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Defensas Previas

Gabriela Larico Santoyo

Segn Monroy Glvez, la defensa previa es aquella que sin constituir un cuestionamiento a la pretensin y
tampoco a la relacin procesal, contiene un pedido para que el proceso se suspenda hasta tanto el demandante
no realice o ejecute un acto previo. La defensa previa no ataca la pretensin slo dilata al proceso y su eficacia, a
veces incluso de manera definitiva.

En el derecho comparado las defensas previas responden al nombre de defensas temporarias. A ellas De Santo1
las define como las defensas reguladas en las leyes sustantivas que pueden plantearse como excepciones previas,
que por su origen y naturaleza no extinguen la pretensin cuanto dilatan temporariamente su examen.

Entonces, en determinados casos, antes del inicio del proceso civil se debe cumplir con el requisito de
procedibilidad establecido en la ley sustantiva (entindase por sta al Cdigo Civil), ya que su no cumplimiento
originara que la formulacin de una defensa previa suspenda el proceso hasta que se cumpla con dicho requisito.

De acuerdo al artculo 455 del Cdigo Procesal Civil las defensas previas que pueden ser utilizadas por el
demandado son el beneficio de inventario, el beneficio de excusin y otras que regulen las normas materiales. A
continuacin veremos en qu consisten algunos de ellos.

1) Beneficio de inventario.- Se parte del principio de Derecho Sucesorio de que la herencia no debe perjudicar al
heredero; por tanto, el beneficio de inventario constituye la facultad que la ley concede al heredero para que
asuma responsabilidad por las deudas y cargas de la herencia slo hasta donde alcancen los bienes de la misma. Si
los herederos no hacen uso de este medio de defensa no tendrn otra alternativa que responder por la deuda
total materia de la demanda

2) Beneficio de excusin. Este tipo de beneficio es propio de los contratos de fianza, por este beneficio el fiador
tiene, pues, la posibilidad legal de exigir al acreedor, cuando ste lo requiera para responder por la deuda del
fiado, el agotamiento previo de todos los recursos de cobranza contra el patrimonio del fiado.

El beneficio de excusin no opera de pleno derecho, sino a instancia de parte, es decir del fiador, y tiene como
finalidad impedir que la pretensin procesal sea dirigida, en primer lugar, contra l.

3) Beneficio de divisin

Se da en el caso de concurrencia de varios fiadores de una misma deuda. Todo fiador que sea demandado para
pagar la deuda puede exigir, va defensa previa, que el acreedor reduzca la accin a la parte que le corresponde,
siempre y cuando se haya estipulado dicho beneficio, es decir se haya pactado.

Entre otras defensas previas, tenemos: Pago anticipado por el fiador, Excepcin de incumplimiento en los
contratos con prestaciones recprocas, Cesin de derecho como defensa previa, Excepcin de caducidad de
plazo, Donacin a favor de tutor o curador, Comunicacin de la revocacin de la donacin, Ejercicio del derecho
de retencin, Beneficio de particin, Cesin de derecho como defensa previa.

Consideramos importante sealar que las defensas previas se proponen y se tramitan como las excepciones. Por
lo tanto las defensas previas se tramitarn de acuerdo al procedimiento que exista y su tramitacin se har en
cuaderno separado. Por ltimo, Cuando el juez declara fundada una defensa previa sta tendr como efecto
suspender el proceso hasta que se cumpla el tiempo o el acto previsto como antecedente para el ejercicio del
derecho de accin.

1
DE SANTO, Vctor. La demanda y la defensa en el proceso civil. Buenos Aires. Universidad 1981. p. 239