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En un cromatgrafo de gases podemos distinguir los siguientes elementos

esenciales:

- Recipiente con al fase mvil o gas portador: Es una bala de gas inerte (N2,
He, Ar), a elevada presin y de gran pureza, provista de un manorreductor y un
sistema para regular un flujo pequeo de gas.

- Sistema de introduccin de la muestra. Es el lugar por donde vamos a introducir


la muestra, generalmente en disolucin, con ayuda de una microjeringa. Se suelen
inyectar volmenes muy pequeos del orden de los microlitros. En el sistema de
inyeccin la muestra se volatiliza y es arrastrada hacia la columna por la fase
mvil.

- Horno y Columna. El siguiente componente del cromatgrafo es el horno, que


es un recinto donde est la columna, la cual est conectada por un extremo al
sistema de inyeccin y por otro al detector.

La columna es el elemento principal del cromatgrafo pues se trata de un tubo


de acero o slice fundida en cuyo interior est la fase estacionaria. Los
componentes de la muestra arrastrados por el gas portador son ms o menos retenidos
por la misma y en consecuencia se separan unos de otros. El tiempo de retencin de
un compuesto en cromatografa de gases va a depender, por una parte, de su
naturaleza, es decir, de su estructura, composicin qumica y volatilidad, y por
otra, de las caractersticas del sistema cromatogrfico, como tipo de fase
estacionaria, longitud de la columna y T de la separacin.

Se emplean actualmente cientos de tipos diferentes de fases estacionarias, si


bien las podemos agrupar en tres variantes:

Fases estac. slidas


Fases estac. lquidas, y
Fases estacionarias ligadas

Estas ltimas, basadas en una estructura de silicona, son las ms empleadas. Hay
muchas variedades de diferentes polaridades que nos permiten elegir la fase ms
adecuada para una muestra concreta.

- Detector. La salida de la columna esta conectada al detector, cuya misin


es la de generar una pequea seal elctrica cuando pase un analito por l. Dicha
seal, proporcional a la cantidad de analito, es amplificada y enviada a un
registro, donde es representada en funcin del tiempo transcurrido desde la
inyeccin de la muestra, dando lugar a un cromatograma. Tambin puede el detector
enviar su seal a un ordenador donde es almacenada y procesada adecuadamente.

En CG se pueden emplear una gran variedad de detectores. Podemos considerar


por una parte los detectores clsicos, que suministran como informacin analtica
nicamente el tiempo de retencin y el rea y altura del pico cromatogrfico. Por
otra parte, se emplean tambin detectores ms complejos en la llamada hibridacin
instrumental, que aportan una informacin mucho ms completa de los componentes
separados de la muestra.

Papel de la temperatura en CG

La temperatura es un factor clave en CG. Debe controlarse de forma


independiente en las tres zonas principales del cromatgrafo:
- En el sistema de inyeccin: Para asegurar que cuando la muestra entre se
volatilice. No obstante, no debe ser excesivamente elevada pues podra producirse
la descomposicin trmica de los analitos.

- En la columna: Aqu tiene una importancia decisiva el control de la


temperatura para conseguir una adecuada separacin de los componentes de la
muestra. En general cuanto mayor sea la temperatura de la columna menos retenidos
sern los analitos (menores tiempos de retencin). Se puede operar de formas
diferentes:

A T cte.- Manteniendo constante la temperatura de la columna durante todo el


proceso. Se utiliza cuando los componentes de la muestra tienen volatilidades
parecidas.

Con programacin de T. - Se varia la temperatura de forma gradual y programada


durante el proceso de separacin. Esta forma de operar es adecuada cuando las
volatilidades de los componentes de la muestra varan en un rango amplio.

- En el detector: Para evitar que los gases que salen de la columna pudieran
condensar en el detector, la temperatura del mismo debe ser suficientemente
elevada. Tambin es necesario un buen control de este parmetro para obtener una
seal estable y repetible.