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Historia de la Medicina Legal en Venezuela

El antecedente ms remoto en cuanto a la Medicina Legal en Venezuela es, segn el


historiador mdico Manuel Rodrguez Rivero, la primera necropsia realizada en el pas,
por el Cirujano General Dr. Guerra Martnez en el ao 1696, aunque existen
referencias a que probablemente pudo haber un caso de mayor antigedad, en el ao 1661,
por un supuesto envenenamiento.

Muchas dcadas despus, ms precisamente el 10 de marzo de 1828, es


promulgada la Ley de Instruccin Pblica por parte del Congreso de Colombia, lo que
produjo la creacin de la primera ctedra de Medicina Legal en Venezuela.

El 27 de noviembre de 1841 se estableci de manera formal la ctedra de


Medicina Legal, y posteriormente, el 5 de noviembre de este mismo ao, se imparti la
primera clase, dictada por el catedrtico Dr. Antonio Jos Rodriguez.

Al ao siguiente, en 1842, es creada la ctedra de Qumica en la Universidad


Central de Venezuela, dirigida por el clebre Dr. Jos Mara Vargas, quien comenzara
a. completar su equipo mnimo de laboratorio; se dice que probablemente este sera el
momento en el que llegaran los primeros aparatos Marsh a Venezuela. Estos aparatos
eran utilizados para identificar el arsnico y provenan de Inglaterra.

El 31 de julio de 1876, por decreto del Presidente Guzmn Blanco, es creada la


primera sala de autopsias en el pas, anexada a la Ctedra de Anatoma de la
Universidad Central de Venezuela, y simultneamente, se aade a la Medicina legal la
nueva ctedra de Toxicologa. En el decreto encontramos un escrito el cual establece que,
en la sala de autopsias se practicarn los reconocimientos que para la averiguacin de un
delito orden las autoridades.

A casi dos aos de aqul decreto, un 7 de Junio de 1878 es promulgado el Cdigo


de Instruccin Mdico-Forense, el cual hasta la actualidad mantiene su vigencia.

El 31 de enero de 1895, un nuevo decreto crea la ctedra de Anatoma


Patolgica, tambin en la Universidad Central de Venezuela, y ya para el ao 1937 son
creados los Servicios Mdico-Forenses del Distrito Capital.
Tres aos despus, un 24 de julio de 1940, mediante la Ley de Educacin, son
creadas las primeras especialidades mdicas de Venezuela, la de Medicina Legal, de
mdicos higienistas. Los requisitos en aquel momento para ser mdico legista eran:

-Ttulo de Doctor en Ciencias Mdicas, y;

-Aprobar examen tras un ao de servicio especializado (Medicina Legal,


Toxicologa, Legislacin del Trabajo, Partos, Riesgos Laborales y, Legislacin y
Prcticas Forenses).

Cabe destacar que este nuevo programa jams fue puesto prctica, ms all de
encontrarse en aquella Ley de Educacin.

En los prximos aos, entre 1942 y 1946, se fundaran tres medicaturas forenses
a nivel nacional, las cuales fueron la Medicatura Forense de La Guaira en 1942, la
Medicatura Forense de Valencia en 1943 y las Medicatura Forense de Maracaibo en 1946.

Ya para 1948, tras la nacionalizacin de la Justicia, todos aquellos servicios que


hasta entonces haban sido municipales, pasaran a formar parte de la Direccin de
Justicia del Ministerio de Relaciones Interiores.

En el ao 1956, el Consejo Acadmico de la Universidad Central de Venezuela


promulga un nuevo reglamento para la Facultad de Medicina, en el cual se crea el
Instituto de Medicina Legal. Sin embargo, este instituto nunca se puso en
funcionamiento, aun cuando se contaba con las instalaciones y los recursos necesarios,

Dos aos ms tarde, en 1958, el Ejecutivo Nacional se encargara de la creacin


del Cuerpo Tcnico de Polica Judicial (CTPJ), ms tarde renombrado como Polica
Tcnica Judical (PTJ), y sin previa consulta, le adscribe todos los servicios mdico-
forenses a este nuevo ente, en su Divisin de Medicina Legal. Actualmente lleva el
nombre de Cuerpo de Investigaciones Cientficas, Penales y Criminalsticas (CICPC).

Tras 14 aos desde que se fundara la ltima medicatura forense en el pas, en 1960
se crea la Medicatura Forense de San Felix, en el Estado Bolivar.
En el ao 1964 es fundada la Scoeidad Venezolana de Medicina Forense, y es
nada ms y nada menos que a su fundador, Aurelio Useche Moros, a quien se designa como
el nuevo Presidente de esta sociedad.

Y, en el ao 1967, son celebradas en Caracas y en Valencia las primeras


Jornadas Venezolanas de Medicina Legal, a las cuales asisten muchos representantes de
todo el territorio nacional, pero adems muchos invitados extranjeros. Pero adems, se
funda el primer Instituto de Medicina Legal en Venezuela, adscrito a la Universidad
de Carabobo y el cual s goz de funcionalidad.