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SESIN 01: AIRE COMPRIMIDO

1.- Definiciones
Se puede definir el aire comprimido como una determinada masa de aire que se
encuentra a una presin superior a la atmosfrica.

Se trata de aprovechar la capacidad de compresin que tiene el aire atmosfrico, para


usarlo como energa o para acumularlo en un recipiente con la idea de un uso posterior.

La capacidad de compresin del aire atmosfrico se explica por las leyes de los gases.
Posiblemente la que mejor define al aire comprimido es la de Boyle-Mariotte, que dice:
la presin que se ejerce por una determinada fuerza es inversamente proporcional al
volumen de una masa gaseosa, considerando que la temperatura se mantenga
constante.

Esta masa de gas es el aire atmosfrico, que est formado por una mezcla de gases,
entre los que destacan el nitrgeno, el oxgeno y el vapor de agua. En menor cantidad,
se pueden encontrar mltiples gases como el hidrgeno, el dixido de carbono o el
ozono.

Cuando en el proceso de compresin se reduce el volumen de esa masa de gas, la


presin aumenta. Esta es una explicacin resumida, porque en la realidad, hay que
considerar otros factores en el proceso de compresin, como son la temperatura o la
humedad.

El aire comprimido se consigue usando unos equipos denominados compresores, que


aspiran el aire atmosfrico y lo comprimen hasta llegar a un valor de presin requerido
y superior al de la presin atmosfrica a la que se encontraba. Este valor de presin
puede ser de unos gramos/cm2 sobre la atmsfera o de muchos kg/cm2.

La facilidad de uso del aire comprimido y el hecho de que pueda ser generado
localmente, hacen que tenga mltiples aplicaciones.

Como fuente de energa, para el uso en movimiento de maquinaria, soplado,


sistemas de frenos, elevacin, etc.
Como aire acumulado, para los sistemas de respiracin humana, soplado,
ventilacin, procesos biolgicos, etc.

Hoy en da, es una de las fuentes de energa ms utilizada, debido a su seguridad,


rapidez y facilidad de manejo. Es evidente que la electricidad o el gas siguen estando
por delante, debido a que tienen ms aplicaciones que la del aire comprimido, pero son
muchas las aplicaciones que se basan en esta fuente de energa.

Compresor: Un compresor es una mquina, cuyo trabajo consiste en incrementar la


presin de un fluido. Al contrario que otro tipo de mquinas, el compresor eleva la
presin de fluidos compresibles como el aire y todo tipo de gases.

Utilizacin:
Los compresores son ampliamente utilizados en la actualidad en campos de la
ingeniera y hacen posible nuestro modo de vida por razones como:
Son una parte importante de muchos sistemas de refrigeracin y se encuentran
en cada refrigerador casero.
Se encuentran en sistemas de generacin de energa elctrica, tal como lo es el
Ciclo Brayton.
Se encuentran en el interior de muchos motores de avin, como lo son los
turborreactores, y hacen posible su funcionamiento.
Se pueden comprimir gases para la red de alimentacin de sistemas neumticos.

Tipos:
Clasificacin segn el mtodo de intercambio de energa hay diferentes tipos de
compresores atmosfricos, pero todos realizan el mismo trabajo: toman aire de la
atmsfera, lo comprimen para realizar un trabajo y lo regresan para ser reutilizado.
El compresor de desplazamiento positivo: Las dimensiones son fijas. Por cada
movimiento del eje de un extremo al otro tenemos la misma reduccin en
volumen y el correspondiente aumento de presin (y temperatura). Normalmente
son utilizados para altas presiones o poco volumen. Por ejemplo el inflador de la
bicicleta. Tambin existen compresores dinmicos. El ms simple es un
ventilador que usamos para aumentar la velocidad del aire a nuestro entorno y
refrescarnos. Se utiliza cuando se requiere mucho volumen de aire a baja
presin.

El compresor de mbolo: Es un compresor atmosfrico simple. Un vstago


impulsado por un motor (elctrico, disel, neumtico, etc.) es impulsado para
levantar y bajar el mbolo dentro de una cmara. En cada movimiento hacia
abajo del mbolo, el aire es introducido a la cmara mediante una vlvula. En
cada movimiento hacia arriba del mbolo, se comprime el aire y otra vlvula es
abierta para evacuar dichas molculas de aire comprimidas; durante este
movimiento la primera vlvula mencionada se cierra. El aire comprimido se lleva
a un depsito de reserva. Este depsito permite el transporte del aire mediante
distintas mangueras. La mayora de los compresores atmosfricos de uso
domstico son de este tipo.

El compresor de pistn: Es en esencia una mquina con un mecanismo pistn-biela-


cigeal. Todos los compresores se accionan por alguna fuente de movimiento
externa. Lo comn es que estas fuentes de movimiento sean motores, tanto de
combustin como elctricos. En la industria se mueven compresores accionados por
mquinas de vapor o turbinas. En este caso, cuando el cigeal gira, el pistn
desciende y crea vaco en la cmara superior, este vaco acta sobre la vlvula de
admisin (izquierda), se vence la fuerza ejercida por un resorte que la mantiene
apretada a su asiento, y se abre el paso del aire desde el exterior para llenar el
cilindro. El propio vaco, mantiene cerrada la vlvula de salida.

2.- Efecto de la altura en la compresora


Cuando se comprime el aire, la eficiencia volumtrica disminuye con la altura. Por tal
motivo, para producir el mismo efecto se requiere un mayor volumen De aire en la altura.
Para facilidad de clculo, supongamos una compresin isotrmica de 100 pies cbicos
de aire para dar una presin de descarga de 100 psi, tanto al nivel del mar como a una
elevacin de 4.000 msnm, cules sern los volmenes de aire comprimido?

Por consiguiente a 4.000 msnm se necesitar 12,82/8,26 = 1,552 veces ms de aire que
al nivel del mar para producir el mismo efecto en las perforadoras y otros equipos
neumticos. Otro de los efectos de la altitud en los compresores es que reduce la
potencia necesaria de compresin por unidad de volumen de aire aspirado.

3.- Factores de compensacin por altitud


La capacidad de las compresoras se expresa en funcin del volumen del aire admitido,
ya sea en pies cbicos por minuto (CFM) o en metros cbicos por minuto,
independientemente de la elevacin sobre el nivel del mar. Ahora bien, en trminos de
aire comprimido la capacidad de un compresor variar con su posicin, pues a mayor
altura sobre el nivel del mar es menor la cantidad de aire comprimido producido, por lo
que de aqu a mayores elevaciones se requiere de mayor capacidad que al nivel del mar
para producir el mismo trabajo. Timando en consideracin lo anterior, tenemos que
evaluar un factor de compensacin que nos permita calcular la capacidad de instalacin
requerida.
4.- Requerimientos de aire comprimido para perforadoras

Perforacin Neumtica
Se realiza mediante el empleo de una perforadora convencional; usando como energa
el aire comprimido, para realizar huecos de dimetro pequeo con los barrenos
integrales que poseen una punta de bisel (cincel); que se encarga de triturar la roca al
interior del taladro. En cada golpe que la perforadora da al barreno y mediante el giro
automtico hace que la roca sea rota en un crculo que corresponde a su
dimetro; producindose as un taladro.

Jack Leg
Perforadora con barra de avance que puede ser usada para realizar taladros
horizontales e inclinados, se usa mayormente para la construccin de galeras,
subniveles, rampas; utiliza una barra de avance para sostener la perforadora y
proporcionar comodidad de manipulacin al perforista.