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Es posible combinar la energia elctrica y la comunicacin analogica sobre el mismo par de cables usando

4-20mA DC, si diseamos el transmisor para ser "loop powered" o "alimentado por el lazo". Un transmisor
loop-powered se conecta al controlador del proceso de la siguiente manera:

Aqui, el transmisor no es realmente una fuente de corriente como en un transmisor de cuatro hilos. A
cambio, un transmisor de dos hilos es diseado para actuar como un regulador de corriente, limitando la
corriente al valor que representa la medida de proceso, mientras se apoya en una fuente remota de poder
para promover el flujo de corriente. Debemos darnos cuenta, la direccion de la flecha en simbolo de la
fuente de corriente dependiente del transmisor, y como se relaciona con los signos de la polaridad del
voltaje. Mirando en el articulo anterior, la imagen de un circuito de un transmisor de 4 hilos para
comparar. La fuente de corriente en este transmisor loop-powered o de "dos hilos" en realidad se
comporta como un carga electrica, mientras que la fuente de corriente en un transmisor de 4 hilos
funciona como realmente una fuente de corriente.

Un transmisor loop-powered toma la energia del voltaje mnimo y corriente en sus dos terminales. Con
una tipica fuente de voltaje empezando con 24 voltios DC,y una caida de voltaje mximo a traves de la
resistencia de 250 Ohm en el controlador de 5 voltios DC, el transmisor deberia siempre tener al menos
19 voltios disponibles en sus terminales. Dando el extremo inferior del rango de 4-20mA, el transmisor
deberia siempre tener al menos 4mA de corriente para funcionar. Por tanto, el transmisor siempre tendr
una cierta cantidad de energia electrica disponible en el cual operar, mientras que la corriente regulada
representa la medida del proceso.

Internamente, el hardware de un transmisor de 2 hilos se parece al diagrama de abajo. Demonos cuenta


que todo lo mostrado con lineas punteadas en el siguiente diagrama representa el transmisor de dos hilos
de la figura anterior:
Todo la circuiteria de sensado, scalado, y acondicionamiento de salida dentro del transmisor debe ser
diseada para funcionar a menos de 4mA de corriente DC, y a un "modesto" voltaje en los bornes. Para
crear un lazo de corriente de mas de 4mA (o lo que el transmisor hace para abarcar todo el rango de seal
4-20mA), el transmisor usa un transistor para derivar (bypass) corriente extra de un terminar hacia el otro
tanto como necesita para hacer que la corriente total indicada por la medida del proceso. Por ejemplo, si
la corriente de operacion interna en el transmisor es solo 3.8mA, y debe regular la corriente de lazo a un
valor de 16mA para representar una condicion de 75% de medida de proceso, el transistor derivar
12.2mA de corriente.

Una cantidad muy baja de potencia electrica disponible un los terminales de un transmisor de 2 2 hilos
limita su funcionalidad. Si el transmisor requiere mas energia electrica que puede enviar con 4
miliamperios y 19 voltios (minimos de cada uno), la unica solucion es usar un transmisor de 4 hilos donde
la energia esta separada de la seal de 4-20mA. Un ejemplo de un transmisor de proceso que debe ser de
4 hilos es en un analizador quimico como un cromatografo, requiriendo la energia suficiente para operar
un calentador electrico, una valvula solenoide, y una computadora "on-board" para procesar los datos del
sensor. No hay manera de operar una maquina compleja como un cromatografo moderno con solo 4
miliamperios y 19 voltios!!.

Los primeros transmisores industriales actuales no eran capaces de operar en niveles tan bajos de energa
elctrica, por lo que utilizaba un estndar diferente de la seal actual: de 10 a 50 miliamperios CC. El
suministro de alimentacin de lazo para estos transmisores vari ms de 90 voltios para suministrar
energa suficiente para el transmisor. Por temas de seguridad seguridad hecho el estndar desde 10 hasta
50 mA inadecuado para algunas instalaciones industriales y circuitos microelectrnicos modernos se pudo
reducir a un menor consumo de energa haciendo que el estndar de 4-20 mA sea en la prctica el mas
usado en casi todos los tipos de transmisores de proceso actualmente.