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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 27: 181-195 NOV.

2006

OS REPUBLICANOS E A ABOLIO

Maria Fernanda Lombardi Fernandes

RESUMO

O presente trabalho discute a relao existente entre os republicanos e a idia de abolio da escravido.
Os republicanos no formavam um bloco monoltico; republicanos como Lus Gama e Silva Jardim, por
exemplo, no dissociavam a luta pela Repblica da luta pela Abolio, diferentemente dos republicanos
fazendeiros que, se no lutavam contra a Abolio diretamente, no se empenhavam na sua efetivao. Aos
republicanos mais radicais, que buscavam associar as duas lutas, restou o rompimento com o movimento
republicano oficial casos de Patrocnio e Gama ou a conivncia com os republicanos senhores de terras
e escravos caso de Silva Jardim. As cises no campo mais radical do movimento republicano contriburam
para o fortalecimento de um grupo republicano mais moderado, ou mesmo conservador, que se tornou
a face dominante do republicanismo brasileiro. Nossa hiptese central de que o tratamento dado
questo da Abolio foi fundamental na formatao que a Repblica teve no Brasil.
PALAVRAS-CHAVE: escravido; abolicionismo; republicanismo.

Chegam a ter graa, realmente, os nossos antagonistas! Antigamente


acusavam a alguns dos nossos correligionrios porque possuam es-
cravos, e declaravam-se republicanos. O fato de ter escravos impedia,
segundo eles, que um cidado pudesse fazer parte dos nossos arraiais.
Eis que, abolida a escravido, os lavradores, por isso mesmo que no
tinham mais escravos, declararam-se republicanos; nova censura!
Acusados por, tendo escravos, serem republicanos; acusados por se-
rem republicanos, depois que no tm escravos! (Silva Jardim, Me-
mrias e Viagens).

I. O LONGO CAMINHO DA ABOLIO abolicionista e republicano. em torno dessa du-


pla que se do as clivagens entre os membros do
A partir de 1870, dois temas ganharam a ponta
movimento de contestao1. No necessariamen-
do cenrio nacional: as questes abolicionista e
te as bandeiras eram carregadas conjuntamente
republicana. No passaria um dia sequer na im-
pelos homens da poca. Era plenamente possvel
prensa e na vida intelectual brasileira sem que um
ser republicano e defender, se no a escravido, a
ou os dois fossem discutidos acaloradamente. No
era possvel passar ao largo da discusso e no
tomar posio frente s idias debatidas. 1 Sem dvida, as questes mais relevantes eram a Abolio
e a Repblica, mas no s. Antes da Repblica propria-
Em outros perodos da histria brasileira as mente dita, estava em jogo o questionamento da excessiva
questes da Abolio e da Repblica foram levan- centralizao promovida pelo Imprio. Nesse sentido, as
tadas, mas em nenhum momento o debate dessas divises remontam aos liberais e conservadores, com as
idias tornava-se to importante como naquele demandas por descentralizao fazendo parte do iderio
momento. As questes centrais para o pas tam- liberal, s vezes mais enfatizado, s vezes menos, depen-
dendo da proximidade do poder ou mesmo da faco em
bm tornaram-se questes centrais para toda uma
pauta. No so poucas as anlises que vinculam o nasci-
gerao que entrava em cena na dcada de 1870 e mento do republicanismo a partir de 1870 com uma
que seria responsvel pela conduo dos rumos constatao de inefetividade das demandas liberais dentro
polticos do pas no ltimo quartel do sculo XIX, do Imprio. Segundo Srgio Buarque de Holanda, foram
a chamada gerao de 1870 (ALONSO, 2000). os republicanos os que, retomando a bandeira cada por
terra, se dispuseram a levar s conseqncias ltimas os
Para esta gerao, a grande questo que se princpios que outrora tiveram em comum com os liberais
colocava era a articulao entre os ideais genunos (HOLANDA, 1985, p. 261).

Recebido em 19 de dezembro de 2005


Aprovado em 17 de maio de 2006
Rev. Sociol. Polt., Curitiba, 27, p. 181-195, nov. 2006
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protelao da abolio; ao mesmo tempo em que portanto, via contrabando. Estabeleciam-se pre-
era possvel defender o fim da escravido, sem vises de que no haveria possibilidade de man-
mais delongas, e a manuteno da Monarquia. ter-se a escravido para alm de 1890, vista como
Vrias posies intermedirias tambm eram pos- data-limite. Em torno desse fato que as discus-
sveis. Isso gerava a ciso entre o grupo de ses parlamentares se orientaram.
contestadores em dezenas ou centenas de associ-
Em maro de 1888 chega ao poder o gabinete
aes, clubes, organizaes polticas ou de ao
de Joo Alfredo, conservador, mas antagonista do
social etc. Em torno desses dois temas tambm
grande chefe fluminense Paulino Soares de Sousa
eram construdas as alianas temporrias ou
e do Baro de Cotegipe. O gabinete Joo Alfredo
definitivas entre membros a princpio perten-
torna-se o responsvel pela aprovao da lei u-
centes a correntes antagnicas, como no caso da
rea e agrava a crise partidria entre conservado-
aliana entre os novos liberais e os positivistas
res e liberais. Enfrenta ferrenha oposio de al-
abolicionistas (idem).
guns membros de seu partido, mas encontra apoio
A questo abolicionista ganha flego no Brasil em liberais do calibre de Joaquim Nabuco. Este,
a partir da dcada de 1870 com o fim da Guerra de maneira perspicaz, j havia demonstrado a pou-
do Paraguai, mas a campanha de fato explode na ca importncia que a distino partidria fazia nessa
dcada de 1880 com a multiplicao dos quilombos questo: Ns nos achamos beira da catadupa
e da ao dos caifazes, e com a propaganda pro- dos destinos nacionais e junto dela, to imposs-
priamente dita, nas cidades e na imprensa do pas. vel ouvir a voz dos partidos, como seria imposs-
vel perceber os zumbidos dos insetos atordoados
Entre 1885 e 1888 cresceu de maneira vertigi-
que atravessam as quedas do Nigara. [...] Dis-
nosa o movimento agora abolicionista (e no sim-
cutir se o Partido Liberal ou o Partido Conserva-
plesmente emancipacionista). A mudana de posi-
dor que tem direito de fazer esta reforma, cair
o de figuras-chave como Antnio
sob o rigor de uma etiqueta constitucional muito
Prado2 demonstrava claramente que a abolio era
pior que esta etiqueta monrquica que fazia um rei
uma questo de curtssimo prazo. Alm do movi-
de Espanha morrer sufocado, por no se achar
mento dos escravos propriamente dito, crescia,
perto o camarista que tinha direito de tocar no bra-
inclusive dentro do Poder Judicirio, a averso
seiro (Nabuco apud MORAES, 1986, p. 267-268).
manuteno da escravido. Cada vez mais, deci-
ses judiciais eram baseadas na lei de 1831 que Joo Alfredo havia passado por uma evolu-
estabelecia a proibio do trfico de escravos. Os o, nos dizeres de Evaristo de Moraes. Assim
advogados alegavam e os juzes acatavam a ilega- como Antnio Prado e Ferreira Viana, havia aban-
lidade da escravido daqueles descendentes de donado a postura de 1871 (contrria Lei do Ven-
escravos que haviam entrado no pas aps 1831, tre Livre) e aderido causa emancipacionista (mas
no necessariamente abolicionista, isto , da eman-
cipao sem clusulas). O movimento
2 Antonio Prado era um dos principais lderes e porta- abolicionista, mesmo assim, fez de Joo Alfredo
vozes do Partido Conservador em So Paulo e tradicional
um cone e passou a sustent-lo politicamente.
opositor de medidas emancipacionistas. Segundo Kugelmas, Em abril de 1888 o parlamento recebia, vindo de
s quando se assegurou definitivamente a corrente migra- So Paulo, o projeto de libertao dos escravos
tria subsidiada em 1886, o desinteresse pela sorte da es- de autoria de Antnio Prado. Pelo projeto, o esp-
cravido levou mudana de atitude de Antonio Prado, rito da indenizao mantinha-se, j que os escra-
ento ministro do gabinete Cotegipe e um dos principais vos libertados deveriam permanecer em seus pos-
lderes do Partido Conservador, que, nas palavras insus-
peitas de Nabuco, levantou o veto de So Paulo aboli-
tos ao menos por dois anos recebendo mdica
o (KUGELMAS, 1986, p. 17). Ainda ministro da Agri- retribuio (MORAES, 1986, p. 264). No entan-
cultura de Cotegipe, Prado distancia-se deste e passa a to, no foi esse o projeto que foi colocado em
empreender uma aproximao com setores abolicionistas, votao. Como argumentava o Baro do Rio Bran-
admitindo a inevitabilidade da abolio. A postura de Pra- co, o projeto tardou: uma lei que estendesse a es-
do, contraposta a de um emperrado como Cotegipe, cravido por dois ou mais anos teria sido bem-
analisada por Kugelmas (idem, p. 34-37). Devemos lem-
brar, ainda, que Antonio Prado foi ministro tambm do
vinda em 1886, mas j no era suficiente em 1888.
gabinete Joo Alfredo, que promoveu a abolio, e foi autor Assim, em 8 de maio de 1888 apresentava-se o
de um projeto de lei, por So Paulo, que previa a libertao projeto de Rodrigo Silva, em nome da Princesa
final dos escravos, mas num prazo mais dilatado. Isabel, que se tornaria a Lei urea: a abolio da

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escravido em todo o territrio nacional, sem clu- De maneira geral, o movimento abolicionista
sula de indenizao. brasileiro no foi marcado pela defesa dos direi-
tos individuais dos escravos. Essa seria uma tra-
A resistncia conservadora na Cmara articu-
dio liberal anglo-saxnica. Grosso modo, a de-
lava-se em torno do ncleo fluminense, em que
fesa da abolio no Brasil apoiou-se em argumen-
se destacava Andrade Figueira. Os vaticnios dos
tos de outra espcie, baseados na razo nacional:
conservadores apontavam para a catstrofe que
a escravido era um cancro mesmo nos dizeres
se abateria sobre o pas e sobre a desorganizao
de conservadores por ser responsvel pela no
da produo. Alguns deputados, como o paulista
construo da nao. A escravido fazia mal a se-
Pedro Lus Soares de Sousa, levantaram a ques-
nhores e a escravos e impossibilitava a formao
to da indenizao, mas j era tarde. O projeto foi
de cidados no pas. Como aponta Carvalho: Fora
aprovado na Cmara por 85 votos contra 9, sen-
do campo religioso, o principal argumento que se
do 7 destes oriundos de representantes do Vale do
apresentava no Brasil em favor da abolio era o
Paraba fluminense.
que podamos chamar de razo nacional, em opo-
A lei foi promulgada em 13 de maio de 1888, sio razo individual dos casos europeu e nor-
mas muitos conservadores (e tambm liberais) te-americano. A razo nacional foi usada por Jos
no abandonaram a idia de indenizao. Pelo con- Bonifcio, que dizia ser a escravido obstculo
trrio, levaram sua insatisfao para o Parlamento formao de uma verdadeira nao, pois manti-
e pugnaram por medidas que viessem a salvar a nha parcela da populao subjugada a outra par-
lavoura mesmo no regime republicano, que se cela, como inimigas entre si. Para ele, a escravi-
instalaria um ano e meio depois. Qual era o argu- do impedia a integrao social e poltica do pas
mento bsico? Em suma, a questo da proprie- e a formao de foras armadas poderosas. Dizia,
dade. Resumidamente, Cotegipe expe a idia do como fez tambm Joaquim Nabuco, que a escra-
grupo: enfim, decreta-se que, neste pas, no vido bloqueava o desenvolvimento das classes
h propriedade, que tudo pode ser destrudo por sociais e do mercado de trabalho, causava o cres-
meio de uma lei sem ateno nem a direitos ad- cimento exagerado do Estado e do nmero de fun-
quiridos, nem a inconvenientes futuros (Cotegipe cionrios pblicos, falseava o governo represen-
apud MORAES, p. 277). tativo (CARVALHO, 2001, p. 50-51).
O que a abolio feriu foi o sagrado direito de A percepo da escravido como um entrave
propriedade. Sendo o escravo um bem, justo formao do pas e do povo brasileiro no era
que haja indenizao ao seu proprietrio quando nova. Estava na pauta de uma ampla parcela dos
este bem tomado pelo Estado, que foi o que liberais desde a independncia. J o patriarca Jos
ocorreu com a libertao de maio de 1888. Mas, a Bonifcio de Andrada e Silva havia levantado a
questo era bastante espinhosa. Como sustentar
argumentos liberais em nome da indenizao e ao
mesmo tempo negar a liberdade aos escravos? Essa reconhecer apenas o direito de propriedade como base da
uma longa questo no Brasil que remonta ao escravido. Findo este, o liberto deveria automaticamente
perodo colonial, mas, mais ainda, ao perodo ime- adquirir a cidadania. A oposio estabelecida por ele era
entre cidado e escravo e no havia possibilidade de
diatamente posterior independncia, quando a racializar a questo para alm da libertao do escravo.
escravido deixou de ser uma imposio do siste- No entanto, a abolio no era um horizonte prximo, nem
ma colonial e passou a ser uma questo da jovem estava na ordem do dia. No seu modelo, a emancipao
nao independente. Apesar da argumentao de- viria como soluo individual amparada em lei: o principio
senvolvida em termos de direitos individuais embutido na lei de 1871 a compra da liberdade era
como o direito propriedade tanto a defesa da defendida por ele ainda nas dcadas de 1840 e 1850: Do
seu ponto de vista, era como se, terminado o trfico, que
escravido quanto da abolio deu-se no Brasil em produzia novos escravos, e garantido o direito auto-com-
termos muito mais da chamada razo nacional, e pra, a obra da emancipao, no melhor estilo liberal, pudes-
foi dessa maneira que a questo da liberdade e da se ser lentamente deixada a cargo das virtudes e talentos
propriedade foi equacionada3. dos prprios escravos (MATTOS, 2004, p. 52-53). Da
mesma maneira, segundo Mattos, Lus Gama, bem mais
novo que Antnio Rebouas, tambm se filiava ao liberalis-
3 Hebe Mattos afirma que havia uma voz dissonante ainda mo na defesa das liberdades dos escravos e dos libertos,
na dcada de 1830. Tratava-se do Conselheiro Antonio mas, em sua poca, a questo da abolio j estava posta,
Rebouas, que destoava da tradio liberal brasileira ao diferentemente da poca do Conselheiro Rebouas.

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questo (COSTA, 1999; SILVA, 1999). Mas, na- questo da indenizao. Era com argumentos de
quele momento, mesmo os crticos da escravido defesa do direito propriedade que a escravido
no viam a possibilidade de manter-se a unidade era sustentada. Porm, tambm esse aspecto os
do jovem pas sem a instituio da escravido. abolicionistas questionavam: como era possvel
Tambm os proprietrios de escravos defendiam apoiar-se no argumento liberal da defesa da pro-
a escravido em termos de razo nacional. No priedade se esta era formada por seres humanos?
era possvel organizar a lavoura do pas sem o Mais ainda, os advogados abolicionistas busca-
recurso escravido. Havia o argumento liberal ram na argumentao dos senhores a possibilida-
da propriedade, mas este era de menor importn- de de questionar de maneira mais ampla o prprio
cia, ao menos at 1850. direito de propriedade: aceitando a idia de que o
direito de propriedade era justo, o que esses ad-
A partir de 1870 a discusso ganha corpo.
vogados questionavam era a prpria legalidade da
Mesmo os fazendeiros que dependiam da escra-
propriedade reclamada pelos senhores. A grande
vido e defendiam a sua manuteno olhavam com
maioria dos escravos que os senhores alegavam
desconfiana cada vez maior para as senzalas. A
possuir e pelos quais buscavam ser indenizados
despeito da melhoria no tratamento dos cativos
eram ilegais, j que eram filhos de africanos que
aps 1850 possivelmente pelo encarecimento
entraram no Brasil aps 1831, portanto, em con-
do escravo com o fim do trfico, ocorre um pro-
trariedade lei5. Como bem aponta Machado
gressivo aumento das rebelies de negros,
(1994), a nica forma de se justificar o direito de
notadamente no Vale do Paraba e no Oeste
propriedade do senhor era apelar para a prpria
Paulista, sendo esta ltima regio vista como par-
situao do escravo. Ou seja, a condio de es-
ticularmente perigosa e violenta: [...] as reas
cravo justificava a posse por parte do senhor da
cafeeiras do Oeste Paulista surgiam, neste con-
mercadoria, o que comeava a ser questionado
texto, como particularmente violentas. Tendo re-
com fora cada vez maior nos tribunais pelos ad-
cebido um influxo de mo-de-obra no desprez-
vogados abolicionistas.
vel ao longo dos anos 70, alguns historiadores
argumentaram que seria o impacto da massa de A luta pela indenizao e a defesa do direito de
escravos recm-chegados, desenraizados, o fa- propriedade por parte de senhores arruinados con-
tor explicativo do incremento das taxas de tinuou para alm da abolio. Diferentemente do
criminalidades nesta regio (MACHADO, 1994, que pregavam os apocalpticos, no houve a su-
p. 24). blevao da ordem e a destruio da lavoura no
pas, o que no quer dizer que muitos fazendeiros
A situao, que era grave, tendia a piorar com
no tenham sofrido com o fim abrupto da es-
o fim da lei dos aoites, de 18864. De fato, sem o
cravido. As demandas por algum tipo de indeni-
amparo da represso, como manter as senzalas
em paz, se tambm as cidades estimulavam a re-
belio dos negros? A luta dos senhores em defesa
da escravido voltou-se fundamentalmente para a 5 Apesar de a Lei Eusbio de Queirs ser de 1850, deve-
mos remeter aqui lei anterior, de 1831, fruto de acordos
com a Inglaterra. Luiz Felipe de Alencastro chama a aten-
o para o significado da lei de 1831: sur le plan juridique,
4 A lei dos aoites, revogada em 1886, estabelecia o direito la loi de 1831 interdissant la traite au Brsil laissait prvaloir
dos senhores punirem seus escravos com castigos fsicos. une situation ambigu dans la mesure o ce texte stipulait
Com a sua revogao, muitos fazendeiros revoltaram-se, aussi que les esclaves introduits aprs cette date seraint
como mostra Machado: [...] a revogao apenas tardia da considrs comme tant affranchis. De ce fait, les
pena de aoites em 1886, aps longa batalha de propagan- propritaires de 500 000 esclaves introduits aprs 1831
da abolicionista, ocasionou ferozes protestos dos fazen- navaient pas leur droite de proprit totalement assur.
deiros, convencidos, e no sem razo, que suprimi-la seria Ils pouvaient en outre tre condamns au titre de larticle
o mesmo que abolir a escravido. Pois, como havia notado 179 du code criminel de 1830 qui punissait la mise en
o Baro do Bom Retiro, muitos anos antes, por ocasio do esclavage de personnes libres. Les snateurs brsiliens
debate sobre a proposta do Conselheiro Nabuco sobre a staient aperus des dangers que cette loi laissait subsister
revogao do artigo 60, a substituio desta pela priso et avaient demand la suppression de ce texte ds 1837.
com trabalhos, se aplicada a escravos, tornar-se-ia um est- toutefois, une telle mesure aurait constitu une rupture des
mulo ao crime, uma vez que seria a mesma, por muitos, traits anglo-brsiliens. On a donc mantenu la loi de 1831
percebida como um melhoramento de sua condio (MA- tout en ne lobservant pas (ALENCASTRO, 1979, p.
CHADO, 1994, p. 24). 412).

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zao estenderam-se at o novo regime republi- mentos alheios histria do movimento aqueles
cano, o que explica, de alguma maneira, a aflun- a quem Patrocnio denominou republicanos do
cia de escravistas ao Partido Republicano a partir 14 de maio, muitos deles membros egressos das
do 13 de Maio. Porm, assim como a Monarquia fileiras do Partido Conservador. A ao da Coroa
no havia atendido aos apelos desses proprietri- em empreender a abolio destruiu seus alicerces
os, tambm o novo regime no contemplou sua e provocou rupturas definitivas no prprio movi-
reivindicao6. mento republicano: Os partidos Liberal, Conser-
vador e Republicano estavam de fato divididos
O novo regime nasceu sem o problema da es-
frente questo da abolio; a lei da eleio direta
cravido e esquivou-se de debater a indenizao.
cassara de fato o voto a milhares de brasileiros,
Argumentava-se que a questo da indenizao era
dando maior consistncia Cmara, mas afastan-
da Monarquia e que o novo regime no poderia
do-a da opinio pblica; o Poder Moderador tor-
arcar com os erros do passado. Dessa maneira,
nara-se nesta conjuntura de fato ambguo: seu
perderam novamente os defensores da indeniza-
exerccio poderia ser formalmente ditatorial, mas
o que, nos ltimos momentos, depositaram no
estar, ao mesmo tempo, mais prximo da opinio
novo regime a esperana do ressarcimento. Ape-
pblica. Neste sentido, a batalha da abolio cor-
sar de frustrados, muitos haviam acreditado que
roeu a base dos partidos nacionais e contribuiu
a Repblica poderia resolver a questo de maneira
no s para o fim da monarquia como para a pro-
satisfatria. Ora, por que esses homens acredita-
clamao da repblica manu militari. Culpa dos
ram nisso? Haveria algum indicativo de que o novo
abolicionistas? Sem dvida, no. O sistema re-
regime seria sensvel a essas demandas? Para en-
presentativo que no funcionava adequadamen-
tendermos um pouco melhor essa questo, faz-se
te (CARVALHO, 1996, p. 15).
necessrio analisar a relao entre os republica-
nos e a abolio, relao essa que no foi simples O Partido Republicano foi fundado em 1870
nem nica. no Rio de Janeiro, mas no logrou controlar os
diversos filhotes nascidos nas provncias. Mes-
II. OS REPUBLICANOS E A ABOLIO
mo assim, consistia em uma novidade em relao
Os ltimos anos que precedem a abolio de- a movimentos anteriores. Como afirma Srgio B.
finitiva em 1888 so bastante tumultuados e mar- de Holanda, tradicionalmente a idia republicana
cam uma srie de cises no movimento tinha sido inseparvel, no pas, e desde antes da
abolicionista e na sua relao com o Independncia, de manifestaes explosivas con-
republicanismo. A questo em pauta a prece- tra o poder constitudo. Alm disso, tivera invari-
dncia da Repblica ou da Abolio como objeti- avelmente cunho regional, e se pretendesse abar-
vos a serem alcanados. Muitos dos membros da car o pas inteiro, deveria faz-lo partindo da peri-
gerao de 1870 no dissociam uma da outra, feria para o centro. Agora, e a outra novidade,
como o caso de Silva Jardim, um dos mais im- ela surge no centro, na Corte, de onde iro irradi-
portantes propagandistas republicanos. Na prti- ar-se, no apenas os seus princpios, mas ainda
ca, porm, dividem-se quanto s prioridades. A as normas de ao comum, para as diferentes pro-
ciso definitiva opera-se aps o 13 de Maio e, nesse vncias (HOLANDA, 1985, p. 261).
sentido, emblemtico o rompimento entre Jos
A fundao desse partido dava-se em meio
do Patrocnio e Silva Jardim (QUEIROZ, 1967;
crise gerada pela queda do gabinete Zacarias em
LIMA, 1987; CARVALHO, 1996; FERNANDES,
1868 e insatisfao liberal7. Na poca, vrios
2004), desde ento inimigos figadais e, curiosa-
clubes radicais foram fundados.
mente, ambos desprezados pelo novo regime em
suas primeiras horas.
7 A queda do Gabinete Zacarias marca o fim do perodo
A Lei urea torna-se um divisor de guas no
movimento republicano, com a insero de ele- conhecido como Conciliao. Desde 1862 uma quebra do
Partido Conservador, que deu origem Liga Progressista,
acabou gerando o fenmeno de dois partidos liberais: os
6 Devemos lembrar a atitude de Rui Barbosa ao ordenar a histricos e os ligueiros. A volta dos conservadores mais
queima dos arquivos que atestavam a propriedade de es- duros com Itabora foi decisiva para o rompimento de
cravos, ainda no governo provisrio, numa tentativa de parte dos liberais com a ordem monrquica, favorecendo a
cessar o movimento de luta por indenizao no novo regi- formao do Partido Republicano. Campos Sales, em suas
me. Ver Lacombe, Siva e Barbosa (1988). memrias, atenta para a importncia do fato, ao analisar a

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Os primeiros anos so bastante difceis para o ral. De acordo com Srgio B. de Holanda, as
novo partido. A partir de 1875, ocorre uma nova vantagens que tirariam os republicanos das alian-
aproximao entre os liberais e o governo, o que as com os conservadores vinham sobretudo de
causou a defeco de muitos membros do Parti- poderem agir com maior independncia, uma vez
do Republicano que voltaram ao partido de ori- eleitos (HOLANDA, 1985, p. 264).
gem. A situao agrava-se a partir de 1878. Cam-
Em termos doutrinrios, o Partido Republica-
pos Sales d-nos mostra do problema gerado pelo
no levanta a bandeira da descentralizao e do fe-
Gabinete Sinimbu para as hostes do Partido Re-
deralismo, opondo-se ao centralismo monrquico
publicano: A situao liberal, inaugurada em 1878
que sufocava as provncias. Devemos lembrar que
pelo Gabinete de 5 de janeiro, veio pr prova a
a defesa do federalismo, por si s, no represen-
sinceridade e a firmeza dos republicanos. [...] O
tava um ataque Monarquia. Liberais como Rui
surpreendente acontecimento impressionou de al-
Barbosa acreditavam na eficcia de uma monar-
guma sorte o esprito pblico, chegando-se a sen-
quia federativa e abandonaram a primeira quando
tir, sobretudo em determinadas regies do pas,
as reformas que visavam descentralizao mos-
um movimento de adeso, que levou o alarma ao
traram-se ineficazes. Mas, como chama a aten-
campo dos propagandistas (CAMPOS SALES,
o Srgio B. de Holanda, os que preconizavam
1983, p. 14). Esse j no foi o caso em So Pau-
essa espcie nova, ainda quando no fossem re-
lo. Apesar de algumas defeces, o PRP conti-
publicanos, j se situavam na franja do
nuou mais bem estruturado do que o partido naci-
republicanismo, e Rui Barbosa falava mesmo na
onal. Em So Paulo, paradoxalmente, onde o Par-
federao como um meio de republicanizar a mo-
tido Liberal tinha deitado razes mais fortes, apa-
narquia (idem, p. 269).
rentemente o ideal republicano federalista tinha-
se fincado de maneira mais slida do que na Cor- O grau de defesa do federalismo, no entanto,
te, ou mesmo na provncia do Rio, onde o Partido variava de acordo com a provncia em que se or-
Liberal era bem menos atuante do que o Partido ganizava o partido. Claramente mais forte em So
Conservador. Alm disso, em So Paulo, a dire- Paulo e no Rio Grande do Sul, o federalismo no
o do PRP havia tomado uma posio de fora, tinha cores to fortes na provncia do Rio de Ja-
impedindo as defeces, com Campos Sales neiro e na Corte, mas ainda era a principal bandei-
frente, chamando os republicanos paulistas para ra do partido. Todos os males pelos quais passava
atentarem para os ardis do governo e para a im- o pas eram identificados com a excessiva cen-
possibilidade de transformaes serem efetuadas tralizao operada pela Monarquia: os republica-
sob a gide da Monarquia. Como resultado, em nos de 1870 chamavam a ateno, inclusive, para
So Paulo no ocorrem defeces e o o risco de desmembramento que o pas corria com
republicanismo paulista pesa cada vez mais no a manuteno do regime centralizador8. A Rep-
conjunto nacional (KUGELMAS, 1986, p. 32). blica era encarada como o regime do mundo mo-
Alm disso, em So Paulo era clara a aproxima- derno e americana por excelncia: a Monarquia
o dos republicanos e conservadores, ambos na era europia e anacrnica, planta extica em solo
oposio. O rompimento foi bastante positivo para americano.
o PRP, j que livrava os republicanos de uma po-
A adoo de uma linha evolucionista e gra-
sio de subordinao em relao ao Partido Libe-
dual para a implantao do novo regime coaduna-
se com o carter reformista desta elite
contestadora (ALONSO, 2000). A Repblica se-
conjuntura de 1868, primeiramente com a organizao do ria questo de tempo, a Monarquia cairia de po-
Partido Radical e, posteriormente, com o PR: Do seio do dre: restaria aos republicanos comportados
Partido Histrico, que combatera a Liga Progressista, foi
(KUGELMAS, 1986, p. 32) esperar para
que, em 1868, se desprenderam os elementos polticos que
ento levantaram o programa radical, como um primeiro implementar seu programa. Alguns membros, no
passo, definitivo, para o Partido Republicano, por eles
prprios organizado em 1870. Este partido surgia, zeloso
de sua autonomia nas lutas polticas, sem aproximaes 8 Se carecssemos de uma frmula para assinalar perante
nem afinidades com os velhos partidos monrquicos, visto a conscincia nacional os efeitos de um e outro regime, ns
que tinha por objetivo no mais uma simples misso a resumiramos assim: Centralizao Desmembramento.
reformadora, mas a transformao fundamental do regime Descentralizao Unidade (Manifesto do Partido Repu-
(CAMPOS SALES, 1983, p. 13). blicano apud PESSOA, 1973, p. 56; grifos no original).

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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 27: 181-195 NOV. 2006

entanto, apelavam para a bandeira da revoluo desassombrado o futuro, confiando na ndole do


como forma de chegar-se ao poder, o que foi o povo e nos meios de educao, os quais unidos
caso de Silva Jardim, em famosa querela com ao todo harmnico de suas reformas e de seu
Quintino Bocaiva quando da disputa pela direo modo de ser ho de facilitar-lhe a soluo mais
do partido, mas esta era uma posio claramente justa, mais prtica e moderada, selada com o cu-
minoritria. nho da vontade nacional. Parece que esta declara-
o seria suficiente para apagar todas as dvidas.
O recurso ao golpe militar partiu justamente
A questo no nos pertence exclusivamente por-
desta corrente hegemnica, que via a implantao
que social e no poltica: est no domnio da
da Repblica como algo gradual. O apelo ao Exr-
opinio nacional e de todos os partidos, e dos
cito, no entanto, deu-se por meio da cooptao da
monarquistas mais do que nossa, porque compe-
alta cpula para o movimento, visando impedir
te aos que esto na posse do poder, ou aos que
uma quebra de hierarquia e o potencial revoluci-
pretendem apanh-lo amanh, estabelecer os mei-
onrio que adviria dessa quebra que ocorreria
os de seu desfecho prtico. E se os nossos con-
se se recorresse aos baixos oficiais, entre os quais
trrios polticos pressagiam para um futuro de-
o ideal republicano j estava disseminado9.
masiadamente remoto o estabelecimento, no pas,
A prpria estrutura do partido, dividido em do sistema governamental que pretendemos, o que
sees provinciais que, na verdade, funcionavam vem interpelar-nos hoje e desde j sobre esses
como clulas autnomas, dificultava uma linha de meios? (Manifesto do Congresso do Partido Re-
ao nica para seus membros. Vrias foram as publicano Paulista apud PESSOA, 1973, p. 65).
tentativas de organizao de um partido em nvel
Mais ainda, se fosse instituda a Repblica an-
nacional, mas elas acabaram enfrentando a gran-
tes da resoluo da questo do elemento servil,
de particularidade do movimento nas provncias e
esta se daria de maneira conciliatria, mantendo-
o peso desigual que possua o Partido Republica-
se, inclusive, o princpio da indenizao: Desde
no Paulista na agremiao nacional10.
seus incios, o PRP demonstrou preocupao em
O texto do Manifesto de fundao do PRP, na no perder suas bases de apoio rural em razo do
Conveno de Itu, em 1873, diferentemente do problema da escravido; sua forma de colocar o
texto de 1870, aborda a questo da abolio. Esta tema foi denominada por Joseph Love, como po-
apresentada como um problema social que de- ltica de ambigidade deliberada. A argumenta-
veria ser resolvido pela Monarquia, que o criou e o utilizada, apesar do evidente oportunismo, no
que ainda era o regime vigente. Os republicanos despida de interesse; o PRP apresentava-se como
argumentam que a soluo vir antes da Repbli- favorvel a uma soluo pacfica e evolutiva da
ca e que no devem ser cobrados por isso. Afir- questo servil, apresentava-a como um fato
mam categoricamente que qualquer posio mais social, que transcendia a arena poltico-
radical levaria perda de membros importantes institucional onde se movia o republicanismo e
do partido de um ou de outro lado: Fique por- atribua a eventual soluo do problema aos dois
tanto bem firmado que o Partido Republicano, tal partidos monrquicos (KUGELMAS, 1986, p.
como consideramos, capaz de fazer a felicidade 31).
do Brasil, quanto questo do estado servil, fita
A postura ambgua dos republicanos em rela-
o abolio da escravido s rompida s vs-
peras da Lei urea. At ento, predominava uma
9 A penetrao do ideal republicano no Exrcito j vinha linha neutra, buscando separar os dois proble-
acontecendo havia algum tempo, seja pelos conflitos ocor- mas: a Repblica seria o regime do futuro do pas
ridos entre a instituio e a Monarquia, seja pela penetra- e a escravido era o regime de trabalho do passa-
o das idias positivistas na corporao, que geralmente do, institudo pela Monarquia. No era responsa-
imputada a Benjamin Constant ou aos jovens oficiais
(BOEHRER, 1954; CASTRO, 1995).
bilidade dos republicanos, mas, por outro lado,
reconhecia-se a importncia da escravido para o
10 A busca da construo de uma agremiao nacional vai
funcionamento da economia do pas. Observe-se
prosseguir j no regime republicano. Durante o governo de
Floriano Peixoto, Francisco Glicrio empreende uma ten-
que boa parte dos republicanos no via com bons
tativa de construo do Partido Republicano Federal, mas, olhos um rompimento abrupto do regime de tra-
j durante o governo Prudente de Morais, o partido esva- balho ou seja, a abolio imediata sem indeniza-
ziado em detrimento dos partidos estaduais. o. Alm disso, fiis ao princpio federalista, desde

187
OS REPUBLICANOS E A ABOLIO

seu manifesto, em 1873, os republicanos paulistas serem mais abolicionistas que republicanos, ao
viam a questo da abolio como devendo ser le- que Patrocnio retrucou que, se o Partido Repu-
vada pelos diferentes interesses das provncias. blicano estabelecesse uma aliana com os
Sob a liderana de Francisco Glicrio, alegavam escravocratas, eles, abolicionistas, a fariam com
que cada provncia deveria realizar a reforma de o Imperador (BOEHRER, 1954).
acordo com seus interesses peculiares, mais ou
A organizao do Partido Republicano no Bra-
menos lentamente, conforme a maior ou menor
sil foi desigual. Desde o incio, a seo paulista foi
facilidade na substituio do trabalho escravo pelo
a mais estruturada e importante do pas e, de al-
trabalho livre [...] (Glicrio apud SANTOS, 1942,
guma maneira, o PRP provocava eco sobre as
p. 236).
demais sesses do pas. Como j vimos anterior-
Tambm os republicanos adotavam um argu- mente, o Partido Republicano nasce e cresce em
mento que tinha por base a no interferncia do ntima ligao com a frao liberal que se desen-
Estado em assuntos econmicos. Eram eles, entre canta com o governo a partir da queda do gabine-
outros, que defendiam a emancipao dos escra- te Zacarias, em 1868. Ao final da dcada de 1870,
vos pela via privada, ou seja, acreditavam que a por ocasio da volta dos liberais ao poder, o parti-
melhor forma de se colocar fim escravido seria do mingua consideravelmente, mesmo que em So
a libertao dos escravos pelos seus senhores: no Paulo o esvaziamento seja menor. Em termos de
foi de outra forma que se adotou essa prtica em representao, no h um crescimento do parti-
congresso do partido, j s vsperas de 1888, quan- do, sendo a bancada parlamentar restrita aos no-
do a circular de Campos Sales aconselhando os mes de Prudente de Moraes e Campos Sales, pela
republicanos a libertarem seus escravos acabou provncia de So Paulo. No se percebe um cres-
sendo incorporada pela direo do PRP, aps a elei- cimento eleitoral do partido, que patinha ao lon-
o de Bernardino de Campos como presidente do go da dcada de 1870 e mesmo de 1880.
partido. A despeito da resistncia dos fazendeiros
O grande peso da lavoura no partido paulista
possuidores de escravos, a indicao do lder que
se, por um lado, permitia o crescimento do movi-
sempre se colocou como abolicionista foi, segun-
mento republicano entre a elite, por outro lado,
do Jos Maria dos Santos, uma tentativa de recu-
entravava sua penetrao nas camadas mdias e
perar o partido, ofuscado pelo crescimento do
urbanas, por associar-se aos interesses escravistas.
movimento abolicionista. O prprio rgo de im-
Assim como a questo da abolio provocou fra-
prensa do partido A Provncia de So Paulo
turas nos dois partidos que sustentavam a Mo-
identificava como causa do ostracismo sofrido pelo
narquia, abalou tambm o Partido Republicano.
PRP, a campanha abolicionista e as posies do
Este , a nosso ver, uma questo central: a Mo-
monarca brasileiro, francamente contrrias ma-
narquia, de certa maneira, moldou o Partido Re-
nuteno da escravido. Nesse sentido, a volta de
publicano que se formava. Joaquim Nabuco, ex-
elementos anteriormente acusados de sectarismo
poente dos chamados liberais abolicionistas, apon-
pela sua defesa intransigente da abolio da escra-
tava para o fato de que acima dos rtulos partid-
vido era fundamental para a revitalizao do parti-
rios pairava a questo abolicionista, que se sobre-
do (SANTOS, 1942, p. 254-258).
punha s diferenas entre liberais, conservadores
Ao longo da dcada de 1870 operaram-se as e republicanos, e colocava-os misturados em cam-
primeiras cises no movimento republicano que pos opostos (NABUCO, 1988).
tinham como fundamento a questo da escravi-
A ambigidade mantm-se nos partidos que
do. No Rio, h o caso do rompimento de Jos do
surgem nas vrias provncias. De maneira geral,
Patrocnio e seu grupo e, em So Paulo, de Lus
o partido republicano agrega elementos que vem
Gama. A polmica de Lus Gama com o Partido
a Repblica como necessidade primeira anterior
Republicano de So Paulo inicia-se j em 1873,
abolio, portanto, e, justamente por isso, tran-
quando este nega-se a assinar a resoluo tirada
sigentes com elementos escravocratas. Com sor-
na Conveno de Itu, pois o partido omitia-se na
te, os republicanos herdariam um pas sem escra-
questo da escravido. Quanto a Jos do Patroc-
vos caberia aos partidos imperiais o processo e
nio, na conveno do partido do Rio de Janeiro,
o nus da abolio. Esta questo provocou cises
em 1881, Quintino Bocaiva louvou os
irremediveis em algumas provncias, como no
abolicionistas republicanos, mas advertiu-os por
caso de Rio e So Paulo. J no Manifesto de 1870

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a questo da libertao dos escravos escravido em territrio nacional num prazo que
deliberadamente omitida. No trecho que se refere no excedesse a data do centenrio da Revoluo
ausncia de liberdade no regime monrquico, Francesa.
curiosamente a liberdade da pessoa do escravo
A mudana de posio do partido, a adoo de
no invocada: A liberdade de conscincia nuli-
uma postura mais clara em relao ao problema,
ficada por uma Igreja privilegiada; a liberdade eco-
coincide com o aumento do movimento
nmica suprimida por uma legislao restritiva; a
abolicionista no pas. Em 1887, a abolio era ape-
liberdade de imprensa subordinada jurisdio de
nas uma questo de tempo. No era possvel aos
funcionrios do governo; a liberdade de associa-
republicanos manter a postura ambgua e o siln-
o dependente do beneplcito do poder; a liber-
cio por tanto tempo. Os republicanos corriam o
dade do ensino suprimida pela inspeo arbitrria
risco de serem surpreendidos pela abolio sem
do governo e pelo monoplio oficial; a liberdade
terem assumido claramente uma postura a respei-
individual sujeita priso preventiva, ao recruta-
to. Durante muito tempo o silncio foi fundamen-
mento, disciplina da guarda nacional, privada da
tal nas provncias de So Paulo e do Rio de Janei-
prpria garantia do habeas-corpus pela limitao
ro, onde a presena de fazendeiros ainda proprie-
estabelecida, tais so praticamente as condies
trios de escravos era bastante considervel no
reais do atual sistema de governo (Manifesto do
partido. Boehrer aponta o problema criado pela
Partido Republicano apud PESSOA, 1973, p. 47).
questo da abolio para o partido em So Paulo:
Como podemos perceber, para os fundadores o Partido de So Paulo desaprovava qualquer in-
do Partido Republicano no Brasil a questo da li- teno de abolir a escravido se a vontade da na-
berdade do escravo no se colocava como um o se opusesse a uma tal emancipao. Alguns
problema de fato para o estabelecimento de um republicanos [...] desejavam a abolio imediata e
sistema mais amplo de liberdades no pas, ou violenta, no era porm justo sobrecarregar de tais
melhor, no era uma questo propriamente polti- planos o partido (BOEHRER, 1954, p. 265).
ca, da a no necessidade de se tratar dela. No
Para alguns membros do Partido Republicano
caberia a um partido organizao fundada com
e do movimento republicano de maneira mais
o objetivo de tomar o poder e instituir uma nova
ampla, a questo da abolio sempre se fez pre-
ordem institucional a tarefa de questionar o re-
sente. Em termos doutrinrios, para homens como
gime de trabalho adotado pelo pas. Era uma bela
Bernardino de Campos, Luis Gama, Patrocnio,
maneira de escamotear a questo, mas isso no
Rangel Pestana e Silva Jardim, entre outros, no
fugiu aos olhos dos abolicionistas, em especial aos
era possvel dissociar a Repblica da abolio da
olhos dos abolicionistas republicanos como Luiz
escravido. Bernardino de Campos, ao longo de
Gama e Patrocnio, por exemplo.
seus embates com os fazendeiros escravistas do
Em 1887, novo congresso foi realizado. Nele partido, argumentava que a abolio era o primei-
reafirmavam-se as bases do documento de fun- ro passo para a Repblica e que no se deveria
dao, de 1870. No entanto, diferentemente do dissociar as duas lutas, que eram uma s. Por
que ocorrera em 1870, agora o Partido Republi- outro lado, boa parte do ncleo republicano que
cano colocava-se frente questo da escravido. se organizara em torno de Campinas defendia a
bem verdade que na lista de liberdades deseja- escravido e acreditava que o Partido Republica-
das mais uma vez era omitida a liberdade dos ho- no deveria ficar fora da discusso. Mais do que a
mens que eram escravos. Porm, o assunto era defesa da escravido, o que os fazendeiros
tratado de maneira mais clara: a abolio era ne- paulistas defendiam era a viabilizao da lavoura
cessria ao desenvolvimento do pas e, mais do por intermdio do suprimento de braos e a ma-
que isso, era uma obrigao que a Monarquia ha- nuteno do direito de propriedade com a idia da
via-se furtado de resolver de acordo com a justi- indenizao11.
a, por meio de um ato pronto e simultneo,
adotadas as precaues necessrias para evitar o
11 Eduardo Silva afirma que, oficialmente, o Partido Re-
abalo da propriedade mal constituda (Manifesto
publicano defendeu sempre a idia de indenizao. Esta
do Congresso Republicano Federal apud PES- posio lhe valeu, nos ltimos anos do Imprio, o apoio de
SOA, 1973, p. 91). Se a Monarquia no resolveu, muitos senhores de escravos, sobretudo depois do 13 de
caberia aos republicanos esboar uma soluo maio de 1888. Quando os fazendeiros do caf comearam a
bastante conservadora: propunham acabar com a engrossar as fileiras republicanas, Joaquim Nabuco, que

189
OS REPUBLICANOS E A ABOLIO

Quando da discusso do projeto Dantas, mo- ao do ltimo na defesa do abolicionismo, a Con-


dificado por Saraiva e posteriormente promulga- federao Abolicionista orienta o voto no Partido
do no gabinete Cotegipe12, o Partido Republicano Conservador. Republicanos histricos como Jos
mostrou claramente sua fratura. A posio de Pru- do Patrocnio e Joo Clapp apiam Vianna e no o
dente de Moraes e de Campos Sales a favor do republicano Bocaiva. Num partido com pequena
projeto original, em que a idia de indenizao no densidade eleitoral, perder votos para um conser-
era contemplada, levou a uma fria recepo des- vador dentro de suas prprias fileiras no era um
tes parlamentares por parte de seus correligion- bom sinal.
rios em So Paulo (SANTOS, 1942; CAMPOS
Apesar da perda de vrios membros mais
SALES, 1983). A aprovao da Lei dos
combativos, a causa republicana tambm ganhou
Sexagenrios, nos moldes mais comedidos de
muito em manter essa ambigidade, principalmente
Saraiva-Cotegipe, foi vista pela lavoura escravista
aps o 13 de Maio, quando viu suas fileiras incha-
como uma ltima concesso ao
das por uma srie de fazendeiros desiludidos com
emancipacionismo13. Assim como em 1871, ago-
os rumos da Monarquia, os acidamente nomea-
ra, com a Lei dos Sexagenrios, havia a possibili-
dos por Patrocnio de republicanos do 14 de
dade de o escravo recorrer s instituies legal-
maio15. Feita a abolio, todas as energias pode-
mente estabelecidas em busca de seus direitos
riam ser canalizadas para a discusso e a implan-
vistos como tais pela lei. A legislao acerca da
tao da Repblica, agora reforada pela presena
questo escravista efetuou a clivagem j anotada
de membros egressos da elite imperial e descon-
por Nabuco e fez com que os conflitos fossem
tentes com a Monarquia. No coincidncia que
levados para dentro dos partidos, inclusive do
as peregrinaes de Silva Jardim, a despeito de
Partido Republicano.
seu estremecimento com a cpula do partido, pas-
A ambigidade do Partido Republicano em re- sam a fazer sucesso a partir do 13 de Maio. Como
lao abolio impediu uma ao coordenada de aponta Sidney F. Leite (1993), a Repblica ga-
seus membros. Cises ocorrem antes e aps o 13 nhava seu radical, que, curiosamente, receberia
de Maio. Em 1888, ainda antes da Lei urea, em amplo apoio das fileiras mais conservadoras do
eleies para o Senado, concorrem o republicano partido: fazendeiros desencantados com a Mo-
Quintino Bocaiva e o conservador Ferreira Vianna narquia e com o fim da escravido.
(um evoludo em relao a 1871)14. Dada a atu-
O mesmo Silva Jardim teve participao no
episdio decisivo da adeso do partido, como ins-
tituio, ao abolicionismo. Por ocasio da palestra
por essa poca trabalhava em O Paiz ouviu de Quintino a
proferida por Campos Sales em Santos, em 1887
entusistica narrativa: acabo de estar numa reunio repu-
blicana disse ele que representava mais de vinte mil no que deveria ser uma festa liberal em home-
contos (SILVA, E., 1986, p. 69). nagem memria de Jos Bonifcio (o moo) ,
12 Cotegipe acabou sendo o responsvel pela aprovao realizada na Ilha Porchat, Jardim interpelou o
final da lei dos Sexagenrios (1885), mantendo o princpio palestrante acerca da questo da abolio e exigiu
da indenizao embutido ao prolongar o tempo pelo qual o um compromisso do partido com a causa, desafi-
escravo deveria permanecer prestando servios ao se-
nhor.
13 Aparentemente, a Lei dos Sexagenrios teve um alcance sendo, ainda quando por ocasio da votao da Lei do Ven-
muito restrito. Mas importa analis-la em conjunto com as tre Livre (1871) e da Lei dos Sexagenrios (1885), um fer-
demais leis que tratavam da questo escrava. Sidney renho opositor das medidas de carter emancipacionista,
Chalhoub, ao analisar o escravismo e o abolicionismo na acusando D. Pedro II de provocar a discrdia e agir de
Corte nos ltimos anos do Imprio, mostra como, apesar maneira a exceder o seu poder pessoal. Mas, em 1888,
das limitaes aparentes das leis, estas foram extremamen- era um defensor da abolio e foi responsvel, segundo
te importantes no processo de luta pela abolio. No caso Evaristo de Moraes, pela redao da fala do trono de 1888,
especfico da Lei do Ventre Livre (1871), por exemplo, em que a regente Isabel apontava para a abolio
houve o reconhecimento legal de uma srie de direitos que (MORAES, 1986, p. 262-265).
os escravos haviam adquirido pelo costume e a aceitao de 15 A presena macia de fazendeiros que perderam seus
alguns objetivos das lutas dos negros (CHALHOUB,
escravos nas fileiras do Partido Republicano em parte
2001, p. 159).
responsvel pelas interpretaes da queda da monarquia
14 Ferreira Viana ocupou a pasta da Justia no gabinete como as de Oliveira Vianna, que v na repblica uma obra
Joo Alfredo. Converteu-se tardiamente causa abolicionista de ressentidos. Cf. Vianna (1959) e Costa (1999).

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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 27: 181-195 NOV. 2006

ando os republicanos a no aceitarem membros regime, mas no era a nica. A Repblica estava
possuidores de escravos aps data determinada no horizonte de grupos como os positivistas e, a
pela agremiao. Campos Sales teve dificuldades, partir de 1870, cada vez mais dos militares, prin-
j que seria difcil empenhar sua palavra sem con- cipalmente os de baixa patente, e dos alunos e
sulta aos outros membros do partido, mas com- corpo docente da Escola Militar. Diferentemente
prometeu-se em lutar por isso. O resultado foi a do que ocorria com os quadros partidrios pro-
circular que estabeleceu a obrigatoriedade dos re- priamente ditos, dentre os positivistas e dentro do
publicanos paulistas em libertar seus escravos, Exrcito o republicanismo tinha uma clara orien-
alm da adeso macia de liberais santistas ao par- tao abolicionista. Para seus defensores, no era
tido e a ascenso de Silva Jardim como propa- possvel conjuminar um regime poltico republi-
gandista republicano (SILVA JARDIM, 1891; cano com a manuteno da escravido e, mais
CAMPOS SALES, 1983). que isso, no era possvel professar a f republi-
cana e possuir escravos ao mesmo tempo. Da a
A circular no foi bem aceita pelos republica-
desconfiana tanto de positivistas quanto de mili-
nos que possuam escravos, j que contrariava as
tares em relao ao Partido Republicano, em es-
diretrizes da Comisso Permanente do PRP. Na
pecial em relao aos chefes paulistas e
provncia, cada vez mais a situao poltica tor-
fluminenses, que monopolizavam a direo cen-
nava-se confusa, com republicanos, liberais e
tral do partido.
conservadores aglutinando-se em campos opos-
tos a partir da idia da abolio. Se os republicanos e os abolicionistas no po-
dem ser associados diretamente, o mesmo no se
Quando por ocasio do governo provincial de
pode dizer da Repblica e da Abolio. Intima-
Queirs Telles, conservador que teve a iniciativa
mente relacionadas, so o desfecho de um pro-
da construo da hospedaria dos imigrantes e que
cesso de mudana que vinha sendo gestado pelo
tinha claras perspectivas abolicionistas, houve uma
menos desde 1870. Sem dvida, uma parcela dos
oposio ferrenha por parte dos fazendeiros de
proprietrios rurais foram jogados no movimento
Campinas, republicanos que viam no novo gover-
republicano, decepcionados com a Monarquia no
no uma aproximao perigosa com as senzalas.
episdio da abolio. Porm, muito pouco su-
Se em So Paulo, onde o partido era mais or- por a Repblica como obra de ressentidos. Os
ganizado, a situao era essa, no restante do pas ressentidos fizeram parte do movimento, prin-
ela agravava-se. No Rio de Janeiro havia pouco cipalmente no final, mas no foram os respons-
espao de atuao para o partido, sendo seus mem- veis pela implantao do governo republicano.
bros flutuantes entre o Partido Liberal e o Parti- Apesar da fragilidade do partido um pouco me-
do Republicano, o mesmo dando-se em Minas. nor em So Paulo o movimento republicano
No Rio de Janeiro havia o agravante da posio ganhou volume na dcada de 1880 com o cresci-
claramente majoritria do Partido Conservador mento da propaganda nos centros urbanos, com
que, no tocante questo da abolio, conseguiu o apoio cada vez maior dos militares, com o cres-
liderar tanto a iniciativa quanto a resistncia sua cimento de um movimento de contestao
efetivao. Na Corte, o Partido Republicano as- (ALONSO, 2000) e pela prpria fragilidade do
sumia uma postura mais clara pelo abolicionismo edifcio imperial.
e possua uma militncia urbana e influente na
Nos dizeres de republicanos como Lus Gama
imprensa, mas pouco representativa em termos
e Silva Jardim, no seria possvel dissociar a Abo-
de densidade eleitoral. Nas provncias como Rio
lio da Repblica. No entanto, vimos que, na pr-
Grande do Sul e Pernambuco, os republicanos
tica, isso ocorreu e, mais ainda, parte da insero
possuam uma identidade mais diferenciada: na
que o ideal republicano conseguiu dentro da elite
primeira claramente havia uma posio federalista
brasileira foi graas a uma ambigidade explcita
muito forte e uma inclinao para apoiar a aboli-
em relao questo abolicionista que manteve
o e em Pernambuco havia um partido de forte
at as vsperas da Lei urea.
inspirao positivista, sob a liderana de Anbal
Falco. A questo que a Repblica de Jardim ou
Gama no necessariamente era a Repblica dos
O Partido Republicano era, sem dvida, a ins-
fazendeiros escravistas do PRP, por exemplo.
tituio mais claramente favorvel mudana do
Tributrios das idias iluministas francesas e ten-

191
OS REPUBLICANOS E A ABOLIO

do como exemplo maior o regime poltico advindo drio imperial, mas tambm republicano. Mais do
da revoluo de 1789, os republicanos radicais, que isso separou o par Repblica-Abolio, que
independentemente de suas diferenas, partiam do era crucial dentro da linha de argumentao de
pressuposto da igualdade fundamental dos homens uma srie de republicanos, justamente aqueles que
como base de construo do novo regime. Consi- propunham mudanas mais substantivas que no
deravam, como Rousseau, o atributo da liberdade a mera alterao da forma de governo. A trajetria
um atributo do prprio ser humano. da dupla Patrocnio-Jardim parece ser o exemplo
mximo desse tipo de problema. Na separao,
J a corrente majoritria de republicanos no
cada um ficou com um dos termos da equao,
via a abolio como uma necessidade intrnseca
transformando-o em bandeira, buscando aliados
ao regime republicano. Isso porque seguiam, de
em campos opostos e exagerando na argumenta-
alguma maneira, a trilha dos polticos imperiais
o tanto em defesa quanto em ataque aos opo-
que no viam problema em conjugar ideais libe-
nentes. A Repblica de Jardim ficou rf da Abo-
rais e a defesa da manuteno da escravido. Como
lio, enquanto a Monarquia de Patrocnio ganhou
afirma Bosi, o liberalismo brasileiro, parcial e
salvo-conduto por conta da Abolio.
seletivo, no era incongruente: operava a filtragem
dos significados compatveis com a liberdade intra- O republicanismo de membros mais radicais,
oligrquica e descartava as conotaes importu- como Silva Jardim, aps o 13 de Maio, empobre-
nas, isto , as exigncias abstratas do liberalismo ceu. A dimenso da crtica social e a busca pela
europeu que no se coadunassem com as parti- superao da ordem econmica e social ficaram
cularidades da nova nao (BOSI, 1993, p. 217). escondidas em meio a um discurso retrico e de
ataques Monarquia feitos sob medida para uma
A no-adeso integral dos republicanos ao ide-
platia desejosa de ouvir exatamente o que ele fa-
al abolicionista provocou efeitos contraditrios
lava. Ao privilegiar esses interlocutores, o prprio
sobre a agremiao partidria e sobre o prprio
Jardim apartou-se daquele pblico que deveria ser
movimento. As suspeitas que passaram a pairar
o seu alvo: as classes pobres urbanas. Aps o 13
sobre os republicanos que no apoiavam a liberta-
de Maio, boa parte dessas classes pobres urbanas
o dos escravos, sendo depositrios da fria de
era-lhe hostil: em especial o proletariado do Rio
organizaes como a Guarda Negra, introduziram
de Janeiro, engrossado pelos ex-escravos. O dis-
mais um elemento de confuso dentro do cenrio
curso revolucionrio quando aparecia caa no
poltico nacional. Como afirmava Joaquim Nabuco,
vazio de uma revoluo sem povo, nos ouvidos
a questo abolicionista transcendeu os partidos e
de um grupo social que no queria nem a revolu-
extravasou a poltica. Mas, mesmo os defensores
o nem a participao popular. De certa maneira,
da abolio, salvo raras excees como Andr
a conduo da abolio pela Coroa inviabilizou no
Rebouas, tambm moviam-se no mesmo terre-
s a Monarquia, mas tambm uma Repblica de
no de seus detratores: no era a liberdade pessoal
carter mais popular. Os republicanos herdaram
que estava em jogo, mas a necessidade de moder-
um pas onde a grande questo a abolio da
nizar o pas e possibilitar a construo nacional.
escravido j estava resolvida. verdade que,
Nos dizeres de Jos Murilo de Carvalho, era a
depois da abolio, nada foi feito em termos de
razo nacional que presidia o debate, no a razo
polticas sociais voltadas ao segmento dos ex-es-
individual. por isso, segundo ele, que consu-
cravos. No entanto, isto tambm no era culpa
mada a abolio, nada foi feito em benefcio dos
dos republicanos. Mais uma vez o fardo poderia
ex-escravos. O progresso do indivduo era secun-
ser jogado nas costas da Monarquia, que empre-
drio (CARVALHO, 1998, p. 63).
endeu uma obra inconclusa. No seria justo im-
III. CONSIDERAES FINAIS por o nus da resoluo do problema aos republi-
canos. Com a abolio resolvida, era possvel aos
A forma pela qual a abolio da escravido foi
novos donos do poder fazer tbua rasa do passa-
efetivada jogou nas hostes republicanas uma
do. A nova era deveria comear sem dvidas com
srie de elementos conservadores que foram teis
o passado. Alm disso, com a questo soluciona-
e necessrios que, de alguma maneira, provo-
da, no mais se sofreria com a ciso oriunda de
caram uma correo de rota no movimento. A
posies diferentes. Havia a possibilidade de se
centralidade do papel da Coroa na emancipao
proceder a uma conciliao entre diversas cor-
final dos escravos provocou, como vimos anteri-
rentes republicanas com a questo resolvida. S
ormente, uma confuso no s no quadro parti-

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que o modelo de conciliao era justamente o republicanos mais radicais viam a construo da
modelo defendido por um grupo republicano cidadania como construo da estadania (CAR-
aquele que se encontrava sob a bandeira do Parti- VALHO, 2001). O vago povo mobilizado no po-
do Republicano e que levou instituio de fato deria mobilizar-se tanto assim, mesmo nessa con-
do novo regime, modelo esse que tambm era o cepo republicana.
do Imprio, principalmente aps a traumtica ex-
A mesma percepo da centralidade do papel
perincia da regncia.
do Estado na construo do novo regime era com-
A opo por uma ao poltica que partilhada pelos republicanos mais conservadores.
deliberadamente negava a discusso da principal Os desdobramentos da implantao da Repblica
reforma social e econmica do pas, de certa na ltima dcada do sculo XIX geraram a crena
maneira, contribuiu para condicionar a futura Re- na necessidade de se reavivar o controle central
pblica. A perspectiva de empurrar para frente no por um equivalente funcional do poder modera-
tempo uma discusso maior acerca da insero dor. Por oposio situao real que se enfrenta-
dos ex-escravos na sociedade brasileira acabou va, a decantada estabilidade imperial moldou o
por contribuir para a manuteno da ordem social universo mental da elite republicana. A centralidade
e econmica do Imprio. Ao mesmo tempo, o do Estado imperial na manuteno do territrio
movimento abolicionista, dissociado dos prprios nacional e a experincia traumtica da Regncia
escravos, reforou o carter meramente formal fizeram com que os republicanos adotassem a
da abolio16. A soluo poltica apontada para a mstica do Imprio como real. Tratava-se de ade-
abolio e seus desdobramentos contriburam para quar um novo desenho institucional a um Estado
a formatao da Repblica oligrquica, justamen- que deveria ser to slido quanto o anterior. O
te porque a abolio em 1888 tirou a responsabili- medo da dissoluo federal fez com que os repu-
dade dos republicanos frente ao passado. Mesmo blicanos transigissem com parcelas da elite impe-
dos republicanos mais radicais, abolicionistas. rial e as absorvessem num novo desenho. Quais-
Separados de seu diferencial, perderam-se em quer vos mais altos deveriam ser abortados. Para
meio ao movimento capitaneado pela elite propri- os republicanos da dcada de 1890, tratava-se de
etria do centro-sul. Se havia uma preocupao encontrar um equilbrio entre a mudana e a or-
mais republicana por parte de alguns elementos dem, mas a opo foi mais pela ordem. Os resul-
do movimento de contestao ao Imprio, essa se tados determinaram o abandono de frmulas mais
perdeu em meio s mudanas operadas aps o democrticas de organizao poltica (LESSA,
fim da escravido. 1988).
Mas, mesmo depois disso, ainda havia uma A modernizao intentada reduzia-se ao Esta-
brecha. Ao longo da primeira dcada republicana, do e ao seu acabamento institucional. A Repblica
havia ainda a possibilidade de mudanas mais desejada e desenhada vinha desacompanhada do
substanciais virem na esteira do movimento de esprito republicano, cvico, de seu aspecto de-
implantao da Repblica. A janela foi-se fechan- mocrtico. As alianas empreendidas pelos repu-
do graas s sucessivas derrotas dos projetos al- blicanos mais radicais com setores ligados la-
ternativos, projetos estes que possuam uma an- voura escravista inviabilizaram a construo de
coragem clara no Estado. Tomando-se o caso dos um arco de alianas com setores mais populares e
jacobinos, fica claro o recurso ao Estado como tornaram a alternativa republicana, na sua acepo
agente promotor do desenvolvimento e a necessi- mais completa, frgil. A estratgia adotada por
dade da manuteno das estruturas centralizadas. esses republicanos acabou por reforar a exclu-
Assim como seus pares mais conservadores, os so e a concepo dos setores populares como
classes perigosas17. Ao mesmo tempo, o con-
trole e a absoro por parte da elite dos republica-
16 Como aponta Luiz Felipe Alencastro, au Brsil les
secteurs progressistes condamnent lesclavage mais
nappellent pas les esclaves la revolte. On plaint lesclave,
on ne sen identifie pas. La rupture culturelle existant entre 17 O prprio Jardim acusava os seus opositores de serem
les esclaves et les autres couches sociales joue un rle de perigosos e manipulados pela Monarquia, vendo com des-
repoussoir et conduit lintelligentsia brsilienne chercher confiana os ex-escravos, muitos dos quais supunham ter
modernizer ltat pour em farie linstrument de lvolution o direito de no trabalhar, mas de serem sustentados por
sociale (ALENCASTRO, 1983, p. 309). seus antigos senhores (SILVA JARDIM, 1891, p. 293).

193
OS REPUBLICANOS E A ABOLIO

nos de sua parcela mais radical, restringindo e dis- oligrquico. A ao dos republicanos radicais, por
ciplinando sua ao, possibilitaram o fortalecimen- sua vez, acabou por reforar esse carter e esse
to de um republicanismo conservador que mante- contedo, tanto do Partido quanto da Repblica
ria inalterada a estrutura socioeconmica do pas. que nasce em 1889 (mas principalmente a partir
Gradativamente, as alternativas ao modelo de 1898).
hegemnico foram sendo suprimidas, com o fe-
No tarda a grassar entre os republicanos,
chamento da janela aberta a partir de 1889. Como
notadamente entre aqueles que propunham mu-
afirmam Werneck Vianna e Carvalho (2000), a
danas mais radicais, um sentimento de desen-
Primeira Repblica no empreendeu a obra de pro-
canto com o novo regime. O desencanto um
mover o avano do liberalismo no pas, principal-
lado da moeda, o outro o estranhamento. O que
mente na construo dos direitos civis. O libera-
os republicanos mais radicais no entendiam o
lismo cristalizou-se como ideologia das elites, sem
que pode ser exemplificado pelos jacobinos em
desenvolver as suas potencialidades universalistas
relao a Canudos como a populao brasilei-
[...] frustrando as expectativas de uma plena pas-
ra mostrava-se alheia aos progressos prometidos
sagem do pas a uma ordem social competitiva
pelo regime republicano. A razo estava com eles,
(WERNECK VIANNA & CARVALHO, 2000, p.
logo o povo ou era ignorante ou mal-intenciona-
24).
do. Mais ainda, talvez o problema do Brasil esti-
Se a Repblica poderia ter outra histria, no vesse justamente na falta de um povo propriamente
sabemos. Mas acreditamos que parte do resulta- dito. No havia no pas solidariedade ou mesmo
do poltico que foi obtido na Primeira Repblica uma idia de comunidade nacional, da a popula-
foi fruto da ao de republicanos que no neces- o poder ser manipulada como massa de mano-
sariamente concordavam com ele. A chave para bra de setores oligrquicos. Repblica, dessa
isso, acreditamos, encontra-se na dissociao en- maneira, caberia mais uma tarefa: a prpria cons-
tre Repblica e Abolio, dissociao esta molda- truo da nacionalidade.
da pela prpria Monarquia, mas acolhida como
A obra republicana deveria ir alm e criar o
uma opo racional por muitos republicanos. Esta
prprio povo brasileiro. No entanto, no parecia
uma questo central: a ao da Monarquia con-
ser esse o caminho inaugurado pelo novo regime
tribuiu para a formao de um Partido Republica-
de 1889. Do estranhamento ao desencanto, foi
no de carter e contedo conservador e
rpido o caminho percorrido pelos republicanos.

Maria Fernanda Lombardi Fernandes (felombardi@uol.com.br) Doutora em Cincia Poltica pela


Universidade de So Paulo (USP) e Professora de Cincia Poltica da Universidade Federal de So Paulo
(UNIFESP).

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