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EXTERNALIDADES

Las externalidades se definen como decisiones de consumo, produccin e inversin que


toman individuos, los hogares y las empresas y que afectan a terceros que no participan
directamente en las transacciones. Cuando hay una externalidad se desencadenan
efectos indirectos que repercuten en las oportunidades de consumo y produccin de
terceros, pero el precio del producto no refleja esas externalidades.

Mas all del efecto sobre individuos, se considera que el efecto de las externalidades es
distorsionar el mercado y, consecuentemente la asignacin eficiente de los recursos en
un sistema econmico
Tambin lo podemos definir de una manera sencilla como el beneficio o perjuicio que
recibe un agente econmico de un segundo agente econmico. Entonces, podemos
diversificar que el sector de la externalidad pude ser un consumidor o productor, y el
emisor de la misma tambin, por lo que podemos tener cuatro tipos de externalidades:

1) de productor a consumidor: podemos poner como ejemplo la contaminacin


atmosfrica que se lleva a cabo en las zonas urbanas, donde las chimeneas de las
grandes fabricas situadas en las zonas perifricas hacen que la atmsfera urbana sea
altamente contaminante y toxico para la salud de los ciudadanos.
2) de productor a productor: en este caso el vertido incontrolado de petrleo en
situaciones de accidentes, provoca grandes prdidas econmicas a la actividad pesquera
de la zona.
3) de consumidor a productor: el progresivo cambio de conciencia ciudadana en temas
ambientales y solaridad con el planeta, por ejemplo obliga a las empresas a mejorar sus
productos y minimizar sus impactos en el medio receptor.
4) de consumidor a consumidor: los orines de una explotacin ganadera mal gestionada
se infiltran en una zona de acuferos, contaminando los pozos de extraccin, con los que
los consumidores de agua potable se vern afectados.

Externalidades negativas
Cuando un contaminador toma decisiones basadas nicamente en sus costes y
beneficios sin tener en cuenta los costes indirectos que recaen en las victimas de la
contaminacin se genera una externalidad negativa. Los costes sociales de la produccin
son superiores a los costes privados. Esos costos indirectos que no recaen ni en el
productor ni en el usuario- incluyen el deterioro de la calidad de vida, el encarecimiento
de la calidad de salud y la perdida de oportunidades de produccin. En otras palabras,
cuando las externalidades son negativas, los costos privados son inferiores a los costos
sociales.
Cuando nos referimos a la contaminacin como externalidad, los costes sociales
aumentan con el nivel de contaminacin, que sube a medida que crece la produccin. La
reduccin de los costos sociales al mnimo conducira a una disminucin en los niveles
de produccin.