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ADOLF LIPPOLD

t Theodosius der Grofie


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und seine Zeit

\T. KOHLHAMMER VERTAG


STUTTGART BERLIN KCILN },{AINZ
Originalausgabe Inhalt

Vorbemerkung 7

Lcben und Regierungszeit des Theodosius 9


1. Das Leben des Theodosius bis i78 9
2. Der Regierungsantrilt und die kirchenpolitische Situation zu
Beginn des Jahres j79 . . 72
3. Das Glaubensedikt uon 38a und ilas zweite iikumenische Konzil 17
4. Frieden mit Goten unil Persern 24
5. Sieg ilber ilen Uxtrpator Maximus und Besuch in Rom 28
6. Der Bnfakt uon Mailand (Theodosius unil Arfirosins) . . . . . . . 33
Kampf gegen dds Heidentun und der Sieg ilber Eugenius . . . - . 38
Wilhelm Enfilin ( 1 8s5*1 965) 8. Reichsteilung j95? (Ordnung der Naehjolq4 ... 43
zum Gedachtnis
Das Imperium Romanum turter Theodosius 47
7. Theodosir.ts, Kaiser uon Gottes Gnaden 47
2. Die CesellschaJt 51
j. Grofstiidte als Zentren des politischen und leulturellen Lebens 67
4. Gesetzgebung und Reichsuerwaltung . . 89
5. Kirchen- unel Religionspolitik . . 7M
6. Cermanenpolitile und Reichsverteidigttrrg . . 115

Theodosius der Gro8e? x29

Karte des Imperiurn Romanum (390 n. Clrr.) . 136

Anmerkungen ... 138

Zeinafel ..... 1.52

Bibliographie ...... 153

Register .... . 155

Alle Rechte vorbehalten. @) 1968 'W.. Kohlhammer GmbH


Stuttgart Berlin Kiiln Mainz. Verlagsort: Stuttgart.
(Jmschlagbild: Missorium aus demJahre 388; in der Mirte
Theoclosius,linls Arcadius, rechts Valentinian II. Foto I{andke
(Staatsarchiv Berlin). [Jmsctrlagentwurf: A. Zell. Druck:
'W. Kohlhammcr GmbH Stuttgart 1968. Printed in Germany.
9801s
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:

daten.251 Zum Schutz der Quartiergeber wurde den Soldaten


ausdriicklich untersagt, eine zusdtzliche Leistung an Holz, Ol oder Theodosius der GroBe?
Polstern zu {ordern. Gleichzeitig damit wurde den Soldaterr ver-
boten, Geld anstelle der ihnen zustehenden Naturalabgaben zu
verlangen, insbesondere aber den Geldwert in Zeiten hoher Preise
noch nachzufordern, wenn sie zuvor in T.eiten des Ubcrflusses Theodosius wurde da,k seiner Religionspolitik sprtestens durch
ihre Naturalien den Magazinen nicht entnommen hatten. 'Wie die vdter des Konzils von chalcedon als der GroBe bezeichnet
schwierig es war, in diesen Fragen Soldaten und Ste,-rerzahlern (vgl. anm. 1). Er galr den orthodoxen christen des ausgehenden
zugleich gerecht zu werden, zeigt sich darin, daE Theodosius ersr 4. u,d des 5. Jh. als ein frommer, rechtghubiger Herrscher und
einige Jahre vorher {iir die Armee in Iilyrien die Za}rlung von F6rderer der katholischen Kirche, ein Herrscher, der sich bis zu-
Geld anstelle von Naturalien gestattet hatte. 25r Gar manchmal lag die letzt um die Kirche sorgre. Der fromme, demtitige und milde
schlechte Versorgung auch daran, daB die Zuteilungen durch die Kaiser war fiir sie ein Mann, der um &e Einheit der Kirche be-
Offiziere unterschlagen wurden.2s3 Erwdhnt sei schiie8lich noch, miiht war, der die Hrresien und das Heidentum e-nergisch be-
daB Theodosius energisch gegen das Desertieren anzukimpfen kernpft, ja vernichter har. Er erfiillte mithin in ,rorbildliche,
'w'eise
und durch einen ErlaB dem Mi8stand entgegenzuwirken suchre, die Pf[ichten eines christlichen Kaisers und durfte als der
daB Beforderungen heufig nicht nach Verdienst geschahsn.ere von Goft eingesetzte und von christus beschirmte Herrscher gel-
ten. 255
Uberblickt man die auf uns gekommenen Notizen zurn Heer- Eine Ergrnzung zu diesen positiven Aussagen bietet die in den
wesen in der Zeit des Theodosius, so kann man zusarunenfassend Bereich der Panegyrik geh6rende charakteristik bei ps. Aurelius
sagen, da8 beim Tode des Kaisers derinnere und luBere Neuaufbau victor. Milde und Leur.seligkeit des Theodosius stehenirn vorder-
der romischen Armee noch lange nicht vollendet u.ar, jedoch grund. Daneben werden Gro8ziigigkeit gegeniiber allen, die ihm
wichdge Entscheidungen dafiir getroffen waren. Der 'Weg zur und seinem vater Dienste erwiesen hatten, EnthalBamkeit, scham-
Gesundung war beschritten, aber gerade jetzt, unmittelbar nach haftigkeit und liebevoiler umgang mit denverwandten gertihmt.
der Niederwerfung des Usurpators Eugenius wlren einige Jahre Andererseits wird, wie bei anderen euellen, der gelegentliche
Jdh-
notwendig gewesen, um das Werk so weir zu vollenden, daB zorn des Kaisers nicht verschwiegen, jedoch hinzugefiigt, diJ ..
man wieder von einer schlagkrlftigen, der Sache Roms verbun* leicht umzusti.mmen undbereit war, strenge Befehle zuriickzuneh-
denen Armee hltte sprechen kiinnen. men.256 vorwiegend diister hingegen ist das bei Zosimus entwor-
fene, wohl weitgehend auf Eunapius zuriickgehende Bild. Theodo-
sius, der die Gotter und ihre Anhlnger beklmpfte, war demnach
trrge, habgierig, verschwendungssiichtig und den sinnenliisten, be-
sonders den Tafelfreuden, hingegeben. In all seinen Entscheidungen
von Eunuchen und anderen Hofleuten geglngelt, war der Kaiser
daran schuld, daB das Heer verkam, die Strdte verarmren und die
Provinzen habgierigen Statthaltern, welche ihre Amter erkauft hat-
ten, preisgegeben waten.zi? Immerhin rlumt Zosimus ein, da8
Theodosius erfahren in der Heeresfiihrung und nicht tinl*iegerisch
war. Die militrrischen Qualitrten werden dann namentlich in den
Theodosius giinstigen Quellen beront, auch bei den Kirchen-
schriftstellern, welcheim iibrigen die Siege des Theodosius vor allem
seinem Gottvertrauen und der Gnade Gottes zuschreiben.2ss
kn letzten Augenblick zusltzlich eingebaute Sichetungen er-
Bekerurtrris durchgertrngen hatte, ist doch vor allem zu bedenken,
wiesen sich als zu schwach, um den Ausbruch schwerer Konfikte
da8 zwischen seinern Tode und dem ]ahre 380 iiber 40 ]ahre eines
zwischen den die regierungsunflhigen Scihne lenkenden Ivlacht-
weiteren zahlenmdBigen Anwachsens der Christen im Reich,
habern zu verhindern. Den Vorwiirfen, daB Theodosius in dynr-
duBerst geflhrlicher Streitigkeiten innerhalb der Christenheit und
stischem Egoismus befangen, er bei der Auswahl seiner engsten
eines weiteren Zerfails heidnischeg Kulte lagen. Da es dem Histo-
Berater nicht sorgfdltig genug war und er sich mit den Stim-
riker nicht ansteht, der Frage nachzugehen, ob Konstantin sehst
mungen am <istlichen Hof nicht geniigend vertraut gemacht
nicht in der verlnderten Situation die gleiche Konsequenz aus
hatte, wird man einige Berechtigung nicht absprechen k6,nnen.
seiner bisherigen Politik gezogr;n hltte wie Theodosius im Jahre
Andererseits ist allerdings zu betonen, daB Theodosius in der
380, sei lieber nochmals an einige Tatsachen erinnerr, welche An-
Dynastie eine die Volker des Reiches verbindende Kraft sehen
1aB geben sollten, die Religionspolitik des Theodosius nicht zu
durfte, die tatslchlich in den folgenden Jahrzehnten manchmal
einseitig vom Edikt des ]ahres 380 her zu beurteilen: Theodosius
ihre'Wirksamkeit zeigte.
hat zwar in Glaubensfragen autoritdre Entscheidungen getroffen,
3. Festigung der Reichseinheit war ein gewichtiger und auf keinen
aber er hat selbst im Osten darauf verzichtet, eine straffvom Kaiser
Fallzu iibersehender Aqpekt bei der in erster Linie allerdings von
her gelenkte und ihm als Machtinstrument dienende Reichslcirche
der religiosen tlberzeugung bestimmten R.eligionspolitik des einzuriclrten. Der Kaiser hat aqdererseits zwar einzelnen Bischrifen
Theodosius. Ohne Konsultation kirchlicher Stellen hat Theodosius
Gehdr geschenkt, aber doch selbst einem Ambrosius keinen wirk-
im Jahre 380 den Grundsatz des Glaubenszwanges verktindet. Er
lichen Anteil an der Regierung eingerlumt. Theodosius hat &e
hat darin im Lauf seiner Regierungszeit Gesetze gegen Christen,
Gegner des Nicaenums seit 380 weder st'indig noch mit allen
welche sich nicht zum Nicaenum bekannten und da}er als HIre-
aus seinen Gesetzen zu ziehenden Konsequenzen verfolgen lassen"
tiker galten, und gegenHeiden erlassen. Auf Grund solcherGesetze
Dies ist jedoch nicht als Ausdruck einer nur schwlchlichen Re-
kam es dann auch tatslchlich zu Verfolgungen um des Glaubens
gierungsautoritlt anzusehen, sondern vielmehr als Folge davon,
willen. Theodosius und seine christlichen Zeitgenossen sahen in
da8 der Kaiser mit gutem Blick fiir politische Realitdten br:wu8r
diesen Ma8nahmen eine konsequente Fortsetzung <les von Kon-
darauf verzichtete, das 380 deutiich vorgezeichneteZiel,auf Biegen
stantin eingeschlagenen 'Weges. Da nun schon Augustin Theo-
und Brechen erreichen zu wollen. Im Gegensatz zu manchem
dosius als das eigentliche Musterbild eines christlichen Kaisers an-
Scharfmacher aus den Reihen der Kirche, sal er den staatlichen
salr und sich splter etwa Huldrach Zwtngli auf Theodosius als
Zweng nur als einen allerle&ten Ausweg an. Der so manchmal
Vorbild fiir die Schopfung einer Staatskirche berief, hat in neuerer
seine Milde unter Beweis stellende Herrscher hofiie vielmehr, da8
Zeit wieder H. Dorries dem Theodosius die Verantwortung vor
die Unterranen mit Hilfe Gottes selbst den Weg zum richtigen
der Geschichte fiir die Begriindung des unduldsamen Staats- Glauben finden wiirden.
kirchentums zugewiesen. Ddrries stellt die kritische Toleranz
4. Theodosius hat mit seiner Religionspolitik versucht, das Zu-
Konstantins und die Intoleranz des Theodosius gegeniiber und
sammengehdrigkeitsgefiihl der LJnrertanen durch Einheit irn
kommt unter anderem zu dem Ergebnis, da8 sich seit Theodosius,
Glauben zu stlrken und die Kirche als staatsbejahenden Partner
nicht durch Konstantin, die beiden Bereiche von Staat und Kirche
zu gewinnen. Eine weitere Sttitze fiir einen gesunden Staat sah
deckten. Man wird D6rries zugeben, daB Konstantin zwar- die
er offenbar im senatorischen Adel. Er dachte zwar gar nicht
Hilwendung der {Jntertanen zum chrisdichen Glauben gewiinscht
daran, erwa seine eigenen Rechte als absoluter Heri zugunsten
hat, er aber im Gegensatz zu Theodosius ,,den letzten Schritt,
einer Mitregierung des Senates einzuscludn-ken, aber er behandelte
den der Nachhilfe mit staadicher Macht, vermieden" llalzao
irn Gegensatz zu Valentinian I. die Senaroren freundlich und
Aber nun einmal ganz abgesehen zufir Beispiel davon, daB Kon-
suchte sie durch Verleihung hoher Amter und durch'W'ahrung
stantin sich selbst noch nicht zu einem bestimmten christlichen
ihrer Privilegien - wie wir sahen mit einigem Erfolg - fiir dem.
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Staat zu engagieren. Theodosius, selbsc aus der senatorischen


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um mit ftihrenden heidnischen Vertretern des Geisteslebens Kon-
Schicht kommend, erkannte, daB gegen die Adligen, in deren takt zu pflegen und ihnen selbst nach 390 noch Reverenz zu er-
F*inden sich die Masse des Privatbesitzes befand, nicht regiert weisen.262 Die Tatsache, daB der im'Westen aufgewachsene Theo-
werden konnte. Der Blick auf fie weitere Entwicklung lehrt, daB dosius Kaiser im Osten wurde und dann von dort wieder auf den
'Westen
der hier beschrittene Weg richtig war, es aber vielleicht auch einwirkte, diirfte ferner dem auch vorher keineswegs ab-
noch gro8erer Anstrengungen des Theodosius bedurft hattc, urn gerissenen Arrstausch zwischen griechischem Osten und lateini-
'W'esten
die Gefaluen auszuschalten, die in einer allzugroBen Machtaus- schem neue Impulse gegeben haben, obwohl sicherlich
'Werk'waren,
weitung des Adels beschlossen waren. Neben dem Adel wandte weiterhin Krdfte am welche das Auseinanderleben
der Kaiser der Beamtenschaft sein besonderes Augenmerk zu, beider Reichshllften fcirderten. 263

vermochte es aber nicht, das Staatsgefiihl der Beanruen so zu heben, Theodosius der Gro8e? Man mag gerade auch nach Lektiire
daB man von einer rnerklichen Besserung der auf rnanchem Sektor dieser Bilanz zweifeln, ob der in der Geschichte manchmal so
der Verwaltung korrupten VerhSltnisse sprechen korrnte. Za freigiebig verwendete Ehrentitel des ,,GroBen" Theodosius ztr
wenig geschah allem Anschein nach durch Theodosius fiir die Recht verliehen wurde, und es fiir ein Zugestindris an die Kon-
unteren Schichten. Doch ist zu bedenken, daB die Bemiihungen vention halten, wenn die nun einmal haufig gebrauchte Bezeich-
um Adel und Beamtenschaft ebenso wie zahlreiche Verfiigungen nung iibernommen wird. Ohne Anspruch auf ein absolut giiitiges
in den verschiedenen Bereichen des <iffentlichen Lebens letztlich Urteil zu erheben, darf man wohl sagen, daB es zwischen Kon-
dazu dienen sollten, das Los aller lJntertanen zu verbcssern und stantin dem GroBen und Justinian zwar so bedeutende Herrscher-
iluren die Zugehcirigkeit zum rcimischen Staat wieder als erwas gestalten wie ]ulian, Valentinian I., Marcian oder Anastasius gab,
Erstrebenswertes erscheinen zu lassen. jedoch keinern von ihnen der gleiche Rang zukommt wie Theo-
5. Orosius, ein spanischer Landsmam des Theodosius, der von dosius dem Gro8en.
den Wandalen aus der Heimat vertrieben zu Augustinus nach
Afrika kam und dann in dessen Auftrag bis nach Pallstina reiste,
stellte gegen 420 fest, da8 das von den Nachkommen des Theo-
dosius regicrte Reich zrnar von zwei Regierungssitzen aus gelenkt
werde, es aber doch eine Einheit bilde. 'W'o man als Romer und
Christ auch hinkomme, sei ein Vaterland, ein Gesetz und eine
Religion.261 Mit diesen ftir die Zeit um 420 euphemistisch an-
mutenden, aber von Orosius vrohl doch als wahr empfundenen
Gedanken haben wir gleichsam einen Ausschnitt aus dem Re-
gierungsprogramm des Theodosius vor uns, an dessen Verv;irk-
lichung er mit Energie gearbeitet hat. W'ie immer marr sonst den
Anteil des Kaisers, der unter anderem mit Hinweis auf das Vor-
bild des Augustus den Dichter Ausonius um Zusendung seiner
Verke bat und dem Nicomachus Flavianus seine Annalen wid-
rnete, an der kulturellen Bliite des splten 4. Jh. einschdtzen mag,
so hat er ungeachtet einer vielleicht nur ml8igen Bildung schon
daclurch cinen wesentlichen Beitrag geleistet, daB er die Endal-
tung von Literatur und Kunst zumindest nicht hemmte. Immerhin
besa8 der strenge Katholik Theodosius geistige Elastizitdt genug,