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Hacia una nueva Ilustracin:

Una Respuesta a las crticas


postmodernistas del Humanismo
Paul Kurtz

Somos testigos de un perodo en la historia en el que existe un gran desencanto con la


Ilustracin expresado por un amplio espectro de intelectuales. Estos crticos son
frecuentemente descritos como antihumanistas, a pesar de que algunos que se
identifican a s mismos como humanistas participan de igual modo en los ataques
contra la Ilustracin considerndolo, en el mejor de los casos obsoleto e ilusorio, y
en el peor como represivo o diablico. El trmino postmodernista caracteriza a un
diverso grupo de escritores crticos del concepto de modernidad, que es entendido
como parte de la Ilustracin. El trmino Ilustracin ha sido usado para referirse a ciertas
corrientes intelectuales en el siglo diecisiete y especialmente en el dieciocho en la
sociedad occidental. Comenz quizs con Descartes, Bacon y Locke, quienes
propusieron el empleo de la razn, o de la ciencia como mtodo universal tendiente a
obtener conocimiento, y culmin con les philosophes franceses, Voltaire, Diderot,
Condorcet, dHolbach, y los Enciclopedistas.

Los escritores de la Ilustracin mostraban gran optimismo acerca del potencial de la


ciencia y la razn para revelar los secretos de la naturaleza y del entendimiento de la
condicin humana, y en la aplicacin de dicho conocimiento para la mejora de la
mencionada condicin humana. Tenan fe en el poder de la educacin para transformar
la sociedad. Eran adversarios de la supersticin religiosa y la mitologa y criticaban la
influencia del clericalismo. Algunos eran ateos, aun cuando la mayora eran destas.
Mantenan que existen normas ticas universales que trascienden la relatividad cultural.
Crean en los ideales de libertad, igualdad, sociedad secular, y democracia. Muchos de
ellos atacaron los ancient regimes, defendieron la industria y el comercio, y deseaban
usar la tecnologa a fin de mejorar las condiciones sociales. Pensaban que la naturaleza
en general y la condicin humana en particular eran bsicamente buenas. Crean que el
progreso humano poda ser conseguido y que la felicidad poda ser ampliamente
distribuida para un bienestar mayor.

El trmino modernidad se refiere al hecho de que haba confianza en la habilidad de


hombres y mujeres de controlar su destino. Crean en que los seres humanos eran libres,
autnomos, y agentes racionales, y que, en alguna medida, eran responsables de su
futuro. Estaban convencidos de que, por intermedio de la ciencia, era posible el
conocimiento objetivo sobre la naturaleza y sobre nuestro lugar en ella. Por medio del
entendimiento y acciones iluminadas pensaban que era posible mejorar la vida humana
as como crear una sociedad mas justa y benfica.

A pesar de que exista cierto desacuerdo acerca de tal o cual aspecto de la posicin
arriba descrita, los ideales de la Ilustracin inspiraron a muchos pensadores posteriores,
desde Kant, Goethe, Bentham y Mill hasta Marx, Darwin, Freud, quines ayudaron a
acelerar el rpido desarrollo de las ciencias y del cambio poltico social y econmico.
As las cosas no sin reconocer la protesta romntica del siglo diecinueve -la visin de
que la razn no era suficiente y de que necesitbamos aadir al pensamiento pasin,
intencin, artes, espiritualidad, y otras dimensiones de la experiencia humana. En un
sentido real, la Ilustracin realiz muchos de los ideales del renacimiento y del
humanismo de la Grecia y Roma antiguas.

Mirando atrs, no podemos sino impresionarnos por el significativo impacto de la


Ilustracin: primero, en el continuado crecimiento de la revolucin cientfica y la
expansin del conocimiento; segundo, en el incomparable efecto de la tecnologa en
transformar, domesticar, y conquistar el planeta, reduciendo el sufrimiento humano, la
pobreza, las enfermedades, contribuyendo a la felicidad y bienestar humano; tercero, en
el impresionante avance de la educacin universal, alfabetizacin, y el aprendizaje -
antao considerado el privilegio exclusivo de la clase alta- y ahora considerado,
virtualmente en todas partes, como el derecho universal de los nios de todas las clases,
ricos y pobres de igual modo; cuarto, en el avance de la revolucin democrtica, la cual
se ha extendido mucho ms all de Francia, Inglaterra y Amrica (cuyos cimientos,
incidentalmente, fueron posibles gracias a los discpulos de la Ilustracin: Jefferson,
Madison, Franklin, Paine, etc.) hasta todos los continentes, de un modo tal que la
defensa de la libertad, igualdad, y de los derechos humanos es actualmente aceptada por
la comunidad mundial.

Cul es entonces el motivo de la desesperacin? Porqu tantos intelectuales condenan


la Ilustracin, la modernidad, la razn, la ciencia, incluso la libertad y la democracia, y
sealan el humanismo como el problema fundamental, el archienemigo? Si a finales del
siglo diecinueve Nietzsche poda proclamar la muerte de Dios, al aproximarnos al
final del siglo veinte, muchos proclaman la muerte del hombre. Theodor Adorno
expresa quizs una actitud cida con respecto al humanismo y a su optimista fe en el
hombre, cuando dice despus de Auschwitz no podemos ya componer himnosa la
grandeza del hombre ( Theodor Adorno, citado en L. Ferry and A. Renault, French
Philosophy of the Sixties: An Essay on Anti-Humanism [La Filosofa Francesa de los
Sesentas: Un ensayo sobre el antihumanismo] (Amherst, Mass, University of
Massachusetts Press), 1990, p. xxix. Publicado originalmente en Francia como La
Pensee 68: Essai sur lanti-humanisme contemporain [El Pensamiento del 68: Ensayo
sobre el antihumanismo contemporneo] (Paris: Gallimard), 1985).

En cualquier momento de la historia, hay sin duda varias corrientes culturales


compitiendo por ascendencia. Por cada generalizacin ofrecida, una contra-
generalizacin puede ser hallada. La verdad es que ambos, el humanismo y las fuerzas
del antihumanismo existen, lado a lado, en la sociedad contempornea. Cules son las
ms recientes formas de antihumanismo? Claramente, la esperanza de la Ilustracin de
que la supersticin sera suplantada por la educacin y la ciencia no ha sido plenamente
realizada, al abundar por doquier el neofundamentalismo. El catolicismo tradicional, el
fundamentalismo protestante, el judasmo ortodoxo, el islamismo revitalizado y el
hindusmo todos niegan que los humanos sean capaces de decidir su propio destino, y
demandan sumisin a mitologas de salvacin. Alexander Solzhenitsyn en su ataque al
humanismo secular contenido en su discurso en Harvard en 1978 (Ver los extractos del
discurso de Alexander Solzhenitsyn y del artculo de Sidney Hook, Solzhenitsyn and
Secular Humanism: A Response [Solzhenitsyn y el Humanismo Secular: Una
Respuesta] aparecido en The Humanist, November/December 1978) y en su llamado
a un redespertar a un nuevo espiritualismo nacionalista es sintomtico de nuestros
tiempos. En los ltimos aos hemos observado el resurgimiento de fuerzas que muchos
modernistas consideraban antao erradicadas: intensas pasiones nacionalistas, raciales,
tnicas y religiosas; y el brote de un chauvinismo multicultural de la ms cruda especie
(desde Croacia y Serbia hasta Armenia y Eslovaquia, desde Irlanda del Norte y la franja
occidental hasta Qubec y el tribalismo norteamericano nativo). Todas ellas llaman por
la renovacin de las lealtades tnicas. Podemos preguntar: es el nacionalismo ms
poderoso que el racionalismo; y la sangre y el suelo ms duradero que las ideas
universales?

No pretendo enfocar este problema aqu, sin embargo, ms bien en un crtica mucho
mas sofisticada de la Ilustracin y del Humanismo que en un sentido parece implicar no
una simple retirada de la razn, sino un colapso en un subjetivismo y desesperacin y en
la perdida de la confianza de que podemos controlar el futuro -una nueva forma de
nihilismo.

Sin lugar a dudas uno de los ingredientes fundamentales de este pesimismo en relacin
a la agenda humanista es la aparente muerte del marxismo, ideologa que ha atrado a
tantos intelectuales. Ha sido sealado por los crticos del humanismo que ambos Marx y
Robespierre estaban comprometidos con la Ilustracin. Crean en la razn y el progreso,
y ambas ideologas terminaron en terror y/o en el gulag totalitario. A fin de salvar la
revolucin, todo medio puede ser empleado. Los marxistas-leninistas atacaron
libertades democrticas e incluso al humanismo marxista, como una simple reflexin
del liberalismo burgus. Hoy da los marxistas, si es que queda alguno, condenan el
stalinismo y defienden los derechos humanos. As los sueos de muchos idealistas
socialistas y comunistas fueron derrumbados por la experiencia totalitaria. Es difcil
estimular la conviccin de que la ciencia, el secularismo o el humanismo son objetivos
sociales viables. Quien podra imaginar una dcada atrs que la teologa del capitalismo
laissez faire sera proclamada en Mosc, Berln oriental, Varsovia y Budapest, y que la
bsqueda por antiguas lealtades tribales y las viejas tradiciones resurgiran con
semejante venganza.

Los humanistas necesitan sealar que fueron ellos de los primeros en criticar el uso del
terror y en defender una sociedad abierta, y que siempre han colocado la libertad
individual en el tope de la lista de los valores primarios.

Todava el nfasis humanista en la libertad humana es atacado hoy da por otro sector.
Una poderosa acusacin es ahora oda en las voces de los discpulos ltimos de Martin
Heidegger. Ciertamente, su visin filosfica est de moda en las facultades de las
universidades elitescas del mundo occidental. Los postmodernistas franceses, Jacques
Derrida, Jacques Lacan, Michael Foucault, y Jean-Francois Lyotard estn de moda.
Interesantemente, ellos no slo niegan el proyecto de la Ilustracin sino que
explictamente niegan cualquier nmero de premisas humanistas: que los seres humanos
son capaces de decidir libre y autnomamente; que pueden ser racionales y
responsables; que normas ticas universales pueden ser descubiertas; que meta-
narrativas de la emancipacin pueden o deben ser logradas; que las ideas de la
democracia liberal y de los derechos humanos tienen genuina autenticidad. Partiendo de
la filosofa de Heidegger, deploran igualmente el crecimiento de la tecnologa.
Mantienen que el lenguaje es un velo ocultando al ser, que cada texto debe ser de-
construido y que el conocimiento cientfico objetivo es un mito.

Derrida es tenido como el virtual profeta del postmodernismo. Recientemente le fue


otorgado un grado honorario en la Universidad de Cambridge, no sin vigorosas
protestas por parte de muchos profesores (Yo estoy ms bien impresionado por esto ya
que creo que merezco algn crdito, o reproche, de haber sido el primero en introducir a
Derrida al pblico Americano. Yo organic una conferencia de filsofos
franco/americanos en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo en 1968, en el
cual l ley su influyente trabajo, The Ends of Man [Los Fines del Hombre] Este fue
publicado en Philosophy and Phenomenological Research [Filosofa e Innvestigacin
Fenomenolgica] y en un libro que yo edit, Paul Kurtz, ed., Language and Human
Nature [Lenguaje y Naturaleza Humana](St. Louis: Wm. H. Green), 1971.

G. Derrida est influenciado por la famosa Carta sobre el Humanismo (Martin


Heidegger, Letter on Humanism [Carta sobre el Humanismo], en D. F. Krell, ed., Basic
Writings [Escritos bsicos], Nueva York,: Harper and Row, 1977. Hay temas
humansticos en el El Ser y el Tiempo de Heidegger, 1927, pero desecha el humanismo
en su posterior Letter on Humanism) en la que Heidegger rechaza la visin de Sartre en
cuanto a que el existencialismo es un humanismo (Jean Paul Sartre, LExistentialisme
est un Humanism [El Existencialismo es un Humanismo], 1946, traducido al ingls por
P. Mairet, Londres, 1948) as como la defensa de Sartre la libertad humana radical y la
autonoma. Qu haremos de este asalto al humanismo por parte de los heideggarianos
franceses? Podemos preguntar, cul es la praxis tica y social a la que sus principios
filosficos guan?

Considerablemente embarazoso para el heideggerianismo postmodernista es la


publicacin del libro de Victor Faras Heidegger y el Nazismo (Victor Farias, Heidegger
and Nazism [Heidegger y el nazismo], ed., por Joseph Margolis y Tom Rockmore
(Philadelphia: Temple University Press), 1989. Publicado en Francia como Heidegger et
le Nazisme en 1987), en el que se seala que Heidegger se uni al Partido Nazi en 1933,
cuando se convirti en rector de la Universidad de Friburgo, y mantuvo su membresa
en el partido hasta 1945. Heidegger asumi el puesto una vez ocupado por Husserl en
Friburgo. Segn Hannah Arendt el era el rey sin corona del imperio del pensamiento.
Como rector, dio la bienvenida a los nacional-socialistas. Posteriormente renunci, pero
en 1935 reafirm la verdad interior y grandeza del nacional-socialismo. Si era o no
antisemita eso est abierto a controversia. Rechaz dirigir las disertaciones de los
estudiantes judos (Un ex-colega mo, Marvin Farber, fue alumno de Husserl en
Friburgo y conoci a Heidegger. Farber fue responsable de introducir la fenomenologa
a los Estados Unidos, y de fundar la revista Philosophy and Phenomenological
Research. El estaba convencido de que Heidegger haba comprometido todos sus
principios filosficos debido a sus asociaciones nazis), a pesar de que pensaba que las
caractersticas de los judos eran culturales ms que biolgicas. En 1966, en una
entrevista en Der Spiegel, publicada post-mortem en virtud de su insistencia, manifest
que su adherencia a los nazis surgi de la breve conviccin de que ellos eran la nica
esperanza para la nacin alemana y que ellos mejor que nadie podan captar el
problema de la tecnologa. En 1947 Herbert Marcuse, su ex-alumno, le implor a
Heidegger que renunciara pblicamente a su identificacin con el nazismo. La respuesta
de Heidegger fue igualar el transplante violento de los alemanes orientales con la
aniquilacin de los judos. y posteriormente compar las nuevas tecnologas agrcolas
con la manufactura de cadveres en las cmaras de gas y campos de exterminio (Fui
alumno de postgrado de Herbert Marcuse en 1948 en la Universidad de Columbia y
recuerdo el desarrollo de su propia posicin filosfica y la influencia de Marx, Hegel,
Freud y Heidegger en su trabajo).

Todo esto debe ser observado a la luz del repudio de Heidegger hacia el liberalismo
democrtico y su llamado a una nueva filosofa en sus escritos (Un excelente
comentario del libro de Faria es el de Thelma Lavine (The Washington Post, 1989).
Ella claramente destaca la complicidad de Heidegger y la relevancia con respecto a sus
contribuciones filosficas).

Algunos defensores de Heidegger mantienen que sus contribuciones filosficas deben


ser separadas de sus convicciones polticas y/o de su ingenuidad en este respecto. Pero,
cmo hemos de interpretar los escritos de un gran filsofo, si no es examinando en
parte las consecuencias de su filosofa en la prctica tica y social, dado el hecho de que
sus escritos reflejan no simplemente reflexiones ontolgicas o epistemolgicas sino
pronunciamientos ticos generales? Cmo hemos de observar su rechazo de la tica del
humanismo?

Increblemente, Philippe Lacoue-Labarthe, un discpulo de Derrida ha buscado defender


a Heidegger manteniendo que el nazismo es un Humanismo. Porqu? Por que se
apoya en la determinacin de humanitas, dice l, el cual es, a sus ojos, ms poderoso,
ms efectivo, que ningn otro (Philippe Lacoue-Labarthe, La fiction du politique:
Heidegger, lart et la politique [La ficcin y el arte de la poltica] (Paris: Christian
Burgois), 1987, p.81). Como otras formas de humanismo, el nazismo tambin, nos dice,
intenta imponer categoras humanas al Ser.

Pero esta trama es una escandalosa distorsin. Por cuanto lo que es distintivo del
humanismo es su incomprometida defensa del valor y dignidad humana, as como su
compromiso a la libertad humana, la igualdad y valor de cada persona -ideales
traicionados por Heidegger y los nacional-socialistas.

Una respuesta conocida a los heideggerianos postmodernistas y una defensa del


humanismo se encuentra en una serie de libros publicados por dos filsofos franceses,
Luc Ferry y Alain Renaul (Ver especialmente Luc Ferry y Alain Renaut, French
Philosophy of The Sixties: An Essay on Anti-Humanism, op. cit; Luc Ferry y Alain
Renaut, Heidegger and Modernity [Heidegger y la Modernidad] (Chicago: University of
Chicago Press), 1990. Publicado originalmente en Francia como Heidegger et les
modernes (Paris: Grasset and Fasquelle), 1988). Hemos llegado a la conviccin,
dicen, que su [de Heidegger] acusacin de los tiempos modernos y del humanismo, la
cual era vista por l como remontndose a Descartes y a la filosofa de la Iluminacin,
puede en el mejor de los casos terminar en un criticismo radical de todas las
caractersticas del mundo democrtico: del mundo de la tecnologa y de la cultura de
masas, por supuesto, pero tambin del mundo de los derechos humanos... Es
imposible, en todo caso, dicen, regresar, despus de Marx, Nietzsche, Freud, y
Heidegger a la idea de que el hombre es el amo y seor de la totalidad de sus acciones e
ideas (Luc Ferry y Alain Renaut, French Philosophy of the Sixties, op. cit., xvi,
Prefacio a la traduccin inglesa).

Rechazar totalmente la modernidad y el grupo entero de ideales de la Ilustracin es


imposible. Por cuanto es tanto lo que le debemos que no podemos abandonar. Yo
sugiero que debemos usar los mejores de los ideales de la Edad de la Razn, pero
adaptndolos al mundo contemporneo. Las contribuciones fundamentales de la
modernidad son todava significativas, pero quizs slo como una postmodernidad o
como un nuevo renacimiento humanista. Necesitamos una reconstruccin del
conocimiento y valores humanos, no una deconstruccin, una revisin y no una
ridiculizacin de las potencialidades humanas. Necesitamos reafirmar algn optimismo
acerca la condicin humana en lugar del reinante pesimismo.

Digo esto al tiempo en que los cambios sociales, polticos y econmicos en el mundo
entero se suceden con tal velocidad que es usualmente difcil para cualquiera predecir,
siquiera recomendar, con confianza que ocurrir o ciertamente debiera ocurrir en el
futuro. En este momento la guerra fra se ha acabado y la amenaza de un holocausto
nuclear -por lo menos temporalmente- ha disminudo. Los grandes imperios coloniales
europeos han desaparecido. La Pax Britanica y la gloria de Francia han sido
reemplazadas por la Pax Americana, la nica superpotencia, en competencia con Japn,
una nueva Alemania, y una nueva Europa. Ha habido un colapso del optimismo
norteamericano, y todo lo que sus lderes neo-conservadoress tienen para ofrecer es un
retorno a la antigua fe judeo-cristiana y oposicin al humanismo secular.

El sobrecogedor reto en el mundo contemporneo es el continuado crecimiento de la


tecnologa, (tal y como ambos Dewey y Heidegger reconocieron) y el fracaso de la
humanidad en saber como lidiar con l. Debemos acaso asumir la postura nihilista de
los postmodernistas y encogernos de horror frente a la ciencia y la tecnologa, o
reconocer sus potencialidades para bien y para mal e intentar utilizar sus frutos
sabiamente para el beneficio de la humanidad? La crisis que encaramos es la disparidad
entre los nuevos poderes que poseemos (La explosin del conocimiento: por ejemplo la
biotecnologa, la tecnologa del espacio, las ciencias de la computacin) y nuestros
prevalecientes valores que frecuentemente estn basados en mitos antiguos y sistemas
religiosos dogmticos. Aqu el humanismo provee una alternativa autntica, de hecho,
la opcin mas viable, por cuanto es la nica significativa representacin o actitud vital
(eupraxofa) sobre el mundo que consciente y decididamente defiende el panorama
cientfico y sus mtodos para lidiar con el mundo.

Permtaseme mencionar brevemente cuales pienso que son algunas de las caractersticas
fundamentales del nuevo post moderno neo-humanismo y su relevancia para el futuro.

Primero, la era de la ciencia contina avanzando, y en tres sentidos. El humanismo es


una expresin filosfica o eupraxfica importante.

En la continua controversia acerca de que es la realidad, los humanistas mantienen que


las ciencias probablemente describen mejor lo que encontramos en la naturaleza y
proveen explicaciones de como y porque est ocurriendo. Por ello, el humanismo
cristaliza un panorama csmico: un universo evolucionado en el cual los conceptos,
teoras e hiptesis en las fronteras de las ciencias naturales biolgicas y sociales sean
tomados seriamente en vez de aquellas de la teologa o la poesa. La especulacin
metafsica o las apelaciones a la revelacin, fe, intuicin, o emociones no pueden ser un
substituto para la investigacin experimental y la confirmacin teortica. Lo que de
seguro carecemos hoy da es de sophia, o sabidura integrando el cuerpo de nuestro
conocimiento.

Desafortunadamente, la ciencia est dividida en especialidades angostas y uno puede ser


competente en un campo y no serlo en otros. Los cientficos solitarios han sido
suplantados por investigadores empleados por gobiernos o corporaciones
multinacionales que trabajan en aras de ganancia o poder. Necesitamos recapturar el
panorama cientfico y desarrollar cierta sophia sobre sus ms amplias implicaciones
tanto para nosotros mismos como para el pblico en general. En los medios de
comunicacin lo que usualmente omos interpretaciones sensacionalistas -como la de
que el big bang prueba la existencia de Dios, o que las investigaciones de los estados
cercanos a la muerte prueban la existencia de la vida en el ms all. Parte del panorama
cientfico es su escepticismo con respecto al tradicional panorama testa. Necesitamos
dedicarnos a una continua crtica de las afirmaciones bblicas, hecha por acadmicos,
lingistas, arquelogos e historiadores y a defender la alternativa naturalista.

Hay todava otro aspecto dinmico de las fronteras en expansin de la ciencia, y lugar
para el optimismo en el sentido de que los problemas de investigacin, si bien difciles
pueden ser resueltos introduciendo nuevas hiptesis y probndolos experimentalmente.

En todo caso, est claro que la ciencia no es un cuerpo de principios pre-establecidos, o


parte de una enciclopedia del conocimiento, sino que es definida por los mtodos de
investigacin del entendimiento y comportamiento humano y en el encarar los
problemas que se nos presentan. El uso de la razn no supone la razn abstracta o
verdad absoluta. La ciencia es tentativa, probabilstica, falible. A pesar de que es capaz
de progresar sostenidamente, hay continuos cambios y revisiones. Sugiero, en todo
caso, que hay algunos mtodos objetivos que nosotros empleamos, los cuales son
continuamente probados en el mundo real por sus consecuencias. Por ello, la ciencia no
es simplemente un mito entre otros, (como algunos de los postmodernistas mantienen),
ni es una cuestin del paradigma histrico dominante la que decide entre teoras
cientficas. A pesar de que claramente son influenciados por su contexto socio-cultural,
sus mtodos de investigacin son probados por su comprobada efectividad en
comparacin con otros mtodos.

Es la aplicacin de la ciencia y de la tecnologa lo que ejemplifica su mayor impacto. La


sociedad industrial estaba basada en la tecnologa de la industria pesada; la sociedad del
futuro en la tecnologa de la informacin. Podran acaso los filsofos y poetas que
meditan acerca el universo, alinearse en contra del uso de los antibiticos, ciruga
moderna, marcapasos, respiradores artificiales, o anestsicos, que han extendido la
expectativa de vida y han reducido dolor y sufrimiento, o la revolucin verde, que ha
ofrecido estndares enriquecidos de nutricin y reducido la pobreza y el hambre?
Desean renunciar a sus inodoros (invento, que a juicio de uno de mis colegas
universitarios, es uno de los ms importantes del siglo diecinueve), la refrigeracin, la
electricidad, los grifos de agua, los equipos estereofnicos, o las imprentas, en las que
imprimen sus libros? Desean regresar a la tecnologa de simples campesinos o
escribas?
Es claro que hay abusos en la tecnologa incontrolada, as como destruccin ecolgica y
de la bio-diversidad. Pero no es la tecnologa per se lo que esta en juego, sino su uso
poco sensato.

Segundo, la cuestin central se refiere a nuestros valores ticos. Aqu sugiero que los
valores del humanismo son significativos. Tienen ya amplia aceptacin en el mundo y
estn a la vanguardia del cambio social. Necesitamos estar claros en cuanto a lo que
nuestra eupraxia (nuestra actitud y prctica tica), acarrea.

Nuestro primer punto aqu es sobre la libertad de pensamiento y conciencia y la


investigacin libre. Concedido que esto es limitado por el contexto social, aun as es
necesario reafirmar la vitalidad de la mente inquisitiva e investigativa. Son los lectores
de Heidegger o Marx libres de aceptar o rechazar sus argumentos, o la investigacin
libre, autnoma o racional es una ilusin. El solo hecho de proponer esta pregunta
supone cierta capacidad para la libre investigacin.

Los humanistas defienden el derecho a la privacidad, auto-determinacin, libertad


moral, el derecho del individuo a tomar sus propias decisiones en cuanto al amor y al
sexo, familia y amigos, carrera y profesin, gustos y deseos, ayuda mdica, decisiones
sobre vida y muerte -consonantemente, por supuesto, con los derechos de los dems.

Propongo que hay estndares ticos objetivos implcitos en el humanismo. Los llamo
decencias morales comunes y valores de excelencia. La tica no necesariamente
degenera en gustos y caprichos. La razn, en todo caso, debe ser aunada a las pasiones,
y la cognicin puede modificar y reconstruir las emociones. A pesar de que
reconocemos una amplia diversidad de valores, hay normas ticas que se aplican a la
humanidad en general. Defender una teora neo-kantiana y un utilitarianismo
modificado. Uno no puede separar los fines de los medios. Esta fue uno de los mayores
fallas de la teora marxista. Es por ello que necesitamos una tica tanto de principios
como de valores.

Tercero, el humanismo ofrece una teora social significativa. De nuevo, esto se abre
paso en el mundo. Es la filosofa de la democracia y de la sociedad abierta, poltica y
econmica, de tolerancia y respeto de diferencias. Y esto est ntimamente ligado a los
derechos humanos. Trasciende la relatividad cultural y ofrece principios normativos
generales de comportamiento.

Es un gran reto la emergencia de la tica global o planetaria, que toma la perspectiva de


la humanidad como un todo. Esto acarrea la necesidad de desarrollar una tica del
ambiente. En este respecto, necesitaremos en el futuro lidiar con el poder no regulado de
las empresas multinacionales, la disparidad entre los pases ricos y pobres, la urgencia
por el control de la poblacin, la belicosidad entre grupos nacionalistas tnicos y
tribales. El humanismo ofrece una ptica universal basada en la ciencia y los valores
comunes. Reconocer la diversidad cultural, es el partido de la humanidad, puesto que
est ocupado con la comunidad mundial, mas all de las facciones tnicas, raciales o
religiosas.

Cuarto, necesitamos dejar en claro que el humanismo ofrece una respuesta a la pregunta
central acerca de el sentido de la vida. Si el drama ortodoxo de la salvacin divina y de
la inmortalidad del alma no tiene mrito probatorio, cul es la alternativa? La actitud
vital humanista ofrece una opcin viable: la buena vida de satisfaccin creativa,
felicidad y exhuberancia para la persona individual. La existencia humana no tiene que
estar desprovista de ideales a seguir, planes significativos y proyectos tenazmente
perseguidos. El gran problema del humanismo en el futuro, en todo caso, es elevar el
nivel de los gustos y las cualidades de apreciacin, enriquecer la expresin cultural y
ofrecer oportunidades de educacin para todos.

Quinto, y ms importante, son las genuinas posibilidades de cierto optimismo realista


acerca de las potencialidades humanas y su prospecto. En esta era postmoderna hemos
sido consistentemente esclarecidos en cuanto a cualquier declaracin de progreso
ilimitado. No hay final para la historia, slo nuevos comienzos; y cada da es un reto
que enfrentamos de crear nuestro propio mundo, y de luchar por un futuro mejor. Si no
podemos construir una sociedad utpica, por lo menos podemos mejorar la condicin
humana. Pero si lo hacemos, no es por retirada en la desesperacin pesimista,
fortalecida por las cassandras a nuestro alrededor, ni por ansiedad temerosa. Requiere la
voluntad de expresar las virtudes humanistas fundamentales de cognicin y valenta,
mezcladas con compasin, y la resolucin de entrar en el mundo y cambiarlo para bien.
Si eso es lo que vamos a hacer, necesitamos reencantarnos con los ideales del
humanismo, un re-Ilustracin. Necesitamos una nueva Ilustracin. Para aquellos que
dicen que ello es imposible, Yo digo que es posible, y ciertamente, la corriente de
cultura del humanismo se abre paso a pesar de sus crticos.

La historia no es pre-establecida. No hay leyes inevitables del desarrollo social que


nosotros descubrimos. Lo que ocurrir depende de nosotros. Que el siglo veintiuno, y en
adelante, ser en parte dependiente de la buena fortuna y la suerte, lo contingente y lo
inesperado, pero tambin depende de nuestros esfuerzos y nuestros actos. Dadas estas
consideraciones, sugiero, que el humanismo todava tiene un brillante prospecto.