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Las escuelas post-aristotlicas

Epicureismo

Los filsofos epicreos son los enemigos hereditarios de los estoicos. Las polmicas
entre los dos campos o escuelas no tuvieron fin como quien dice. El fundador de la
escuela epicrea es Epicuro de Samos (341-270) y fue discpulo del democritiano
Nausfanes siendo por tanto la ascendencia atomista una nota caracterstica de toda la
escuela que dirigi en sus jardines de Atenas desde el 306 A.C. Su sobrenombre era los
del jardn.

Adems, hemos de tener en cuento algo clave que es que en dicha escuela la figura de
su fundador constituye el alma del conjunto, lo central ms an que el mtodo o la
dogmtica all cultivada dado que al parecer Epicuro fue una persona fina, noble y
atractiva.Se tuvo en alta estima su desinters, su suavidad de trato, su bondad y su alto
concepto de amistad. Sus mximas se respetaron aun as como dogmas y en lo que
respectas a sus escritos fueron ms de 300 al parecer de los que han llegado a nosotros
tan slo unos poco fragmentos.

Otros personajes de la escuela que hemos de mencionar son:

- Metrodoro de Lmpsaco, casi coetneo de Epicuro quien sostuvo demasiado en


bloque la teora del placer
- Zenn de Sidn y Fedro (a quienes oy Cicern)
- Filomeno de Gadara (de cuyos escritos se encontraron notables trozos en
Herculano)
- Lucrecio Caro es su fuente ms importante y de influjo ms dilatado con su
poema De rerum natura en el que se presenta con fidelidad verbla la
renovacin del atomismo democriteano llevada a cabo por Epicuro. Con l se
hace romana una vez ms la filosofa griega. Y no slo a Roma ha llevado
Lucrecio el atomismo sino tambin a la filosofa de la edad moderna con
Gassendi el adalid del atomismo moderno y sus seguidores.

La clebre divisin estoica de la filosofa en lgica, fsica y tica tambin puede


aplicarse a la filosofa epicrea.
A. LGICA

Origen y sentido del conocimiento

-Utilidad:

La lgica se denomina tambin cannica porque da la medida (canon: regla) del recto
conocimiento. Pero estamos ahora muy lejos de aqulla encumbrada valoracin del
saber por el saber mismo que tenamos en Aristteles; el saber y el conocer sern ahora
por y para la vida (se los concibe en funcin de su utilidad). La pura contemplacin de
la verdad, la theora ts aletheias est de ms. Los epicreos definirn la filosofa
como una actividad del alma cuyos conocimientos han de acarrearnos la felicidad.
Comparados con estos los estoicos, hombres de realidad, todava resultan
excesivamente tericos.

- Sensismo:

As es, no slo en su naturaleza sino tambin en su finalidad queda rebajado el saber.


Segn los epicreos todo conocer es percepcin sensible y nada ms. Y esta sensacin y
conocimiento tienen lugar al desprender de los objetos unas pequeas imgenes que se
cuelan por nuestros rganos sensoriales. Esto nos hace pensar ante todo en la sensacin
visual, pero ocurre lo mismo en los dems sentidos. Tambin los otros sentidos se
ponen en movimiento mediante ciertos efluvios. Los objetos emiten incesantemente
aquellos efluvios.

En eso consiste la percepcin normal y corriente y con ello queda igualmente


garantizada la percepcin de la realidad. El ininterrumpido fluir produce impresin de lo
compacto y lo voluminoso, es decir, de la realidad corprea. Imgenes que no caen
dentro de la emisin continua son tenues o como una tela de araa y detrs de ellas no
hay ninguna realidad. No penetran por los rganos sensoriales sino a travs de los
poros de la piel y se cuelan as hasta el corazn. Por ello el concepto no es una unidad
de valor lgica.

Las percepciones sensibles del estilo antedicho constituyen el autntico conocer y


agotan toda su posibilidad no las vanas representaciones e imaginaciones de la pura
fantasa (ya Empdocles y Demcrito haban hablado de stas imgenes).
Por otra parte, bastar con volver nuestra mirada al eidos platnico y aristotlico para
contraponerlo con lo antedicho para comprender al punto y fijar de un modo plstico la
diversa postura epistemolgica de esta escuela. Pues el epicuresmo es materialismo y
es sensismo como lo fue su modelo el atomismo de Demcrito.

- Criterio de verdad:

Si se habla de representaciones verdaderas y falsas, tienen naturalmente los epicreos


pues que fijar (se) un criterio que les asegure la autenticidad y verdad de su
conocimiento. Y an sin que la necesidad objetiva les hubiese puesto en la pista de este
problema hubiera sin duda bastado para ello la discusin de los estoicos y sus enemigos
acerca de la evidencia.

- La verdad de la sensacin:

Epicuro sale del paso fcilmente; las percepciones sensibles, afirma, son siempre
verdaderas. Igualmente, a las representaciones de la fantasa corresponden seguros
influjos activos pues ellas mueven el alma. Esto equivale a decir que la verdad de toda
sensacin consiste en la realidad psicolgica de tal impresin y afeccin anmica, y
solamente ella.

La verdad lgica y ontolgica de nuestros conocimientos superiores dependera de algo


ulterior y distinto, que sera nuestro juicio y opinin. Por ah vendra la posibilidad del
error. sta es una afirmacin que ciertamente suscribira Aristteles (pero ocurre que en
este tena un sentido mientras que aqu es verbalmente repetida sin que pueda encajar en
el conjunto doctrinal aristotlico). La epistemologa de Aristteles presupone siempre
una norma superior que decide sobre la sensacin y lo sensible; el sensismo de Epicuro,
en cambio, nada sabe ni tiene de tal norma ulterior.

- Petitio principii :

Cuando se dice aqu, que, para asegurarse de la verdad de un juicio emitido hay que
mirar si la realidad lo corrobora o al menos no lo contradice lo consideran los epicreos
mera palabrera sin fondo. Lo que est en cuestin e indebidamente se presupone es eso;
y si el conocimiento se agota en lo sensible, y slo por excepcin ocurre que una
sensacin resulta una pseudo-sensacin, mera representacin fantstica, huera quin
garantizara que la sensacin que se lleva como gua policaca y criterio sobre otras
sensaciones no puede fallar? Necesitara de otra sensacin detectiva y crtica, y esta a su
vez de otra. Y el proceso se repetira ad infinitum.

La verdad que se asigna a toda sensacin, como tal, nada resuelve, pues no es ella ms
que una realidad psquica sobre la que no se discute. La cannica pues se reduce al
mnimo en el sistema de Epicuro pero su posicin en este problema de la verdad, tan
trascendental para toda la filosofa, resulta an ms extraa por su afectado tono
desaprensivo.

FSICA

-Atomismo renovado

- Ontologa del atomismo:

Como hemos dicho los epicreos en su metafsica conservan y renuevan el atomismo de


Demcrito. Al igual que en ste tenemos un nmero infinito de elementos ltimos,
indivisibles, slidos, los tomos. Carecen de cualidad y slo se diferencian
cuantitativamente por la forma y el peso. No son absolutamente diversos sino que se
dan entre ellos ciertos parecidos que permiten hablar de diferentes clases. El nmero de
ellas es limitado pero en cada grupo hay infinitos tomos (Lucrecio, De rer. Nat II, 478
ss; 522 ss).

Tambin habr que admitir un espacio vaco en el que se encuentren y se muevan los
tomos. ste espacio es ilimitado y con estos dos elementos, cuerpo y espacio, todo el
ser queda explicitado sin ningn lugar para una tercera clase de seres. Es neto
materialismo, la misma alma es parte del cuerpo, como lo son la mano y el pie. Este
principio expresa la ley de conservacin de la substancia. Ms o menos es este el dogma
fundamental del materialismo de todos los tiempos.

- El devenir y el mecanicismo:

En esta ontologa del atomismo se apoya en la explicacin del devenir y con ello de
todo el proceso csmico. Todo devenir tiene su origen y fuente en la substancia de toda
materia siempre existente, infinita e imperecedera.
El principio bsico de la explicacin del mundo de este nuevo atomismo es que nada
puede reducirse a la nada ni surgir de sta. Todo devenir y toda nueva realidad no es
sino una modalidad en la reagrupacin de los tomos. Los tomos se disocian y se
reagrupan sin cesar con nuevas y nuevas formas de combinacin y as eternamente.
Aqu est la explicacin de todas las formas de la naturaleza muerta y de la vida en su
plenitud en sus especies y gneros, y an del ser humano y su historia. Todas las cosas
fluyen en un incesante correr y rejuvenecerse continuamente ante nuestros ojos, todo lo
que quitamos aqu de un cuerpo y es disminucin en l, unido de nuevo a otro hace
crecer a ste, de forma que mientras uno se marchita otro justamente florece. Y a este le
llegar tambin su turno. As gozan los mortales del feudo de la vida- por as decirlo- y
as la suma total del ser se renueva.

Y entonces, cul es la razn de que todo esto exista, de todo este acontecer? Dos cosas
tan slo daran razn a todo esto:

El peso de los tomos y la presin e impulso de otros tomos; el de Demcrito


insistimos por ensima vez es un declarado mecanicismo.

- Azar y mecanicismo:

Por aqu se introduce de pronto una correccin en la doctrina del maestro con un nuevo
concepto, el concepto de la declinatio o clinamen , es decir, una repentina desviacin
de los tomos en su cada por lo que se apartan de la vertical rectilnea.

Desde toda la eternidad caen los tomos en el espacio infinito con movimiento hacia
abajo. Pero de pronto se produjo por s misma nadie sabe cmo ni dnde una pequea
desviacin de la lnea de cada vertical (una mutacin en la direccin del
movimiento). Merced a tal desviacin se origin un entrechoque de tomos del que se
deriva el presente combinarse y el continuo transmutarse de las cosas. Si no se admite
esta declinatio objeta Lucrecio a Demcrito, siguiendo a Epicuro, no se dar jams la
creacin.

- Ausencia de causalidad:

El concepto de declinatio implica un estricto azar o acaso, en el sentido de ausencia de


causalidad. Cicern nos delimita el concepto epicreo de azar con la aclaracin expresa
de que la declinatio reduce el proceso csmico a un acontecer sin causa. Con ella ha
introducido Epicuro en la historia de la filosofa un nuevo concepto. Antes del la
filosofa conoca ya el concepto de causalidad, azar, acaso.

No entiende el concepto en el sentido de ausencia de causa sino que llamamos causa,


segn l, a un suceso del que por un momento no podemos dar razn y sin embargo tal
razn y tal causa existe. Ni el automaton de Demcrito es el acaso en el sentido de
Epicuro. Niega, es cierto, una causa que haya que buscar en el querer e intencin de un
espritu libre viviente pues todo el devenir depende de una masa de tomos y por eso
acaece todo por s mismo.

Pero justamente por ello el automaton de Demcrito viene a ser justamente lo contrario del
acaso de Epicuro pues mientras que aquel sostiene el ms rigido determinismo del ser y del
acontecer dentro del mecanismo total de los cuerpos del mundo que, al par que como masa,
pueden ser tambin considerados como fuerzas o energas. Por consiguiente, en un sistema
tal, esto hay que recalcarlo, las leyes de la accin no es otra que la ley del ser, de la masa.

Los estoicos, considera Epicuro, han extendido injustamente sus acusaciones contra el
concepto de azar que los epicreos a sus antiguos maestros, Demcrito y Epicuro. En rigor, una
invencin exclusiva de la escuela epicrea que ciertamente no ha enmendado a su maestro
sino que ha derruido- por decirlo as- lo que tena de grande la concepcin de uno de sus
maestros, Demcrito. Nos referimos a la absoluta regularidad del curso csmico y la
posibilidad en ello matemticamente fundada de predecir y calcular el futuro.

- Lucha con el hado:

Qu es lo que ha llevado a Epicuro a su peculiar posicin? Es la pregunta que podramos


formularnos. Bien, podra afirmarse que con su concepto de azar persigue un peculiar intento
de liberal al hombre, al ser humano, de la oprimente idea del hado (fatum). Los epicreos
creen en la libertad de la voluntad, pero si se da el hado en el modo en que dicen los estoicos
se desvanece la libertad y sobre nuestra vida se cernira cual espada de Damocles la fatalidad.
Algo inadmisible para su mentalidad pues ello turbara el posible goce de la vida.

Por ello persigue salvaguardar la libertad con el concepto de acaso entendido como ausencia
de causa. Con ello queda cada ser humano desligado, liberado, del nexo causal universal pues
introduce creativamente un nuevo orden de cosas para tornarse as seor de su vida la cual
podr configurar a su placer.

Cicern nos testifica explcitamente que Epicuro acudi al concepto de declinatio para poner
a salvo la libertad como hemos dicho y lo mismo nos dice Lucrecio.
- Lucha contra los mitos religiosos e ilustracin