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Associao Nacional de Histria ANPUH

XXIV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA - 2007

O conceito de sistema carcerrio no pensamento de Michel Foucault:

algumas consideraes

Haroldo de Resende

Resumo: Trata-se do conceito de sistema carcerrio em Michel Foucault a partir de suas


anlises sobre a disperso de tcnicas disciplinares por toda a sociedade, fazendo funcionar
uma rede de vigilncia, controle e punio. Em uma palavra, o carcerrio. a migrao dos
dispositivos penais para todo o corpo social, provocando a difuso do instrumental tcnico da
instituio priso pela sociedade, produzindo determinados efeitos que estabelecem a
formao de uma rede, cujas ligaes agrupam dispositivos disciplinares, configurando assim
tal sistema em seu vivo e pleno modo de materializao. Ao desenvolver o conceito de
carcerrio Foucault desloca a noo de sistema penitencirio do ambiente puramente prisional
para a sociedade inteira, mostrando que tal conceito e suas relaes no pertencem
estritamente ao campo jurdico-penal, propriamente dito, mas algo que se generaliza,
espraiando-se por todas as relaes sociais. A onipresena dos mecanismos disciplinares na
sociedade garante o reinado do carcerrio, permitindo compreender que a instituio priso
no se limita a muros e grades, mas est arraigada em ns, fazendo-nos exercer o poder
normalizador realizando, a cada dia, um pouco do carcerrio.

Palavras-chaves:sistema carcerrio, priso, poder disciplinar.

Abstract: The conception of penitentiary system in Michel Foucault since his analysis about
the dispersion of disciplinary techniques all around the society, functioning one security,
control and punishing web. In one word, its about the penitentiary. Is migration one of the
penal devices for all the society body, provoking a diffusion of the institutionally technical
instrument, prison by community, producing effects determined that establish the construct of
the web, which connection grouping disciplinary apparatus, configuring, in this way, this
system in its own alive and ample mode of materialization. Developing the concept of
penitentiary, Foucault move the notion of the this system neatly captive to the entire
community, showing that this aspect and its relations do not pertain strictly into penal
juridical, but is something that generalize itself, enlarging to all the social relationship. The
omnipresence of the disciplinary mechanisms in the society guarantee the reign into jail
system, accepting to comprehend that the prisoner institution do not limit yours walls and
grates, in other hand its into our soul, ingrained in us, doing us to exercise the normalization
power, realizing, each day, a little bit of the prisoner.
Key words: prisoner system, prison, disciplinary power.

Universidade Federal de Uberlndia/Faculdade de Educao; doutor em Educao: Histria, Poltica,


Sociedade.
ANPUH XXIV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA So Leopoldo, 2007. 2

Quando nos referimos a sistema carcerrio ou penitencirio, em geral, nos


reportamos a imagens e conceitos que se ligam de maneira imediata ao que
convencionalmente se entende por sistema de justia criminal, como penitencirias, cadeias,
sentena penal, delegacia de polcia, processo penal, execuo condenatria; enfim, tudo
aquilo que se relaciona ao aparato jurdico-penal.

No entanto, Michel Foucault provoca um deslocamento desse conceito em seu


pensamento, de maneira que subverte a forma convencional de se perceber o sistema
carcerrio. Em sua leitura no h, em nossa sociedade, um local especfico para o carcerrio
se realizar. O aparelho penal se dissipa por todos os espaos sociais e ganha formas concretas
por aes de cada um de ns, em cotidianos exerccios de poder disciplinar, ainda que
nfimos, mas sempre normalizadores.

O panoptismo, modelo social, cuja principal caracterstica a incessante difuso


de tcnicas disciplinares por toda a sociedade, faz funcionar toda uma rede de vigilncia,
controle e punio. Trata-se do sistema penitencirio, a materialidade das disciplinas penais
em seu vivo e pleno modo de operacionalizao. Em uma palavra, o carcerrio, conceito que
Foucault utiliza para definir exatamente essa disperso generalizada da tcnica penitenciria.
a transposio dos dispositivos carcerrios para todo o corpo social, provocando a difuso
do instrumental tcnico da instituio penal.

1. O carcerrio e o corpo social

Para desenvolver o conceito de sistema carcerrio e demarcar a data em que se


completa a formao desse sistema, Foucault recorre inaugurao de Mettray, uma
instituio aberta oficialmente no sculo XIX e que, segundo ele, a forma disciplinar no
estado mais intenso, o modelo em que se concentram todas as tecnologias coercitivas do
comportamento (Foucault, 1991: 257). Era uma instituio1 na qual se detinham jovens
delinqentes condenados, menores interpelados pela justia, mas absolvidos e tambm alunos
internos para correo paterna.

Havia ali a superposio de diferentes modelos de controle na determinao da


funo especfica de adestramento dos internos, de moldagem de seus comportamentos. De
1
Essa instituio foi fundada em 22 de janeiro de 1840, em Tour. Trata-se de uma instituio parapenal que
sobrepunha vrios e diferentes modelos coercitivos de comportamento, determinando a funo de adestramento,
naquilo que tinha de especfico. Aproximava-se de outras formas de controle como a medicina, a religio e a
educao, nas quais se apoiava para seu funcionamento e para a difuso justificada da punio, constituindo o
que Foucault denominou arquiplago carcerrio, expresso que, a seguir, ser melhor explicitada.
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modo que no papel dos chefes dessa instituio se acumulavam funes de juiz, professor,
contramestre, mdico, pai e, ao mesmo tempo nenhuma dessas funes era exercida
plenamente, pois o que ocorria era a busca de apoio em variadas formas de controle, que
atuavam como coadjuvantes na especial tarefa de adestrar.

Pela tcnica comportamental aplicada em Mettray eram fabricados corpos dceis


e capazes, constituindo o produto do adestramento que age constantemente pela observao,
por uma avaliao contnua da conduta do indivduo institucionalizado.

Com a histria dessa instituio Foucault busca mostrar como o penitencirio se


ramificou pela sociedade inteira, instaurando em todo o corpo social o sistema carcerrio,
extrapolando os estritos limites do direito penal, num avano de profunda abrangncia dos
mecanismos disciplinares por todos os flancos sociais. Neste sentido, que Foucault utiliza
tambm a expresso arquiplago carcerrio (Foucault, 1991: 261), justamente para
descrever a migrao da tecnologia penitenciria para a vastido das relaes sociais. H a
formao de um

continuum carcerrio que difunde as tcnicas penitencirias at as disciplinas mais


inocentes, transmite as normas disciplinares at a essncia do sistema penal, e faz
pesar sobre a menor ilegalidade, sobre a mnima irregularidade, desvio ou
anomalia, a ameaa da delinqncia (Foucault, 1991, p. 260).

Ao se espalhar por toda a sociedade o sistema carcerrio produz determinados


efeitos que estabelecem a formao de uma rede cujas ligaes agrupam todos os dispositivos
disciplinares, configurando assim tal sistema. Foucault enumera seis desses efeitos que, na
seqncia, passaremos a descrever.

2. Efeitos do sistema carcerrio na socieade


2. 1. O funcionamento da extenso disciplinar

O carcerrio faz funcionar a extenso disciplinar das instituies. Os mecanismos


de vigilncia e punio se estendem e se ligam entre si estabelecendo uma continuidade dos
critrios e mecanismos de punio que pelo simples desvio fazem valer a regra. Cria-se um
vnculo de reciprocidade entre as instituies, de modo que os padres punitivos de uma dada
instituio remetem aos de outra que j vm de uma terceira, forjando a materialidade de um
arcabouo que estende os mecanismos carcerrios de maneira complexa, dispersa, mas
coerentemente organizada.
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Nesse sentido, pode-se dizer que a escola se comunica com a priso, assim como a
fbrica se comunica com o hospcio, que se comunica com o quartel, numa rede de relaes
interminveis. a continuidade, a extenso disciplinar das instituies que faz entrar em
jogo a anomalia, isto , o que se leva em conta o desvio em relao ao padro estabelecido.
O que ameaa o perigo da desordem, do crime, da rebeldia, o perigo da diferena; e
exatamente por isso que se tem entre a mais nfima irregularidade at o mais hediondo dos
crimes a circulao de um nico significado, que o desvio, a anormalidade.

(...) o carcerrio com suas formas mltiplas, difusas ou compactas, suas instituies
de controle ou de coao, de vigilncia discreta e de coero insistente, assegura a
comunicao qualitativa e quantitativa dos castigos; coloca em srie ou dispe
segundo ligaes sutis as pequenas e as grandes penas, as atenuaes e os rigores,
as ms notas e as menores condenaes (Foucault, 1991, p. 262).

2. 2. A formao da delinqncia

O carcerrio promove a formao da delinqncia. A generalizao carcerria


disposta na canalizao das funes disciplinares, ao mesmo tempo e com os mesmos
mecanismos disciplinares que adestram e docilizam, acabam por fabricar tambm a
delinqncia, organizando as prprias excluses, diferenciaes e rejeies operadas por esses
mesmos mecanismos. O carcerrio gerencia a produo da delinqncia como que oferecendo
uma formao disciplinar na qual h um curso pedaggico que profissionaliza a
criminalidade propiciando a efetivao de verdadeiras carreiras delinqentes.

Nesta sociedade panptica, cuja defesa onipresente o encarceramento, o


delinqente no est fora da lei; mas desde o incio, dentro dela, na prpria
essncia da lei ou pelo menos bem no meio desses mecanismos que fazem passar
insensivelmente da disciplina lei, do desvio infrao (Foucault, 1991, p. 263).

Foucault chama a ateno para o fato de que a delinqncia no algo que se d


na marginalidade, nas bordas da sociedade, fora da lei e pela excluso das disciplinas, mas ao
contrrio, a criminalidade se d justamente pela incluso nas disciplinas, pela vigilncia cada
vez mais cerrada, pela sano das irregularidades.

Se verdade que a priso sanciona a delinqncia, esta no essencial fabricada


num encarceramento e por um encarceramento que a priso no fim de contas
continua por sua vez. A priso apenas a continuao natural, nada mais que um
grau superior dessa hierarquia percorrida passo a passo. O delinqente um
produto de instituio, no admira, pois, que, numa proporo considervel, a
biografia dos condenados passe por todos esses mecanismos e estabelecimentos dos
quais fingimos crer que se destinam a evitar a priso (Foucault, 1991, p. 263).
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2. 3. A naturalizao do poder de punir

O carcerrio naturaliza e legitima o poder de punir. H, pela prpria continuidade


e progresso instaurada pelo carcerrio, que estabelece relaes interinstitucionais de poderes
disciplinares que vo das minsculas sanes at a grande deteno, uma naturalizao e
legitimao do poder de punir. Pelo efeito extensivo do sistema carcerrio, em sua linha de
progresso e continuidade, a priso, enquanto forma de disciplina, autoriza o poder
disciplinar, dando-lhe uma espcie de garantia legal, legitimando-o em sua funo de punir.

De um extremo a outro dessa rede, que compreende tantas instituies regionais,


relativamente autnomas e independentes, transmite-se com a forma-priso, o
modelo da grande justia. Os regulamentos das casas de disciplina podem
reproduzir a lei; as sanes, imitar os veredictos e as penas; a vigilncia, imitar o
modelo policial; e acima de todos esses mltiplos estabelecimentos, a priso que
em relao a todos eles uma forma pura, sem mistura nem atenuao, lhes d uma
maneira de cauo de Estado (Foucault, 1991, p. 264).

Assim, qualquer sombra de arbitrariedade das disciplinas e seu funcionamento de


poder desaparece frente chancela que a priso lhes oferece, pois a ao de tais disciplinas a
mecnica do prprio aparelho judicirio, evitando, justamente o aprisionamento, mxima
intensificao da disciplina. nesse sentido que o carcerrio estabelece a naturalizao do
poder de punir, ou seja, como se o caminho da progresso dos aparelhos disciplinares
levasse naturalmente priso que, por sua vez, no iniciaria nenhum trabalho disciplinar,
nenhum processo de adestramento, mas apenas daria continuidade a um trabalho j iniciado
alm de seus muros, na amplido do corpo social, sobre cada indivduo, por intermdio de
toda uma gama de mecanismos disciplinares.

2. 4. A instaurao do poder normalizador

O carcerrio instaura o poder normalizador. A rede carcerria com suas


canalizaes espalhadas no corpo social em seus esquemas de observao, vigilncia,
organizao, concentrao, disseminao, traa uma forma muito singular de
operacionalizao do poder (Cf. Foucault, 1991: 265), fundando a norma como sendo uma
nova espcie de lei na qual aspectos legais, propriamente ditos, naturais, prescritivos e
constitutivos se misturam para estabelecer um padro de julgamento que deve estar
condizente com aquilo que normal, que est nos parmetros de normalidade.

O juiz em seu papel de julgar e condenar ou absolver ter, antes como atividades
de base desse papel a funo de diagnosticar, medir, comparar, enfim, verificar se se trata de
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algo normal ou anormal. Essa funo judiciria, exercida pelo juiz, tem seu patamar de
atuao ditado pela lei, mas em sua essncia provm do poder normalizador. E, em nossa
sociedade panptica, esse funcionamento do poder judicirio ganha terreno na sociedade
inteira, extravasando os limites puramente judicirios.

Levado pela onipresena dos dispositivos de disciplina, apoiando-se em todas as


aparelhagens carcerrias, este poder se tornou uma das funes mais importantes
de nossa sociedade. Nela h juzes da normalidade em toda parte. Estamos na
sociedade do professor-juiz, do mdico-juiz, do educador-juiz, do assistente-social-
juiz; todos fazem reinar a universalidade do normativo; e cada um no ponto em que
se encontra, a submete o corpo, os gestos, os comportamentos, as condutas, as
aptides, os desempenhos (Foucault, 1991, p. 266).

2. 5. A formao de conhecimento

O carcerrio torna-se instrumento para formao de conhecimento. A gesto dos


homens em toda a aparelhagem punitiva da sociedade requer saberes especficos para a
prpria manuteno desse aparelho de punio e que, por sua vez, so produzidos exatamente
a partir do funcionamento desse aparelho. Ao fixar, separar, hierarquizar, registrar, dividir, a
mquina panptica acabou por desenvolver a atividade do exame que propiciou a objetivao
do comportamento humano (Cf. Foucault, 1991, p. 266).

A poltica do corpo introduzida, no sentido de administrar a vida dos homens, deu


lugar a uma formao de saber, j que essa modalidade especfica de poder trazia a exigncia
de correlacionar conhecimentos definidos nas relaes de poder. homem conhecvel (alma,
individualidade, conscincia, comportamento, aqui pouco importa) o efeito-objeto desse
investimento analtico, dessa dominao-observao Foucault, 1991, p. 267).

2. 6. A resistncia ao fim ou modificao da priso

O carcerrio produz uma resistncia ao fim ou modificao da priso. Fazendo


funcionar o regime do panoptismo, em que os dispositivos disciplinares, na densidade de sua
rede, nunca se desligam e tm na priso a representao mxima do funcionamento dessa
rede, onde todos vigiam em nome da normalidade, o carcerrio est de tal forma arraigado na
sociedade inteira, que qualquer projeto de mudana da estrutura prisional prontamente
rejeitado2.

2
A exemplo disso pode-se apontar o que ocorre com a proposio de penas alternativas no Brasil atualmente,
uma vez que h uma relutncia para a manuteno da priso da forma como se encontra montada, sob calorosos
argumentos de que a soluo para a criminalidade a ampliao de vagas ou a construo de novos presdios,
levando a entender que o problema da segurana se resolve simplesmente com a priso.
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Nesse sentido, convm lembrar a argumentao de Foucault, segundo a qual,

quando se pretende modificar o regime de encarceramento, as dificuldades no vm


s da instituio judiciria; o que resiste no a priso-sano penal, mas a priso
com todas as suas determinaes, ligaes e efeitos extrajudicirios; a priso
como recurso de recuperao na rede geral das disciplinas e das vigilncias; a
priso tal como funciona num regime panptico (Foucault, 1991, p. 267).

Em suma, o que Foucault faz ao desenvolver o conceito de carcerrio deslocar a


noo de sistema carcerrio, de penitencirio, do ambiente puramente jurdico para a
sociedade inteira. Sua anlise mostra como o conceito e suas relaes no pertencem
estritamente s malhas da justia, ao poder judicirio propriamente dito, mas algo que se
generaliza, espraiando-se por todos os cantos.

A onipresena dos mecanismos disciplinares na sociedade inteira garante o


reinado do carcerrio. A priso com suas ligaes, determinaes e efeitos no pode ser
entendida apenas como um lugar especfico para onde se levam aqueles que necessitam de
seu tratamento por algum crime cometido. A priso no se restringe aos seus muros e grades,
ela est no meio de ns e em cada um; e cada um, em maior ou menor grau, exercendo o
poder normalizador, realiza um pouco do carcerrio a cada dia. Ao se espalhar pelo corpo
social o carcerrio tambm toma conta de nossos corpos que tambm ficam presos aos
exerccios especficos do poder disciplinar.

Referncias bibliogrficas

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RESENDE, H. Vidas condenadas: o educacional na priso. So Paulo, 2002. Tese


(Doutorado em Educao: histria, poltica e sociedade) Pontifcia Universidade
Catlica de So Paulo.