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Aula 4.

A escravido no Brasil e seu legado

Texto da aula:
Prado Jr., Caio. Vida Social e Poltica. In: Formao do Brasil Contemporneo: Colnia. 19
edio. So Paulo, Brasiliense, 1986, pp. 341-377.

Texto complementar:
Fernandes, Florestan. A sociedade escravista no Brasil. In: Circuito Fechado. So Paulo, Globo,
2010, pp. 33-95

Observamos nos seus diferentes aspectos esse aglomerado heterogneo de raas que a
colonizao reuniu aqui ao acaso, sem outro objetivo que realizar uma vasta empresa
comercial, e para que contriburam conforme as circunstncias e as exigncias daquela
empresa, brancos europeus, negros africanos, indgenas do continente. Trs raas e culturas
largamente dspares, de que duas, semibrbaras em seu estado nativo, e cujas aptides
culturais originrias ainda se sufocaram, fornecero o contingente maior; raas arrebanhadas
pela fora e incorporadas pela violncia na colonizao, sem que para isso se lhes dispensasse
o menor preparo e educao para o convvio em uma sociedade to estranha para elas; cuja
escola nica foi quase sempre o eito e a senzala (341).

Raa e indivduos mal se unem, no se fundem num todo coeso: justape-se antes uns aos
outros; constituem-se unidades e grupos incoerentes que apenas coexistem e se tocam. Os
mais fortes laos que mantm sua integridade social no sero seno os primrios e mais 1
rudimentares vnculos humanos, os resultantes direta e imediatamente das relaes de
trabalho e produo: em particular, a subordinao do escravo ou do semiescravo ao seu
senhor (341).

Para constatar o acerto da observao [observao de Alberto Torres sobre a escravido como
setor organizado], basta-nos comparar os setores da vida colonial em que respectivamente
domina uma e outra forma de trabalho, escravo ou livre. organizao do primeiro, sua
slida e acabada estruturao e coeso, corresponder a disperso e incoerncia do outro.
Vimos estes dois aspectos da sociedade colonial: de um lado o escravo ligado ao seu senhor, e
integrados ambos nesta clula orgnica que o seu senhor, e integrados ambos nesta clula
orgnica que o seu senhor, e integrados ambos nesta clula orgnica que o cl patriarcal de
que aquele lao forma a textura principal; doutro, o setor imenso e inorgnico de populaes
desenraizadas, flutuando sem base em torno da sociedade colonial organizada; chegando
apenas, em parcelas pequenas a se agregar a ela, e chegando apenas em parcelas pequenas a
se agregar a ela, e adquirindo assim os nicos visos de organizao que apresentam (342).

Prado Jr. se refere ao setor inorgnico como uma nebulosa social incoerente e desconexa.

O trabalho escravo nunca ir alm de seu ponto de partida: o esforo fsico constrangido; no
educar o indivduo, no o preparar para um plano de vida mais elevado. No lhes
acrescentar elementos morais; e pelo contrrio, degrad-lo-, eliminando mesmo nele o
contedo cultural que porventura tivesse trazido do seu estado primitivo. As relaes servis
so e permanecero relaes puramente materiais de trabalho e produo, e nada ou quase
nada mais acrescentaro ao complexo cultural da colnia (342/343).

Diferena e semelhana entre o escravo e o negro, com referncias Gilberto Freyre (343).

isto em resumo, que o observador encontrar de essencial na sociedade da colnia: de um


lado uma organizao estril no que diz respeito s relaes sociais de nvel superior; doutro,
um estado, ou antes um processo de desagregao mais ou menos adiantado, conforme o
caso, resultante ou reflexo do primeiro, e que se alastra progressivamente. E note-se, antes de
seguirmos adiante, e repisando um assunto j ventilado, que tais aspectos correspondem
grosseiramente, no terreno econmico, aos dois setores que a fomos encontrar: a grande
lavoura e a minerao de um lado, as demais atividades que reuni na categoria geral de
economia de subsistncia, do outro. A observao importante porque vem confirmar mais
uma vez o que j foi dito sobre a caracterizao da economia brasileira, voltada essencialmente
produo de alguns gneros exportveis; este seu carter unilateral se revela aqui
sensivelmente, mostrando a precariedade daquilo que sai do crculo estreito desta forma
particular de atividade produtora (344/345).

A sociedade colonial se definir antes pela desagregao, pelas foras dispersivas; mas elas
so em nosso caso as da inrcia; e esta inrcia, embora infecunda, explica suficientemente a
relativa estabilidade da estrutura colonial: para contrari-la e manter a precria integridade do
conjunto, bastaram os tnues laos materiais primrios e econmicos e sexuais, ainda no
destacados de seu plano original e mais inferior, que se estabelecem como resultado imediato 2
da aproximao de indivduos, raas, grupos dspares, e no vo alm deste contacto
elementar. fundada nisto, e somente nisto, que a sociedade brasileira se manteve, e a obra
da colonizao pde progredir (345).

Na pgina 345, Caio Prado Jr. pe em relevo tambm a presso exterior que o poder, a
autoridade e ao soberana da metrpole exerceram sobre a sociedade colonial, contribuindo
assim para congreg-la.

Em continuao, nosso autor afirma que todas as sociedades se organizam sobre dois instintos
primrios: o econmico e o sexual. No primeiro, temos as relaes de trabalho e de produo;
no segundo, temos as relaes de famlia. Em seguida, demonstra como sob a gide da
escravido moderna no Brasil colonial um feixe de traos deletrios foram incorporados em
nossa cultura:

Quanto s relaes de trabalho:

Relativamente ao trabalho, j se viu acima alguma coisa que servir para caracterizar os laos
que dele derivam. Assim o efeito deprimente que exerce sobre sua conceituao o regime
servil. H outro de quase igual importncia: o estmulo para a ociosidade que para os senhores
resulta do trabalho entregue inteiramente a escravos. esta uma atitude psicolgica por
demais conhecida para nela nos demorarmos. Um e outro efeito da escravido se somaro
para fazer ou evitar quaisquer atividades. A indolncia, o cio dos casos extremos, mas sempre
uma atividade retardada, uma geral moleza e um mnimo de dispndio de energia resultaro
da para o conjunto da sociedade colonial. Tudo repousar exclusivamente no trabalho forado
e no consentindo imposto pela servido; fora disto, a atividade colonial quase nula. Onde
falta a obrigao sancionada pelo aoite, o tronco e demais instrumentos inventados para
dobrar a vontade humana, ela desaparece. Os libertos que se fazem por via de regra vadios,
apesar da escola em que se formara, disto uma das provas (346-347).

Uma tal atitude da grande maioria, da quase totalidade da colnia relativa ao trabalho, de
generalizada que , e mantida atravs do tempo, acabar naturalmente por se integrar na
psicologia coletiva como um trao profundo e inerraigvel do carter brasileiro (348).

Quanto contribuio do ndio para o quadro de indolncia que aqui vicejava, diz Prado Jr.: a
indolncia do ndio brasileiro tornou-se proverbial, onde se erra atribuindo-a que
caracteres inatos do selvagem. Na sua vida nativa, mesmo na civilizada quando se empenha
em tarefas que conhece, e sobretudo cujo alcance compreende, o selvagem brasileiro to
ativo como os indivduos de qualquer outra raa. Ser indolente, e s a o colono interessado o
enxergava e julgava, quando metido em um meio estranho, fundamentalmente diverso do seu,
onde forado a uma atividade metdica, sedentria e organizada segundo padres que no
compreende. Em que at os estmulos nada dizem aos seus instintos: a ganncia, a participao
em bens, os prazeres que para ele no so nem bens nem prazeres (348).

Ao influxo do sangue indgena como fato de indolncia, ainda h que se acrescentar esta
causa geral que o sistema econmico da colnia, to acanhado de oportunidades e de 3
perspectivas to mesquinhas. No seria um tal ambiente propcio a estimular as energias e
atividades dos indivduos, uma escola muito favorvel de trabalho (349).

Quanto s relaes sexuais:

Quanto s relaes sexuais e familiares o desregramento assume propores e se dissemina


de tal forma, que volta debaixo da pena de cada observador da vida colonial, por mais
desprevenido que seja. E qual a causa de tal desregramento? A causa primeira e mais
profunda de um tal estado de coisas com certeza, e j toquei incidentemente no assunto, a
forma pela qual se processou, na maior parte dos casos, a emigrao para o Brasil. Ela no se
faz seno excepcionalmente por grupos familiares constitudos, mas quase sempre por
indivduos isolados que vm tentar uma aventura, e que mesmo tendo famlia, deixam-na atrs
espera de uma situao mais definida e segura do chefe que emigrou. Espera que se prolonga
e no raro se eterniza, porque o novo colono, mesmo estabilizado, acabar preferindo a
facilidade de costumes que lhe proporcionam mulheres submissas de raas dominadas que
encontra aqui, s restries que a famlia lhe trar. E quando no, j estar to habituado a tal
vida que o freio da mulher e dos filhos no atuar nele seno muito pouco (350-351).

Sobre o ambiente pouco favorvel educao moral dos filhos da casa-grande:

O sistema de vida a que d lugar, a promiscuidade com escravos, e escravos do mais baixo
teor moral, as facilidades que proporciona s relaes sexuais irregulares e desbragadas, a
indisciplina que nela reina, mal disfarada por uma hipcrita submisso, puramente formal, ao
pai e chefe, tudo isto faz a casa-grande, antes uma escola de vcio e desregramento,
apanhando a criana desde o bero, que de formao moral. A famlia perde a inteiramente,
ou quase, as suas virtudes; e em vez de ser o que lhe concede razo moral bsica de existncia
e que de disciplinadora da vida sexual dos indivduos, torna-se pelo contrrio campo aberto e
amplo para o mais desenfreado sexualismo (351-352).

Numa palavra, e para sintetizar o panorama da sociedade colonial: incoerncia e instabilidade


no povoamento; pobreza e misria na economia; dissoluo nos costumes; inrcia e corrupo
nos dirigentes leigos e eclesisticos. Neste verdadeiro descalabro, runa em que chafurdava a
colnia e sua variegada populao, que encontramos da vitalidade, capacidade renovadora?
(356).

A colonizao produziu seus frutos quando reuniu neste territrio imenso e quase deserto,
em 300 anos de esforos, uma populao catada em trs continentes, e com ela formou, bem
ou mal, um conjunto social que se caracteriza e identifica por traos prprios e inconfundveis;
quando devassou a terra, explorou o territrio e nele instalou aquela populao; quando
finalmente remeteu por cima do oceano, para os mercados da Europa, caixas de acar, rolos
de tabaco, fardos de algodo, barras de ouro e pedras preciosas. At a construiu; mas ao
mesmo tempo, e a par desta construo, foi acumulando um passivo considervel. No por
erros, seja a nossa apreciao moral ou de capacidade, mas por contingncias que no
poderia ser obviado, e que s com o tempo se revelariam vcios profundos e orgnicos: a
incorporao apressada de raas e culturas to diferentes entre si, o trabalho servil, a disperso 4
do povoamento, tantos outros elementos que caracterizam a colonizao e a constituem. Tudo
isto que fora em seu tempo inevitvel, necessrio e por isso mesmo acertado, revelava agora
bem claramente, trs sculos depois do incio da colonizao, seu lado negativo. E isto que
vemos no momento que abordamos aqui a nossa histria: da o aspecto de decomposio em
que se apresenta ento a nossos olhos o sistema colonial brasileiro (356).

De um sistema colonial em decomposio, evidentemente, se pode retirar a ideia de que foras


latentes possam dar impulso renovador a uma situao ps-colonial. Mas, Caio Prado Jr., pede
cautela ao analisar as outras vidas que palpitam, que esboam uma transformao. O risco
maior ao historiador , por conhecer a evoluo posterior, hipostasiar estas foras/reaes,
cometendo grave anacronismo: as foras renovadoras que laboram em seu seio, e que so
aqueles mesmo germes vistos de um outro ngulo, comeam a apontar com mais frequncia e
j podem ser apanhados mais facilmente; mas elas no passam de reao informe,
incoerente e desconexa que se revela apenas por sintomas, circunstncias exteriores diversas,
s vezes at contraditrias entre si (357).

Atividade da Aula 4:
1) A partir do texto de Caio Prado Jr., explique como se realizavam as relaes de trabalho
e de produo e as relaes sexuais-familiares na colnia e quais seus efeitos
deletrios, negativos, sobre a cultura brasileira e sobre nossa psicologia social.

2) Defina o que o setor orgnico e o setor inorgnico do Brasil colonial.

3) Quais relaes se construam entre os setores orgnicos e inorgnicos?

4) Quais motivos explicam a indolncia especfica do indgena?

5) Quais fatores do estabilidade e quais emprestam fora dispersiva vida colonial?

6) Qual a diferena e semelhana entre negro e escravo?

7) Como Caio Prado Jr conceitua sistema colonial?

8) Por que Caio Prado Jr afirma que no se pode dar fora apenas as ideias para
compreender a nossa emancipao poltica?

9) Quais so as foras renovadoras que j existiam no sistema colonial que iro agir para a
ulterior emancipao poltica do Brasil?

10) Quais fatores precipitam a crise do sistema colonial?