios a comer vaca y, por qu no, a los ruandeses a comer
foie-grass. Y a los musulmanes salchichas de Frankfurt?

Montesquieu escribi sus Cartas Persas al mismo tiempo contra


aquellos que querran relativizar la idea de Ley y contra aquellos que,
por el contrario, querran generalizar e imponer -como de sentido
comn- las particularidades del propio clima. Esta es la inquietante,
peligrosa confusin en la que acompaan a Blatter tantos y tantos
contemporneos.

Se han conservado los moldes invirtiendo los contenidos, en u na


manifiesta falta de juicio o de reflexin que linda muy de cerca -
recordemos a Hannah Arent- con la maldad. Los mismos que relativizan
la razn pretenden en cambio universalizar sus costumbres. Blatter
destroza todas las medidas con una bienintencionada paradoja. Es
como si dejase tolerantemente a eleccin de cada pueblo la decisin
sobre la tortura, como cosa -en efecto- de climas y de tradiciones, y
al mismo tiempo quisiese prohibir las invenciones locales de la frtil
imaginacin humana (el potro, la bolsa, la baera, el loro y las parrillas)
en favor de la picana elctrica, nico instrumento moralmente superior.
Que los coreanos se coman en buena hora sus perros que nosotros
nos comeremos con apetito nuestras ocas; y tratemos ms bien de
evitar que todos los aos 1 2 millones de nios mueran de hambre.

Moderados, conservadores, guerra light. En abril del ao 2006 leo


en un titular del prestigioso dirario espaol El Pas: "Hilary Clinton
modera su discurso de cara a las elecciones del 2008". Qu es lo
que va a hacer, segn el propio contenido de la noticia, la m ujer del

234
Eplogo

ex-presidente Clinton y futura candidata a la Casa Blanca? Va a arrimar


su programa al de los republicanos, proponiendo una pol tica fiscal
favorable a los ricos, endureciendo las leyes contra los inmigrantes,
reduciendo el gasto pblico para dejar an ms gente sin asistencia
mdica y sin vivienda , aceptando el principio de "guerra preventiva"
que, al margen de la legalidad internacional , invade pa ses,
bombardea bodas y arranca los brazos a los nios.

En este mundo nihilista es eso lo que todos entendemos por "moderar",


es eso lo que todos consideramos un discurso "moderado". O pienso,
por ejemplo, en esa declaracin , las vsperas de la invasin de l raq,
en la que el conservador Aznar sostiene con formidable empaque
j usticiero: "Haba vida antes de la crisis de lraq y habr vida despus
de la crisis de lraq ." Que entre las ruinas queden algunos marcianos,
perdn algunos iraqu es, despus de que los misiles jaleados por el
PP hayan matado a unos 1 00.00 civiles, es lo que nuestro mundo
nihilista entiende por "conservar", es esa la idea que tenemos de un
programa "conservador."

O escojo al azar, entre la rutinaria palabrera de los medios de


comunicacin que en los ltimos aos se ha ido acumulando, como
los restos de un naufragio, al borde de mi mesa, este ingen ioso,
elegante, razonable, pragmtico, imparcial y hasta severo anlisis de
un editorialista de The Economist: "EEUU ha tenido xito en su guerra
light. Pero incluso un imperio no deseado es un imperio, difcil de
gobernar de forma barata. l raquistn requiere la aplicacin urgente
de ms dinero, atencin e inventiva de los que E E U U ha invertido
hasta el momento. La clave es hacer ahora un esfuerzo suficiente para
asegurarse de que estos lugares siguen siendo estables cuando el
imperio se marche a casa. Si a los Estados fallidos se les permite
volver a fracasar, tendrn que ser rescatados de n uevo para que no
vuelvan a convertirse en una amenaza para la seguridad de Occidente."

El desprecio de fundir en un ocurrente neologismo ( l raquistn) dos


pases separados por miles de kilmetros con todos sus habitantes
dentro, la recuperacin del ms puro estilo colonial decimonnico, la

235
Pascual Serrano

simptica metfora diettica mediante la que se califica de light una


matanza que solo ha producido vctimas entre los marcianos, perdn
los iraqu es; eso es a lo que nuestro mundo nihilista llama periodismo
serio, respetable y objetivo; eso es lo que todos estamos
acostumbrados a considerar elegante, razonable y hasta crtico con
el poder.

Los nios saben que el to que les amenaza con comrselos crudos
est bromeando, pero se toman tan en serio el lenguaje que no quieren
ni siquiera or hablar de ello; nosotros sabemos que la paz, la
democracia, la libertad son una broma, pero nos basta con que The
New York Times o El Pas nos hablen de ellas mientras desayunamos.

Islam terrorista. Despus del 1 1 -S la pregunta es: cmo se construye


un otro destruible? Cmo hay que conocer al otro para librarse de
l? Mi admirado Edward Said nos ense que hay muchas formas
de dominar a los dems: matarlos, encarcelarlos, invadirlos . . . o
conocerlos. De hecho, para poder matarlos, encarcelarlos e invadirlos
hay que conocerlos de una determinada manera .

L a necesidad d e restablecer formas d e directo dominio colonial, como


en el caso de l raq, ha restablecido tam bin las formas de
conocimiento inseparables del colonialismo del siglo XIX: eso que Said
llamaba "orientalismo" para describir la intimidad orgnica entre el saber
y el poder en un contexto de conquista.

Lo verdaderamente "nuevo", indito, sin precedentes, tras el 1 1 -S es


en realidad el retroceso a un mundo ms antiguo y en ese mundo
ms antiguo volvemos a ver a los rabe-musulmanes como los vean
Renan o Hegel o Macaulay o lord Cromer. Los vemos en primer lugar
como una unidad homognea negativa, cmoda de manipular; mientras
que el mundo occidental se caracteriza por la pluralidad, la diferencia,
la diversidad, el mundo rabe-musulmn, poblado por 1 .200 millones
de personas pertenecientes a decenas de culturas y corrientes
religiosas distintas, donde hay m sticos, agnsticos, fanticos y ateos,
se convierte en un macizo indiferenciado. Los vemos adems como

236
Eplogo

una unidad negativa inasimilable y por lo tanto refractarios a nuestras


leyes y nuestros valores, esencialmente incapaces de regirse por ellos,
ineducables, irreductibles o, lo que es lo mismo, exterminables.

Este triple ideologema del exterminio -el otro homogneo, negativo


e inasimilable- viene siendo elaborado por intelectuales, gobernantes
y periodistas desde el 1 2 de septiembre del 200 1 y se resu me
ejemplarmente en la portada del peridico espaol La Razn del 1 3
de febrero del 2003, pocos das antes de la invasin estadounidense
de lraq. Sobre un gran mapa del mundo (en la realista escala Peters,
inhabitual en los medios de comunicacin) se poda ver, marcada en
rojo incandescente, la vasta mancha musulmana atenazando la
pequea y frgil Europa bajo un titular alarmante: "Temor genera l de
que pueda encenderse la reaccin de 1 .1 00 millones de islamistas",
titular que identifica a todos los habitantes de esas regiones, de Pakistan
a Mauritania, de Indonesia a Kazajistan, no con el Islam (lo que sera
ya abusivo) sino con el "islamismo", es decir, con la amenaza "terrorista."

Pacifismo agresivo. Mentir en las Naciones Unidas, invadir un pas,


bombardear sus ciudades, destruir sus bibliotecas y museos, m utilar
a sus nios, son acciones inscritas de algn modo en la naturaleza
de las cosas y, si la naturaleza produce a veces efectos lamentables,
mucho ms grave, mucho ms violento, es obstaculizar su cam ino.

En enero del 2006, el diario espaol El Pas describe a Cindy Sheehan,


madre de un soldado muerto en Bagdad y activista en favor de la paz,
como "bandera de la contestacin ms agresiva contra la guerra de
l raq ." Cabe mayor deformacin del lenguaje? Es la contestacin a
la guerra, y no la guerra misma, la "agresiva"; y es la guerra, y no
sus vctimas, el objeto de una agresin bajo cuyos embates la guerra
se legitima y resplandece sin aguijn , desarmada e injustamente -
violentamente- denunciada. La paz ataca, la guerra se defiende.

Este tipo de inversiones, quintaesencia de la propaganda, son


desgraciadamente habituales en los medios de comunicacin: la guerra,
la globalizacin , el TLC, el liberalismo, se naturalizan como objetos

237
Pascual Serrano

de la agresin de un sujeto violento descrito sistemticamente en


trm i nos de reaccin negativa , antiguerra , antiglobalizacin,
antilibrecomercio, de manera que las fuerzas de la destruccin se
convierten en inevitables y sus vctimas -al revs- en fuerzas
destructivas.

Rendicin voluntaria. Este tipo de inversiones, como hemos visto,


son particularmente frecuentes en la cobertura informativa de la
cuestin palestina. En marzo del 2006, tras el asalto israel a la prisin
de Jeric donde se encontraban los militantes del FPLP -tericamente
custodiados por los Estados Unidos y Gran Bretaa-, la agencia EFE
publicaba una foto en la que se vea a uno de los prisioneros, sin ms
ropa que los calzoncillos y con las manos en la nuca, encaonado
por un aparatoso soldado israel, apremiante y amenazador. La leyenda
deca : "Un soldado israel apunta a uno de los presos palestinos, que
permanece desnudo." Permanece desnudo? Desde cundo?
Desde que naci?

Al d a siguiente -1 6 de marzo- el diario espaol El Mundo daba as


la noticia en titulares: "Los seis reclusos se encuentran en manos de
las autoridades israeles tras entregarse de forma voluntaria ante el
ultimtum israel de rendirse o morir." De forma voluntaria?
I maginemos esta noticia: "Un viandante entrega de forma voluntaria
su cartera al ladrn que lo amenazaba con una pistola." Mientras los
israel es son siempre forzados a bombardear, arrancar olivos y torturar,
los palestinos se desnudan voluntariamente ante las armas israeles,
se entregan voluntariamente ante las amenazas de muerte israel es
y mueren voluntariamente bajo las bombas israel es.

Todos los das, peridicos, tertulias, telediarios, partidos y fundaciones


democrticas nos ensean que en este mundo nihilista an es posible
hacer discursos moderados, elegantes, ingeniosos, razonables,
objetivos, imparciales, serenos y matizados. O nos ensean ms
bien que la elegancia, la moderacin, el ingenio, la sensatez, la
objetividad , la imparcialidad, la serenidad y la matizacin son nuestra
forma de nihilismo?

238
Eplogo

All donde la moderacin derriba casas, donde la elegancia mata, donde


el ingenio desprecia, donde la sensatez arranca brazos, donde la
objetividad envenena el agua, donde la imparcialidad tortura, donde
la serenidad cierra los ojos y donde la matizacin aplaude al verdugo,
es necesario ser panfletarios. El panfleto es el nivel exacto de los
acontecimientos; la realidad es panfletaria .

A l m ismo tiempo, all donde la sobriedad d e un decreto deja sin


medicinas a un continente, donde la prosa ms escueta riega uranio
empobrecido, donde el clculo geomtrico hace sangrar a miles de
familias y donde la propaganda destruye sin interrupcin ciudades y
metforas, es necesario ser poticos. La poesa es la temperatura
de los cuerpos, el pulso escamoteado de los hombres. La real idad
es brutalmente potica.

Propaganda y poesa

Lo contrario de la propaganda es, en efecto, la poesa, esa especie


de ecologa de los nombres mediante la cual recuperamos las cosas
extraviadas en el lenguaje. La poesa es la custodia de las
proporciones, el metrn de todas las estaturas: en un poema de Lorca,
un caballo mide exactamente un caballo, la luna est a la misma
distancia que la luna, un cuchillo corta ni ms ni menos que un cuchillo.
Si son las palabras -la mentira y la costumbre- las que nos
escamotean las cosas, solo las palabras pueden devolvrnoslas; no
hay otro camino para las criaturas vinculadas al mundo por la distancia
de la lengua.

Contra la propaganda, que condena todas las salidas y obliga a la


sobrelexicalizacin intil , al ensaamiento contra el aire, dejmonos
guiar por las trampas amigas de nuestros verbos. Hay que quitarle
la manopla a los dedos, el mun de hierro, para que sientan el fro
terrible del cuchillo que empuan. Poseemos todava recursos
ling sticos para sealar lo real? Cmo seran los titulares de un
peridico que movilizase algunos de los tropos que habitualmente
utilizan los poetas para despertar de su sueo a la existencia?

239
Pascual Serrano

Prosopopeya. Es, como sabemos, la figura que consiste en


personificar fuerzas naturales o conferir atributos humanos a los
animales; pero la prosopopeya (del griego proso-poieo, "fingimiento")
puede servir tambin para designar la operacin mediante la cual, a
la inversa, naturalizamos o animalizamos la existencia humana. La
preocupacin de Blatter demuestra cunto ganaran muchos con este
cambio.

En un mundo en el que las Sociedades Protectoras de Animales


protegen mejor a los gatos y a los pjaros de lo que las Asociaciones
de Derechos Humanos protegen a los hombres y en el que el hombre
dueo tan solo de su humanidad desnuda acaba siempre por pisar
una mina o recibir un disparo, esta prosopopeya al revs nos hara
quizs ms sensibles al padecimiento de nuestras vctimas. Si no
podemos tratar a los iraqu es o a los afganos como a neoyorquinos,
tratmoslos al menos como a perros.

En 1 996, tras conocerse el informe de la ONU que revelaba las


secuelas del bloqueo econmico dictado contra l rak, Regis Debray
azotaba la indiferencia de los medios de comunicacin: si en vez de
haber matado los Estados Unidos 500 mil nios, los irakes hubiesen
matado 500 mil perros, no habra sido noticia de primera plana en
todos los peridicos del mundo?

Las cosas estn as. "El ejrcito turco destruye 3.500 aldeas kurdas".
A quin impresiona esto? Para poner mejor de manifiesto la crueldad
de los militares turcos y aumentar nuestra intolerancia frente a su
gobierno, tenemos que deshumanizar primero a los habitantes del
Kurdistn: "El ejrcito turco destruye 3.500 reservas animales". Eso
s que sera una barbaridad! Blatter exigira la aplicacin de
"medidas inmediatas" y la desmelenada zofila Brigitte Bardot mandara
bombardear, si la dejaran, todos los palacios de Estambul.

Ltote. La ltote o atenuacin consiste en afirmar benignamente una


cosa negando lo contrario de lo que se quiere decir ("Aznar? No es
precisamente u n lince") o en amortiguar ling sticamente u n

240
Eplogo

acontecimiento para mejor ponderar sus dimensiones (bajo una lluvia


torrencial , salvaje, decimos a nuestro amigo: "parece que llovizna un
poco, no?").

De nada sirve repetir una y otra vez que Sharon u Olmert son u nos
asesinos; mucho mejor sera titular todos los d as la primera pgina
de nuestro peridico imaginario con un SHARON NO ES UN ASESINO,
y otras variaciones sobre el mismo tema ("Sharon no es un criminal
de guerra", "Sharon no ha matado a 1 .200 palestinos", "Sharon no
es precisamente un fascista").

En El asesinato considerado como una de las bellas artes, por otro


lado, Thomas de Q u i ncey adve rt a contra los pel i g ros de
entregarse al crimen sin u n poco de disciplina: "porque se e m pieza
m atando, se sigue robando u n a cartera, luego se falta al respeto
a un viejo y al final se acaba siendo virtuoso". Esta frase la escribi
De Quincey en u na poca en la que an se pod a bromear; hoy
tenemos ms bien q u e explotar la desgracia de q u e se tome casi
siempre en serio.

En u n m undo en el que, por encima del asesinato, se ha descubierto


toda una escala ascendente y sin medida y en el que matar a 6.000
personas es mucho ms grave que matar a medio milln , robar un
banco .mucho ms grave que el hecho de que el banco nos robe y
hablar contra la globalizacin mucho ms grave que mentir a los propios
votantes, tenemos que descender muchos grados para que algo nos
suene terrible.

Atenuar sita las cosas en el umbral de nuestra percepcin; las rebaja


a la medida de nuestra sensibilidad. El verbo empujar, no nos parece
ya mucho ms agresivo que matar? Escribamos: "Soldados israeles
empujan a un nio palestino en Beln". Molestar, no suena ya casi
ms fuerte que bombardear? Animemos, pues, a la resistencia
escribiendo: "Los B-52 estadounidenses siguen molestando a 23
millones de iraqu es" (con un antetitular en letras ms pequeas: "Los
muertos se quejan del ruido de los bombardeos").

24 1
Pascual Serrano

Sincdoque. La sincdoque es el tropo que permite nombrar el todo


por una de sus partes ("el maillot amarillo venci la ltima etapa de
montaa" o -variante machista- "en este club no se admiten faldas").
Los "conjuntos" los hemos manipulado, manoseado, sobado tanto,
los hemos destruido tantas veces en nuestra imaginacin y en la
realidad (mundo, pases, casas, cuerpos) que es mejor orientar la
atencin hacia las "partes", hacia esos pequeos detalles que todava
podemos medir. "El ejrcito israel dinamita 6.000 casas en
Cisjordania." Y qu? Recurramos a la sincdoque: "El ejrcito israel
dinamita 6.000 cuartos d e bao e n Cisjordania." No es sta una frase
mucho ms rotunda, mucho ms comprometida? Las vctimas
palestinas de la lntifada son ya 700. Nmeros. Traduzcmosla en
sincdoque: "Israel deja ciegos y sordos a 700 palestinos que, adems,
no podrn tampoco hablar ni andar ni respirar."

Podemos utilizar asimismo otras figuras de nuestro acervo retrico:

La metonimia. Los juguetes, que representan a los nios, valen ya


mucho ms que ellos. "Soldados israeles violan 300 osos de peluche
en Ramalah ." Eso s que nos producira una sacudida moral!

El pdico eufemismo. "La ocupacin estadounidense hace pasar a


mejor vida a 700 mil iraqu es."

La sinestesia, que asocia sensaciones o conceptos contradictorios


entre s: "Las fuerzas del Bien asesinan a cuatro colaboradores de
la ONU en Kabul" o "El capitalismo dona 200 millones ms de pobres
a la humanidad ."

La antfrasis: "En Kandahar 1 30 civiles afganos se equivocan, creen


que esta guerra tiene algo que ver con ellos y se dejan alcanzar por
un m isil estadounidense".

Debemos movilizar, pues, todos los medios contra el Gran Tropo del
imperialismo, que es precisamente el gag. "El Mal ha vuelto"; "La guerra
ser larga, pero venceremos"; "La gente de mi pas recordar a quienes

242
Eplogo

han conspirado contra nosotros. Vamos a conocer sus rostros. No hay


en la Tierra u n rincn que sea lo bastante lejano u obscuro para
protegerlos. Por mucho que tarde, su hora de J usticia llegar"; "Estamos
segu ros d e que la H istoria tiene u n a utor que l lena el tiempo y la
eternidad de su propsito. Sabemos que el Mal es real , pero el Bien
prevalecer contra l"; "No hemos pedido esta misin, pero esta
llamada de la Historia es un honor''; "Tenemos la oportunidad de escribir
la historia de nuestra poca, una historia de la valenta vencedora de
la crueldad y de la luz dominadora de la obscuridad". Todas estas frases
del discurso que Bush pronunci el da 1 O de noviembre del 2001 ante
la ONU, ms all de u n anlisis poltico o moral (inversiones bellacas,
maniq uesmo infanti l , i ntimidaciones propias del Santo Oficio}, tienen
un rasgo retrico comn: son frases que solo se pronuncian en el teatro
y que se pronuncian en el teatro para que los espectadores, desde
el mismo momento en que se abre el teln, desde el primer parlamento
del primer actor que sale al escenario, sepan que estn en el teatro,
que han roto relaciones con la realidad, que pase lo que pase bajo
los reflectores en realidad no est pasando nada.

El gag hace rer porque no tiene consecuencias; lo que nos hace rer
del gag es, precisamente, que no tiene consecuencias (la tarta contra
el rostro del payaso, el coyote de los d ibujos animados aplastado bajo
una roca) . Lo que nos hace d isfrutar del gag es que nos libera
momentneamente de la realidad y todas sus constricciones
inconscientes (Y particularmente de eso que Freud l lama Superego).
El teatro de baja estofa gusta muchas veces por eso, por su parentesco
radical con el gag: porque desenmascara de entrada las cond iciones
de su verosimilitud, como un prestidigitador lento (otro fcil y clebre
gag), y a partir de ese momento todo se vuelve inverosmi l y, por lo
tanto, i ncreble.

Las palabras de Bush, en realidad, son enormemente tranquilizadoras:


aqu no est pasando nada, estamos en el teatro, los tanques son
de atrezzo, las ruinas de cartn-piedra, los muertos de pacotilla y si
-el guionista no lo q uiera- tiene que morir algn estadounidense, Bush
-en el nombre de Dios- lo resucitar tras la cada del teln.

243
Pascual Serrano

Uno de los ms grandes escritores espaoles del siglo XX, Rafael


Barret, escriba en u no de su epifonemas de 1 909 comentando la
situacin del Paraguay: "Se afirma, en el nuevo gobierno, que hasta
el 5 de noviembre, 'todo es provisorio'. Los muertos tam bin?"

Este es el gran gag -monstruoso oximorin- de la pol tica asesina del


gobierno de Bush y de sus monaguillos europeos: "Vamos a matar
.
de forma provisional a casi todo el mundo."

Lo que nos vamos a rer!

Guerra de imagenes

Capitalismo y Civilizacin

Pero antes, o al mismo tiempo, que las manoplas y las manipulaciones,


los medios de comunicacin se inscriben en un formato civilizacional,
i nseparable del capitalismo, que los convierte en instrumentos de
construccin de una mirada nihilista, en la sntesis espontnea de una
percepcin radicalmente desontologizadora.

Un nio que se lanza por la ventana despus de ver Supermn no


lo hace creyendo que todo lo que ocurre en el cine es real sino porque,
a fuerza de ver cine, acaba por creer que todo lo que ocurre en la
realidad es mentira.

Los hombres estamos naturalmente inmunizados contra la experiencia


y sobre todo contra la experiencia de lo peor; lo estamos tam bin
artificialmente por mediacin del espectculo. La infinita sucesin de
imgenes de la que en cada uno de los instantes es heredera nuestra
percepcin nos inscribe en un mundo en el que todo lo hemos visto
ya antes. El cine nos impide pensar /o nuevo porque toda novedad
ha sido ya, antes de vivirla, cinematogrfica. Lo dej vu -todas esas
imgenes amaadas de catstrofes, explosiones, guerras y apocalipsis,
retoos de un repertorio que de antemano ha cubierto todas las
combinaciones y todas las peripecias-, porque ha sido visto en la

244
Eplogo

pantalla, nos impide representarnos las verdaderas d imensiones de


lo que ha acaecido. La irrealidad es siempre soberana: tenamos miedo
de acabar creyendo real una mentira y hemos acabado, al contrario,
nihilizando, de cabo a rabo, todo lo real.

Creerlo todo real significa a ndar con cuidado i ncluso en los cuentos,
sentir la propia responsabilidad dentro de u n cuadro, pedi rse cuentas
a uno mismo hasta del desen lace de una pelcula. Pisar con tiento
i ncluso los reflejos. E l que lo cree todo real se preocupa de su hijo
no menos que del hijo del to Goriot; siente su propia contaminacin
moral con la misma i ntensidad que la de lord J i m (y ah ha residido
durante siglos la grandeza del arte y su inmanente poder educativo).

Creerlo todo mentira, por el contrario , significa manejar a u n nio -o


a un pueblo entero- como se maneja el mando a distancia del televisor;
despachar las estre llas y las preguntas con tan poca cortesa como
Lara Croft despacha a sus enemigos. El que lo cree todo mentira
desprecia lo mismo el aire que respira q ue la novela o el telefil m con
los que se d ivierte.

La crisis del arte es la crisis general de la percepcin. Ningn fanatismo,


ni pol tico ni religioso, es tan daino, tan mortalmente peligroso, tan
potencialmente destructivo como esta degradacin de la ficcin. Y ese
es precisamente el fanatismo profundo, radical, de eso que l lamamos
-miserablemente- nuestra civilizacin.

Hemos acabado por tomarnos tan poco en serio las pelculas, por
trivializar hasta tal punto n uestras d iversiones, por conceder tan poca
importancia a nuestros juegos que nos movemos despreocupadamente
tambin entre moribundos. N i la libertad ni los bebs requ ieren
cuidados. El aire mismo es u n pasatiempo.

Quienesquiera que fuesen e i ndependientemente de sus razones, los


que se lanzaron con un avin contra las Torres Gemelas de Nueva
York saban al menos todo el mal que estaban haciendo, todo el dao
que iban a producir; saban que su accin i ntroduca efectos, dejaba

245
Pascual Serrano

marcas en u n mundo a utntico en el que nada ocurre sin


consecuencias. Ten an el mundo en consideracin, aunque fuese para
arrancarle un pedazo.

Los nuestros (que han dedicado el ltimo siglo a exacerbar


entuertos, descuartizar pases y d iezmar el nmero de los pobre que
ellos mismos, como Cristo los panes y los peces, m ultiplicaban ) los
nuestros van a hacer u n dao m ucho mayor, irreparable, quizs
definitivo, sin la menor conciencia de nuestra parte; van a borrar al
mismo tiempo a millones de hombres y la sombra m isma de las
libertades m ientras nosotros damos vueltas con una cucharilla a nuestro
caf con leche. No nos lo creeremos ni cuando vuele por los aires la
casa del vecino -pues la ventana desde la que contemplaremos los
escombros nos parecer tambin una pantalla de televisin. Esto es
lo que yo llamara un suicidio por perversion de la ficcin; el ms grave
atentado suicida de la h istoria, del que todos seremos de algn modo
ejecutores y vctimas: la falta de sentido de la realidad .

Nos burlaremos del kamikazi? No lo comprenderemos? Se nos


antoja monstruoso, inhumano, siniestro? No nos engaemos: hace
falta mucho ms desprecio de la realidad para bombardear desde cinco
mil metros de altura u n campamento de refugiados (o u n hospital o
una industria farmacutica) y volver luego a casa a cenar, preguntar
si los nios han hecho los deberes y quedarse dormido delante de
la televisin. Tambin para dejar pasar eso sin protestar.

Nosotros/ellos: no s q uines son e//os, pero si aceptamos la


descripcin de los peridicos, hay que confesar que se asemejan
moralmente bastante a nosotros.

Hemos vivido siquiera la tragedia? Vivimos siquiera las trahedias?


Las vctimas del atentado dei 1 1 -S fueron, al parecer, las ms civiles,
las ms inocentes de la historia. Ideolgicamente eso funciona. Somos
tan hombres como todos los que nos han precedido y sucumbimos
como ellos a las ilusiones de la identificacin aristotl ica, tan sujeta
a manipulaciones: cada u na de esas personas enterradas e ntre los

246
Eplogo

escombros podra haber sido yo (beban la misma marca de caf,


vestan de /a misma forma, oan la misma msica y compraban en
Jos mismos supermercados).

Para el recorrido inverso, m ucho ms vasto, mucho ms ambicioso,


mucho ms puro , el que nos permitira reconocer que cada uno de
nosotros podra ser un afgano (o un palestino o un iraqu ) hace falta
ampliar mucho el campo visual, descontaminar rdicalmente la mirada;
desembarazarse de la ideologa, donde todo es orden, claridad, destino,
eleccin, y situarse en la realidad, donde n uestra vida de pronto aparece
vapuleada por el azar, la fortuna, los ciclos de u nas leyes ciegas que
deciden si podemos o no comprar caf independientemente de la idea
ms o menos grandiosa que nos hayamos hecho de nosotros mismos.

Pero antes de la ideologa, lo decisivo nada tiene que ver ni con la


inocencia ni con la civilidad; tampoco con la compasin. Seamos
sinceros: nadie ha sentido nada tampoco por estas vctimas. De
derechas o de izquierdas, patriotas o disidentes, el placer de ver volar
las torres era demasiado grande como para medir sus consecuencias.
Como el nio que ve a su to sacarse u n bombn de las orejas o una
carta de la manga, implorbamos excitadsimos en silencio: "Que vuelva
a hacerlo", "que vuelva a ocurrir". Y entonces, sin necesidad de utilizar
ms aviones ni de multiplicar los m uertos, la televisin nos brindaba
la repeticin. Lo malo es que la repeticin misma anulaba, anula, el
acontecimiento: la primera vez era ya, no una catstrofe cierta, sino
una repetici n . Todo en n uestro m u ndo es la repeticin de algo que
no ha ocurrido n u nca.

La alegra de los "malos" ten a al menos el peso de la realidad, aunque


fuese negativa; era, despus de todo, el resultado de que algo hubiese
realmente ocurrido. La n uestra es mucho ms nihilista; no reconoce
ninguna realidad; es solo el g usto i nmediato, pueri l , de pisotear, por
figu ra interpuesta, un castillo de arena o una construccin de cerillas.
El placer de ver -de ver lo que no debera estar ocurriendo- agota
toda n uestra sensibilidad. Seguimos sintindonos tan segu ros, tan a
cubierto de todo mal, tan protegidos en nuestros centros comerciales

247
Pascual Serrano

que la palabra GUERRA nos excita como la propina de un concierto


a la que tenemos derecho por nuestro traje y nuestro dinero: el mximo
peligro nos parecer tan solo la garanta de la salvacin. Todos los
avisos son la anunciacin de nuestro hroe. Todos los crujidos, la
promesa de un deus ex machina.

El poder de los media se asienta sobre el espejismo de la eternidad .


Las peores noticias nos tranquilizan; los titulares ms amenazadores
nos fortalecen. Abordamos impacientes los peridicos y la televisin,
como instrumentos aparentemente objetivos a la orilla de los
acontecimientos, menos guiados por nuestra sed de informacin que
acariciados por la idea de que garantizan la indestructibilidad del mundo
y la inmortalidad de los hombres, de tal manera que, al d a sigu iente
de la extincin de la humanidad y de la destruccin del planeta, The
New York Times, El Pas y el telediario darn normalmente la noticia
y nosotros la oiremos normalmente arrellenados en nuestro silln. Nada
nos protege mejor de la pugnacidad de las cosas, del calor vinculante
de los acontecimientos, que el hecho de conocerlos a travs de la
televisin.

La certeza casi orgnica de que hay una imagen para todo, de que
dondequiera que haya algo hay una cmara, de que pertenece a la
naturaleza de las cosas florecer solo en la pantalla, transporta la ilusin
suicida de que, all donde no estn aseguradas la vida ni la tierra ni la
dignidad, est asegurada, en cualquier caso, la mirada. Miramos, nos
miramos, desde el ms all de la imagen analgico-numrica, a salvo
de la inconsistencia, insignificancia y fugacidad de la condicin humana.

Nuestro ojo, como el de Dios, se ha separado hasta tal punto de nuestra


existencia que domina ya un mundo virtualmente vaco; sobrevuela
confiado, invulnerable, el desierto de los hombres, de los que tenemos
ya -y las vemos pasar en fila, del principio al fin- todas las imgenes.
Lo que no sale en la televisin, se dice, no existe. Pero hasta los que
aceptan mansamente este principio saben que hay ciertas cosas q ue
es mejor que no salgan en la televisin , aun a expensas de no existir:
que nuestros polvos, nuestros pecados, nuestros sacrificios, si

248
Eplogo

queremos q ue valgan algo, si queremos que signifiquen algo, no deben


ser salvados de su pequeez por ningn dios provisto de prismticos.
Porque, antes de todas las manipulaciones, las patraas y los montajes,
antes de todos los hechizos de la imaginacin, el rgi men mismo de
la cosmovisin televisiva acomete el radical vaciamiento de nuestra
percepcin. Vemos, luego Nada . La nia vietnamita despojada de
sus alas por el fuego? Nada. La destruccin de La Moneda? Nada .
Los cadveres de Chatila atados con sus propios i ntestinos? Nada.
Las madres de tetas secas, los n i o s tronchados por una mina, los
prisioneros hervidos y baleados en contenedores? Nada. El
catapls d e las To rres Gemelas? Tambin nada. (Pues si fuesen algo,
lo he d icho muchas veces, no podramos mirar estas cosas sin recibir
de ellas mismas, a travs de los ojos, u n castigo; s i n transformarnos,
por ejemplo , en venados, como Acton , pa ra ser devorados por los
perros).

Lo q ue no sale en televisin no existe, es verdad. Pero, al mismo


tiempo, lo que sale en televisin no-existe; no-existe de pie, ante
nuestros ojos, es nada-de-nada con todos sus atavos. Nada tallada,
nada embotel lada, cristales -granizo- de nada. Las imgenes no son,
no, pruebas d e la existencia d e las cosas; son , al contra rio, pruebas
de su no-existencia de hecho. Las cosas que no existe n , porque no
han salido en la televisin, pasan a no-existir delante de todos,
i n conj u rables ya en su i n a nidad concreta, muertas desde el princip io
de los tiempos e irrecuperables para la vida, cuando salen finalmente
en televisi n .

E l poder nihilizador d e las imgenes e s tan grande que puede decirse


que va descontando, dedo a dedo, las existencias que captura. U n a
imagen ms, una existencia menos; y un m u ndo totalmente "salvado"
por las imgenes, cual es ya virtualmente el nuestro, agotado de cabo
a rabo en una secuencia torrencial de mercancas visuales, es u n
mundo hueco, s i n mundo dentro, u n m u ndo vaco e n el q ue no hay
nadie ni pasa nada, u n mu ndo en el q u e todo ha ocurrido ya y en el
que algu nos hombres -muy pocos- se han quedado para ver la
repeticin .

249
Pascual Serrano

Frente a este radical nihilismo de la percepcin , las operaciones


"suicidas" en Palestina ("de martirio", me corrige en el campo de Burj
AI-Barajneh, cerca de Beirut, la maestra Leyla Al-Yashi al tiempo que
me entrega con ingenuo fervor una fotografa de Wafa ldris, la "shahida"
que se hizo estallar en enero del 2002 en Jerusalem), frente a este
nihilismo de la mirada, que cree en los extraterrestres pero no en los
iraqu es, las operaciones "de martirio" en Palestina conservan por
contraste una sombra a marga de salud, de respeto por la vida y hasta
de amor a los olivos.

Una cultura nihilista, que de las cosas ha descontado siempre ya la


existencia antes de encuadrarlas en un monitor, no puede ni siquiera
representarse la necesidad desesperada de ese gesto; y mucho menos
imaginarse que ese gesto (el de Wafa ldris, por ejemplo), tan atroz
es el embrollo y tan torcida su lgica, pueda fecundar en otro infierno,
a un infinito de distancia, en una refugiada palestina de Beirut que
maneja una guardera pequea como un cajn -varada en la miseria
y la desesperanza- no el deseo de matarse , no, sino las fuerzas para
lavarle el culo a un nio enfermo y arrullarle despus con una cancin.

El que ve, deca Merlau-Ponty, se cree invisible. El que ve se cree,


sobre todo, indestructible. La desigualdad de riqueza, de recursos,
de fuerza, se ve sincopada, y legitimada -como causa y efecto a un
tiempo-, por esta desigualdad de la mirada, que vuelve intocable,
invulnerable al espectador y prescindible y contingente al espectculo.

La existencia es ante todo actividad visual ; la inexistencia, ceguera.


" Para qu has venido?", me i nterpelaba agresivo, en una calleja de
Chatila, el ex-combatiente Mohamed Afif, superviviente de las matanzas
del 82. Yo me disculp como pude de mi condicin de turista
humanitario, libre de venir, mirar y marcharme, pero no me atrev, o
no saba, resumir toda mi culpa y mi voluntad de expiacin en una
frmula desnuda . Para qu has venido? H ubiese debido decirle: es
que haba visto tantas imgenes, haba ledo tantos datos, haba
consultado tantos archivos que habas dejado de existir. Era porque
yo ahora lo miraba por lo que Mohamed Afif cobraba vida ante mis

250
Eplogo

ojos? Habr una libertad virtuosa, restauradora, filantrpica, all donde


la libertad es el resultado de la desigualdad? Habr una mirada ms
pura, ms inmediata, ms transparente, all donde el derecho de mirar
depende de la falta de reciprocidad?

Frente al poder nihilizador de las imgenes, no era mi presencia, centro


y bastidor de jerarq u as invisibles, la que devolva milagrosamente a
la existencia, como Cristo, a todos estos palestinos jodidos e ignorados.
No. Miro, l uego existo; miro, l uego los ciegos no existen. La sorpresa
es que Mohamed Alif, mientras enumeraba sus acusaciones, me
miraba.

De lo que estn desprovistos los otros, ms all de pan , tierra y


derechos, es de mirada. Es ms fcil matar a gente que no ve, que
no nos ve . Al condenado a muerte se le vendan los ojos no para que
afronte sin resistencia la propia muerte sino para poder disparar sobre
l con indiferencia. Basta pintar unos ojos a una informe figura de barro
para que nos duela romperla; y si nos parece monstruosa la idea de

derribar una casa es porque tiene ventanas.

El extremo del poder, el poder extremo, se manifiesta en esta jerarqu a


visual del ojo unidireccional que ve sin ser visto, que mira sin que nadie
lo mire: invisibilidad e indestructibilidad coinciden en la figura del micado,
del mandarn , del faran , mirones ante los que nadie puede alzar la
cabeza, el carcter sagrado de cuya existencia es directamente
proporcional a la irrelevancia de la de sus sbditos, que tienen prohibido
mirar de frente . El rey mirado es un rey desnudo; es ya casi un rey
guillotinado.

El poder, que se impone mediante la fuerza de las armas y de las


instituciones, se impone tambin como una mirada sin correspondencia,
como una visin proyectada sobre la ceguera de los otros; es decir,
sobre la natural banalidad de los otros. El q u e ve se cree
indestructible; el que ve sin ser visto se vuelve ya potencial mente
destructivo. Acaso los pilotos de los Apaches israeles o los de los
B-52 americanos no matan con la mirada? La guerra moderna, que

25 1
Pascual Serrano

mata desde el aire y con el ojo, adopta la forma de una mirada


extendida tecnolgicamente a los confines del mundo sobre hombres
que no pueden vernos y, mucho menos, mirarnos. Tambin la televisin.

Tecnologa blica y medios audiovisuales, sujetos a un mismo concepto


de la visin, conceden al soldado y al espectador una especie de poder
faranico cuya invisibilidad e indestructibilidad garantiza, del otro lado,
la banalidad y fragilidad de los sbditos, a los que se puede controlar,
intercambiar y, llegado el caso, exterminar sin conmoverse.

Nuestra moral cotidiana, por cierto, est completamente dirigida por


el nihilismo implcito en esta jerarqua (mirada/ceguera) en virtud de
la cual distribuimos desigualmente entre los hombres el lote de la
existencia y su condicin sagrada y aceptamos espontneamente, por
tanto, como mucho ms grave o criminal la muerte de un
estadounidense o un israel que la de un iraqu o un palestino.

Pero no basta con mirar bien, con mirar, como se dice, "con buenos
ojos", para que dejemos de comernos su existencia. Hay que
transformar las condiciones mismas desde las que miramos.

El espectculo ininterrumpido

El espectculo de las Torres Gemelas fue sin duda uno de los ms


caros de la historia. Hubo que remover 14 manzanas de edificios, drenar
el ro Hudson, excavar 9 1 7 mil metros cbicos de tierra; trabajar durante
siete aos, noche y da, para levantar esas 1 00 mil toneladas de acero
a 41 1 metros de altura, con un coste de obra de 750 millones de dlares
de 1 975.

Hubo que llenar sus 4.400 hectreas verticales de muebles, plantas


y fuentes decorativas, telfonos, mquinas de caf; proporcionar a
sus grifos, calefacciones y aires acondicionados ocho millones de litros
de agua al da y suministrar cotidianamente a sus miles de ordenadores,
televisores, frigorficos y sistemas de iluminacin la energa elctrica
que consume la ciudad de Zamora .

252
Eplogo

Hubo que contratar a una legin de limpiacristales que bruesen sus


43.000 ventanas y pagar a una plyade infinita de tcnicos para que
se ocupasen del manejo, la manutencin y reparacin de sus 244
ascensores.

Hubo que instalar en sus 1 1 O pisos a 430 compaas de 28 pases


que hacan volar por el mundo todos los d as, con la fuerza de una
sola mano, el producto interior de Costa de Marfil o Paraguay.

Hubo que resignarse a la revalorizacin de los terrenos, alquilar los


dos titanes a Silverstein y Westfield en julio del 2000 por 3 .250 millones
de dlares y asegurarlos en 7 .200.

Hubo que alimentar, vestir y entretener durante a os a 50.000


empleados y elegir de entre ellos a los 2.800 ms capacitados para
arder y hacerse pedazos y saltar con sincera desesperacin desde
las ventanas.

Hubo -al mismo tiempo- que movilizar al ejrcito sovitico para que
interviniese en 1 979 en Afganistn y tentar a Carter y Reagan para
que organizasen contra l la ms grande operacin encubierta de la
historia de la C IA.

Hubo que armar, entrenar y financiar con miles de millones de dlares


a los 35.000 radicales islmicos de 40 pases que se sumaron a la
l ucha anti-comunista de los fundamentalistas afganos, proporcionar
los medios ms sofisticados y fabulosos a 1 50 mil agentes
estadounidenses y pakistan es, subvencionar millonariamente a Ben
Laden y acordar suculentos negocios con su familia.

Hubo que a umentar a 4.500 toneladas la produccin anual de opio


en Afganistn y a un m illn y medio el nmero de heroinmanos en
Pakistn y atizar durante diez aos una guerra civil que produjo
centenares de miles de vctimas y dos millones de refugiados. Y hubo
ta m b i n q u e d e strui r -fi n a l me n te- , como pequ e o g asto
complementario, dos Boeing-767 valorados en 200 millones de dlares.

253
Pascual Serrano

Todo este trabajo revel el 1 1 de septiembre su secreta fecundidad


y su sentido en dos horas inolvidables de televisin.

Pero ms cara an ha sido la escena de Bagdad. Ha habido que crear


lentamente el Tigris y mandar al califa AI-Mansur, en el ao 758, a
construir una ciudad nueva en sus orillas.

Ha hecho falta levantar palacios, tender puentes, trazar jardines, erigir


escuelas, abrir mercados, alzar mezquitas, afirmar murallas durante
trece siglos.

Ha habido que dejarla sobrevivir a las luchas entre Am n y Ma'mun,


al asedio del mongol Hulagu y de Tamerlan , a la conquista otomana
y a la invasin inglesa de 1 9 1 7.

Ha habido que financiar los harenes de Harum-a-Rachid, los ejrcitos


de 'Adud-a-Dawla, las madrasas de AI-Nasir.

Ha habido que transportar un nmero incalculable de frutas ,


especias y carnes por el ro; coser un nmero incalculable de vestidos;
pescar un nmero incalculable de carpas y ordear un nmero
incalculable de vacas.

Ha habido que arrancar millones de toneladas de piedras a las canteras


para construir las cpulas doradas de AI-Kadimain, los arcos de AI
M ustansiriya y la nave de Jan Marjan.

Ha habido que fundir millones de lingotes de oro para acuar millones


de monedas que hiciesen circular millones y millones de hogazas de
pan y millones de apetitos.

Ha habido que alimentar y casar, durante generaciones, a los


antepasados de Ashraf y Munira (entre otros cientos de miles de
iraques) para que ahora stos revienten con naturalidad bajo las
bombas.

254
Eplogo

Ha habido q u e l levar al partido "baaz" a l poder en 1975 despus de


haber asesinado y encarcelado a m iles d e comunistas ; habr habido
que convencer a Reagan de que apoyase a Sadam contra los i ra n es
y los kurdos y le vendiese toda clase de armas h asta 199 0, incluidas
las de "destruccin masiva."

Ha habido que manipular la OPEP y provocar la i n vasin de Kuwait.

Ha habido que dejar al rgimen i raqu , al mismo tiempo, nacional izar


e l petrleo, constru i r escuelas y hospitales, eliminar el analfabetismo
y mejorar la sanidad .

Ha habido que pedi r l uego a B u s h 1 , en 199 1, q u e volase l o s puentes,


las depuradoras de agua y las centrales elctricas de Bagdad y matase
a 1 50 m i l i raqu es; y ha hecho falta tambin -para aumentar el
suspense- parir a mil lones d e ni os y hacer morir a 8 00 mil d e tifus,
cncer, desnutricin y hepatitis, d u rante una dcada de bloqueo.

Ha habido que alargar l u ego la trama, e n beneficio d e l a tensin


d ramtica, gastando algu nos millones d e d lares en fintas y
forcejeos en la ONU y algunos ms en inspecciones un poco obscenas
exigidas por el guin.

Pero tras tan larga espera y tantas fatigas descubrimos que hab an
valido la pena cuando los bombarderos estadounidenses, con un solo
dedo y tambin a travs de u na pantalla, derramaron sus l u ces de
Navidad sobre las tristes azoteas de Bagdad ante seis m i l m i l lones
de telespectadores.

Asi es el mundo; as es la televisin . Volad u ra de torres en d i recto,


bombardeos en d i recto, sangrientos ti roteos y explosiones en d i recto,
hambre, azotes y estertores en di recto, uno empieza a sospechar que
todos participamos sin saberlo, como mirones o como comparsas, en
u na vastsi ma, complejsima operacin calderoniana de d i straccin
recproca. Se nos d istrae, nos d istraemos. Las torres en l lamas, las
bombas, el dolor, el hambre , son solo man iobras de distracci n . Para

255
Pascual Serrano

distraernos, de qu? Para distraernos, precisamente, de las torres


en llamas, las bombas, el dolor y el hambre.

El ardid es perfecto: mientras nosotros nos distraemos viendo por la


televisin cmo los Estados Unidos bombardea l raq, mata a sus nios
y se apodera de su petrleo, los Estados Unidos aprovecha para
bombardear l raq , matar a sus nios y apoderarse de su petrleo. O
es quizs al revs? Mientras los Estados Unidos bombardea l raq, mata
a sus nios y se apodera de su petrleo, nosotros nos distraemos
viendo por la televisin cmo los Estados Unidos bombardea l raq,
mata a sus nios y se apodera de su petrleo.

La televisin puede mostrar la realidad , exponer las entraas del


mundo y hasta decir ocasionalmente la verdad porque, cada vez que
atrae n uestra atencin hacia un acontecimiento, n uestra atencin
queda completamente satisfecha. Nos distrae siempre. De qu nos
distrae? Nos distrae de lo que est verdaderamente ocurriendo. Y
q u es lo que est verdaderamente ocurriendo? Lo que est
verdaderamente ocurriendo es que las cosas estn ocurriendo
verdadera mente.

El poder de los mirones

Los nios enfermos de leucemia en el Hospital Peditrico de Basora,


se distraen viendo reportajes que exponen los efectos del u ranio
empobrecido sobre los nios de Basora? Los jvenes heridos en
Palestina por los misiles israel es, se distraen viendo documentales
sobre la eficacia del ejrcito de Israel? Y los hambrientos de Etiopa,
se distraern viendo las imgenes de la hambruna en Africa?

He insistido una y otra vez en que la divisin entre ricos y pobres,


entre verdugos y vctimas, solapa tambin una jerarqua de poder puro,
en formato tecnolgico, que divide a los hombres en dos mitades: los
que miran y los que son mirados. Pero esto no es del todo cierto.
Porque esa tecnologa, y la ilusin de invulnerabilidad que la acompaa,
estn mucho ms generalizadas que la riqueza y el poder.

256
Eplogo

He visto en la Ciudad de los M uertos de El Cairo a pauprrima gente,


cuya nica posesin era una gallina y un hornillo de gas, prepararse
un t desnudo con la televisin encendida. He visto en Chiapas a
ind genas morir de clera en una choza delante de la televisin . He
visto antenas parablicas en los terribles campamentos de refugiados
palestinos del Lbano. Tambin los que son mirados -y por lo tanto
despreciados como perros- miran dos o tres veces al d a .

E n cualquier caso, el poder nihilizador d e l a imagen televisiva acomete


estas dos obras de silenciosa zapa. Rompe, por un lado, el hilo del
tiempo. Ninguna generacin antes de la de nuestros padres y ning una
en la misma medida que la nuestra -al menos de este lado del mu ndo
tuvo jams la sensacin de que su vida estuviese constituida de una
sucesin de momentos histricos.

Los hombres que hicieron la revolucin francesa, y los que se


defendieron de ella, lucharon en medio de una terrible normalidad ;
los judos exterminados por los nazis no se consolaban con el privilegio
de una maldad sin precedentes. Pero que cada momento sea nuevo,
que cada momento sea histrico en la televisin ("una victoria histrica
del Madrid", "un discurso histrico de Bush", "un concierto histrico",
"una jornada histrica"), al igual que ocurre con la permanente
renovacin de las mercancas, quiere decir que cada momento es
considerado excepcional , redondo y aislado de los otros, como una
joya o un monumento, y por lo tanto, paradjicamente, fuera de la
Historia.

Las cosas que ocurren en la televisin no ocurren en el tiempo y no


mantienen entre s, pues, ninguna relacin , tal y como las mercancas
en el escaparate se ignoran recprocamente e ignoran el proceso que
las ha introducido en el mundo. No permanecen, pues, en la memoria.

Pero el poder nihilizador de la imagen televisiva, que rompe la cadena


del tiempo, disuelve tambin el espacio. La televisin, que proporciona
apenas asti llas de conoci m iento , bloquea todo proceso de
reconocimiento: el horror propio, contemplado en la pantalla (o ledo

257
Pascual Serrano

en el peridico), ocurre siempre en otro sitio. En una excelente y


dursima pel cula sobre la guerra en los Balcanes, No man 's /and,
un soldado bosnio rodeado de cadveres deja un instante su arma
a un lado y se sienta a leer en un diario las noticias de Ruanda: " Qu
barbaridad", dice, " qu cosas pasan en el mundo."

La imagen televisiva sirve, sobre todo, para trasladar a otro lugar el


dolor, la m iseria y la maldad; para transferir el cieno a una especie
de a-topa, de recinto a-tpico, de lugar sin hueso donde nuestro
escndalo o nuestro estremecimiento no pueden entrar.

Frente al televisor, los mondos cairotas de la Ciudad de los Muertos


se conmueven viendo lo que pasa en l raq; los iraques viendo lo que
pasa en Bosnia y los bosnios lo que pasa en Ruanda. Y los ruandeses
suspiran aliviados de no estar en Gaza.

Y si los nios del hospital de Basora se distrajesen ( qu perversa y


monstruosa h iptesis!) viendo reportajes en televisin sobre los nios
de Basora, se sentiran muy contentos de no estar en Basora y
manifestaran al mismo tiempo su piedad: " Pobres nios basores."

A-crnicos y a-topicos somos sobre todo nosotros en nuestras ciudades


europeas, a donde todava no han llegado los tanques ni las bombas
de racimo. Todo se andar De momento nos emocionamos en ningn
tiempo y en ninguna parte, a l l donde, por tanto, estamos
completamente eximidos de intervenir.

Al otro lado de la pantalla

En uno de los excursos didcticos de sus Historias, Polibio escribi


hace dos mil aos para justificar la redaccin de su obra: "Todos los
hombres disponen de dos mtodos para perfeccionarse: o bien
mediante lo que les ocurre a ellos m ismos, o mediante lo que ocurre
a los dems. El mtodo ms eficaz es el de las peripecias personales,
pero el ms inofensivo el de las ajenas. Por eso, el primero no debe
ser elegido voluntariamente jams, puesto que logra la correccin a

258
Eplogo

base de grandes sufrimientos y peligros; hay que perseguir siempre


el otro, porque en l es siempre ver lo mejor sin sufrir dao. Quien
considere este asunto desde esta perspectiva deber juzgar que la
mejor educacin para las realidades de la vida es la experiencia que
resulta de la historia pol tica."

Pero "mediante lo que les ocurre a los otros", en lugar de aprender,


tambin podemos envilecernos, entumecernos, apartar nuestra
conciencia de todo destino comn. Hay que ir a l raq, aunque no lo
recomiende Polibio; y hay que estudiar historia -y todo lo que haga
falta- sin descanso. Pero apaguemos, por favor, la televisin.

Como el de la lavadora o el de la olla exprs, pero infinitamente menos


til, el ruido del televisor subraya la sensacin de intimidad y seguridad
domstica: tranquiliza orlo encendido desde la cama cuando no se
puede dormir. Desplazado el horno a la cocina -en la periferia de la
casa-, el calor fro y la falsa luz de la televisin sacia en el saln nuestra
nostalgia del fuego. Pero no hay que darle ms vueltas: no sirve para
nada ms.

"Aprender sin dao" no es posible. Es posible, en cambio, no sufrir ningn


dao, a condicin de no aprender nada, a condicin de despuntarles
los dedos a las cosas, a condicin de que no haya ninguna vida, ninguna
criatura, ningn hombre ah fuera. Nuestra televisin est hueca como
un sonajero. De este lado de la pantalla estamos siempre en casa, a
cubierto de cualquier asechanza y de cualquier solicitud, dispensados
incluso de la magnanimidad. Inmunes, invulnerables, poderosos,
mandarines del universo. Habr habido alguna vez en la historia de
Europa un nihilismo tan extendido, tan radical, tan bien agarrado a
nuestros huesos? Tan cerca de los ojos, nunca.

Durante 50 aos los occidentales hemos vivido de este lado de la


pantalla. Un aviso: la barrera comienza a volverse porosa, a cuartearse
en pequeas grietas a travs de las cuales se filtra el cieno del otro
lado. El linchamiento de l raq es solo la ola de un ocano que en
irresistible avenida amenaza con barrer esta frontera.

259
Pascual Serrano

Qu estaremos haciendo cuando la polica irrumpa en nuestra casa


a detenemos por haber soado la silueta de una torre? Qu estaremos
haciendo cuando un huracn de uranio nos abra de golpe la ventana
y nos devuelva sin ms trmites al mundo? Estaremos viendo en
televisin cmo la polica entra en nuestra casa y nos detiene por haber
soado la silueta de una torre y cmo un h u racn de u ranio nos
devuelve sin ms trmites al mundo.

Moderados y extremistas

La humanidad puede dividirse, como u n queso, en dos partes ms


o menos arbitrarias: ricos y pobres, mirones y mirados, occidentales
y los otros (o, como el sin par Ortega, en jvenes y viejos, mujeres
y hombres, listos y tontos). Tambin podemos dividirla en extremistas
y moderados.

Mientras los extremistas arrasan con napalm una aldea, los


moderados degellan.

Mientras los extremistas matan de hambre a la cuarta parte de u n


pas, los moderados l e cortan al rey l a cabeza.

Mientras los extremistas prohiben dar medicinas a 600 millones de


personas, los moderados vuelan una embajada .

Mientras los extremistas conducen a la desesperacin, el suicidio y


la miseria a todo un continente, los moderados se hacen estallar en
u n mercado.

Mientras los extremistas se gastan 950 mil millones de dlares en


armas, los moderados asesinan a cuchillo a diez mujeres.

Mientras los extremistas envenenan el mar, matan la cuarta parte de


las especies animales del planeta, disuelven la Antrtida y cortan la
luz, el agua y el arroz a la mitad de la humanidad , los moderados
disparan a un polica .

260
Eplogo

Por regla general, los extremistas son ricos, forman parte del gobierno,
estn completamente cuerdos y han ledos los mejores libros y
aprendido los mejores preceptos. Los moderados, por su parte, suelen
ser pobres o actuar en su nombre, no han estudiado mucho ni confan
en la ley, algunos estn desesperados y otros estn locos.

Pero, por qu los extremistas parecen moderados y los moderados


parecen extremistas? Por qu cuanto ms extremistas son los
extremistas parecen ms moderados y cuanto ms moderados son
los moderados parecen ms extremistas?

En efecto, mientras los moderados asesinan a 800 mil nios en lraq ,


los extremistas lanzan huevos.

Mientras los moderados amenazan a todo el mundo con bombas


atmicas, uranio y bombas de racimo, los extremistas protestan .

Mientras los moderados allanan ciudades, dinamitan casas, apalean


nios, lanzan misiles, torturan y hacen desaparecer prisioneros, violan
las leyes internacionales y anuncian que ya no habr ni una sombra
de paz, de seguridad ni libertad en el planeta, los extremistas se
manifiestan .

Pero, por q u los extremistas parecen moderados?

Esto se explica muy sencillamente en virtud de ese principio que Pascal


llamaba "imaginacin" y que puede resumirse en esta paradoja: parecen
moderados porque tienen ms armas. Ms riqueza, ms torres, ms
soldados, ms medios de produccin . . . el aumento exponencial de
los medios, la magnificencia del aparato del poder impone siem pre,
junto a la sumisin, la conviccin de un mrito y la seguridad de un
uso razonable.

La mxima fuerza se justifica siempre sola ante nuestros ojos. Est


siempre menos justificado usar una navaja que un obs, un obs que
un misil, un misil que u na bomba atmica; uno puede matar con una

261
Pascual Serrano

navaja a un hombre bueno, pero slo contra /os hombres ms malos


se podra usar u n arma n uclear.

Cuanto ms terrible es un arma, cuanto ms apabullante es su poder,


cuanto ms atroces sus consecuencias, ms se autolegitima su uso.
El gobierno de los Estados U nidos conoce la fuerza de este principio,
anterior a toda propaganda porque se asienta en las condiciones
materiales mismas de la propaganda.

El linchamiento de l raq no necesita justificacin . Basta con hacer sonar


los tambores de guerra muy alto y hacer desfilar el ejrcito por las
calles, con toda la gravedad y majestuosidad de sus mquinas de
m uerte. Tantos soldados, tantos barcos, tantos aviones, tantos misiles,
se justifican por s mismos, sin necesidad -o apenas- de una coartada.
Los vemos pasar y n uestra conviccin es espontnea e inobjetable.
No es que se movilice toda esa fuerza colosal porque haya u n motivo;
no hace falta esperar un motivo para movilizarla; si se moviliza una
fuerza tan colosal es que hay un motivo. La propia enormidad de esta
potencia para matar excluye la arbitra riedad, la injusticia o el inters
y, frente a esta certeza, los d iscursos sobre el petrleo, Israel o el
imperialismo estadounidense no harn ninguna mella en n uestra
"imaginacin", completamente absorbida por la grandeza terrible y
necesariamente justiciera de este ejrcito descomunal. As son las
cosas: cuanta ms fuerza acum ulamos, cuantos ms medios de
destruccin hemos reu nido, ms fcil y moderadamente los usaremos
hasta el lmite.

Pero lo cierto, lo exacto, lo verdaderamente peligroso es que los


extremistas estn en el gobierno. Recordrnoslo una vez ms: los
Estados U nidos y sus monagu i llos asesinos (con Aznar a la cabeza)
invadieron l raq y han matado ya, seg n clculos de la revista The
Lancet, a 700 mil personas.

E n medio de tanto n i h i l ismo, de tanto desenfrenado extre mismo,


p u e d e parecer extra o q u e h aya ta m bi n un poco de
m od e racin?

262
Eplogo

Mundo terrible ste, sin duda, en el que hasta los moderados producen
espanto.

Trofeos de guerra. Un ejemplo: Mario Vargas Llosa en /raq

A veces las cosas son tan sencillas que uno se deja llevar por el
desnimo; son tan sencillas y funcionan con tan pocos elementos que
no hay forma de cambiarlas. Lo ms terrible que puede decirse d
las relaciones de dominio -conyugales, econmicas o coloniales- es
que simplifican enormemente el universo mental de los implicados,
reducido a las dos evidencias redondas que acompaan y legitiman
desde hace miles de aos el triunfo de la fuerza: la superioridad de
los vencedores y la inferioridad de los vencidos.

Un poco por pedantera y un poco por supersticin -con la esperanza


de aumentar la fragilidad de la trama al exagerar su complejidad- he
buscado durante mucho tiempo acercamientos ms d ifciles, ms
ramificados, ms elaborados. Pero me rindo. Todo es tan sencillo que
sobrevivir, tan plano que no caer: cada uno de los gestos de eso
que llamamos Occidente, cada uno de sus parloteos y parlamentos,
sus juguetes, sus depresiones, sus peridicos, sus cestas de la compra,
sus valores, cada uno de sus adornos de Navidad y cada uno de sus
electrodomsticos, presupone y refuerza el ms simple y tranquilo
desprecio por el otro; el ms bondadoso, amable, ingenioso y correcto
desprecio por los dems; la ms dulce, inteligente y moderada negacin
del prjimo.

No se puede dominar al otro sin violencia; no se le puede violentar


sin despreciarlo; pero los podemos despreciar tan cargados de razn,
tan henchidos de humanidad y de moral que acabamos ironizando
sobre nuestras vctimas, perfeccionndonos con su dolor y afilando

nuestra capacidad de amar en sus muones.

El etnocentrismo es uno de los mecanismos de produccin de identidad


ms primitivos de la historia; pero es la primera vez que una pequea
tribu de u n remoto rincn de la tierra -que hoy representa a menos

263
Pascual Serrano

de la quinta parte de la humanidad- rene la suficiente fuerza y aplica


la bastante violencia como para imponer al resto del mundo su visin
cerrada y sus costumbres particulares; tanta fuerza y tanta violencia,
tan extendida, tan sin fronteras, que esa visin cerrada ha acabado
por parecernos abierta y esas costumbres particulares han acabado
por parecernos universales.

En ese verano del 2003, la resistencia frente a la ocupacin


estadounidense aumentaba en l raq mientras disminua en el resto del
mundo. Y el simple y tranquilo desprecio de los otros volvi a
apoderarse de espaoles y europeos, como el sueo de la siesta,
abanicado por hazaas deportivas y ronroneos de famosos en cueros
y alcaldes en camisn .

A mediados de j ulio o en la televisin de u n bar la noticia del verano:


un grupo de i ndeseables, entre los que se encontraban "algunos
inmigrantes", fue sorprendido haciendo fotografas a m ujeres que
tomaban el sol o se cambiaban de ropa en playas, vestuarios y piscinas
pblicas de Alemania. La justa clera de las afectadas fue amplificada
por la lgica solidaridad de la sociedad alemana y occidental, cuyo
escndalo frente a esta operacin de voyeursmo no consentido,
intolerable agresin a la libertad individual, repercuti en toda una serie
de comentarios e indignaciones mediticas contra estos ladrones de
imgenes cuya identidad cultural -se sobreentenda- no era ajena a
su comportamiento irrespetuoso.

El l unes 4 de agosto del mismo ao le en el d iario espaol El Pas


la crnica mandada por Mario Vargas Llosa desde l raq. En ella nos
contaba con indisimulable admi racin que su h ija Morgana,
desatendiendo sus consejos y provista de una abbaya, e ntr con l
en la mezquita de Ali , en Nayaf, u no de los lugares santos del chiismo,
y se puso a hacer fotografas. Entonces "un exaltado creyente" que
all rezaba se sinti incomprensiblemente ofendido y "le lanz un
manazo a la cara, que la cmara ataj". Qu ocurri despus? "El
guardaespaldas que la acompaaba se llev las manos a la cabeza,
indig nado con esa manifestacin de obscurantismo" al tiempo que

264
Eplogo

"varias personas del entorno contuvieron y apartaron al agresor."


Conclusin lgica del escritor: "las virtudes democrticas de la
tolerancia, de la coexistencia en la d iversidad, parecen ajenas a estos
pagos." (Los subrayados, que son m os, dejan bien claro que uno es
siempre ms que varios cuando se trata de retratar la verdadera
idiosincrasia d e un pueblo).

Al parecer los ladrones de imgenes de Alemania, entre los que haba


-insisto- "algunos inmigrantes musulmanes", no queran las fotografas
para consumo privado sino para su explotacin pblica y comercial
en i nternet, lo que sin duda subraya el carcter abyecto de su delito.
Qu bonito, en cambio, el reportaje fotogrfico firmado por Morgana
Vargas Llosa y publicado a todo color en el dominical de El Pas del
27 de julio de ese ao, como anuncio y anticipo del "diario de l raq"
excogitado sobre el terreno por su padre y del que hemos extrado
el pasaje anterior! El propio escritor haba redactado las leyendas y
al pie de estas i mgenes de nias, tenderos y funcionarios bagdad es
sorprendidos e n sus actividades cotid i anas, figuraban textos
entrecom i llados, como si se tratase de las declaraciones personales
de los fotografiados, pero cuyos nombres y pensamientos se haba
inventado -segn adverta d iscretamente la entradilla- el genio frtil
del peruano.

Es sta la universal moral de nuestra tribu: son siempre e//os -aqu


o all- los que faltan al respeto y se propasan, los intolerantes, exaltados,
agresores y abusones. Lo normal es que nosotros no aceptemos que
nos fotog rafen en n uestras playas o nuestras iglesias y que ellos
acepten ser fotografiados en todas partes: mientras rezan , mientras
trabajan o m ientras se m ueren.

Lo normal es que nosotros protejamos nuestras costas de la "invasin"


de los inmigrantes y q ue invadamos sus pases con nuestros tanques
o n uestros mercachifles.

Lo normal es que los marroqu es se adapten en Espaa a n uestra


cultura y que los espaoles en Marruecos vivan en fortalezas de l ujo

265
Pascual Serrano

y clubes exclusivos donde pueden seguir comiendo tortilla de patata


y consumiendo esprragos de la pennsula.

Lo normal es que, protegidos por guardaespaldas, disparemos nuestras


cmaras (o nuestros caones) y los iraqu es sean los "agresores".

Lo normal es que defendamos nuestra "imagen" con uas y abogados


mientras a ellos les robamos no solo su vida y su riqueza sino tambin
su cara, su nombre y sus pensamientos.

Lo normal es que nos preocupe mucho que nuestros polticos roben


nuestro dinero y muy poco o nada que maten a extranjeros.

Y lo lgico, con este concepto de normalidad , es que interpretemos


la resistencia de los pobres y los vencidos a ser fotografiados (o
esquilmados y asesinados) en clave cultural, como una supersticin
relacionada con el alma o como la natural renuencia de su religin,
inscrita en las aleyas del Corn, a la democracia y la civilizacin. No
podra ocurrir que estos iraqu es fuesen en real idad como nosotros
y no les gustase esta intromisin en su vida privada y en su libertad
individual? No. Esto sera aceptar rebajarnos a la altura de aquellos
a los que robamos, degradarnos al rango de los que matamos y, en
definitiva, equipararnos a aquellos que despreciamos.

Lo que a nosotros no nos gusta que nos hagan, debe gustarles a ellos
porque se lo hacemos nosotros. El "escndalo" de Vargas Llosa ante
la "agresin" sufrida por su hija demuestra el mismo simple y tranquilo
desprecio por los otros que la indignacin de los marines sorprendidos
de que sus tanques Abram fuesen recibidos por disparos y no por
vtores en su avance por el desierto iraqu. Los disparos y las fotografas
deben ser unilaterales para que sean racionales; y si bombardeamos
dulcemente sus ciudades, mutilamos con cario a sus nios, nos
q ueda mos honestam e nte con su petr l e o , s a q u e a m os
desinteresadamente sus museos, les dejamos caritativamente sin
electricidad ni agua, allanamos educadamente sus casas y luego
vamos, acompa ados de g u a rdaespa l d a s , a fotog rafi a r

266
Eplogo

respetuosamente sus primitivos ritos, entonces el manotazo de "un


exaltado" es, por contraste, irraciona l , fantico e incivilizado .

Vargas Llosa q uiere que admiremos la proeza de su hija y nos


indignemos ante la intolerancia de su "agresor." Hay algo enternecedor
en este orgullo paterno ante el carcter d scolo de una h ij a a la que
no importa poner en peligro su vida con tal de poder despreciar la de
los otros. La traviesilla, en compaa de su amiga Marta y de u n matn,
en alas de la aventura, "se mete a la mezquita hacindose pasar por
una musulmana afgana!" Todo el que haya visitado l raq (o cualquier
otro pas rabe) sabe de la rid cula consistencia de esta escena,
orientada al mismo tiempo a alimentar los prej uicios de los ignaros,
con esta visin extica y "medieval" del pas, y a excitar l iterariamente
su paternidad engallada.

Pero hay algo tambin enternecedor en la ingenuidad letrada con la


que Vargas Llosa -al que hay que reconocer al menos sus lecturas
evoca sin citarla, en la hazaa de la hija brava, la aventura de Richard
Burton, el genial espa del imperio britnico, excelente escritor y notable
antroplogo, que a mediados del siglo XIX logr peregrinar hasta La
Meca disfrazado de hakim afgano.

Conmueve, s, esta asimilacin abusiva, fuera de toda proporcin, entre


una n ia ignorante a la que habra que dar u na buena azotai na (no
por su temeridad , no, sino por su descortesa de nia mimada) y u n
extraordinario y verstil aventurero con el q u e solo comparte l a misma
visin imperialista, un hombre que dominaba la lengua rabe y conoca
las costumbres musulmanas hasta el punto de hacerse pasar sin
sospechas d u rante meses por un mdico pashtun.

A u n padre enamorado se le perdona todo. No nos gusta ver a


nuestros nios rer, aunque para ello tengan que destripar alguna que
otra rana? Y no nos indignara que el jardinero les regaara? Pero
este "enternecimiento", como la propia inspiracin l iteraria de Vargas
Llosa (que recupera as la ms rancia tradicin del orientalismo de
los i mperios coloniales decimonnicos), i mplica el desprecio

267
Pascual Serrano

espontneo del otro, al que solo se ve como ocasin o pretexto para


subrayar las propias virtudes, militares o l iterarias,

Es la moral universal de nuestra tribu: nuestra virtud, nuestro talento,


nuestra reputacin se forjan contra la salud , el bienestar y la vida de
los forasteros. Es bsicamente un problema de educacin, de ese
m nimo de reconocimiento de la existencia ajena cuyo ltimo refugio
es la cortesa. Yo no lo habra hecho as. Si sorprendiese a mi hija
fotografiando cuerpos desnudos en una playa, le dira algunas palabras
muy duras y le confiscara la cmara durante unas horas; si
sorprendiese a mi hija -yo, que soy tambin ateo, como Vargas Llosa
fotografiando a hombres que rezan en una iglesia donde est
expresamente prohibida la presencia de cmaras, durante una m isa
o un funeral y en otro pas, y eso despus de una sangrienta invasin
extranjera, le dara unos buenos azotes, le obligara a pedir
disculpas, uno por uno, a todos los presentes y luego la mandara
de nuevo a la Universidad a estudiar algo en serio. Y si uno de los
orantes diese un manotazo a su cmara y varios acudiesen a
defendernos, yo comprendera la reaccin del primero y mostrara mi
agradecimiento a los segundos y no tendra ms remedio que
reconocer, muy a mi pesar, que /a mayora de los cristianos de ese
pas pertenecen a la clase de gente ms tolerante, generosa y civilizada
del planeta.

Vargas Llosa, que no viaj al l raq supliciado por el embargo, viaj en


el verano del 2003 al amparo de los tanques estadounidenses. Su
pluma no era ms que un instrumento ancilar de la invasin y la cmara
de Morgana solo la extensin natural de los misiles y los caones.
El derecho a entrar en la mezquita de Ali, a pasearse desenvueltamente
por los lugares santos del chiismo y fotografiar a sus fieles no era el
derecho de la civilizacin, la razn y la tolerancia; ni siquiera el derecho
de la hospitalidad otorgado por un anfitrin reconocido; era el derecho
del ocupante. Vargas Llosa estaba ocupando l raq con el ejrcito
estadounidense, y su derecho era el derecho de conquista. Estaba
tratando a los iraqu es como vencidos, con la simple y tranquila
naturalidad de un cnsul romano que no distingue, entre las riquezas

268
Eplogo

de su botn , hombres, jarrones y sextercios de oro. Lo entenda todo,


con su refinada inteligencia, salvo que no gustase su presencia all.
Para entender eso tendra que haber sido capaz de retroceder ms
ac de sus planas evidencias tribales y reconocer la existencia de
los i raqu es, concederles una normal y u niversal humanidad,
representarse sus sufrimientos y pedirles perdn por haber llegado
demasiado tarde. l prefera pensar que el "botn" se merece lo que
le pasa y que hay algo en esas criaturas intrnsecamente incompatible
con el cartesianismo, la tolerancia y la democracia.

Robo y venta de imgenes

Las crnicas de Vargas Llosa mereceran un detallado examen, como


expresin culta, exhaustiva y depurada del tranquilo y virtuoso desprecio
por el otro propio de nuestra cultura; inconscientes o premeditados,
se traman ah todos los prejuicios, los tpicos, las medias verdades,
las general izaciones, las leyendas, los datos de odas, los
pintoresquismos, el repertorio completo de la literatura colonial que
vuelve, al parecer, con el propio colonialismo. Pero Vargas Llosa solo
me i nteresa como ejemplo privilegiado y para ilustrar con este pasaje
la cuestin crucial de las "imgenes", que es la cuestin misma del
dominio en una poca marcada ms que ninguna otra -con su refrendo
tecnolgico- por la desigualdad de la mirada.

La inq uietante posibilidad tcnica de liberar la imagen de un cuerpo


y reproducirla ilimitadamente hace que por primera vez la explotacin
capitalista no se centre solo en el eje fsico del cuerpo. La fotografa
ha exteriorizado el "alma", que a partir de ese momento se convierte,
al alcance de la mano, en una mercanca, un objeto de disputa y una
fuente de riqueza inagotable. Tambin, claro, en u n instrumento de
dominio. El mercado medieval de las reliquias religiosas y el
espectculo de los triunfos romanos anticiparon de algn modo,
limitados por su carcter metonmico, esta batalla por las "imgenes"
que la tcnica ha liberado definitivamente en los vastos espacios del
comercio y la jerarqua. La iglesia o el prncipe medievales se ten an
que conformar con comprar y vender una parte del cuerpo de un santo;

269
Pascual Serrano

los clubs de ftbol y las grandes multinacionales pueden hoy comprar


y vender millones de veces el cuerpo entero -y todas sus gestos y
posturas- de una estrella del baln. El cnsul romano tena que
conformarse con exhibir algunos signos de su victoria -los tesoros o
los ropajes del rey derrotado-; hoy los gobiernos y los peridicos pueden
exhibir ininterrumpidamente la genuflexin de los vencidos.

En n uestros d as un hombre tiene que cuidar de su cuerpo y de su


doble. Hay dos clases de personas: aquellas que pueden vender su
imagen, como el esclavo Beckham, que es menos dueo de s mismo
que un negro en una plantacin, porque ha ren unciado tam bin a los
derechos sobre su alma; y aquellos a los que roban su imagen despus
de robarles todo lo dems. Aquellos que venden su imagen se
convierten en "marcas" (humanos marcados, como las reses, con el
fuego de u n logotipo). Aquellos a los que roban su imagen se convierten
e n "trofeos". Es verdad que sigue existiendo el concepto clsico,
romano, del trofeo: los soldados estadounidenses, por ejemplo,
subastan e n i nternet (cruce elocuente de barbarie antigua y
tecnologa moderna) banderas, uniformes y cuchillos que arrebataron
a los iraques i nclinndose cuidadosamente sobre sus cadveres.

Pero el trofeo ahora es u na ley, u n modelo, una costum bre del ojo.
Alain Gresh reproduce las declaraciones de u n argelino tras ei 1 1 -S:
"Es extraordinario, por primera vez somos nosotros los que estamos
a este lado de la pantalla y ellos al otro. Habitualmente , son ellos los
que nos ven morir en la televisin". Sera un magro y cruel consuelo,
pero no es cierto. Porque desgraciadamente n unca hay equilibrio.
N uestra tribu protege tan bien a sus muertos como desprecia los de
los dems. N unca vimos las vctimas calci nadas, derretidas,
descompuestas de las Torres Gemelas; n u nca fueron trofeos. En u n
doble movimiento indisociable, nos ocultaron sus imgenes y nos dieron
sus nombres para que conservaran su identidad h umana y no pudieran
ser tratados como objetos. Las de los iraques, en cambio, se exhiben
porque son, han sido siempre trofeos, imgenes desprovistas de
nombre o dotadas a lo sumo de uno arquetpico, como en el reportaje
de Morgana y Mario Vargas Llosa. Trofeos militares, s, pero sobre

270
Eplogo

todo trofeos culturales, trofeos l iterarios, trofeos estticos, trofeos -


en suma- de n uestra superioridad natural.

El triunfo a la romana, limitado e n el tiempo y en el espacio, ha sido


sustituido por este triunfo a la moderna en el que la tecnologa, al
servicio de los vencedores, permite poner ante nuestra vista
permanentemente -y que aceptemos como u n hecho natural
n uestra permanente victoria y la permanente derrota de los dems.

Las crnicas de Vargas Llosa son solo una m uestra seera de una
industria de la percepcin que reduce a los iraques -a los pobres, a
los sometidos, a los vencidos de todo el mundo- a la condicin de
trofeos eternos de nuestro majestuoso desprecio de los otros. Los
fotografiados, los despojados de su imagen, los que no pueden proteger
su cara -wuiyh en rabe, sinnimo de "dignidad"- son siempre los
mismos: aquellos que estn tan completamente a n uestra merced que
lo mismo podemos descerrajarles un tiro que concederles una limosna.
En n uestra tribu lo primero no es pecado y lo segundo es, por supuesto,
admirado y elogiado; lo primero no nos hace sentir mal y lo segundo
nos hace sentir m uy buenos.

Una fotografa

Soy un iconoclasta. Los iconoclastas crean que el poder de Dios no


poda quedar contenido y limitado en ninguna i magen material. Yo
creo que la imagen del hombre no puede ser reproducida y explotada
sin limitar su libertad. El primer d a de bombardeos sobre Bagdad , el
1 9 de marzo del 2003, h ice voto de pobreza visual y decid -hasta el
momento d e la victoria sobre el capitalismo- renunciar a todas las
i mgenes en una sociedad que, como escriba Walter Benjamn hace
ya 60 aos, "ha convertido no solo la miseria, sino i ncluso la l ucha
contra la miseria, en un objeto de consumo." Los efectos colaterales
de la satisfaccin esttica son desgraciadamente los mismos que los
de la ambicin econmica y territoria l , el beneficio empresarial y el
expansionismo colo n i a l : m iles de n ios m u e rtos, m utilados,
abandonados, despreciados.

27 1
Pascual Serrano

Pero -lo confieso- he visto una fotografa, una sola , porque a veces
una imagen robada proporciona sobre todo la imagen del robo mismo.
Es la foto de un padre y una hija (como lo son Mario Vargas Llosa y
Morgana) heridos en una misma camilla. Como trofeos que son , no
sabemos sus nombres y por eso casi ni podemos imaginar que tengan
amigos o parientes que, al ver esa imagen, los reconozcan ; se tiene
la sensacin de que han sido creados por la m isma bomba que los
ha hecho saltar por los aires y los ha puesto delante del objetivo. Y
an as i mpresionan, h ieren, sacuden la conciencia. l es u n hombre
enjuto, menudo, de mediana edad, mal afeitado; abraza a su hija
ensangrentada por detrs de la cabeza, como en u n i nstintivo e intil
gesto de proteccin que hubiese sobrevivido -quizs la nica cosa
al bombardeo. Lo terrible, lo monstruoso, lo que no podemos soportar
es que l est llorando; est llorando como solo los hombres lo hacen,
aparatosamente, como u na criatura, desarmado, desamparado, sin
nada ya en que apoyarse para sentir vergenza . Y lo terrible es que
i nmediatamente comprendemos por q u. No l lora por el dolor de sus
heridas, ni siqu iera por el dolor mucho ms i mportante del de su nia
tronchada j unto a su costado. Llora porque ha decepcionado la
confianza de su hija, que lo crea fuerte y poderoso y que a su lado
se senta a cubierto de todo mal. Llora porque ese rayo del cielo ha
revelado su secreto y expuesto a la luz del d a su fracaso: a hora su
hija sabe que es u n hombre pequeo, vulnerable, i nsuficiente; que
su amor es ms dbil q ue las esquirlas de u n misil; que su brazo y
su palabra no pueden salvarla de todos los peligros de este m u ndo.
LLora y llora sin consuelo porque l es diminuto y su nia, de pronto,
se ha hecho mayor. El mximo poder, la mxima seguridad de este
mundo, la paternidad, ha sido derribada como u n palillo por una bola
de fuego -y una voluntad de juego. Una fuerza capaz de destrui r esto
tiene que ser necesariamente muy grande; pero una fuerza ms grande
q ue el amor y la confianza -en n uestra tribu y por todas partes- solo
puede ser un pecado .

D e este lado del mundo, hace y a mucho tiempo q ue no confiamos


en la paternidad y por eso nos creemos -y creemos a n uestros hijos
completamente invulnerables. Creemos, ms bien, en esa fuerza de

272
Eplogo

destruccin (bolas de fuego y voluntad de juego) y en nuestro simple


y tranquilo desprecio del otro. Despus de todo, nosotros seguimos
a este lado de la pantalla de televisin . Es esto realismo?

A un hombre se le roba su tierra, su casa, su familia, su fuerza, su


salud y luego se le roba tambin su imagen. Se convierte as en un
trofeo. Y cuando se le ha convertido en un trofeo mediante esta
sustraccin de cualidades; cuando ha sido limado, serrado, aislado
y reducido a un despojo; cuando ya no tiene nada con qu defenderse,
ni siquiera un lenguaje, entonces podemos quizs apiadarnos de l
y hasta proporcionarle algunos cuidados. En nuestra tribu a esto le
l l a m a mos h u m a n itari s m o . l raq h a sido devastado por los
estadounidenses, sus nios bombardeados desde el aire por los
estadounidenses, sus centrales elctricas y potabilizadoras destruidas
por los estadounidenses, su patrimonio artstico saqueado por los
estadounidenses, muchos de sus hombres encerrados y torturados
por los estadounidenses y su petrleo les ha sido arrebatado por los
estadounidenses, pero afortunadamente a continuacin llegaron los
estadounidenses y empezaron a repartirles botellas de agua mineral.
Deberan sentirse orgullosos?

El capitn Kevin Brown dirige la operacin de distribucin de salarios


a ex-militares iraqu es en la calle A-Zaura de Bagdad y lo hace sin
dejarse llevar por el rencor y refrenando al m ismo tiempo la tentacin
de sentirse bueno: "No siento nada por ayudar a los que nos disparaban
hace unos meses". Es la frase muy coherente de un invasor. l se
limita a cumplir con sus deberes de criminal, con arreglo al nuevo cdigo
moral de nuestra tribu: matad, robad, humillad, pero acordados siempre
de dejar una muleta y un dlar, aunque vuestros beneficiarios no os
lo agradezcan . "Haz el bien y no mires a quin"; es decir, haz el bien
incluso -incluso- a los que has matado de sed, de hambre, por
enfermedad o por arma de fuego. Haz el bien incluso a tus vctimas.
Este es el gran abismo moral que media entre el capitn Kevin Brown
y esos a los que llamamos "terroristas" con un criterio ms bien borroso
para designar, sobre todo, su comn falta de h u manitarismo. Porque
si, despus de un atentado, los "terroristas" dejasen como regalo en

273
Pascual Serrano

el cuerpo de sus vctimas un billete de lotera para la familia o un vale


para un gabinete psicolgico, entonces Aznar y Bush los apreciaran
tanto como a los marines, aunque siguiesen operando a m ucha ms
pequea escala y produciendo muchos menos muertos. O no?

Lo cierto es que la desaparicin definitiva del espacio pol tico tras el


1 1 -S -con esa proliferacin de leyes liberticidas en todo el planeta
ha simplificado enormemente el universo mental de nuestra tribu y
la prctica de nuestros gobernantes. Todo es ya solo cuestin de
"terrorismo" o de "humanitarismo", dos conceptos gemelos, nacidos
de una misma raz y que comparten el m ismo suelo ontolgico: solo
se puede tratar de dos maneras a aquellos a los que se ha negado
incluso la voz y que apenas si pueden defenderse: o el exterminio o
la limosna, al arbitrio de las estrategias puntuales de los partidos y
los ejrcitos. La gran operacin "anti-terrorista" y la gran operacin
"humanitarista", gestionadas por las mismas fuerzas militares,
presu ponen la misma consideracin acerca de sus vctimas
beneficiarios.

Un hombre es un "terrorista" -y es ese vaco lo que nombra la palabra


en la medida en que se le priva de su condicin pol tica, en q ue se
le despoja de toda capacidad para negociar, en que no se le reconoce
ni siquiera el estatuto de "enemigo"; en la medida, pues, en que se
le trata como a un inasimi/able universal, fuera de los l mites de la
humanidad, un otro absoluto con el que no puede haber ninguna clase
de dilogo y contra el que todo est permitido (incluso al margen del
derecho, como en el caso de los as llamados "asesinatos selectivos"
practicados por Israel y los Estados U nidos).

Pero lo mismo ocurre con el "humanitarismo": solo cuando a un hombre


se le ha despojado de su casa, de su familia, de su tierra, incluso de
su pasaporte, solo cuando se le ha privado de todo aquello que le
identifica como "humano" -segn esa paradoja que ya seal Hannah
Arendt-, se invocan para l los derechos humanos. Es necesario haber
deshumanizado radicalmente a un hombre, haberlo expulsado a golpes
de la humanidad , para que sea tratado de un modo humanitario.

274
Eplogo

"Te rro rismo" d e s i g n a la " i n h u ma n id a d " d e l q u e co m bate ;


"humanitarismo" designa la "humanidad" del que lo practica, y la idea
misma del "humanitarismo" exige de algn modo la discontinuidad
ontolgica del beneficiario: se es h umano con los humanos, pero
humanitario con los perros abandonados. Es difcil imaginar mayor
cinismo, mayor crueldad que la que entraa esta magnfica paradoja
de la moral de nuestra tribu: los m ismos que privan a un hombre de
su humanidad, l uego le dispensan cuidados humanitarios.

Pienso en el caso terrible de Ali lsmain, el nio iraqu al que los


compaeros brigadistas visitaron en el hospital a los pocos d as de
comenzar los bombardeos sobre Bagdad. Un misil estadounidense
destruy su casa, mat a sus padres, a sus hermanos y a toda su
familia y le arranc los dos brazos. Luego, en medio de una gran pompa
meditica, los mismos que haban arruinado para siempre su vida le
sacaron del pas y le llevaron al mejor hospital de Kuwait. Cuando
Jos estadounidenses se marchen, Ali lsmain dormir en algn basurero
de Bagdad y se apostar de da a la puerta del MacDonalds para
recoger con la boca la limosna displicente de un nuevo rico. Sera
ingratitud, y de las ms negras, que se pusiera a pensar ms bien
en alguna forma para poder l uchar sin manos.

Conclusiones

Cuatrocientos aos despus de la publicacin de Don Quijote de La


Mancha conviene recordar el razonabilsimo alegato del ventero
Palomeque (Parte 1, captulo 32) frente a los que sostenan el carcter
fantstico y mendaz de las novelas de caballeras: "A otro perro con
ese h ueso. Como si yo no supiese cuntas son cinco y adonde me
aprieta el zapato! No piense vuestra merced darme papilla, porque
por Dios que no soy nada blanco. Bueno es que quiera vuestra merced
darme a entender que todo aquello que estos buenos libros dicen sea
disparates y mentiras, estando impresos con licencia de los seores
del Consejo Real, como si ellos fueran gentes que haban de dejar
imprimir tanta mentira junta, y tantas batallas, y tantos encantamientos
que quitan el juicio!" En el mismo sentido, en el captulo 50, u n Don

275
Pascual Serrano

Quijote hechizado y enjaulado arremete contra el cannigo de Toledo,


al que oye condenar las patraas de Amads y don Hircan io: " Bueno
est eso! Los libros q ue estn impresos con licencia de los reyes ( . . . ),
habran de ser mentira, y ms llevando tanta apariencia de verdad,
pues nos cuentan el padre, la madre , la patria, los parientes, la edad,
el lugar y las hazaas, punto por punto y da por d a, que el tal caballero
hizo, o caballeros h icieron?"

En estos dos pasajes, denuncia e instruccin de todos los Goebbels


de la tierra, la sencilla perspicacia de Cervantes nos explica a los
ciudad anos del siglo XXI por qu seguimos creyendo los d isparates
de El Pas, de El Mundo o de la CNN; y por qu, si se trata de investigar
las torturas de Abu Gharaib y el asesinato de Jos Couso o de averiguar
lo que pas en Jenin , consideramos "fuentes autorizadas" al
Pentgono o a la Tsahal (y por qu las vctimas estn siempre
"desautorizadas" para hacerse or).

Estos dos pasajes explican asimismo por qu "el doble rasero" funciona
por encima de sus contradicciones morales y de sus efectos
devastadores; podramos denominarlo "paradoja de Amads" o
"paradoja de la licencia real" y enunciarla de esta manera: "el que es
capaz de matar a todo el mundo, es incapaz de ser malo." Una instancia
que rene tanto poder, un gobierno capaz de lanzar dos bombas
atmicas, u n pas capaz de fabricar pretextos para i nvadi r Vietnam
o l raq, un imperio tan incontestable que puede dar golpes de Estado,
bombardear civiles, sembrar u ranio empobrecido, yugular por
hambre, asesi nar presidentes en todo el m undo, u n ejrcito con u n
presupuesto d e 400 m i l millones d e dlares, u n poder -en fin
suficientemente grande para todo esto, en condiciones i ncluso de
destruir el planeta, cmo no va a ser sincero, puro , digno de
confianza? Cmo no va a querer lo mejor i ncluso para los que
asesina? Cmo no creer que, si i nvade l raq y exige la retirada de
las tropas sirias del Lbano, lo hace en beneficio de todos? Cmo
no va a tener razn si tortura en Abu Gharaib y condena a Cuba en
Ginebra?

276
Eplogo

En este sentido, el poder nihilizador de los medios de comunicacin


es tanto mayor cuanto ms grande es su poder de difusin . Su
capacidad para anestesiar al espectador (o al lector) tiene menos que
ver con la "distancia" que introduce respecto de los acontecimientos
que con su proximidad total.

Ms all de las manipulaciones y los clichs, cuya eficacia no se puede


desdear, esta "proximidad total" es un producto industrial -a igual
ttulo que nuestras zapatillas Nike y nuestros MP3- destinado a un
consumo directo muy tranquilizador. Los medios de comunicacin son
en gran parte responsables de eso que he llamado el nihilismo
espontneo de la percepcin, en cuyo seno se borran las diferencias
entre una Guerra y una Olimpiada, entre las torturas de Abu-Gharaib
y un Parque Temtico, entre la informacin y la publicidad .

Las ediciones digitales de los peridicos ofrecen todos los d as, uno
al lado del otro, titulares como stos: "Vea los ltimos instantes de
Sadam Hussein", "Vea las imgenes de la pasarela Cibeles", "Vea el
tercer gol de Ronaldinho", contribuyendo de esta manera a la
"monumentalizacin" rutinaria y tranquilizadora del horror ms
abyecto.

De hasta qu punto esta confusin se ha inscrito en nuestra percepcin


inmediata -sin el menor malestar moral por nuestra parte- da buena
prueba una fotografa que gan un premio internacional en el ao 2007
y que ha circulado extensamente: en ella se ve a un grupo de jovenes
cristianos ricos en un coche de lujo -uno de ellos tapndose la nariz
para evitar los malos olores- fotografiando con sus telfonos mviles
las ruinas de los barrios populares de Beirut bombardeados por Israel.

277
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281
Este libro se termin de im primir
en enero de 201 O, siendo
D i rector General del C I E S PAL
el Dr. Fernando Checa Montfar