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Revue Internationale de Philosophie

Le personnage de la femme inconnue Philosophie, psychanalyse, cinma


Author(s): Martine de Gaudemar
Source: Revue Internationale de Philosophie, Vol. 65, No. 256 (2), STANLEY CAVELL:
Contemporary Philosophers / Philosophes contemporains (2011), pp. 221-238
Published by: Revue Internationale de Philosophie
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23961052
Accessed: 25-11-2017 11:12 UTC

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Le personnage de la femme inconnue

Philosophie, psychanalyse, cinma

Martine de Gaudemar

L'originalit de Stanley Cavell rside d'abord dans sa mthode: philosop


partir d'uvres de culture qui prsentent des personnages emblmatiques
mthode est fonde dans une double conviction: il y a de la philosophie
dans les uvres de culture (la culture populaire comprise), et pas seulemen
les textes philosophiques, car l'universel est immanent aux figures partic
susceptibles de le prsenter. La philosophie n'est pas seulement un exercic
ou scolastique, un peu frustrant en tant qu'il carte la dimension imagin
affective pour ne laisser place qu' des concepts et des arguments. Elle est a
une interrogation immanente aux uvres de culture et la conversation
qui cre continuellement de nouvelles normes et de nouvelles formes d
L'universel se dlivre alors non pas dans la forme conceptuelle d'un exe
philosophique qui retiendrait seulement un noyau dur commun aux ins
particulires, mais dans le distributif du chaque un ou de chaque une
lesquels la dclaration de soi du personnage, son cogito, prtend valoir.

Femmes inconnues des mlodrames hollywoodiens, femmes chantante


souffrantes de l'opra, ou hros des tragdies et drames shakespeariens,
ces figures portent un jugement sur le monde, dclarent une existence
duelle, et en appellent chacun(e) d'une manire qui puisse valoir pour
Nul besoin, si l'on suit Cavell, de dpouiller un Ego qui dclare son existe
suis, j'existe) de toutes ses particularits contingentes: l'universel est ren
DANS la parole ou la voix de celui qui obtient et revendique son individu

Pourquoi le Cogito comme dclaration de soi et revendication d'une f


de vie est-il associ minemment des femmes individuelles? On dira
personnages shakespeariens comme Othello, Lear ou Lonts en donnen
ment l'exemple. Othello la fin du drame shakespearien s'avance seul et
comme dipe ou Antigone, entre deux morts. Il n'est plus vivant et n
encore mort. Il ne parle de lui, ne peut parler de lui qu'au pass, et se pr

1 S. Cavell: Un ton pour la philosophie, Bayard-Presse, Paris, 2003, p. 209.

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comme sans ego (That's he that was Othello). Il ne peut plus prononcer qu
cogito dpersonnalis, dpouill de son personnage hroque, rduit un sim
tre-l de vivant: Here I am. C'est peut-tre le premier pas vers un nou
Cogito, qui sera dlivr par des femmes, comme le montrent la psychana
et le cinma.

Psychanalyse et cinma
Pourquoi Cavell associe-t-il le nouveau Cogito des personnages fminins?
Pour le comprendre, il faut passer par le lien tabli par Cavell entre psychana
lyse et cinma.

Le cinma n'est pas seulement un divertissement, mme au sens pascalien.


C'est tout aussi bien un temps et un espace de mtaphysique solitaire, un dispo
sitif qui fait machine penser, et un outil de conversation sociale. Les person
nages incarnent et emblmatisent une problmatique universelle, concernant
chacun ou chacune d'entre nous.

A la sortie de la projection, les spectateurs discutent des positions relationnelles


des personnages et des choix d'existence qui ont t les leurs des moments
carrefours. Cela permet aux spectateurs de penser-rver aux formes de vie
collectives ou aux valeurs hrites d'une tradition culturelle, et de s'approprier
ou de rejeter les reprsentations admises de ce qu'il convient de faire dans
une situation typique. Le cinma est ainsi un outil d'laboration d'une culture
populaire, un laboratoire thique et politique, une forme constituante de l'inter
subjectivit en mme temps qu'un outil de la rdemption du monde physique,
comme l'crivait S. Kracauer2.

Or le cinma, comme la psychanalyse, est le royaume et le firmament des


femmes individuelles. Le cinma est l'tude exploratoire de femmes qui sont,
selon l'expression de Cavell, des individualits typiques: elles font scintiller
le typique et le mythique travers leur singularit. La psychanalyse, comme le
cinma, se dveloppe en prenant pour objets d'tude des femmes individuelles
droutantes et fascinantes. Au cinma ou dans les cures psychanalytiques, on
trouve Dora, Garbo, Marlne, la jeune homosexuelle, et autres femmes incon
nues, dont la force drangeante contraint les reconnatre comme existantes.

Le cinma et la psychanalyse, souligne Cavell, sont ns la mme poque. La


psychanalyse est en quelque sorte une uvre commune de Freud et des femmes

2 S. Kracauer, Theory of film. The redemption of physical reality, Oxford University Press, 1960,
rd. Princeton University Press, 1997.

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Philosophie, psychanalyse, cinma 223

hystriques qui lui ont appris couter leurs plaintes et leurs symptmes. Comme
le cinma, la psychanalyse est d'abord l'tude de femmes qui rclament une
reconnaissance de leur existence et de leurs souffrances. Freud a dlivr la

psychanalyse de l'attitude purement mdicale consistant tiqueter le symptme


au lieu de l'couter. Ce pas en avant n'a pu tre fait que grce des femmes qui,
telle Dora ou la jeune homosexuelle, ont contraint Freud faire un pas de ct
par rapport ses schmes interprtatifs emprunts la culture de son temps.
Freud a d reconnatre ses limites et abandonner sa matrise pour pouvoir tre
l'coute de l'nigme hystrique, de son continuel questionnement. Que veut
une femme?, la question de Freud fait cho au Qui suis-je de l'hystrique?
Ses successeurs reviendront sur cette avance et ractualiseront ces schmes en
mdicalisant la cure, ou bien s'en dbarrasseront comme Lacan, Mlanie Klein
ou Winnicott pour faire de la psychanalyse une pratique de la parole autorisant
un devenir sujet irrductible aux illusions du Moi.
Cinma et psychanalyse sont des arts au sens aristotliciennes techna ou
activits techniques, dont l'invention ne rpond pas seulement des contextes
historiques particuliers; ils rpondent aussi des aspirations millnaires telles
que: rves de voyages instantans, dsirs de voir le monde sans tre vu, fantasmes
d'invisibilit et d'impunit.
Cavell discerne dans le cinma classique hollywoodien des annes 40 deux
familles de films apparents, deux genres qui prennent deux options oppo
ses sur l'existence et la possibilit d'un lien social, qui travaillent selon deux
modes ou moods opposs notre condition d'isolement mtaphysique et de
scepticisme. Il les nomme Comdies du remariage et Mlodrames de la
femme inconnue. Les premires traitent notre condition d'exil et de sparation
(,separateness) sur un mode lger, dans une humeur souriante, alors que les autres
le font dans un climat sombre et dsenchant, voire cynique. Les deux types de
films traitent pourtant un mme problme, fond dans la menace indracinable
du scepticisme qui nous condamnerait, si nous n'inventions rien, la solitude
et au retrait solipsistes. La vrit qu'exprime le scepticisme est celle d'une
solitude mtaphysique la fois indubitable, irrmdiable et insupportable. Le
sceptique n'a pas tort de dplorer l'absence de consistance des choses et des
personnes, l'absence de fondement pour le monde et de significations assures
pour les institutions sociales. Mais il est aveugle la volont qui l'anime, celle
d'un refus passionn de la limitation de l'existence, de la finitude humaine et
de sa mortalit, refus qui se conjugue avec un refus horrifi de l'expressivit
naturelle du corps vivant et du langage ordinaire dans lesquels il se sent alin.
Son refus est comprhensible: il y a quelque chose de tragique avoir ou tre

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un corps3, et devoir parler dans les mots de tous sans pouvoir esprer (car
n'a aucun sens) inventer son propre langage. Mais l'alination est inspara
de l'existence humaine, qui est un prendre corps dans un monde donn e
langage donn.
Nous sommes tous concerns par l'insatisfaction devant notre existence,
l'tat de chaos o se trouve la vie commune, par l'impossibilit d'exister dan
autre monde que celui-ci et sous une autre forme que notre forme de vie, qu
corporelle, langagire, relationnelle. Nous sommes tous confronts la diffi
de surmonter un certain cynisme moral que dj Pascal adoptait s'agissan
la cit terrestre, dans la croyance qu'existait invisiblement une cit de Dieu
Kant a d problmatiser comme royaume des fins. Cavell, dans sa lecture
cinma et de la psychanalyse, se situe dans la mme tradition que celle de K
il s'agit de sauver la dimension de la perfectibilit dans un monde dsorm
fini. L'aspiration une vie meilleure et plus cohrente est notre lot comm
Nous voudrions tre de purs esprits, chapper notre condition mortelle et fin
Le cinma nous donne l'illusion de l'ternit de l'instant, de la singularit
personnages typiques qui semblent tenir leur existence d'eux-mmes et tre dot
de corps glorieux. Il satisfait nos fantasmes, allgeant le travail de la fanta
tisation prive en nous dotant, travers la machinerie cinmatographique,
appareil psychique commun. Grce au cinma, nous raisonnons sur des hist
emblmatiques rves, le dnouement pouvant s'apparenter une conclusi
tire des prmisses d'une action qui change les relations initiales entr
personnages librs de nos soucis ordinaires. Quelle conclusion tirer des f
slectionns par Cavell dans les deux genres de la Comdie du remariage e
Mlodrame de la femme inconnue?

A la menace du scepticisme, les deux genres de films rpondent diffrem


ment. Ils nous indiquent deux perspectives opposes. Je tenterai de les faire se
rpondre sur une mme ligne de l'expressivit, dans une progression continue
partir d'un minimum d'expression enracin dans un corps souffrant jusqu'aux
formes manifestes, voire sublimes, de la dclaration de soi.

Les femmes des comdies du remariage et des mlodrames de la femme


inconnue, comme les hrones de la psychanalyse, nous dlivrent une leon
d'existence. Elles passent d'une condition d'invisibilit qui les rend incon
nues, une affirmation de soi, voire une thtralisation de soi insparable
de l'expression, solitaire dans les mlodrames, salvatrice du couple dans les

3 S. Cavell parle de la tragdie du fait d'avoir un corps, sauf si vous arrivez y voir une comdie
(Un ton pour la philosophie, Bayard-Presse, 2003, p. 183).

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Philosophie, psychanalyse, cinma 225

comdies. Leur trajectoire est celle d'un voyage. Voyage de la conformit la


confiance en soi, douloureux comme toute naissance. Il s'agit ici d'une seconde
naissance qui est naissance soi, et passe par la dclaration et par l'exposition
risque autrui. Risque si on y risque au moins l'affect de honte, li l'exposi
tion au regard public. Et surtout la rencontre du silence, de l'absence de regard,
qui nous renvoie notre nant.
La menace du scepticisme conduit certains, comme Othello, un cogito bless,
celui d'un sujet divis qui se pose, se dclare mais ne se possde pas, cogito qui
prend la relve du faux cogito narcissique nagure dnonc par Paul Ricoeur4.
Le cogito, crivait-il, est une vrit aussi vaine qu ' invincible, une place vide que
nous nous empressons de meubler avec des proprits et des qualits (emprun
tes, disent Pascal, le sceptique et le psychanalyste) par o nous nous repr
sentons comme aimables. Cavell dcape le Cogito de ses parures narcissiques
selon des procdures proches de celles de Ricoeur et de Lacan (quoique dans
une tonalit sensiblement diffrente si Ricoeur cherche un dpassement, l o
Lacan nie toute possibilit de rconciliation qui rsorberait le rel de la perte),
et dans une filiation explicite Nietzsche et Emerson. Le Cogito lui-mme se
voit-il offrir une seconde chance par Cavell, aprs le discrdit qui a pu affecter le
cogito cartsien? Les femmes inconnues incarnent cette seconde chance donne
au Cogito de dpasser ses limites solipsistes. Cavell, en tudiant ce qu'il appelle
le cogito des femmes inconnues au fil de ses lectures des films hollywoodiens,
nous donne peut-tre une piste, ou un fil d'Ariane dans le labyrinthe d'un sujet
sans qualits qui revendique son existence. Le Cogito est l'acte qui dclare
la part inconnue de tout tre humain. L'exigence-rclamation-dclaration de
soi {claim) laquelle aboutissent certaines femmes inconnues est un Je suis,
j'existe, un cogito universalisable qu'elles offrent tous comme ralisation
d'une potentialit humaine.

Les femmes incarnent la part inconnue qui fait la subjectivit


En revendiquant le droit d'exister travers un corps vivant, souffrant et procra
teur, les femmes inconnues ou non reconnues, interdites d'expression sur la
scne publique, montrent qu'il n'est pas de res cogitans sinon soutenue par
les ressources pulsionnelles (apptitives et affectives) d'un corps qui se porte
naturellement l'expression et demande tre reconnu. Sur ce chemin expressif
ou tendant l'expression, on trouve tous les tats de la pense: embryonnaire,

4 P. Ricoeur, Le conflit des interprtations (Essais d'hermneutique), La question du sujet, p. 13-262.


Voir aussi Soi-mme comme un autre, 6e tude.

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balbutiante ou labore, prdiscursive mais enveloppant un discours, ou ration


nellement mise en ordre, virtuelle ou accomplie. Mais dans tous ces tats, le
sujet n de l'incertitude structurelle lie notre condition aura pris la mesure,
au moins ponctuellement, d'une part d'altrit inappropriable en lui-mme. Au
moins ponctuellement, puisqu'il ne cessera ensuite de dsavouer ou d'roder
cette certitude, comme l'exprience de la cure psychanalytique en tmoigne.
Cette part trangre, la vie sociale ne l'a reconnue qu'en l'affectant une figure
fminine disqualifie, quand la psychanalyse a tent de la dsigner autrement
que dans la figure particulire de l'hystrique: comme universelle et inqui
tante tranget, ou inconscient. Les femmes inconnues attaquent directement le
dualisme cartsien5, et son usage social, qui rpartit entre hommes et femmes les
deux niveaux insparables de la pense que Freud a nomms processus primaire
et processus secondaire. Les femmes inconnues montrent que la pense prend
sa source dans une sensibilit.

Pourquoi les femmes l'cran incarnent-elles comme naturellement la part


inconnue de chacun, part inconnue qui fait la subjectivit?
La rponse de Cavell se trouve dans la lecture de certaines histoires, comme
celle du Conte d'hiver de Shakespeare, dont le cinma hollywoodien est l'h
ritier. Ce drame potique, o le mari jaloux condamne mort ses proches (sa
femme enceinte, sa fille natre, son fils qu'il renie et refuse de reconnatre),
tmoigne d'un refus meurtrier du corps vivant et procrateur des femmes,
emblme de la productivit sensible inconsciente. Il n'y a d'issue que dans la
potique renaissance finale de la femme condamne, et dans la rapparition
improbable de la fille abandonne la mort (le fils quant lui ne renat pas,
le miracle de l'art potique n'est pas total). Le cinma fait revivre l'hritage
shakespearien en traitant autrement les histoires racontes par Shakespeare, et
en recrant les femmes individuelles par leur passage dans un autre genre et
dans un autre langage.
Le cinma mtamorphose les femmes individuelles qu'il explore en stars
lointaines, adorables comme des divinits d'un autre monde, comme les astres
du ciel aristotlicien. Il les transfigure, les arrache ce monde prosaque, et les
fait circuler comme des objets de l'change symbolique. Il les recre. Garbo dans
Camille, Dietrich dans Blonde Venus, d'autres encore comme Barbara Stanwyck,
Katherine Hepburn ou Ingrid Bergman, manifestent une souveraine indpen
dance, et une intelligence insparable de leur glamour. Le cinma absente ce

5 S. Cavell note que le prix payer pour le cogito de type cartsien, et l'assurance qu'il donne de
notre existence, est la fragilisation du lien entre esprit et corps.

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Philosophie, psychanalyse, cinma 227

qu'il prsente, il donne aux femmes inconnues une dimension d'ternit qui les
rend la fois fascinantes et lointaines comme si elles n'taient pas de ce monde.
Par exemple Garbo, dans le film Camille de G. Cukor, parat emblmatiser sous
une forme singulire une aptitude universelle la thtralisation et l'expressi
vit, aptitude qu'elle conduit une sorte de perfection. Au point que le sentiment
qu'elle donne de notre chec, voire de l'impossibilit la connatre, devenait
en lui-mme la preuve de son existence6. Dans les scnes les plus fameuses o
Garbo se trouve en compagnie d'un homme aim, elle regarde au loin et comme
travers lui, elle le traverse, comme si elle dclarait que cet homme, pour tre
l'occasion de sa passion, n'en est srement pas la cause. Son apparition l'cran
est par elle-mme une dclaration d'existence et une dclaration d'inconnais
sabilit. Dans une telle certitude d'une impossibilit de connaissance, et d'une
distance incommensurable entre l'une et l'autre, on trouve un analogue de la
distance incommensurable entre soi et soi telle qu'elle a t souligne dans
la thorie de la subjectivit elle-mme. La camra, qui reprsente et prend en
charge notre regard, est en quelque sorte impressionne par le corps de Garbo
et son visage expressif. Les histoires racontes l'cran viennent exprimer et
capter une ralit organique et sentante qui soutient l'existence des personnes
dans le monde comme personnages. Ces histoires correspondent des schmas
typiques, elles sont les mythes de notre temps, qui retravaillent les mythes de
notre civilisation. L'un de ces mythes retrace le voyage de la conformit la
confiance en soi comme une seconde naissance. Il conduit au Cogito.
Dans les Mlodrames de la femme inconnue, mais aussi dans les opras
voqus par Cavell dans le troisime article d'Un ton pour la philosophie (A
pitch of philosophy)1, le Cogito Cavellien comme dclaration de soi se produit
au terme d'un processus de dsidalisation et de deuil des certitudes. Il est fond
sur une vie de l'esprit qui reste principalement inconnue et inappropriable, au
lieu d'tre fonde sur un for intrieur qu'on pourrait revendiquer et matriser.

La vie de l'esprit est une vie ordinaire, celle de savoirs immdiats, chevills au
corps, de certitudes de base ordinairement mprises, qui sont le soubassement
mconnu de la certitude de soi et d'autrui comme existants. Cette certitude est

ordinairement ddaigne ou rpudie. Pourtant il y a un Cogito qui s'exprime

6 S. Cavell, Contesting tears-The Hollywood melodrama of the Unknown Woman, University of


Chicago Press, 1996, p. 17, p. 85, p. 106.
7 Un ton pour la philosophie, III, L'opra et la voix dlivre, op. cit.

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dans les mots de la plainte8, si la condition humaine de corporit est diffi


supporter. Il part d'un appel la compassion (J'ai mal), affect de la sociabi
appel qui s'labore en dcouverte et affirmation d'existence, revendication d
forme de vie. Peut-tre que Descartes en dclarant Je suisj 'existe exprimait
le dni propre au philosophique une aspiration tre reconnu comme pur es
Peut-tre comprenait-il mieux que personne la princesse Elisabeth se plaign
d'tre encombre d'un corps qui a des vapeurs, d'un corps mlancoliqu
plaidait pour une sorte de relchement qui laisse tre le corps sans qu'il p
nuire au train des penses. Nul affect en revanche dans le cogito dclar. I
pourtant, prtend Cavell, un cogito qui s'exprime dans les mots de la colr
de l'indignation9, voire de l'accusation et de la revendication, qui ont tou
des destinataires. A qui s'adressait Descartes en dclarant Je suis, j'existe?
Cavell rapproche le cogito cartsien du cogito des femmes inconnues, com
si celles-ci faisaient entendre ce que le cogito cartsien maintient dans le sil
Un cas particulier est celui de la dclaration lyrique de soi pour les femme
chantent l'opra. Leur chant rvle qu'un destinataire transcendant est, par-de
les spectateurs, l'adresse relle de la plainte chante10. Cette rvlation d
dualit de l'adresse pourrait bien tre universalisable, comme Lacan le fai
distinguant Valter ego ou le semblable, le petit autre, qui est l'adresse expl
de nos messages ordinaires, et le grand Autre au-del du petit autre empir
auquel s'adressent virtuellement ces messages. Mais Cavell ne fait pas de c
transcendance virtuelle suscite par le chant lyrique le mme usage scept
que celui de Lacan. Ds lors, ne peut-on penser que Descartes s'adressa
Dieu de la religion comme un grand Autre pos avant mme d'en dmont
l'existence? Dans un dni secret de son identification Elisabeth la pense
souffrante, et du savoir que porte la reconnaissance des puissances du cor
N'tait-on pas de toujours sorti d'un scepticisme purement mthodologiq
non pas mtaphysique, puisque la femme et Dieu savaient dj ce qu'il en
La femme inconnue ou mconnue devait revenir au premier plan, sur la
ou l'cran, pour qu'on puisse explorer sa dclaration, et ne pas se conten
d'en signaler la prsence muette soutenant le cogito masculin.

8 Au double sens de la plainte: expression de la souffrance, mais aussi procdure judiciai


laquelle une plainte est dpose contre une personne ou une institution.
9 Par exemple Charlotte dans Now Voyager, in Contesting tears, op. cit., p. 198: If that's
motherhood is, I want none of it.
10 Une exception au moins: celle de Carmen dont la dclaration Je chante pour moi-mme so
l'exposition du narcissisme de la pense comme sduction et n'en appelle nulle transcend
Carmen reste fille de la terre.

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Philosophie, psychanalyse, cinma 229

Les femmes inconnues cheminent, travers plaintes ou revendications, tris


tesse ou colre, du doute la confiance en soi. Elles transitent d'une existence
fantomale o elles n'ont pas de voix dans leur propre histoire, jusqu' l'affir
mation de leur forme de vie. Le personnage est lui-mme le nom d'une famille
ou d'une srie de personnages qui dclinent une mme problmatique selon
plusieurs versions, comme s'il s'agissait d'un hritage diversement utilis. Hri
tage d'une histoire, comme la persona des romains est le masque d'un anctre
mort, port par des comdiens qui rejouent et ractualisent son histoire. Cavell
tudie les versions de cette histoire constamment rejoue.
Cavell reconnat et saisit la femme inconnue comme personnage, dans un
corpus dtermin de films qui concernent tous la difficult vivre dans un monde
sans repres et sans idaux, la difficult surmonter un certain cynisme moral
et satisfaire l'aspiration une vie meilleure, l'exigence d'une reconnaissance
sans laquelle on ne peut vivre. Driv de la Comdie du remariage, le genre
du Mlodrame de la femme inconnue tourne comme lui autour de la valeur du

mariage, paradigme du vivre-ensemble. Dans les Comdies du remariage, un


couple romantique, nouvellement ou anciennement constitu, interroge la possi
bilit de surmonter une crise, de demeurer amis malgr les conflits, de traverser
les preuves du malentendu ou de la mchancet. La solitude mtaphysique
peut-elle tre surmonte? La rponse du couple, aprs avoir surmont diverses
preuves, est finalement un OUI soumis certaines conditions qui dfinissent
le mariage selon Cavell: une rencontre alatoire et une conversation continue
qui amne remettre en dbat les accords passs, et changer les positions de
pouvoir et de sduction. Faute de quoi la sparation et le divorce, qui consacrent
la solitude mtaphysique, sont invitables. Dans les Mlodrames de la femme
inconnue, la rponse de la femme est un NON sans conditions, sans rserves,
absolu, et c'est pourquoi il est un NON au mariage. Dans les Comdies du rema
riage, la solitude fondamentale - ou tat de sparation - est surmonte POUR
UN TEMPS. Dans les Mlodrames de la femme inconnue, elle est reconnue
et affirme comme indpassable, et cette affirmation est celle d'une femme.
Non seulement il n'y a pas de place pour un mariage ou un remariage, et les
personnages ne sont unis par aucune relation humaine ni conventionnelle, mais
le demeurer inconnu est toujours prfrable et prfr un mariage qui serait
pure convention et n'offrirait jamais la reconnaissance exige.
Ce n'est certes pas pur hasard si l'inconnaissabilit (unknownness) s'incarne
dans un personnage fminin, mais il reste que la femme inconnue emblma
tise une subjectivit isole et inconnue de celui qui l'abrite, cette subjectivit
n'tant au sens strict ni fminine ni masculine: elle n'a pas d'paisseur et ne

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consiste que dans un rapport soi. Quand Cavell parle des femmes inconnues
qui affirment leur existence, il ne parle pas seulement des femmes relles, mais
de la part inconnue de chacun, homme ou femme, part sensible et affecte,
souvent dnie ou mprise, et rpute hystrique ds qu'elle se fait entendre
et s'exprime sur une scne, qu'elle trouve un corps et une voix pour se dire.
Bien plus, cette part d' impressionableness est la source mme de la pense,
rceptivit sensible qui la place dans une communication immdiate avec autrui,
ou une capacit naturelle tre affect par autrui. Comme l'indiquait Leibniz,
le cogito cartsien est irrcusable, c'est une vrit de fait, mais sa formulation
par Descartes n'est qu'une partie de cette vrit d'exprience, laquelle doit
envelopper le versant de l'affection: Je suis affect de diverses manires. Cette
part du cogito reconnat que les choses du monde agissent sur l'esprit, ce qui
est la condition de la pense. Ce cogito reconnat et dclare que la pense nat
dans l'entr-expression de corps affects les uns par les autres. Il faudrait donc
multiplier le cogito au lieu de l'absolutiser, et en faire une infinit de cogitos,
d'actes perceptifs qui ne sont pas toujours, loin s'en faut, accompagns d'aper
ception de soi comme pensant. Le cogito est virtuel. Il peut accompagner les
reprsentations, dira Kant.
A travers l'affirmation de la part inconnue de chacun, qui exprime le versant de
rceptivit de la pense comme sa condition ncessaire, Cavell rhabilite aussi
la part affecte, voire affective et douloureuse de la pense, ce que j'ai appel
la part des larmes11. Cette expression fait cho au titre donn par Cavell son
livre sur le mlodrame hollywoodien de la femme inconnue, Contesting tears,
larmes actives qui contestent notre manire de vivre et qui revendiquent une
autre forme de vie. Si les tres humains doivent pouvoir vivre-ensemble, ils ne
le peuvent qu' prendre plaisir se rencontrer, prendre plaisir avec un autre et
d'un autre, ce qui n'est possible qu' pouvoir galement partager la douleur12. Les
femmes inconnues tudies par Cavell font surgir une voix qui exprime une part
de souffrance ordinairement rejete de la vie sociale, et qui n'est pas exprimable
sur la scne publique, sauf mdiation d'une oeuvre. A l'opra, l'exigence de faire
reconnatre la capacit tre affect - ou sensibilit - est sonorise et vocalise.
Au contraire, le silence, quand il est refus de l'expressivit, est meurtrier, comme
l'allgorise l'pisode d'Eurydice arrache aux Enfers par Orphe la condition

11 Voir M. de Gaudemar, La part des larmes. Sur le mlodrame de la femme inconnue, in Stanley
Cavell-Cinma et Philosophie, M. Cerisuelo et S. Laugier d., Paris 2003.
12 Sur le partage de la douleur, voir S. Cavell, Les voix de la raison - Wittgenstein, le scepticisme,
la moralit et la tragdie, Paris, Seuil, 1996, p. 575 (Statues et poupes), p. 579 (Perfectionner
un automate).

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Philosophie, psychanalyse, cinma 231

de ne pas se retourner pour la voir. Mais pourquoi, demande justement Cavell,


ne lui fait-elle pas entendre sa voix puisqu'il ne peut pas la voir? Serait-elle un
fantme? Une crature du rve d'Orphe? Ou bien s'y refuse-t-elle?
L'expression de la part blesse constitutive de l'humain permet pourtant
d'instaurer une nouvelle subjectivit et de rinventer l'humain dans un contexte
de catastrophe sceptique, de perte de confiance dans le monde et la socialit,
une poque o rgne l'incertitude. Le personnage de la femme inconnue donne
une certaine figure une dimension sensible et souffrante, au moins affecte
de la pense. Je souffre, indique Wittgenstein, avant de pouvoir en dire quelque
chose de sens et d'audible, avant de pouvoir articuler une plainte. Mais chacun
sait que je souffre ds lors que je grimace dans l'expressivit naturelle du corps.
Cette certitude n'a pas besoin de preuve, car l'expressivit du corps en est une
suffisante attestation. Encore faut-il laisser le corps exprimer la vie affecte qui
soutient toute pense, et qui est le dbut de la pense.
Pourquoi alors garder le silence? Pourquoi refuser l'expressivit naturelle des
larmes et de la plainte et rester inconnue? Comment ce refus peut-il conduire
un nouveau Cogito?

Le cogito des femmes inconnues


La rponse de Cavell passe par des histoires de femmes qui prennent diverse
ment position par rapport la reconnaissance. Les diffrents mlodrames de
la femme inconnue sont des versions d'une mme histoire, d'un mythe qui se
prsente comme la recherche d'une femme pour une histoire, pour le droit un
rcit de soi en premire personne, et pas seulement l'inscription dans l'histoire
d'un homme, pre, compagnon ou mari. Faute de la rencontre d'un homme
capable de la reconnatre, la femme ne peut qu'affirmer l'impossibilit de toute
reconnaissance et donc de tout vivre-ensemble.

- Certaines femmes renoncent se battre pour tre reconnues. LA femme


inconnue de Zweig, qui a donn son nom ou son absence de nom au genre, est
la limite extrme du personnage, car elle n'a ni nom ni visage, et n'a mme pas
ce masque-persona qui fait passer la voix au public et permet aux spectateurs
de reconnatre le personnage. Elle refuse les outils expressifs de la visibilit et
de l'audibilit, attendant d'un Dieu, peut-tre, une reconnaissance immdiate.
Elle reste, comme la Lisa du film d'Ophuls, mure dans son silence, dans une
plainte muette qui ne se risque jamais au travail de l'expression. Jusqu' la mort.
Alors mme que son dernier geste, la lettre d'une inconnue, atteste de l'exigence
de reconnaissance, serait-elle post mortem, soustraite au monde trop humain,

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232 Martine de Gaudemar

et comme rserve un Dieu absent. L'crit vient donc se substituer la voix

qui ne s'est pas fait entendre. A-t-elle refus de payer le prix pour le cogito, une
certaine thtralisation qui exige le nom et la personal Dans le film d'Ophuls,
la femme inconnue a acquis, grce au cinma, le visage et la voix qui taient
refuss dans la nouvelle de Zweig. Si le hros ne la reconnat pas, au moins le
serviteur se souvient d'elle et lui reconnat un nom: Lisa, qui unifie ses diff
rentes occurrences dans le film. La femme inconnue, comme personnage-limite,
est en qute d'un self, d'une voix pour se dire, d'un visage qui la reprsenterait
sur la scne de l'existence, elle est au point minimum d'un devenir actrice de
sa vie, d'un devenir personnage sur la scne du monde. Elle reprsente tous
les sans-voix, tous les exclus de la scne, ceux qu'on ne voit pas. Lisa est sa
premire actualisation, grce l'opration cinmatographique qui l'explore, et
laquelle elle prte son corps d'actrice dans une dynamique d'expression sur
un versant encore passif.
D'autres hrones vont plus loin dans la trajectoire qui va vers une dclaration
de soi. Charlotte, dans Now Voyager, est sur le versant revendicatif, elle refuse
agressivement le mariage et la maternit, obtenus par sa rivale. Imprieuse et
arrogante, elle a sans doute fait peur l'homme qu'elle aimait, qui cherchait
moins une partenaire qui serait son gale qu'une crature au service de son
propre narcissisme. Charlotte a refus de soutenir le cogito masculin et produit
l'quivalent d'un cogito en son nom dans son NON au personnage traditionnel
de l'pouse qu'elle refuse de revtir. Le refus est le premier pas vers un cogito
dclar, comme les symptmes hystriques sont le premier message, lorsque
la femme laisse son corps dlivrer ce qu'elle ne peut pas (encore) formuler.
- Le cogito de Paula, l'hrone touchante de Gaslight", est plus explicite.
Elle passe du doute l'expressivit et l'activit en s'appropriant la voix d'un
personnage parental, et en venant produire son cogito sur une scne la manire
d'une aria d'opra14. Paula est sur le chemin d'une transfiguration de sa vie, ce qui
la place dans une certaine proximit aux hrones des comdies du remariage15.

13 Paula (joue par Ingrid Bergman) est l'hrone du film Gaslight de G. Cukor (1944).
14 Un ton pour la philosophie, op. cit., p. 193: puisque la nice de Hantise <Gaslight> reprend (litt
ralement) l'instrument de Lucia, et puisque Lucia est le grand rle de sa tante, qu'elle endosse
prsent, que dirons-nous que fait la jeune femme? Que pense-t-elle tre en train de faire? Quelque
chose rsonne. La question de sa voix est la question de son identit - plus spcifiquement de la
faon dont une femme hrite de son identit.
15 Voir S. Cavell A la recherche du bonheur - Hollywood et la comdie du remariage, tr. C. Fournier,
et S. Laugier, Cahiers du cinma, 1993.

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Philosophie, psychanalyse, cinma 233

Comme elles, Paula a un futur, un avenir. On pourrait donc la placer sur une
ligne joignant les femmes des mlodrames et celles des comdies romanesques.
Rappelons son histoire. Paula, dont la tante cantatrice a t assassine
Londres lorsqu'elle tait une petite fille, y revient dix ans plus tard, et pouse
sans le savoir l'assassin de sa tante: le pianiste qui l'accompagnait. Il l'a sduite,
notamment en lui confessant son rve d'habiter avec la femme de sa vie la maison

de la cantatrice, dont Paula a hrit. Par une mise en scne machiavlique, il


tente ensuite de la rendre folle, de lui faire perdre totalement confiance en ses
impressions et ses perceptions. Il l'enferme dans cette maison comme dans
une solitude intrieure, entoure d'une domestique muette et d'une complice
qui l'entretient dans ses craintes. La subjectivit de la femme est reprsente
par ce for bien dfendu, cet isolement et cette inaccessibilit qui la rendent
inconnue. La maison est le symbole de la solitude intrieure et de l'enfer
mement solipsiste, sa face sensible et matrielle. Enferme, Paula n'a pas les
moyens de dire son exprience et de la partager avec un autre semblable elle.
Elle en arrive un tat d'effondrement, d'incapacit produire et affirmer un
jugement en son nom en face de toutes les suggestions et insinuations dont elle
est la victime: elle en vient douter de ce qu'elle sent et de ce qu'elle pense. Elle
n'ose pas protester, ni mme se murmurer elle-mme ce qu'elle sent: elle est
comme sous le coup d'un interdit qui la laisse sans voix. Elle se trouve dans une
situation analogue celle de l'hypnose, ou du spectacle cinmatographique, dans
une adhsion - fascination sans distance aux images et aux paroles qui lui sont
dlivres. Elle se retrouve sans critres ni moyens de faire la diffrence entre
une ralit partage et un rve ou une hallucination. C'est le contexte d'ironie
et de folie caractristique du cogito cartsien, dans son moment sceptique.
L'intrt de la situation de Paula est de nous rvler la condition hallucinatoire

de la pense elle-mme, dont nous ne sortons que par moments, par le langage
partag et le consensus. Le film nous place dans une situation analogue, car
nous recevons des images sans moyens de les trier en leur faisant subir une sorte
d'preuve de ralit. L'identification du spectateur Paula, qui passe par la prise
de la camra, et par notre identification cette situation du sujet tout-percevant,
pur regard sans mobilit, nous place dans la situation cinmatographique d'avoir
recevoir le monde dans une situation d'impuissance et d'isolement, qui renvoie
la condition humaine elle-mme. La condition cinmatographique est pour
Cavell une condition mtaphysique, qui rvle notre situation dans le monde:
nous sommes diviss, dans une distance insurmontable de soi soi, et de soi
autrui. Notre condition est une condition d'exil, dans un monde o nous nous

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234 Martine de Gaudemar

trouvons tels des trangers16. Elle se trouve emblmatise par la situation du


personnage de James Stewart dans Rear Window (Fentre sur cour), immobile
en train de regarder le monde dont il est exclu travers un appareil. Mais le
personnage de Paula va chercher sortir de cette impuissance.
Grce l'aide d'un jeune journaliste pris d'elle et qui la suit depuis son retour
Londres, Paula reconstitue son histoire en la lui racontant. Si elle sort de son
tat d'impuissance, c'est grce l'appui non d'un Dieu ou d'un personnage
hroque, mais d'un autre semblable qui peut partager ses sensations, et qui
lui dit entendre et voir comme elle, dans les conditions qui sont les siennes (la
mise en scne du mari):

Alors vous aussi vous voyez cela? alors c'est vraiment arriv? Maintenant
je peux vous le dire...: chaque nuit, quand mon mari sort.. .17.

Le personnage du journaliste-dtective est salvateur. Il a des soupons sur la


conduite du mari. Comme dans une cure analytique, Paula est confirme dans
la vrit de ce qu'elle prouve. Au lieu d'oublier le pass comme elle en a reu
la consigne, elle parvient se remmorer le premier pisode de son dpart de
Londres aprs l'pisode traumatique de l'assassinat. On lui a dit qu'elle pour
rait elle-aussi tudier le chant et devenir comme la tante qui on dit qu'elle
ressemblait: on l'a mise dans la situation de reprendre l'hritage de sa tante, de
se mettre sa place. Elle se trouve donc aux prises avec elle-mme, travers une
identification affolante qui pourrait la dtruire, et que l'histoire exprime dans le
complot qui en veut sa vie et sa sant mentale. Paula ne sait pas qui elle est.
En qute de son histoire et de sa voix, Paula est devant la question dcisive de
l'hritage et de la transmission: que faire de ce dont on hrite? Paula a hrit de
la voix, de la maison et du mari de sa tante assassine. La solution que trouve
Paula est raconte dans la scne dcisive o, selon Cavell, elle revendique son
existence et s'approprie les pouvoirs du personnage maternel qu'est la tante. Le
mythe dipien retravaill par la psychanalyse claire les intrigues des person
nages du mlodrame hollywoodien.
Paula affirme un Cogito qui serait de la forme J'existe l-mme o je suis
trompe, et o je me crois victime d'hallucinations.

16 S. Cavell, The world viewed, Harvard University Press, ch. 6, p. 41: we are displaced from our
natural habitation within <the world>. The screen overcome our fixed distance; it makes displa
cement appear as our natural condition.
17 S. Cavell, Contesting tears, op. cit., p. 57.

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Philosophie, psychanalyse, cinma 235

Paula ne sort pas d'une condition hallucinatoire qui est plutt notre lot
commun. Nous la connaissons tous, comme spectateurs soumis aux images
d'un film et incapables de nous soustraire leur vidence: le dispositif cin
matographique ressemble la mise en scne productrice d'illusion imagine
par le mari pour tromper Paula. Elle n'acquiert aucun critre pour dpartager et
dmler le rel du fictif. Elle sort d'une exprience prive indicible, et ds lors
strictement affolante comme tout ineffable. Elle entre dans un espace commun
de conversation dont l'avait priv son mari (qui l'avait entoure d'une complice
et d'une sourde), la privant de mots, de moyens de dire son exprience et de lui
faire confiance: ce que Cavell appelle ne pas avoir de VOIX. Paula sort de son
impuissance et de son manque de confiance en son exprience en se risquant
partager ses impressions, sans plus craindre d'tre souponne de folie. Elle
peut alors comprendre les raisons de son malaise, les raisons qu'elle avait de
se croire folle, en reconstituant son histoire dans un rcit de soi qui donne sens
aux paroles et injonctions reues.
Paula rcupre une voix et une agency en s'appropriant les dangereux pouvoirs
du personnage maternel auquel elle a t identifie, et auquel elle s'est identi
fie. Paula qui tudie le chant se demandait si elle a une voix. Son professeur
de chant avait raison de lui rpondre que le problme n'tait pas d'abord un
problme de voix

The problem is not with your voice alone.

Cantatrice, la tante de Paula s'tait rendue clbre en chantant l'Air de la Folie


de Lucia di Lammermoor. Paula rejoue en quelque sorte cette scne lorsqu'elle
dcouvre son mari immobilis par les soins du jeune journaliste. Evoquant la
dague hallucine de Lady Macbeth, Paula rpond ironiquement aux demandes
de son mari de le dlivrer de ses liens en les tranchant avec un couteau. Faisant

le deuil de la normalit (de soi et du couple), elle endosse la (dis)qualification


par la folie et la retourne contre son mari. Elle peut le menacer de ce couteau
en s'assimilant la folle qu'il a tent de la faire devenir. Son mari ficel sur la
chaise lui demande de la librer, de couper ses liens! Elle pourrait le faire si elle
tait dans son bon sens. Mais mise hors d'elle (out of her mind) par les efforts
du mari, elle ne peut agir avec ce bon sens demand et elle endosse malicieuse
ment la livre de folle. Elle est folle, soit. Elle peut dsormais agir de manire
dmente en le menaant de ce couteau qui peut-tre n'existe pas.

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236 Martine de Gaudemar

Suggrez-vous qu'il y a l un couteau? Je ne vois aucun couteau. Vous devez


avoir rv que vous 1 ' aviez mis ici... tes-vous fou, mon mari? ou est-ce moi
qui suis folle? Oui. Je suis folle18.

Elle lui dlivre donc ce que Cavell appelle son cogito ergo sum19 dans un
contexte explicite d'ironie et de folie. Elle fournit ainsi la preuve de son exis
tence, que Cavell traduit approximativement par l'nonc suivant:

Maintenant j'existe parce que maintenant je parle en mon nom; et en parti


culier parce que je parle dans la haine en m'adressant vous, vous qui avez
toujours prtendu me comprendre, et prtendre ne pas me comprendre et
qui je sais maintenant sera le seul comprendre chacun de mes mots et de
mes gestes.

Cavell dit qu'elle chante son air de la folie. Le couteau dont elle le menace
n'a peut-tre qu'une existence virtuelle ou langagire, c'est l'arme du rcit de
soi ou de Varia en langage d'opra, dont Paula s'est empare. Ce que Cavell
appelle son cogito: Oui, je suis folle, et je me rjouis dans mon cur, n'prouvant
pas une once de compassion pour vous, mon mari.
Elle n'attend plus du mari une reconnaissance qu'il ne lui donnera jamais.
Elle affirme l'authenticit de ce qu'elle prouve, quand bien mme elle serait
folle et comme trompe par ce malin gnie que figure son mari. Cavell conduit
ainsi un parallle assez dcoiffant entre le film Gaslight et la seconde Mdita
tion, dans le passage o l'objection de la folie est carte (Mais quoi, ce sont
des fous !) pour en venir l'hypothse plus folle encore du suprme trompeur,
passage comment par M. Foucault puis par Derrida. J'existe l mme o je suis
trompe, et donc qu 'il me trompe tant qu 'il voudra, Je suis, j'existe.
Partie du doute, Paula n'en sort pas, car elle ne sait pas, comme le Descartes de
la seconde Mditation, QUI elle est, QUI est le sujet dont elle affirme l'existence.
Apprenant la fin de l'histoire (du film) que son mari s'est mari sous une fausse
identit parce qu'il tait dj mari sous sa premire identit, elle s'exclame et
questionne: Alors il n'y avait rien, rien depuis le dbut? Ce qui est la question
sceptique elle-mme, ce que j'appelle la forme-couple de la question mtaphy
sique: Y a-t-il quelque chose? ou rien?. L'identit laquelle elle parvient au
sein mme du doute est paradoxale: sa puissance d'agir recouvre s'appuie sur
la reconnaissance de la fragilit ontologique. Trajectoire emblmatique pour
le nouveau Cogito, un cogito qui n'est pas de matrise ou de possession, mais

18 Contesting tears, op. cit., p. 60: Her cogito comes to the singing of her existence, and she chants
this existence, accepts herself as mad.
19 Contesting tears, op. cit., p. 47.

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Philosophie, psychanalyse, cinma 237

d'acceptation et de reconnaissance d'une fragilit lie la corporit expressive


et au caractre langagier et relationnel de l'existence humaine.
Cette leon particulire nous concerne tous: telle est l'universalit au sens de
Cavell. Nous devons tous reconnatre avec Paula notre aveuglement quant au
lieu d'o surgit le danger, reconnatre galement les pouvoirs ambivalents de la
relation: le mariage qui allgorise la relation humaine peut recrer les personnes
comme les dtruire. Il faut reconnatre aussi les pouvoirs affolants de l'iden
tification aux parents, aux matres et anctres (ici la tante hrose dont Paula
hrite une voix, un mari, une maison). Chacun de nous doit prendre position
quant l'identit dont il hrite: comment tre comme un pre ou une mre, et
comment ne pas l'tre? Comment faire avec leurs traits, leur voix, leurs objets
qui nous ont constitu?

Une vie de l'esprit inconsciente


La femme inconnue, dans son passage l'affirmation de soi, vient nous rappeler
que la vie de l'esprit ne peut qu'tre inconsciente pour rester la source et la
ressource de la pense et de l'action. La dclaration de soi fait preuve d'exis
tence de la femme inconnue, explique Cavell, car elle manifeste l'intuition
psychanalytique de l'esprit comme fondamentalement inconscient. Cavell y lit
un accomplissement de la philosophie20. L'existence inconsciente, ou l'exis
tence d'une vie de l'esprit dans son absolue altrit aux calculs et procdures
conscientes et dlibres, peut tre compare l'existence d'autrui dans son
altrit radicale. Ces existences doivent toutes deux tre reconnues, mme si elles
ne sont pas et ne peuvent pas tre connues. Ce qui signifie que leur altrit n'a
pas tre rsorbe: ni autrui ni l'esprit comme inconscient n'ont tre annexs
et appropris. Ds lors, l'avnement historique de la psychanalyse est lu comme
l'ouverture d'un lieu o la vie de l'esprit reoit sa preuve sous l'unique forme
laquelle la psych peut dsormais ajouter foi, c'est--dire comme essentiellement
inconnue elle-mme ou inconsciente21. L'incertitude de soi ne fait plus qu'un
avec la certitude de soi, la condition d'en accepter le caractre radicalement
et irrmdiablement inconnu22.

20 S. Cavell, Contesting tears, op. cit., p. 95.


21 Id, p. 94.
22 S. Cavell, Les Voix de la raison, op.cit.,p. 165: Ma relation moi-mme est exprime par l'nonc
je ne me connais pas. Cavell ajoute que si je parvenais malgr tout ajuster les morceaux de
mon exprience, je ne passerais pas pour autant de l'incertitude la certitude.

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238 Martine de Gaudemar

On peut conclure sur la vie de l'esprit que manifeste le cogito des femm
inconnues.

Les femmes sont charges de la souffrance d'exister et de la douleur de l'in


dividuation, du fait de leur corps souffrant et procrateur. Mais elles exhibent
travers leur rceptivit sensible une potentialit humaine universelle, inh
rente la subjectivit, sans laquelle l'humanit serait rductible une machine
calculante. Si Othello imagine en effet que Desdmone est de pierre, peut-il en
mme temps imaginer qu'elle souffre? La statufication des femmes est dni de
leur existence, dont la condition est corporelle.
Ce qui merge du processus de sparation, quand les femmes accomplissent
leur propre Cogito au lieu de se contenter de fortifier celui des hommes, c'est
un Je capable d'affronter directement autrui dans la conversation. Un tel Cogito
n'est pas la validation d'une connaissance: le Je n'est pas un objet descriptible,
il n'a aucun contenu cognitif immunis contre l'illusion ou l'erreur. Le Je est
une position, il se trouve pos comme effet de dialogue. Le point de vue de la
premire personne ne dlivre aucun savoir, mais il est irrcusable comme tel.
Ce n'est pas un moi, une personnalit, un ensemble de traits appartenant
Paula ou Camille. Le Je n'est pas non plus un concept rfrentiel dont le moi
individuel serait une pure instance. Il n'a pas de contenu substantiel. Ce Je n'est
mme pas fminin23: c'est une pure position dans le dialogue, fruit d'un acte de
parole qui interroge soi et autrui, et qui disparat avec le souffle qui l'nonce.
Paula ne referme pas, travers sa dclaration, une parenthse de rve, d'hypnose
et de folie. Elle merge comme sujet actif en adoptant la position du Je dans
le dialogue, recouvrant ainsi une agency ou une agentivit qui s'taie sur
une fragilit ontologique reconnue. Ce en quoi sa trajectoire est emblmatique
d'un nouveau Cogito, un cogito pour notre temps de dconstruction, un cogito
de l'poque de la psychanalyse.
Universit Paris Ouest-Nanterre, IUF

23 II est sans qualits: pur upokemenon, acie.de se poser sous son nonc, comme agent noncia
teur, qui a par consquent une valeur thique.

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