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PENA DE MUERTE CORTE INTERAMERICANA DE

DERECHOS HUMANOS.
1.- ARTCULO 4 DE LA CONVENCIN AMERICANA SOBRE DERECHOS HUMANOS

DERECHO A LA VIDA:

1. Toda persona tiene derecho a que se respete su vida. Este derecho estar protegido por la
ley y, en general, a partir del momento de la concepcin. Nadie puede ser privado de la vida
arbitrariamente.

2. En los pases que no han abolido la pena de muerte, sta slo podr imponerse por los
delitos ms graves, en cumplimiento de sentencia ejecutoriada de tribunal competente y de
conformidad con una ley que establezca tal pena, dictada con anterioridad a la comisin del
delito. Tampoco se extender su aplicacin a delitos a los cuales no se la aplique actualmente.

3. No se restablecer la pena de muerte en los Estados que la han abolido.

4. En ningn caso se puede aplicar la pena de muerte por delitos polticos ni comunes conexos
con los polticos.

5. No se impondr la pena de muerte a personas que, en el momento de la comisin del delito,


tuvieren menos de dieciocho aos de edad o ms de setenta, ni se le aplicar a las mujeres en
estado de gravidez.

6. Toda persona condenada a muerte tiene derecho a solicitar la amnista, el indulto o la


conmutacin de la pena, los cuales podrn ser concedidos en todos los casos. No se puede
aplicar la pena de muerte mientras la solicitud est pendiente de decisin ante autoridad
competente.

1.1. ASPECTOS GENERALES SOBRE LA PENA DE MUERTE.-

1.1.- Interpretacin restrictiva de la facultad de aplicar pena de muerte en aquellos Estados


donde no ha sido abolida Opinin Consultiva OC-3/83. Restricciones a la Pena de Muerte
(arts.4.2 y 4.4 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos). Resolucin de 8 de
septiembre de 1983:

El asunto est dominado por un principio sustancial expresado por el primer prrafo, segn el cual
toda persona tiene derecho a que se respete su vida y por un principio procesal segn el cual
nadie puede ser privado de la vida arbitrariamente. De ah que, en los pases que no han abolido
la pena de muerte, sta no pueda imponerse sino en cumplimiento de sentencia ejecutoriada
dictada por un tribunal competente y de conformidad con una ley que establezca tal pena, dictada
con anterioridad a la comisin del delito []. La circunstancia de que estas garantas se agreguen a
lo previsto por los artculos 8 y 9 indican el claro propsito de la Convencin de extremar las
condiciones en que sera compatible con ella la imposicin de la pena de muerte en los pases que
no la han abolido; Un nuevo grupo de limitaciones aparece a propsito del gnero de delitos que
podran acarrear dicha pena. Por una parte, se dispone que la pena de muerte no podr
imponerse sino para los delitos ms graves (artculo 4.2) y por la otra, se excluye de modo
absoluto su aplicacin por delitos polticos o por delitos comunes conexos con los polticos
(artculo 4.4). La circunstancia de que la Convencin reduzca el mbito posible de aplicacin de la
pena de muerte a los delitos comunes ms graves y no conexos, es reveladora del propsito de
considerar dicha pena aplicable slo en condiciones verdaderamente excepcionales. Por ltimo,
en relacin con la persona del convicto, la Convencin excluye la imposicin de la pena de muerte
a quienes, en el momento de la comisin del delito, tuvieren menos de dieciocho aos o ms de
setenta y prohbe su aplicacin a mujeres en estado de gravidez (artculo 4.5).

Quedan as definidos tres grupos de limitaciones para la pena de muerte en los pases que no han
resuelto su abolicin. En primer lugar, la imposicin o aplicacin de dicha pena est sujeta al
cumplimiento de reglas procesales cuyo respeto debe vigilarse y exigirse de modo estricto. En
segundo lugar, su mbito de aplicacin debe reducirse al de los ms graves delitos comunes y no
conexos con delitos polticos. Por ltimo, es preciso atender a ciertas consideraciones propias de
la persona del reo, las cuales pueden excluir la imposicin o aplicacin de la pena capital; por lo
cual se ve la intencin de la Convencin de querer abolir la pena de muerte o en el peor de los
casos llevarlas a la mnima expresin.

a) CASOS RELEVANTES:

Caso Hilaire, Constantine y Benjamin y otros vs. Trinidad y Tobago. Sentencia de 21 de junio de
20022

Aun cuando la Convencin no prohbe expresamente la aplicacin de la pena de muerte, la Corte


ha afirmado que las normas convencionales sobre sta deben interpretarse en el sentido de
limitar definitivamente su aplicacin y su mbito, de modo que ste se vaya reduciendo hasta su
supresin final. En el mismo sentido: Caso Raxcac Reyes vs. Guatemala. Fondo, Reparaciones y
Costas. Sentencia de 15 de septiembre de 2005 , prr.56.

Caso Boyce y otros vs. Barbados. Excepciones Preliminares, Sentencia de 20 de noviembre de


20074 50.

Al interpretar la cuestin de la pena de muerte en general, la Corte ha observado que el artculo


4.2 de la Convencin permite la privacin del derecho a la vida mediante la imposicin de la pena
de muerte en aquellos pases en los cuales no est abolida. Es decir, la pena capital no es per se
incompatible con la Convencin Americana ni est prohibida por ella. Sin embargo, la Convencin
fija un nmero de limitaciones estrictas para la aplicacin de la pena capital. Primero, la aplicacin
de la pena de muerte debe estar limitada a los delitos comunes ms graves y no relacionados con
agravios polticos. Segundo, se debe individualizar la pena. de conformidad con las caractersticas
del delito y la participacin y culpabilidad del acusado. Por ltimo, la aplicacin de la pena capital
est sujeta a ciertas garantas procesales cuyo cumplimiento deber ser estrictamente observado
y revisado. En el mismo sentido: Caso Dacosta Cadogan vs. Barbados. Sentencia de 24 de
septiembre de 2009, prr. 47; Las disposiciones de la Convencin respecto de la aplicacin de la
pena de muerte deben interpretarse [] conforme al principio pro persona, es decir, a favor del
individuo.

1.3 Prohibicin de restablecimiento de la pena de muerte en aquellos pases en que ha sido


abolida o respecto de aquellos delitos respecto de la cual no ha sido contemplada

Opinin Consultiva OC-3/83. Restricciones a la Pena de Muerte (arts.4.2 y 4.4 de la Convencin


Americana sobre Derechos Humanos). Resolucin de 8 de septiembre de 1983

En efecto, segn el artculo 4.2 in fine, tampoco se extender su aplicacin a delitos a los cuales
no se la aplique actualmente y, segn el artculo 4.3, no se restablecer la pena de muerte en los
Estados que la han abolido. No se trata ya de rodear de condiciones rigurosas la excepcional
imposicin o aplicacin de la pena de muerte, sino de ponerle un lmite definitivo, a travs de un
proceso progresivo e irreversible destinado a cumplirse tanto en los pases que no han resuelto
an abolirla, como en aquellos que s han tomado esa determinacin. En el primer caso, si bien la
Convencin no llega a la supresin de la pena de muerte, s prohbe que se extienda su uso y que
se imponga respecto a delitos para los cuales no estaba prevista anteriormente. Se impide as
cualquier expansin en la lista de crmenes castigados con esa pena. En el segundo caso, prohbe
de modo absoluto el restablecimiento de la pena capital para todo tipo de delito, de tal manera
que la decisin de un Estado Parte en la Convencin, cualquiera sea el tiempo en que la haya
adoptado, en el sentido de abolir la pena de muerte se convierte, ipso jure, en una resolucin
definitiva e irrevocable.

1.4. La interpretacin de las reservas a la CADH en los casos de pena de muerte debe ser
restrictiva Opinin Consultiva OC-3/83. Restricciones a la Pena de Muerte (arts.4.2 y 4.4 de la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos). Resolucin de 8 de septiembre de 1983

La interpretacin de las reservas debe tener en cuenta el objeto y fin del tratado que, en el caso de
la Convencin, es la proteccin de los derechos fundamentales de los seres humanos,
independientemente de su nacionalidad, tanto frente a su propio Estado como frente a los otros
Estados contratantes []. De hecho el propsito perseguido por la Convencin constituye un
verdadero lmite al efecto de las reservas que se le formulen. Si la condicin para la admisibilidad
de reservas a la Convencin es que las mismas sean compatibles con el objeto y fin del tratado, es
preciso concluir que dichas reservas deben interpretarse en el sentido que mejor se adece a
dicho objeto y fin. Por ltimo, como consecuencia de la integracin de la reserva al conjunto del
tratado, la Corte considera que para interpretarla debe acudirse igualmente a las reglas del
artculo 29 de la Convencin. De ah que, en el mismo sentido que orienta las consideraciones
anteriores, deba concluirse que, en aplicacin del prrafo a) de dicho artculo, una reserva no
puede ser interpretada de tal modo que conduzca a limitar el goce y ejercicio de los derechos y
libertades reconocidos en la Convencin en mayor medida que la prevista en la reserva misma.

Caso Boyce y otros vs. Barbados. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas.
Sentencia de 20 de noviembre de 2007 15.

La Corte ha sentado criterio anteriormente en cuanto a la interpretacin de reservas a la


Convencin. Primero, al interpretar las reservas la Corte debe, ante todo, aplicar un anlisis
estrictamente textual. Segundo, se debe considerar debidamente el objeto y propsito del tratado
correspondiente que, en el caso de la Convencin Americana, implica la proteccin de los
derechos fundamentales de los seres humanos. Adems, se debe interpretar la reserva de
conformidad con el artculo 29 de la Convencin, segn el cual no se debe interpretar una reserva
a fin de limitar el goce y el ejercicio de los derechos y libertades reconocidos en la Convencin a un
mayor alcance que aqul dispuesto en la reserva misma.

Textualmente, el primer prrafo de la reserva en cuestin especficamente refiere al artculo 4.4


de la Convencin, el cual excluye la aplicacin de la pena de muerte por delitos polticos ni
comunes conexos con los polticos. En este sentido, el Estado expres en forma explcita en el
texto de su reserva el propsito y el alcance de sta, declarando que desea hacer una reserva
sobre este punto, ya que en ciertas circunstancias podra considerarse que la traicin es delito
poltico y cae dentro de los trminos del [artculo 4.4 de la Convencin]. El segundo prrafo de la
reserva se enfoca, del mismo modo, a la preocupacin especial del Estado sobre el artculo 4.5 de
la Convencin respecto de la aplicacin de la pena de muerte a personas menores de 16 y
mayores de 70 aos.