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LIXIVIACINDE

MINERALESPOR
AGITACIN
Introduccin
El oro se encuentra en las minas en cantidades pequeas: menos de 10 g/t o 0.001%. El
nico mtodo econmicamente viable para extraer oro de los minerales es el uso de
procesos de extraccin que utilizan soluciones a base de agua (hidrometalurgia). Entre
los procesos hidrometalrgicos ms comunes para la recuperacin de oro se pueden
mencionar el de lixiviacin, por el cual el oro se disuelve en un medio acuoso para
separar la solucin que contiene oro de la que contiene residuos, y la recuperacin del
oro utilizando carbn activado. Una vez extrado del carbn activado, el oro es
concentrado por precipitacin o galvanizacin. Como el oro es un metal noble no es
soluble en agua. Para disolverlo se necesita de una sustancia como el cianuro, que
permite formar complejos y estabilizar el oro en las soluciones, o de un agente oxidante
como el oxgeno. Para poder disolver oro se necesitan 350 mg/l o 0.035% (como 100%
NaCN) de cianuro. Existen otros agentes, como el cloruro, el bromuro o el tiosulfato,
pero los complejos que se obtienen resultan menos estables y es por eso que se
necesitan condiciones y oxidantes ms fuertes que estos para disolver oro. Estos
reactivos son peligrosos para la salud y el medio ambiente y adems son ms costosos.
De esta manera se explica por qu el cianuro es el reactivo por excelencia para la
lixiviacindeorodesdequeselocomenzautilizarenlosltimosaosdelsigloXIX.
La lixiviacin por agitacin es un tipo de lixiviacin en la que se agita una pulpa
formada por partculas finas y reactivos. En general, se seleccin este mtodo
para minerales de alta ley, o bien para concentrados, por necesidad de rapidez en
el tratamiento, la agitacin de acta sobre minerales de tamao fino en los que no
es posible aplicar el mtodo de percolacin. La agitacin hace posible que el
tiempo de contacto sea reducido a horas, en lugar de das, debido a los grandes
costos de inversin. Su objetivo es tener recuperaciones ms altas en tiempos
ms cortos. Usualmente se utiliza para lixiviar calcinas de tostacin y
concentrados, y es empleada en la extraccin decobre,oro,plata, entre otros.
La operacin de lixiviacin por agitacin puede ser continua o intermitente, utiliza
diversos tanques con agitacin mecnica, para lixiviar, separar solidos de lquidos
ylavarlosresiduosslidosestriles.
La lixiviacin constituye el proceso extractivo fundamental de la
hidrometalurgia, puesto que por ser el primer proceso hidrometalrgicos
aplicado en la recuperacin de un metal desde el slido que lo contiene,
la eficiencia de este proceso repercutir en muy alto grado sobre el
porcentaje de recuperacin del metal. Existen algunos casos muy
particulares, en los cuales lo que se busca es eliminar las impurezas
contenidas en el mineral valioso y, en este caso las impurezas son
disueltas por el agente lixiviante, mientras que el material valioso
permanecer sin disolver. Este es el caso del procesamiento de
minerales industriales en donde la lixiviacin se aplica para disolver las
impurezas,talescomoelhierroyeltitanioenloscaolines.
Cmopuederealizarse?
La agitacin puede realizarse por medios mecnicos o bien con aire, usando
el sistema con airlift. Este sistema de lixiviacin se ha aplicado para
recuperar cobre, oro y cobalto. El sistema de lixiviacin por agitacin es
adecuado para la aplicacin de factores que favorezcan la cintica de la
reaccin,talescomo:
Agitacinintensa.
Temperaturas que pueden ser cercanas a 250C y presiones superiores
alaatmosfrica.
Presindegasescontrolada.
Usodereactivosoxidantesyaltamenteagresivos.
Habitualmente se aplica un lavado, despus de la lixiviacin. Este lavado se
realiza a contracorriente y su fin es desimpregnar de las soluciones los
slidos de las colas. Pero algunas veces se prefiere lavar las colas en filtros
al vaco, as se ahorra agua y se evita una alta dilucin de las soluciones
ricas.
COMPARACIONCONOTROSMTODOSDELIXIVIACIN

VENTAJAS DESVENTAJAS

Altaextraccindelelementoa Unmayorcostodeinversiny
recuperar operacin
Tiemposcortosde Necesitaunaetapademolienda
procesamiento(horas) yunaetapadeseparacinslido
Procesocontinuoquepermite lquido(espesamientoyfiltracin).
unagranautomatizacin
Facilidadparatratarmenas
alteradasogeneradorasdefinos
AGITACINMECNICA.
Los agitadores mecnicos son los equipos ms utilizados. Las suspensiones en la
lixiviacin se obtienen en estanques agitados mediante un impulsor orotor. Estn
construidos de concreto, acero, madera o revestidos interiormente con material
anticorrosivo.La agitacin mecnica, es una transmisin de momentum, lograda por
elmovimiento de un rotor en el fondo de la unidad y que recibe la rotacin atravs
de un eje vertical. Todo el sistema est suspendido en una estructuraque descansa
enlabocasuperiordelestanque.
TiposdeRotores.
Los rotores pueden dividirse dos clases
que depende del ngulo que forme la
hojadelrotor,conelejedelmezclador:
I.rotoresdeflujoaxial:
comprendentodoslosrotores
enquelahoja forme un ngulo menor
que 90 con el eje del mezclador. Como
ejemplos tpicos se encuentran las
hlices,turbinasypaletasenngulo.
II.rotores deflujo radial:tienen hojas
paralelasal ejedel agitador. Los
pequeos de varias hojas se conocen
como turbinas; los ms grandes, de
menor velocidad, se denominan
paletas.
AgitacinNeumtica.
Se realiza en estanques llamados
"Pachuca Tanks" y consiste en un
estanque cilndrico vertical, con fondo
cnico, el aire comprimido se inyecta por
el fondo. Las dimensiones tpicas son
aproximadamente 6 m. de dimetro y 15
m. de altura, construidos de madera,
acero revestido en goma, o plstico
reforzado con fibra de vidrio. Presentan
como ventaja la carencia de partes
mviles. La desventaja es que se requiere
moler ms fino para lograr una agitacin
adecuada.
Parmetrosdeunalixiviacinpor
agitacin.
Lamenamolidaatamaosmenoresalas150mallas(aproximadamentetamaos
menoresalos105micrones),esagitadaconsolucincianuradaportiemposquevan
desdelas6hastalas72horas.Laconcentracindelasolucincianuradaestenel
rangode200a800ppm(partespormillnequivaleagrdecianuropormetrocubicode
solucin).

ElpHdebeseralto,entre10y11,paraevitarlaprdidadecianuroporhidrlisis
(generacindegascianhdrico,CNH,altamentevenenoso)yparaneutralizarlos
componentescidosdelamena.

Paraevitarloanteriorseusacal,paramantenerelpHalcalino.Seadicionalonecesario
paramantenerlaconcentracindeOcalibreenlasolucinporencima100gr/m3.
Lasvariablesadeterminarenunalixiviacinporagitacinson:

1.Consumodecianuroportoneladademineraltratado.
2.Consumodecalportoneladademineraltratado.
3.Optimogradodemolienda.
4.Tiempodecontacto,yaseaenlalixiviacinporagitacincomoenlalixiviacinpor
percolacin.
5.Concentracinmsconvenientedelcianuroenlasolucin.
6.Dilucinmsadecuadadelapulpa.
Variablesdelproceso.
Granulometra:
El grado de molienda debe ser lo suficiente para exponer, por lo menos
parcialmente,lasuperficiedelmineralvaliosoalaaccindelasolucin
lixiviante. Depende del tipo de mineral y de sus caractersticas mineralgicas.
Deber considerarse un tamao tal que no contenga un exceso de gruesos (> 2 mm)
que produzca problemas en la agitacin(embancamiento, aumento de la potencia
del agitador) y que por otra parte, no contenga un exceso de finos (menos de 40% <
75 micrones), que dificulten la separacinslido-lquido posterior de lapulpa
lixiviada.
La economa del proceso de lixiviacin es funcin
del grado de disolucin o porcentaje de extraccin
del mineral valioso. Sin embargo, esto no es tan
importante como el tiempo necesario para una
extraccin aceptable, es decirla velocidad de
disolucin.
Muestra una curva tpica entre estos dos
parmetros. Existe al principio rpida, que decrece
posteriormente al mximo obtenible para un
tamao dado de partcula. Esta curva se puede
obtener de pruebas de lixiviacin en botellas en
ellaboratorio
Mineralogadelmineral.
El tamao y la disposicin de la especie valiosa influye el grado de molienda necesario para
exponer esta especie a la solucin lixiviante. La arcillas son una familia de minerales, aluminio-
silicatos, existen en todos las menas y producen partculas muy finas (algunos micrones). La
presenciademuchasarcillaspuedeimpedirunabuenafiltracindelrelave.

Otrasvariables.
La lixiviacin se realiza a temperatura ambiente (o en autoclaves).La concentracin de
reactivos debe ser optimizada segn el tipo de operacin. El porcentaje de slidos debe ser
en la mayora de los casos lo ms alto posible para alcanzar una alta concentracin del ion
metlico en la solucin de lixiviacin, minimizar los costos de inversin en el circuito de
lixiviacin por menor capacidad volumtrica y reducir el tamao y costo subsecuente de
espesamientoyfiltracin.Elporcentajedeslidosenlapulpavaraentre20y50%
Diseodeturbina

Diseodeunsistemadelixiviacincontinua
Problemasqueatentancontranuestra
saludenlalixiviacin
Elcianuro:
La exposicin del cianuro se puede dar por respirar aire contaminado, por beber
agua que contenga concentraciones de cianuro, o ingerir alimentos contaminados.

Es importante saber que algunas plantas pueden absorber cianuro, lo mismo que
la tierra, de manera que la contaminacin podra extenderse a los cultivos de la
zonaafectadaporlapresenciadelcianuro.
Algunosdesussntomas.
Falta de oxgeno, dolor de cabeza, agitacin, confusin e irritacin del sistema
nervioso central. Aun si la intoxicacin es menor puede afectar los riones e
inflamarlasvasrespiratorias.
Manifestaciones en la piel: tradicionalmente se describe un color rojo debido al
incrementodelasaturacindehemoglobinaconoxgenoensangrevenosa.
La exposicin a altos niveles de cianuro por cortos tiempos causa daos en el
cerebroyelcorazn,einclusopuedeocasionarestadosdecomaymuerte.